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El oncenio de Legua

Uno de los gobiernos ms importantes de la historia republicana del Per fue el Oncenio de
Legua; tambin conocido como patria nueva, fue la poca del gobierno de Augusto
Bernardino Legua en el Per, entre 1919 y 1930. Se caracteriz por el desplazamiento
del civilismo como fuerza poltica predominante, el culto a la personalidad y un estilo de
gobierno dictatorial y populista. En lo econmico se dio una apertura, considerada por algunos
autores excesiva, al capital extranjero, especialmente el estadounidense. Fortaleci al Estado,
inici la modernizacin del pas y emprendi un vasto plan de obras pblicas, financiadas
mediante emprstitos y cuyo fin inmediato fue festejar apotesicamente el Centenario de la
Independencia del Per en 1921. En el aspecto ideolgico, se produjo el derrumbe de los
partidos tradicionales y el surgimiento de nuevas corrientes, como el aprismo y el comunismo
La toma del poder fue dada por Augusto Bernardino Legua y Salcedo (Lambayeque, 19 de
febrero de 1863 - Callao, 6 de febrero de 1932), fue un poltico peruano, que ejerci dos veces
la Presidencia Constitucional del Per: de 1908 a 1912; y de 1919 a 1930. En total gobern 15
aos, siendo el mandatario peruano que ms tiempo ha gobernado hasta el momento. Durante
el Oncenio emprendi la modernizacin del Per, realizando importantes y numerosas obras
pblicas; aunque muchos opinen que su segundo gobierno fue excesivamente autoritario y
dictatorial.
La oligarqua peruana, antes del Oncenio de Augusto B. Legua, constituida por un grupo
reducido de familias aristocrticas, conformaba un grupo dominante que tena el control de las
principales actividades econmicas del pas, as como de la administracin del Estado: poder
econmico, poltico y social en un solo grupo. Esto lo encontramos evidenciado en numerosos
casos, como por ejemplo, cuando Manuel Candamo, Jos Pardo y el mismo Augusto B. Legua
en su primer gobierno, todos ellos pertenecientes a la elite econmica limea, ocuparon la
presidencia de la Repblica. Esta convergencia, en unas pocas familias, del poder econmico,
poltico y el prestigio social, es muy propio de este perodo denominado Repblica
Aristocrtica que va de 1895 a 1919 aproximadamente.
Legua vuelve a la Presidencia de la Repblica en 1919, despus de ganar unas elecciones
que fueron cuestionadas. Lo que condujo a que encabezara un golpe de Estado al Presidente
El Oncenio se divide en los siguientes perodos:
Gobierno Provisional (4 de julio de 1919 12 de octubre de 1919).
En las elecciones de 1919, convocadas por el entonces presidente Jos Pardo, se presentaron
como candidatos ntero Aspllaga (presidente del Partido Civil) y Augusto B. Legua (candidato
de oposicin). Los comicios se realizaron y result ganador Legua; fue entonces cuando la
Corte Suprema anul gran cantidad de votos que favorecan a Legua y se tema que fueran
anuladas las elecciones por el Congreso. Frente a este panorama, Legua y sus partidarios, con
el apoyo de la gendarmera, dieron un golpe de estado el 4 de julio de 1919. Apresaron a Jos
Pardo y lo deportaron a Europa. Legua asumi el poder como presidente provisorio y su primer
acto fue disolver el Congreso que le era adverso.
Primera eleccin (12 de octubre de 1919 12 de octubre de 1924).
Segunda eleccin (12 de octubre de 1924 12 de octubre de 1929).
Tercera eleccin (12 de octubre de 1929 25 de agosto de 1930).
EL PANORAMA POLITICO Y ELECTORAL PREVIO AL GOLPE
Para poder entender la situacin que exista en el pas antes del Oncenio de Legua, y que
en cierta medida, ayuda a comprender por qu Legua tuvo el apoyo popular para llegar al
poder en 1919, es necesario sealar que:
En el mbito electoral, era comnmente conocida la toma de mesas, es decir, el control del
espacio pblico donde se llevaban a cabo las elecciones, y la compra de los votos,
mecanismos de manipulacin electoral que ayudaban a determinar qu partido ganara las
elecciones presidenciales. Ante esta situacin de manipulacin electoral, surgi la figura de
Manuel Pardo, quien al ganar las elecciones como representante del reciente Partido Civil y
como una respuesta popular al movimiento militar liderado por los hermanos Gutirrez ,
constituy una excepcin a esta situacin de manipulacin electoral, al ganar el grupo
opositor al gobierno.
