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Alianza Universidad
Peter Burke, Robert Darnton, Ivan Gaskell,
Giovanni Levi, Roy Porter, Gwyn Prins,
Joan Scott, Jim Sharpe, Richard Tuck
y Henk Wesselings

Farmas de hacer Historia

Versin espaola de
Jos Luis Gil Aristu

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Alianza

Editorial

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Captulo 1
OBERTURA: LA NUEVA HISTORIA,
SU PASADO Y SU FUTURO

Peter Burke

En la ltima generac100, aproximadamente, el universo de los


historiadores se ha expandido a un ritmo vertiginoso l. La historia
nacional, predominante en el siglo XIX, ha de competir ahora, para
atraer la atencin, con la historia mundial y la local (confiada en
otros tiempos a anticuarios y aficionados). Hay muchos campos nue
vos, sostenidos a menudo por revistas especializadas. La historia so
cial, por ejemplo, se independiz de la econmica para acabar frag
mentandose, como algunas nuevas naciones, en demograa histrica,
histori<.l del trabajo, hstoria urbana, historia rural, etc.
A su vez, la historia econmica se escindi en antigua y nueva.
La nueva historia de la economa de las dcadas de 1950 y 1960 (ac
tualmente de una edad adulta, si no provecta) es demasiado bien CO~
nacida como para que necesitemos examinarla aqu 2. Tambin se ha
producido un desplazamiento en el inters de los historiadores de la
economa desde la produccin al consumo, desplazamiento que difi

1 Este ensayo tiene mucho que .1gradecer a las conversaciones mantenidas duran
te muchos aos con RaphaeJ Samuel, a Gwyn Prins y varias generaciones de estu
diantes del Ernmanuel College de Cambridge y, ms recientemente, a Nilo Od~lia y a
los interesados aventes de mis clases en la Universidad e Estadual de Sao Paulo en
Araraguara, en 1989.
2 Un ejemplo famoso (y discutible) en R. \'(j. Fogel y S. Engerman, Time un the
Crrm (Bastan, 1')74) [hay ed. cast., Tiempo en la cruz. La economa cxclaVla en los EstadOJ
Uwdo,r, Madrid, 1981]. D. C. Coleman, Hlstory an the ECOf1Ohc' Pasl (Oxford, 1987)
hace una evaluacin juiciosa de la posicn de la historia econmica en la actualidad.

11
a ......_

12 Peter Burke Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro 13

culta cada vez ms la separacin entre historia econmica e historia Qu es la Nueva Historia?
social y culturaL La historia de la gestin empresarial es objeto de un
nuevo inters que desdibuja e incluso borra las fronteras entre histo La expresin la nueva historia) resulta ms conocida en Francia
ria econmica y administrativa. Otra especializacin, la historia de la que en cualquier otra parte. La nouvelle histoire es el ttulo de una
publicidad, tiene un pie en la historia de la economa y otro en la de coleccin de ensayos dirigida por el ilustre medievalista Jacques
la comunicacin. Hoy en da, la identidad misma de la historia de la Le Goff. Le Goff ha contribuido tambin a editar una masiva colec~
economa se ve amenazada por los envites lanzados por un empeo cin de ensayos en tres volmenes sobre el tema nuevos proble
joven pero ambicioso, la historia del medio ambiente, conocida a ve mas), <<lluevas enfoques y nuevos objetos 5. En estos casos est
ces con el nombre de ecohistoria. claro qu es la nueva historia: se trata de una historia made in Ftan
La divisin afecta tambin a la historia poltica, escindida no slo ce, el pas de la nouvelle vague y le nouveau roman, por no hablar de
en las llamadas escuelas altas y bajas, sino tambin entre los historia la nouvelle cuisine. Ms exactamente, se trata de la historia relacionada
dores preocupados por los centros de gobierno y los interesados por con la denominada cole des AnnaleJ; agrupada en torno a la publica
la poltica del hombre de la calle. El territorio de lo poltico se ha ex cin Annales: conumiej~ socits civilisations.
pandido en el sentido de que (siguiendo a tericos como Michel Qu es esta nouvelle histoire? No es fcil dar una definicin posi
Foucault) los historiadores tienden cada vez ms a analizar la lucha tiva; el movimiento recibe su unidad slo de aquello a lo que se opo
por el poder en el plano de la fbrica, la escuela o, incluso, la familia. ne y las pginas siguientes demostrarn la diversidad de enfoques
El precio de semejante expansin es, sin embargo, una especie de cri nuevos. Es, por tanto, difcil ofrecer algo ms que una descripcin va
sis de identidad. Si la poltica est en todas partes, qu necesidad ga que caracterice la nueva historia como historia total (histoire totale)
hay de historia poltica? ;. Los historiadores de la cultura se enfrentan O estructuraL As pues, se tratara, quiz, de imitar a los telogos me~
a un problema similar al alejarse de la definicin estrecha, pero preci dievales cuando abordaban el ptoblema de la definicin de Dios y
sa, de cultura en cuanto arte, literatura, msica, etc, y acceder a una optar por una va negativa; en otras palabras, de definir la nueva histo
definicin de su campo ms antropolgica. ria en funcin de lo que no es o de aquello a lo que se oponen quie
En este universo en expansin y fragmentacin se da una progre nes la practican.
siva necesidad de orientacin. Qu es eso que se ha llamado nueva La nueva historia es una historia escrita como reaccin delibera
historia? Hasta qu punto es nueva? Es una moda pasajera o una da contra el paradigma tradicional, segn el trmino til, aunque
tendencia a largo plazo? Sustituir -por voluntad o por fuerza- a impreciso, puesto en circulacin por Thomas Kuhn, el historiador
la historia tradicional o podrn coexistir en paz ambas rivales? americano de la ciencia 6. Convendra describir ese paradigma tradi~
El propsito del presente volumen es dar respuesta a estas cues cional como historia rankeana, por el gran historiador alemn Leo
tiones. Un repaso exhaustivo de las variedades de la historia contem pold von Ranke (1795-1886), si bien l mismo estuvo menos constre
pornea no habra permitido otra cosa que un anlisis su perficial. ido por ella que sus sucesores. (As como Marx no fue marxista,
Por tal motivo se tom la decisin de centrar la atencin en unos tampoco Ranke fue rankeano.) Tambin podramos dar a este para
pocos movimientos relativamente recientes ~. Los ensayos dedicados digma el nombre de visin de sentido comn de la historia, aunque
a ellos se interesan en la prctlca, al menos de forma implcita, por no para elogiarla sino para recalcar que a menudo -demasiado a
los mismos problemas fundamentales. Quiz sea til comenzar abor~ menudo- se ha supuesto que era la manera de hacer historia y no
dando estos problemas y situndolos en el contexto de cambios a lar se consideraba una forma ms de abordar el pasado entre otras varias
go plazo en historiografa.
j J. Le GafE. (ed.), La nouvelle hlS/oire (Pars, 1978); J. Le Gaff y P. Nora (eds.), Faue de