En el mbito Legislativo, el Parlamento estaba conformado por representantes provinciales,
pero con un inadecuado sistema de representatividad, es decir, no se tomaba en cuenta la
proporcionalidad de la poblacin electoral, es decir, Provincias con escaso o nulo electorado
tenan igual importancia representativa que los grandes ncleos culturales y econmicos.
Dndose como consecuencia, la presencia de provincias nominales o seminominales
numerosas, por lo que resultaba que menos de la mitad del electorado unga a la mayora de
la Cmara; asimismo estaba la eleccin del tercio parlamentario, mecanismo por el cual
se obtena una mayora parlamentaria adherente al gobierno y una situacin de exclusin a
cualquier expresin opositora a ste; o como dira Basadre, ()el tercio que iba a salir se
haca gobiernista por el oficialismo en su reeleccin, y el tercio nuevo lo era por su origen
y por gratitud. Con la eleccin de los tercios se buscaba una mayor imparcialidad y mejor
desempeo del Parlamento, pero lo que se obtena al final era que se adhieran a la mayora
del Parlamento que era afn al gobierno.
Y en el mbito del Poder Ejecutivo se daba una conjuncin de intereses entre el Legislativo y
el Ejecutivo, es decir, la presencia de un Ejecutivo que legislaba por su influencia
incontrolada en las Cmaras y un Legislativo qu e administraba mediante los nombramientos.
En sntesis, todas las instituciones del Estado, aquellas que se encargaban de regir el
desarrollo de la sociedad en sus diversos aspectos, era conformada por miembros
partidarios al gobierno existente, al partido poltico que asuma la Presidencia de la
Repblica. Toda esta situacin originaba una falta de credibilidad en las instituciones del
Estado por parte de la mayora de la sociedad peruana; y es ese descontento que Legua
tomar en cuenta para su campaa electoral a la presidencia y para su posterior acceso al
control del Estado.
La Candidatura del Partido Civil: Antero Aspllaga
Durante el segundo perodo presidencial de Jos Pardo, quien haba sido elegido
Presidente por la decisin unnime de los Partidos Polticos (1915), luego de realizarse
el Golpe de Estado a Guillermo Billinghurst, se haba permitido el surgimiento y el desborde
de los elementos de oposicin. Para el perodo electoral de 1919, fue evidente la divergencia
de intereses entre aquellos partidos polticos que apoyaron la presidencia nica de Jos
Pardo. Estaba el desinters poltico de los Constitucionales, liderados por Andrs A.
Cceres; el Partido Liberal, con Augusto Durand, que demostr su desacuerdo a la
posible frmula presidencial; el Partido Nacional Democrtico, liderado por el joven Jos de la
Riva Agero, llamado tambin futurista, cuyos planteamientos polticos hacan que no
obtuviera el inters de los dems partidos polticos; el Partido Demcrata a raz de la muerte
de su lder, Nicols de Pirola, en 1913, se encontraba alejado de la actividad poltica, luego
de su participacin en 1915. Ninguno de ellos, estuvo conforme con las propuestas para
presentar, nuevamente, una candidatura nica, como lo hicieran en 1915.
Al final, el Partido Civil, el partido al que perteneca Pardo, se qued solo en la contienda
electoral. Los miembros del partido civil no lograron ponerse de acuerdo ante el problema de
la sucesin presidencial; debido a que la rivalidad y los intereses menudos sabotearon a los
hombres de prestigio; y el seor Antero Aspllaga, hombre acaudalado, surgi como candidato
oficial del Partido Civil, ya que era Presidente del Partido.