3 J. Vincent, The Formatron 01!he Brith Liberal Party (Londres, 1966). l'htoire (3 vals., Pars, 1974) [hay ed. cast., Hacer la Historia, 2 vol., Barcelona, 1985].
4 En J. Gardiner (ed.) Wha! lS HistoY)J Today? (Londres, 1988) se contemplan otras 6 T. S. Kuhn, The Structure olScientific Revolutmns (Nueva York, 1961) [hayed.

varantes. cast., La estructura de las revoluciones cientficas, Madrid, 1990J.


14
:?eter Burke ()bertura: la nueva hstoria, su pasado y su futJro 15

posibles. Por razones de sencillez y claridad podramos resumir en Merece la pena recalcar el relativismo cultural implcito en todo
siete puntos la opmicin entre histora vieja y nueva.
dIo. El fundamento filosfico de la nueva historia es la idea de que
1. Segn el paradigma tradicional, el objeto esencial de :a bistoria la realidad est social o culturalmente comtituida. El hecho de que
es la polftica. De acuerdo con la concluyente frase victoriana ne sir ]ohn muchos historiadores y antroplogos sociales compartan esta idea o
Sedey, Catecrtico Regio de historia en Cambridge, da historia es la po hiptesis ayuda a explicar la reciente convergencia entre ambas dis~
ltica del pasado; la poltica es la historia del ptesente. Se supona que la ciplinas, de ta que hablan ms de una vez los captulos que siguen
poltica se ir,teresaba fundamentalmente por el Estado; en otras pala (pgs. 126 y 171). Este relativismo socava adems la distincin tradi
bras, era nacional e internacional, ms que local. Sin embargo, tambin cional entre lo central y lo perfrico en historia.
inclua la historia de la Iglesia en cuanto institucin y Jo que el terico
militar Kar! van Clausewjtz defina como la continuacin de Ja poltica 2. En segundo lugar, los historiadores tradicionales piensan
por otros medios, es decir, la guerra. Aunque el paradigma tradicional fundamentalmente la historia como una narracin de acontecimien
no excluyera del todo otros tipos de historia ~como, por ejemplo, la lOS, mientras que la nueva historia se dedica ms al anlisis de estruc
historia del arte o la de la ciencill~, eran relegados en el sentido de con turas. Una de las obras histricas ms famosas de nuestro tiempo, El
siderarlos perifricos a los intereses de los <<autnticos hstoradores. i'l,fediterrneo, de Fernand Braudel, se desinteresa por la historia de
La nueva historia, por su parte, ha acabado interesndose por casi los acontecimientos (histoire vnementielle), considerndola simple
cualqcier actvidad humana. (Todo tiene una historia, escribea en cier mente la espuma sobre las olas del mar de la historia 9. Segn Brau~
ta ocasin el cientfico J. B. S. Haldane; es decir, todo tiene un pasado del, lo que verdaderamente mporta son los cambios eronmicos y
que, en principio, puede reconstrurse y relacionarse con el reseo del pa sociales a largo plazo Ua longue dure) y los cambios geohistricos a
sado 7. De ah la consigna de historia total, tan cara a los historiadores muy largo plazo. Aunque recientemente se ha producido cierta reac
de los Antiales. La primera mitad de este siglo fue testigo de la aparicin cin concra este punto de vista (analizado en la pg. 290, infra,l y los
de la historia de las ideas. En los ltimos treinta aos hemos visto un acontecimientos no se despachan con la ligereza habitual hasta el
nmero notable de historias sobre asuntos que anteriormente se consi momento, siguen lomndose muy en serio los diversos tipos de histo
deraban carentes de historia, por ejemplo, la niez, la muerte, la locura, ria de las estructuras.
el clima, los gustos, 1a sudedad y la limpieza, la gesticulacin, el cuerpo
(como muestra Roy Porter ms adelante, en el captulo Xl, la feminidad 3. En tercer lugar, la historia tradicional presenta una vista des
(analizada por loan Scott en al capitulo 3;, la lectura (estudiada por Ro de arriba, en el sentido de que siempre se ha centrado en las grandes
bert lJarnton en el captulo VII), el habla y hasta el silencio' Aquello hazaas de los grandes hombres, estadistas, generales y, ocasional
que antes se consideraba inmutable, se ve ahora como una Construc
mente, eclesisticos. Al testo de la humanidad se le asignaba un pa
cin cultural sometida a variaciones en el tiempo y el espacio.
pel menor en el drama de la historia. La existencia de esta regla se
revela en las reacciones que genera su transgresin. Cuando el gran
7 J. B. S. Haldane, El1erything hds a History (Londres, 1951).
escritor ruso Alexander Pushkin trabajaba en el relato de una rebe
8 P. Aries, L'EfJlant ct la vie f,:;milliale saus l'ancl('n rg11tj Scuil, 197J [hay (;;0. t:a~l.,
El nilio y la lJtda famtliar en el antiguo rgirnen, Mad:-id, 1987]; P. Aries, L Homme devant lin campesina y su cabecilla, Pugachev, el comentario del zat Nico
lu mM!, Sevil, 1977 [hay ed. cast., El hombre ante la muerte, Madrid, 1987J; M. Fcu ls fue que personas como sa no tienen historia,>. Cuando, en la d
caulr, Hfoire de la leht" d l'y,e c!aSSlque, G a 1limard, 1976 [hay ed. cast., Htnria de la
Locura 'Il la poca clsica, 2 vol., Madrid, 1979J; E. Le Roy Ladurie, Ttmes 01 Feas!, Times cada de 1950, un historiador britnico escribi una tesis doctoral
olFamil1e (trad. i::lgl., Nueva York 1971); A. Corbin, Le miasme ef la ;onqtlillt, !()dorof d acerca de un movimiento popular en la Revolucn francesa, uno de
l'imaginre socia; 18'-2(/ ftecles, Aubier-Montaigne, 1982; G. VigarelJo, Le propre el te
Jale: l'!Jnu:lle du. corps dqm le Moyen Age, Seuil, 1957 [hay ed. Casto Lo limpio }' lo melo'
la hZgleHe del cuerpo desde la Edad Medra, A:ii:lnza Editorial, M3drid, 1991]; j.-e. Schmin 9 F. Braudel, La t\fditerrIJ.fle et le monde meJiterranm J l'poque de Philippe Il,
(ed.), Cesltlres, nmero especial, History and Anthropology (1984); R. Bauman, Let Your Armand Colin, 1949 [h3Y ed. cast., El Mediterrneo." el mundo mediterr,zeo en la poca
JX!ords he Few (C2mbrid e e, 1984).
d,> Felipe 1J', Mxico, 197 (,l"J
16 Pe ter Burke Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro 17