La Candidatura Oposicionista: Augusto B. Legua
Ante el panorama electoral existente se comenz a difundir una candidatura alterna, a la
presentada por el partido poltico del gobierno; es decir, la oposicin se agrup alrededor de
Augusto B. Legua, quien se encontraba en Londres, al ser expulsado del pas durante el
gobierno de Guillermo Billinghurst (1912-1914); todo esto motiv el resurgimiento de la figura
poltica de Legua. A eso se sum la situacin existente en el pas, de descontento por parte
de la mayora de la poblacin al control del Estado por el grupo oligrquico; lo cual motiv que
se vea como algo favorable para el pas, la candidatura de alguien que form parte del
Partido civil y que cont con la confianza del Presidente Jos Pardo, es decir, Augusto B.
Legua. Ese mismo ao, los universitarios de Lima eligieron por segunda vez al Maestro de la
Juventud, dando la mayora de los votos a Legua, lo cual caus sorpresa a quienes saban
del alejamiento en que este poltico haba estado en toda actividad intelectual o acadmica, y
tenan recuerdos de las manifestaciones estudiantiles que expresaban oposicin a su
gobierno en 1911, durante su primer perodo presidencial. Aquellos que presentaron la
candidatura de Leguia, intentaron darle un toque popular, es decir, para que tenga un mayor
acercamiento con la mayora de la poblacin del pas. Esto constituy la iniciacin de la
marea ascendente de las clases medias y populares que desbordaban las vallas oligrquicas
para caer en el caudillaje, motivados por su descontento y manipulados por su ignorancia, en
un entusiasmo unnime. Por ello, los estudiantes, empleados de comercio, empleados
pblicos, militares de mediana o baja graduacin, artesanos y obreros constituan la mayora
de los partidarios de Legua. A ese grupo de gente se dirigi Legua, haciendo una falsa
identificacin con sus problemas e intereses, para poder as, lograr su acceso al control del
Estado. Esa fue su consigna, durante su campaa electoral, su identificacin con la clase
marginada de la sociedad peruana. Asimismo, en sus discursos electorales, plante la
necesidad de una reforma del Parlamento y modificacin de la Ley Electoral; conjuntamente
con intereses de tipos regionales o descentralistas.
ASPECTOS DEL RGIMEN DE LEGUA:
ASPECTO POLTICO.
El oncenio de Legua, bautizado por l mismo como "La Patria Nueva", signific el final de la
supremaca poltica de la oligarqua civilista, la cual pas a ser hostilizada duramente por el
rgimen.
Signific un intento de acabar con las tradicionales formas de hacer poltica; sobre todo se
busc dar participacin en la poltica a sectores sociales histricamente marginados como
eran la clase media y el pueblo.
Una muestra de este intento de querer dejar atrs los viejos esquemas polticos del siglo XIX
fue la derogacin de la Constitucin de 1860 y la promulgacin de una nueva Carta Magna en
1920.
El jurista Mariano H. Cornejo es considerado como el padre de esta nueva Constitucin. En
esta nueva constitucin se elev el perodo presidencial de cuatro a cinco aos, asimismo el
Estado reconoce y protege a las comunidades indgenas, se prohben los monopolios y se
someten las propiedades a las leyes del Estado. Por otro lado, quedaba prohibida la
reeleccin presidencial inmediata; sin embargo, Legua pudo ser reelegido dos veces: en
1924 y 1929, gracias a las reformas constitucionales de 1923 y 1927 con las cuales qued
legalizada la reeleccin.
El "oncenio" fue una dictadura civil disfrazada de democracia la cual se caracteriz por una
constante persecucin y hostilizacin a los opositores al rgimen, principalmente lderes del
Partido Civil, a quienes se les aplicaba duras sanciones que iban desde la deportacin hasta
los encarcelamientos e inclusive, en algunos casos se habra llegado hasta los asesinatos
extrajudiciales.
Dentro de esta actitud de falta de respeto a las libertades democrticas, la censura a los
diarios de oposicin al rgimen destac ntidamente; as tenemos, por ejemplo, el caso del
diario "El Comercio" de marcada filiacin civilista, el cual fue saqueado e incendiado por los
simpatizantes del gobierno sin que las fuerzas del orden hiciesen algo para evitarlo. Pero todo
este aparato represivo del "oncenio" estuvo coordinado por la polica secreta, la cual estuvo
dirigida por el primo del dictador, Germn Legua. Por otro lado, los movimientos obreros
tambin sufrieron los embates de la represin con lo cual terminaron sumamente debilitados,
ocasionando que el anarquismo perdiese fuerza dentro de las organizaciones obreras.