los examinadores le pregunt: Por qu se preocupa Ud. por esos Ivan Gaskell y Gwyn Prins en los captulos VIII y VI). Existe tam
bandidos? 10 bin [a prueba estadstica: las cifras del comercio, de poblacin, de
Por otra parte (segn muestraJim Sharpe en el capitulo Il), cierto votantes, etc. El apogeo de la historia cuantitativa se dio, probable
nmero de nuevos historiadores se interesan por la <~historia desde mente, en las dcadas de 1950 y 1960, cuando algunos entusiastas
abajo, es decir, por [as opiniones de la gente corriente y su expe pretendieron que los nicos mtodos fiables eran los cuantitativos.
riencia del cambio sociaL La historia de la cultura popular ha sido Se ha producido una reaccin contra estas pretensiones y, en cierta
objeto de considerable atencin. Los historiadores de la Iglesia co medida, tambin contra sus mtodos, pero el inters por una historia
mienzan a examinar su historia tanto desde abaio como desde arri cuantitativa ms modesta sigue aumentando. En 1987 se fund, por
ba 1 J. Igualmente, los historiadores del pensamiento han desviado su ejemplo, en Gran Bretaa una Associafionlor History and Computing.
atencin de los grandes libros o las grandes ideas -el equivalente a
los grandes hombres-, dirigindola a la historia de las mentalidades 5. Segn el paradigma tradicional, expuesto de forma memora
colectivas o a la de los discursos o lenguajes, por ejemplo, al len bie por el historiador y filsofo R. G. Collingwood, cuando un histo
guaje del escolasticismo o del derecho consuetudinario (d. el ensayo riador pregunta "Por qu Bruto apual a Csar?", quiere decir
de Richard T uck, capitulo IX, inl,a) 12 "En qu pensaba -Bruto para decidirse a apualar a Csar?" u Este
~odelo de explicacin histrica ha sido criticado por historiadores
4. En cuarto lugar, segn el paradigma tradicional la historia ms recientes por varios motivos, principalmente porque no consigue
debera basarse en documentos. Uno de los mayores logros de Ranke dar razn de la variedad de cuestiones planteadas por los historiado
fue su exposicin de las limitacones de las fuentes narrativas -!la res, interesados a menudo tanto por movimientos colectivos como
mrnoslas crnicas- y su insisten ca en la necesidad de basar la his por acciones individuales, tanto por tendencias como por aconteci
toria escrita en documentos oficiales procedentes de los gobiernos y mientos.
conservados en archivos. El precio de este logro fue el olvido de Por poner un ejemplo, por qu subieron los precios en ta Espa
otros tipos de prueba. El periodo anterior a la invencin de la escri rra del siglo XVI? Los historiadores de la economa no coinciden en
tura qued descartada como prehistoria. Sin embargo, el movimien sus contestaciones a esta pregunta, pero sus divetsas respuestas (en
to de la historia desde abajm> present, por su parte, las limitaciones funcin de las importaciones de plata, crecimiento demogrfico, etc.)
de este tipo de documentacin. Los registros oficiales expresan, por estn muy lejos del modelo de Collingwood. En el famoso estudio de
lo general, el punto de vista oficial. Para reconstruir las actitudes de Fernand Braudel sobre el Mediterrneo en el siglo XVI, aparecido en
herejes y rebeldes, tales registros requieren el complemento de otras 1949, slo la tercera y ltima parte, dedicada a la historia de los
clases de fuentes. acontecimientos, plantea cuestiones remotamente parecidas a la de
En cualquier caso, si los historiadores se interesan por una diver Collingwood, e incluso all el autor ofrece un tipo de respuestas muy
sidad de actividades humanas mayor que la que ocup a sus prede dferente al hacer hincapi en las cortapisas a que estaba sometido su
cesores, habrn de examinar una variedad tambin mayor de prue protagonista, Felipe II, y en la falta de influencia del rey sobre la his
bas. Algunas de stas senin visuales; otras, orales (ver lo escrito por toria de su tiempo 14.