A pesar de este panorama sombro para las libertades polticas, se van a dar los espacios
para la aparicin de nuevos movimientos, inicialmente clandestinos, que en el futuro se
convertiran en los referentes polticos ms importantes del siglo XX.
En 1923, se permita la reeleccin presidencial para un solo perodo, mientras que con la
encomienda de 1927 no se pona lmite al nmero de veces que poda reelegirse al
presidente.
ASPECTO ECONMICO.
Por otro lado, la economa peruana, durante los aos del "oncenio" va a virar drsticamente,
despus de haber estado vinculada principalmente a los intereses de la economa inglesa
durante casi cien aos, pas a depender de la economa estadounidense.
Esto se produjo debido al fortalecimiento de la economa norteamericana luego de la Primera
Guerra Mundial, lo cual le permiti el control de las economas de casi todos los pases de
Latinoamerica.
La penetracin de inversiones norteamericanas se dio principalmente en el sector minero:
Cerro de Pasco Mining Co., Mininig and Smelting Co; Petrleo: Internacional Petroleum
Company; y textiles: W.R. Grace and Co. y Duncan Fox. Asimismo hay presencia de capitales
norteamericanos en actividades de comercio y comunicaciones. Para 1921, las importaciones
norteamericanas significaban el 45% del consumo interno. Por otro lado, el Estado levant
enormes emprstitos con los Estados Unidos, los cuales hicieron que la deuda externa con
los Estados Unidos se elevase en slo diez aos de diez millones de dlares a ms de cien
millones.
Con el importe de estos crditos, el gobierno se dedic a la realizacin de obras pblicas
tanto en Lima como en provincias. Asimismo, se crean bancos estatales como el Banco de
Crdito Agrario y el Banco Central Hipotecario, a travs de los cuales el gobierno va a
transferir muchos de los recursos econmicos obtenidos de los emprstitos, a manos de los
sectores de clase media. Se crea tambin el Banco Central de Reserva como el ente
financiero peruano.
ASPECTO INTERNACIONAL.
En el aspecto internacional, el gobierno de Legua va a procurar solucionar los problemas
limtrofes an pendientes.
As pues, se firm con Colombia el Tratado Salomn-Lozano en 1922 con el cual se cerr al
viejo problema fronterizo sobre la selva norte en disputa con el vecino del Norte desde fines
del siglo XIX. Lamentablemente la solucin no fue positivista para el Per; el gobierno de
Legua entreg a Colombia los territorios comprendidos entre los ros Caquet y Putumayo y
el llamado Trapecio Amaznico, a cambio los colombianos nos cedieron el Tringulo de
Sucumbios.
Este tratado fue lesivo para los intereses del Per, pero permiti a Colombia tener acceso a la
libre navegacin por el Ro Amazonas. Adems, se puso fin al tema de Tacna y Arica, ya que
Chile no haba mostrado voluntad para la realizacin del plesbicito. Con la firma del Tratado
de Lima de 1929: Rada Gamio-Figueroa Larran; el Per recuperaba Tacna y Chile se
quedaba con Arica a perpetuidad.
Por otro lado, se va a producir el Laudo de Pars sobre los yacimientos de la Brea y Parias
en manos de las empresas New Jersey Oil Company y Estndar Oil Company.
La Corte internacional de Pars fall a favor de las petroleras norteamericanas. As el Per
renunciaba a los impuestos que las petroleras deban pagarle durante cincuenta aos, as
como renunciaba al canon petrolero y se comprometa a no elevar en veinte aos los
impuestos a la exportacin del petrleo.
Asimismo, en este gobierno, se ampli la concesin de los ferrocarriles del Per a noventa y
nueve aos a la Peruvian Corporation.