10 El nombre dd examinador era Lewis Namier. R. Cobb, The Police and the Peo 6. De acuerdo con el paradigma tradicional, la historia es obje
pie (Oxford, 1970), p:g. 81.
11 E. HooITwert ~'I al, Historia da Igreja no Brasil enmio de interpretapio a partir do
tiva. La tarea del historiador es ofrecer al lector los hechos o, como
povo (Petrpo]is, 1977). deca Ranke en una frase muy citada, contar cmo ocurri realmen
12 J G A. Pocock, (The Concept of a Language,), en: A. Padgen (ed.) The Latlgtla
ge 01 Polfical Theory (Cambridge, 1987). Cfr. D. Ke!1ey, Horizons of Intellectual His
tory". oumal 01 the History 01 Ideas, 48 (1987), pgs. 143-69, y \X'h<lt is H<lppt:ning to j} R G. Collingwood, TheIdea olHistory (Oxford, 1946), pgs. 2135s.

he History of Ideas? Joumal 01 the Hir/ory ojIdeas, 51 (1990), pgs. 3-25 JJ Braudel n949).

18 Peter Burke Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro 19

te. Su humilde rechazo de cualquier intencin filosfica fue inter de las exigentes pautas establecidas por Ranke para la historia po
pretado por la posteridad como un orgulloso manifiesto en favor de ltica.
una historia no sesgada. En una famosa carta a su equipo internacio Al mismo tiempo, su inters por toda la gama de la actividad hu
nal de colaboradores en la CambrIdge MoJern Hzitory, publicada a mana les estimula a ser interdisciplinarios, en el sentido de aprender
partir de 1902, e! director de la edicin, lord Acton, le pedia encare de antroplogos sociales, economistas, crticos literarios, psiclogos,
cidamente que nuestro Waterloo satisfaga por igual a franceses e in socilogos, etc., y colaborar con ellos. Los historiadores del arte, la li
gleses, alemanes y holandeses y que los lectores no puedan decir teratura y la ciencia, que solan atender a sus intereses aislndose en
dnde puso su pluma uno de los colaboradores y dnde la retir mayor o menor medida del grupo principal de los historiadores,
otro 15. mantienen en la actualidad un contacto ms habitual con ellos. El
En la actualidad este ideal se considera, en general, quimrico. movimiento de la historia desde abajo refleja tambin una nueva de
Por ms decididamente que luchemos por evitar los prejuicios aso cisin de adoptar los puntos de vista de la gente corriente sobre su
ciados al color, el credo, la clase social o el sexo, no podemos evitar propio pasado con ms seriedad de lo que acostumbraban los histo
mirar al pasado desde una perspectiva particular. El relativismo cul riadores profesionales [7. Lo mismo vale para algunas formas de his
tural se aplica, como es obvio, tanto a la historiografa misma como a toria oral Unfra, pg. 144). En este sentido, la heteroglosia es tambin
lo que se denominan sus objetos. Nuestras mentes no reflejan la rea esencial para [u nueva historia.
lidad de manera directa. Percibimos el mundo slo a travs de una
red de convenciones, esquemas y estereotipos, red que vara de una
cultura a otra, En tal situacin, nuestra comprensin de los conflictos Hasta qu punto es nueva la Nueva Historia?
se ve aumentada por la presentacin de puntos de vista opuestos, ms
que por el intento de expresar un acuerdo, como en el caso de Ac Quin invent -o descubri- la nueva historia? La expresin
ton. Nos hemos desplazado del ideal de la Voz de la Historia a la he se utiliza a veces para aludir a procesos ocurridos en las dcadas de
teroglosia, definida como un conjunto de voces diversas y opuestas 1970 y 1980, periodo en que la reaccin contra el paradigma tradi
(infra pg. 296) 16. Era, por tanto, muy pertinente que el presente vo cional se extendi a todo el mundo afectando a historiadores del Ja
lumen tomara forma de obra colectiva y que sus colaboradores ha pn, la India, Amrica Latina y cualesquiera otros lugares. Los ensa
blaran distintas lenguas maternas, yos recogidos en este libro se centran en ese periodo particular. No
La historia rankeana fue el territorio de los profesionales. El siglo obstante, es indudable que la mayora de los cambios ocurridos en
XIX fue un tiempo de la profesionalizacin de la hstoria, con sus de historiografa en ambos decenios forman parte de una tendencia ms
partamentos universitarios y sus publicaciones, como la Historische larga.
Zeitschrzji y la English Htorleal Revzl?w. La mayora de los principales ." Para muchos, la nueva historia est asociada a Lucien Febvre y
nuevos historiadores son tambin profesionales, con la destacada ex Marc Bloch, que fundaron en 1929 la revista Annales para promocio
cepcin de! difunto Philippe Aris. a quien gustaba definirse como nar su enfoque, y a Fernand Braudel, en la generacin siguiente. De
un historiador dominguero. Una de las maneras de describir los lo~ hecho sera difcil negar la importancia del movimiento encabezado
gros del grupo de los Annales consiste en decir que han mostrado c por estas personas en la renovacin de la historia. Sin embargo, en su
mo las historias econmica, sodal y cultural pueden estar a la altura rebelin contra los rankeanos no estuvieron solos. En la Gran Breta
a de la dcada de 1930, Lewis Namier y R. H Tawney rechazaron
la narracin de sucesos en cualquier tipo de historia estructural. En
l;iCitado en F. Stcrn (ed.), V,rlt'lt'S IljHfllry (Nueva York, 1956), pg. 249. torno al ao 1900, Kart Lamprecht se hizo impopular en Alemania
l~ Tomo el trmino del famoso crtico ruso Mijail Bajtin, en su Dialogic Imagtna
fion (trad. ingl., Austin, 1981l, pgs. xix, 49, 55, 263, 27.3. Cfr. M. de Certeau, Heterolo
gies: Discourse Ort the Otl.w (trad. ingl., Minneapolis, 1986). 17 Ver casI cualquier nmero de Hutor)' Work.rhop joumal.
20 Pe ter Burke Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro 21

entre la profesin por su desafo al paradigma tradicional. La frase El empeo por escribir una historia que fuera ms all de los
despectiva de histoire vnementidle, (~historia centrada en los aconte acontecimientos polticos se remonta tambin muy atrs. La historia
cimientos, se acu en ese tiempo, una generacin antes de la poca econmica se asent en Alemania, Gran Bretaa y otras partes a
de Braudel. Bloch y Febvre 18 Expresa las ideas de un grupo de estu finales dEl siglo XIX como alternativa a la historia del Estado. En
diosos en torno al gran socilogo francs mile Durkheim y su revis 1860 el erudito suizo Jacob Burckhardt public un estudio sobre La
ta, el Anne Sociologique, publicacin que contribuy a inspirar los ci'f)tb'zan del Renacimiento en ltalia centrado en la historia cultural y
l

Annales. que, ms que narrar sucesos, describe tendencias. Los socilogos del
La misma expresin nueva historia tiene su propia historia. Por siglo XIX, como Auguste Comte, Herbert Spencer -por no mencio
lo que yo s, la ms antigua del trmino data de 1912, cuando el aca nar a Karl Marx- se interesaron en extremo por la historia, aunque
dmico James Harvey Robnson public una obra con este ttulo. despreciaran a los historiadores profesionales. El objeto de su inters
Los contenidos estaban a la altura de su etiqueta. La historia, escri eran las estructuras y no los acontecimientos y la nueva historia tiene
ba Robinson, incluye todo rastro y vestigio de cualquier cosa hecha con ellos una deuda que frecuentemente no s~ reconoce.
o pensada por el hombre desde su aparicin en la tierra. En otras Aqullos, a su vez, son acreedores, a menudo sin aceptarlos, de
palabras, Robinson crea en la historia total. En cuanto al mtodo, la algunos predecesores suyos: los historiadores de la Ilustracin, entre
Nueva Historia -cito otra vez a Robinson- se valdr de todos los ellos Voltaire, Gibbon (a pesar de la observacin anteriormente cita
descubrimientos sobre el gnero humano realizados por antroplo da por mO, Robertson, Vico, Mser y otros. En el siglo XVlll se produjo
gos, economistas, psiclogos y socilogos [9. Este movimiento en fa un movimiento internacional favorable a un tipo de historiografa no
vor de una nueva historia no tuvo xito en aquel momento en los limitada a los acontecimientos militares y polticos sino interesada
Estados Unidos, pero el ms reciente entusiasmo norteamericano por por las leyes, el comercio, la maniere de penser de una determinada so
los Annales se entiende mejor si recordamos este trasfondo locaL ciedad, sus hbitos y costumbres, el espritu de la poca, En Ale
No hay ninguna buena razn para detenernos en 1912, ni tan si mania, en especial, surgi un vivo inters por la historia universal 22.
quiera en 1900. ltimamente se ha defendido que la sustitucin de El escocs William Alexander y Christoph Meiners, profesor de la
una historia vieja por otra nueva (ms objetiva y menos literaria) es Universidad de Gotinga (centro de la nueva historia social de finales
un motvo recurrente en la historia de la historiografa 20, Este tipo del sglo XVIII), publicaron estudios sobre historia de las mujeres 23.
de exigencias fueron planteadas por la escuela de Ranke en el siglo As, la historia alternativa analzada en la presente obra tiene una
XIX, por el gran estudioso benedictino Jean Mabillon, que en el siglo alcurnia razonablemente antigua (por ms que sus tatarabuelos no
XVII formul nuevos mtodos de crrica de las fuentes, y por el histo pudieran, quiz, reconocer a sus descendientes). Lo nuevo no es tan
riador griego Polibiu, quien ciento cincuenta aos antes del naci to su existencia cuanto el hecho de que quienes la practican sean
miento de Cristo denunci a algunos de sus colegas tachndolos de ahora extremadamente numerosos y rechacen ser marginados.
meros retricos. En el primer caso, al menos, las pretensiones de no
vedad eran conscientes. En 1987 el gran historiador holands Robert
Fruin public un ensayo titulado La nueva historiografa, donde Problemas de definicin
defenda la historia cientfica, rankeana 21.
El propsito de este volumen no es hacer el paneglrlco de la
IS Cfr. P. Burke, The Freneh Htstorlco! Revo!u1fotl (Cambridge, 1990), pg. 113. nueva historia (a pesar de que sus colaboradores coincidan en la vali
q J. H Robinson, The New History (Nueva York, 1912); cfr. J. R Pole, The New
History and rhe Sense of Social Purpose in American Historical Writing 0973,
reimpreso en: d., Paths to the Amer(;otl Fost (Nueva York, 1979, pgs. 271-98).
,.] L. Orr, (ahe Revenge of Literature, New Literary Htol'j' 18 (1986), pgs. 1-22. n M. Harbsmeier, ((World Histories befare DmesticatiQlll', CulJure alld Htor'y 5
el R Fruin, De niuwe hisroriographie,), reimpreso en: Id, Verspmde Geschnftetl 9 (1989) pgs. 93-131.
(La Haya, 1904), pgs. 410-18. 23 W. Alexander, The Htstol'Y ofWomen (Londres, 1779)~ C. Meiners, Gesch..:hle des
Weiblichen Geschlechts (4 vals., Hannver, 1788-18001.
22 Peter Burke Ubertura: la nueva historia, su pasado y su futuro 2)