El Presidente de Estados Unidos Calvin Coolidge haba propuesto que Tacna y Arica pasasen
a manos de Bolivia, cosa que ni el Per ni Chile aceptaban.
ASPECTO SOCIAL.
El gobierno de Legua trat de reivindicar la situacin de la poblacin indgena con una serie
de dispositivos como fueron la creacin del Patronato de la Raza Indgena, el reconocimiento
a las comunidades indgenas, la instauracin del Da del Indio el 24 de junio, la creacin de la
Direccin de Asuntos Indgenas en el Ministerio de Fomento, etc.
Sin embargo, todo esto fue solo letra muerta pues en la prctica, el rgimen leguista someti
a la poblacin indgena a mayores maltratos a travs de la llamada ley de Conscripcin Vial.
Con dicha ley, el gobierno obligaba a todos los varones entre 18 y 60 aos, que vivieran en
pueblos por donde se estaban construyendo carreteras, a trabajar gratuitamente por doce
das al ao en su ejecucin.
Aquellos que no quisieran realizar este trabajo deban abonar al Estado un impuesto
exoneratorio. Obviamente los indios, que no contaban con los recursos para exonerarse,
debieron acudir a este tipo de trabajo forzoso; por esta razn a la conscripcin vial se le ha
llamado tambin la "mita republicana".
SUS PRINCIPALES OBRAS:
Se promulg la Constitucin de 1920, que estableci un periodo presidencial de cinco
aos (anteriormente eran cuatro), la renovacin integral del parlamento paralela a la
renovacin presidencial, los congresos regionales en el norte, centro y sur, el rgimen
semiparlamentario, la responsabilidad del gabinete ante cada una de las cmaras, el
reconocimiento de las comunidades indgenas, la imposibilidad de suspender las
garantas individuales, etc.
Se cre la Direccin de Asuntos Indgenas, en el Ministerio de Fomento; y la de Obras
Pblicas.
Se estableci la celebracin del Da del Indio cada 24 de junio.
Se crearon centros agropecuarios y escuelas agrcolas en zonas rurales.
Se realizaron importantes obras de irrigacin en la costa; entre ellas en la pampa de
Imperial, en Caete; en las pampas de Olmos, en Lambayeque. Se estudi tambin la
irrigacin de las pampas de La Joya, en Arequipa.
Se dio la ley de Conscripcin Vial (1920) que obligaba a todos los hombres de 18 a 60
aos de edad a trabajar gratuitamente por espacio de 6 a 12 das al ao, en la
construccin y apertura de carreteras. La misma afect bsicamente a la poblacin
indgena, pues fue ella la que, al no poder pagar en dinero la exoneracin del servicio,
tuvo que cumplir el servicio obligatorio. Se construyeron ms de 18.000 km de
carreteras y se invirtieron ms de cien millones de soles.
Se realizaron emprstitos de la banca y de capitalistas norteamericanas, para
diferentes obras pblicas. Los banqueros americanos no solo aseguraron sus intereses
sino que exigieron la participacin en los negocios pblicos.
Se construyeron las Atarjeas de Lima, Arequipa, Cuzco, Trujillo, Huacho, etc.
Se inici la construccin del terminal martimo del Callao.
Se pavimentaron muchas calles de la ciudad de Lima. Se finaliz la construccin de
la Plaza San Martn, en el marco de la celebracin del centenario de la Independencia,
en 1921.
Se don la casona construida para el Mariscal Andrs Avelino Cceres a la Benemrita
Sociedad Fundadores de la Independencia para su sede institucional, en 1924.
Se inaugur el Lima Golf Club el 28 de mayo de 1924 en el distrito de San Isidro, un
club de golf fundado principalmente por miembros de la colonia britnica residentes
en Lima. El Presidente Augusto B. Legua inaugur oficialmente las instalaciones del
club.
Se construy el Palacio Arzobispal, el Palacio de Justicia y se inici la construccin
del Palacio de Gobierno, que haba sufrido un incendio.
Se inician los trabajos de edificacin de las avenida Legua (hoy Arequipa), el Progreso
(hoy Venezuela), Nicols de Pirola, La Unin (hoy avenida Argentina); todas ellas en
la ciudad de Lima.