dez O, de hecho, en la necesidad de al menos alguD<ls de sus formas), reaparecern en los captulos especficos, pero podra ser til anali
sino evaluar sus fuerzas y debilidades. El movimiento en favor de un zarlos brevemente aqu.
cambio ha nacido de un amplio sentimiento de lo inadecuado del pa Se dan problemas de definicin porque los nuevos historiadores
radigma tradicional. Este sentimiento de inadecuacin no se puede se estn introduciendo en un territorio desconocido. Como acostUm
entender si no se mira, ms all del gremio de los historiadores, a las bran a hacer los exploradores de otras culturas, comienzan con Una
transformaciones producidas a lo ancho del mundo. La descoloniza especie de imagen en negativo de lo que buscan. La historia de
cin y el feminismo, por eemplo, son dos procesos que han tenido, Oriente ha sido considerada por los historiadores occidentales COtno
como es obvio, una gran repercusin en la historiografa reciente, se lo opuesto a la propia, eliminando diferenci<ls entre Oriente medio y
gn dejan cumplidamente claro los captulos escritos por Henk Wes lejano, China y Japn, etc. ". Como seala Henk Wesse1ing ms aba
seling y Joan Seott. En el futuro, el movimiento ecologista tenor<i, jo (capitulo IV), la historia universal ha sido vista -por los occiden
probablemente, una inHuencia creciente en la manera de escribir la tales- como el estudio de las relaciones entre Occidente y el resto
historia. del mundo, ignorando las interacciones entre -!,-sia y frica, Asia y
De hecho, ya ha inspirado cierto nmero de estudios. Al publi Amrica, etc. A su vel, la historia desde abajo fue concebida en ori
carse, en 1949, la famosa monografa de Braudel sobe el Mediterr gen como la inversin de la historia desde arriba, poniendo la cultura
neo llam la atencin por el espacio dedicado al entorno fsico -tie <~baj3 en el lugar de la alta cultura. No obstante, a 10 largo de sus in
rra y mar, montaas e islas-o Hoy, sin embargo, el cuadro de vestigaciones, los estudiosos se han ido dando cuenta ms y ms de
Braudel resulta curiosamente esttico, pues su autor no tuvo seria los problemas inherentes a esta dicotoma.
mente en cuenta la forma en que se modifica el medio ambiente por As, por ejemplo, si la cultura popular es la cultura del pueblo,
la presencia, por ejemplo, del hombre como destructor de bosques quin es el pueblo? Lo son todos, los pobres, las clases inferiores
para construir las galeras que ocupan un lugar tan destacado en las como sola llamarlas el intelectual marxista Antonio Gratnsci? Lo
pginas de El Mediterrneo. son los iletrados o las personas sin educacin? Podemos dar por su
Algunos escritores nos han ofrecido una ecohistoria ms dinmi puesto que las divisiones econmicas, po[ticas y culturales coinciden
ca. William Cronon ha escrito un excelente estudio de la Nueva In necesariamente en una sociedad dada. Pero, qu es la educacin?
glaterra colonial centrado en los efectos de la llegada de los europeos Es slo la preparacin proporcionada en ciertas instituciones oficia
sobre las comunidades vegetales y animales de la regin, sealando la les, corno escuelas o universidades? La gente corriente, carece de
desaparicin de castores y osos, cedros y pinos de Weymouth y la educacin o, simplemente, tiene una educacin diferente, una cultu_
creciente importancia de animales europeos de pasto. En una escala ra distinta de la de las elites?
muy distinta, Alfred Crosby ha analizado lo que l denomina 1a ex No deberamos suponer, desde luego, que todas las personas co
pansin biolgica de Europa entre el 900 y 1900 Y la influencia de rrientes tiene idnticas experiencias, y la importancia de distinguir la
las enfermedades europeas en abrir camino al xito de la instalacin historia de las mujeres de la de los hombres queda subrayada por
de Neoeuropas, desde Nueva Inglaterra a Nueva Zelanda 2~. Joan Scott en el capitulo lII. En algunas partes del mundo, de Italia
Por razones tanto internas como externas, no es disparatado ha al Brasil, la historia de la gente corriente se suele denominar <<1a his
blar de la crisis del paradigma historiogrfico tradicional. Sin embar toria de los vencidos, asimilando as las experiencias de las clases in
go, el nuevo paradigma tiene tambin sus problemas: problemas de feriores de Occidente con la de los colonizados H,. Sin embargo, las
definicin, de fuentes, de mtodo y de exposicin. Estos problemas diferencias entre estas experiencias requieren tambin un anlisis.

2' Algunos comentarios agudos sobre este problema. en E. Sain, Oriel1talzsm (Lon
24W. Cronon, Changes ill the Lalld (Nucv;] '{ork, 1983); A. W. Crosby, Ecologtc<f dres, 1978).
Irnperialism (Cambridge, 1986) [hay ed. cast., lmperiaimo ecolgico, Barcelona. 1988]. 26 E. De Decca, 1930: O stillciodoJ vencidos (Sao Faulo, 1981).
24 Peter Burke Obertura: lo nueva historia, su pa50do y su futuw 25

La expresin historia desde abajO}> parece ofrecer una salida a uie quotzdienne era el ttulo de una serie lanzada por la editorial fran
estas dificultades, pero genera sus propios problemas_ En contextos cesa Hachette en la dcada de 1930. Lo nuevo aqu es la importancia
distintos, su significado cambia. Una historia poltica desde abajo, dada a la vida cotidiana en la historiografa contempornea, en espe
debera debatir las opiniones y actos de cualquiera que est exclui cial desde la publicacin en 1967 del famoso estudio de Braudel so
do del poder o habra de tratar de la poltica en un plano local o en bre la civilizacin materiah> 31. La historia de la vida cotidiana, re
el de la gente corriente? Una historia de la Iglesia desde abajo, chazada en otro tiempo por trivial, est considerada ahora por
debera considerar la religin desde el punto de vista de [os laicos, algunos historiadores como la nica historia autnticJ, el centro con
fuera cual fuese su rango social? Una historia de la medicina desde el que debe relacionarse todo lo dems. Lo cotidiano se halla tam
abajo, tendra que ocuparse de los curanderos, por oposicin a los bin en la encrucijada de enfoques recientes en sociolog[a (desde Mi
mdicos profesionales, o de las experiencias y diagnsticos de los pa chel de Certau a Erving Goffman) y en filosofa (tanto marxista como
cientes en relacin con su enfermedad? 27 Una historia militar desde fenomenolgica) 32.
abajo, habra de tratar las hatallas de Agincourt o Waterloo de los Lo comn a estas formas de abordar la cuestin es su inters por
soldados corrientes, como ha hecho de forma tan memorable John el mundo de la experiencia ordinaria (ms que por la sociedad en
Keegan, o debera centrarse en la experiencia de la guerra de las per abstracto) en cuanto punto de partida, junto con un empeo por
sonas civiles? 28 Una historia de la educacin desde abajo, tendra considerar problemtica la vida diaria, en el sentido de mostrar que
que olvidar a los ministros y tericos de la educacin y volve;se a los el comportamiento o valores dados por supuestos en una sociedad se
maestros corrientes, como ha hecho Jacques Ozouf. por ejemplo, o descartan en otra como evidentemente absurdos. Ciertos historiado
presentar la escuela desde el punto de vista de los escolares? 29 Una res, al igual que los antroplogos sociales, intentan en la actualidad
historia econmica desde abajo, habra de centrarse en el pequeo desvelar las reglas latentes de la vida cotidiana (1a potica~) de cada
comerciante o en el pequeo consumidor? da, en expresin del semitico ruso J uri Lotman) y mostrar a sus lec
Una de las razones de la dificultad para definir la historia de la tores cmo se es padre o hija, legislador o santo en una determinada
cultura popular es que la nocin de cultura)) es incluso ms difcil cultura 33. En este punto, la historia social y cultural parecen disol
de definir que la de popular. La definicin de cultura calificada de verse la una en la otra. Algunos de quienes las practican se describen
teatro de pera~) (en el sentido del gran arte, la gran litertura, etc.) como <muevos) historiadores de la cultura; otros, como historiadores
era estrecha pero, al menos, precisa. Un elemento fundamental de la ~<socioculturales J4. En cualquier caso, el impacto del relativismo
nueva historia es su nocin amplia de cultura 3D. El Estado, los gru cultural en la historiografa parece ineludible.
pos sociales y hasta el sexo o la sociedad misma se consideran cons No obstante, segn ha sealado el socilogo Norbert Ellas en un
truidos culturalmente. Sin embargo, si utilizamos el trmino en un importante ensayo, la nocin de lo cotidiano es menos precisa y ms
sentido amplio, habremos de preguntarnos, al menos, qu es lo que
no cuenta como cultur:l. JI F. BrouJel, Ctvil'~'atlon m"lrid/e el capitl11isme (Pars, 1967); ed. revisada: Les

Otro ejemplo de nuevo tratamiento que se ha topado con proble structures du quotidien (Par~, 1979) [hay ed. cast., CivIllzacill material, eCOItmlCrl y ca
mas de definicin es la historia de la vida cotidiana, ja Alltagsgeschl pItalismo, 3 vol., Alianza Edit.,Jrial, 1984]. Cfr. J. Kuczynski, Geschicbte des AlltagJ des
Delltscben Volkes (4 vals. Berln, 1980-2).
ehte, segn la llaman los alemanes. La expresin en s no es nueva: la )2 M. de Certeau, L!loen/ion du quadiell (Pars, 1980); E. Goffman, Tbe Presentalion

of Setf tn Everyeidy Llft' (Nueva Yurk 1959); H. Lefebvre, CritIque de la vie quodit'lJIu'
li Cfr. R. Porter, The Patient's View: Doing Medical History from Below) (3 wk, Paris, 1946-81). Cfr. F. Mackie, The Status ofEveryday Llfe (Londres, 1985).
Theory I1t'A SOCWf)' 14 (1985), pgs. 175-98. H J. Ll1tman, <tThe Poetics of Everydoy Behaviour in'Russian Eighteenth-Cenmry
n Sobre los soldados rasos, ver J. Keegon, Tht! Face af Baftte (Londres, 1976) [hay Culture,), en~ The Semiotics ofRu.malt Culture ed. J Lotman y B. A Uspenskii (Ann Ar
eJ. cn~t., El rostro de la batalla, Madrid, 1990J. bQr, 1984), pgs. 231-56. Un debate ms amplio sQbre el pwbleml de la historiografa
29 ]. Ozouf (eJ.), Nous les maftres d'm/t' (Pars, 1%7) examina la experiencia de los de las reglas culturales, en P. Burke, HistoricJI AlltbropoIogy of Earl Modem Ita~y {Cam
maestros de escuela elemental c. 1914. bridge, 19871, pgs. 55S, 215S.
)0 L. Hunt {ed.1. Tbe Neu' Crdtural History (Berkeley, 1989). l~ L. Hunt (ed.), The New Cultural Hstory (BerkeJey, 1989).
26 Peter Burke Obertura: la nueva histori,l, su P'lS,ld y su futuro 27