Se cre el Banco de Reserva (1922), el Banco Central Hipotecario (1929) y el Banco
de Crdito Agrcola. Se cre la Escuela de la Guardia Civil y Polica, a cargo de
instructores espaoles (1919). La Guardia Civil reemplaz a la antigua gendarmera en
la tarea de mantener el orden interno.
Se firmaran dos tratados internacionales:
Tratado con Colombia: Firmado el 24 de marzo de 1922 y aprobado por el Congreso en
1927. Ello signific ceder a Colombia una porcin territorial comprendida entre los
ros Caquet y Putumayo y el llamado "Trapecio Amaznico". Al hacerse pblico el
tratado, este provoc gran resistencia entre los peruanos que habitaban las zonas
afectadas, surgiendo as un estado conflictivo entre ambas naciones que se agudizo
en 1933.
Tratado con Chile: Este tratado puso trmino a la cuestin limtrofe con Chile, tras ms
de 40 aos de la firma del Tratado de Ancn de 1883. Fue firmado el 3 de junio de
1929, en Lima. Ambas partes renunciaron a la realizacin del tantas veces postergado
plebiscito (convenido inicialmente para decidir la suerte de las provincias peruanas
cautivas de Tacna y Arica), y acordaron el siguiente arreglo: Tacna regresara al seno
de la patria peruana, pero Chile se quedara con Arica.
El pleito con ingleses y norteamericanos por los derechos adeudados al Estado por la
explotacin del petrleo en el yacimiento de La Brea y Parias tuvo una desafortunada
solucin para el inters del Estado al firmarse el ilegal Laudo de Pars de 1922.
Felizmente, gobiernos posteriores no lo reconoceran.
Se cedi a perpetuidad los ferrocarriles nacionales a los ingleses de la Peruvian
Corporation (1928).
Se produjo un auge de los productos agroindustriales como el algodn, la caa de
azcar y de algunos minerales como el cobre, el plomo y el zinc.
Se celebr el Centenario de la Independencia en 1921, y el centenario de la batalla de
Ayacucho en 1924.
Se foment la inmigracin japonesa.
Se dieron leyes en favor de los trabajadores, como la de compensacin por tiempo de
servicios y la del aviso de despedida.
Se cre la Escuela de Aviacin de Las Palmas. Llegaron los primeros aviones de
combate y los primeros hidroaviones, as como los primeros submarinos.
Se cre en 1920 el Ministerio de Marina, el cual en 1929 pas a llamarse de Marina y
Aviacin.
Se crea en 1927 el primer Colegio Nacional de Mujeres del Per, por R.S. 1291.
FIN DEL ONCENIO:
El 24 de octubre de 1929 se dio la cada de bolsa de valores en Wall Street en Nueva York la
crisis del capitalismo, o el jueves negro; esto ocasion la crisis social y econmica mundial,
siendo el Per uno de los pases afectados; esto ocasion muchos descontentos respecto al
gobierno de Legua; los sectores obreros, directamente afectados por el alza del costo de vida
y la escasez de subsistencias, fueron los primeros en alzar su protesta. El ejrcito tambin
mostr su descontento. La evidente corrupcin administrativa, por la que allegados o amigos
del presidente se beneficiaron a lo largo del rgimen, as como la firma de los tratados con
Colombia y Chile con cesin territorial, acentuaron ms la oposicin al gobierno. Se
rumorearon acciones subversivas e intentos de asesinato del presidente.
El 22 de agosto de 1930, el comandante Luis Miguel Snchez Cerro, al mando de la
guarnicin de Arequipa, se pronunci contra el gobierno. El movimiento revolucionario se
propag rpidamente por el sur del pas. Tambin en Lima el ambiente era favorable para la
revolucin. Para dominar la situacin Legua pretendi formar un gabinete militar, pero en las
primeras horas de la madrugada del 25 de agosto la guarnicin de Lima solicit su renuncia.
Legua acept y renunci el mando, que qued en manos de una Junta Militar de Gobierno
presidida por el general Manuel Mara Ponce Brousset. Dos das despus ste entregara el
poder a Snchez Cerro, quien arrib a la capital en avin.