complicada de Jo que parece, Elas distingue ocho significados en el pirulo VI; otros, hacia las pruebas hgurativas (captulo VIII); otros,
trmino, desde la vida privada hasta el mundo de la gente corrien hacia las esradsticas. Tambin se ha demostrado posible releer cier
te 35, En lo cotidiano entran acciones -Braudel lo define como el tos tipos de documentos oficiales de una manera nueva. Los historia
reino de la rutina- y tambin actitudes que podramos llamar hbi oores de la cultura popular, por ejemplo, han hecho gran uso de los
tos mentales. Podra incluir hasta lo ritual. Lo ritual, un hito de las registros judiciales, en especial de los interrogatorios de sospechosos.
ocasiones especiales en la vida de individuos y comunidades, se defi Dos famosos estudios de historia desde abajo se basan en actas in
ne a menudo por oposicin a lo cotidiano. Por otra parte, los visitan quisitoriales; el Montailloll de Le Roy Ladur;e (1975). analizado en el
tes forasteros advierten en la vida de toda sociedad ritos cotidianos captulo Il, y El queso y los gusanos, de Ginzburg (1986).
-formas de comer, de saludarse, etc.- que los habitantes locales no Sin embargo, todas estas fuentes susdtan problemas engorrosos.
logran percibir en absoluto como rituales. Los historiadores de la cultura popular procuran reconstruLr las ideas
Igual dificultad entraa la descripcin o el anlisis de la relacin ordinarias y cotidianas partiendo de registros de sucesos que fueron
entre estructuras de cada da y cambio cotidiano. Visto desde dentro, extraordinarios en las vidas de los acusados: interrogatorios y juicios.
lo cotidiano parece intemporal. El reto planteado al historiador social Intentan reconstruir lo que la gente corriente pensaba en funcin de
es mostrar cmo el relacionar la vida cotidiana con los grandes suce lo que los acusados, que podan formar un grupo no tpico, estaban
sos -como la Reforma o la Revolucin francesa- o con tendencias dispuestos a decir en la situacin inusual (por no decir terrorfica) en
a largo plazo -como la occidentalizacin o el nacimiento del capita que se hallaban. Es, por tanto, necesario leer los documentos entre l
lismo- forma, de hecho, parte de la historia. El famoso socilogo neas. Este intento de lectura entre lne<ls es perfectamente correcto,
!vlax Weber acu un trmino, tambin famoso, que podra utilizarse sobre todo cuando lo llevan a cabo historiadores de la sutileza de
aqu: rutinizacin (Vera!!tti'p,lichung, literalmente cotidianizacin). Ginzburg o Le Rov Laduric.
U no de los focos de atenCn de los historiadores sociales podra ser A pesar de tojo, los principios en que se basa esta lectura no son
el proceso de interaccin entre acontecimientos y tendencias de ma siempre claros. Es justo admitir que retratar a los socialmente invisi
yor importancia, por un lado, y estructuras de la vida cotidiana, por bles (por ejemplo, las mujeres trabajadoras) o escuchar a quienes no
otro. Hasta dnde, por qu medos y durante qu periodo la revol u se expresan (1a mayora silenciosa, los muertos) es un cometido que
cin francesa o la ruS<l imbuyeron (por as decirlo) la vida diaria de implica mayores riesgos que los habituales en la historia tradicional
los distintos grupos sociales, hasta qu punto y con cunto xito se (si bien resulta necesaria como parte de la historia total). Pero no
les opuso resistencia? siempre es as. La historia poltica de la poca de Carlomagno, por
poner un caso, se basa en fuentes tan escasas y poco fiables, al me
nos, como las de la historia de la cultura popular en el siglo XVI 36.
Problemas de fuentes Las pruebas orales han sido objeto de gran atencin, por ejemplo
en ciertos casos de historiadores de Africa como Jan Vansina, preo
Sin embargo, los mayores problemas de los nuevos historiadores cupados por la fiabilidad de las tradiciones orales mantenidas duran
son, sin duda, los de fuentes y mtodos. Se ha sugerido ya que, cuan te siglos, y en algunos otros de historiadores contemporneos, como
do los historiadores comenzaron a plantear nuevas cuestiones sobre Paul Thompson al reconstruir la experiencia vital en la era eduardia
el pasado, a elegir nuevos objetos de investigacin, hubieron de bus na. Se ha debatido el problema de la inl1uencia del historiador-en
car nuevos tipos de fuentes que complementaran los documentos ofi trevistador y de la situacin de entrevista en las declaraciones del tes
ciales. Algunos se volvieron hacia la historia oral, analizada en el ca tigo 37. Sin embargo, hay que tener la honradez de admitir que la

35 N. Elii1.S, Zum Begriff des Alltags, en: Matenellm :mr SozlfJ!Qgte des Al/tags, K. '~ Cfr. P. Burke, Popular Clllturr: n EJr<l' J\Iodern El/rope (Londres, 1978), cap. lII.
Hammerich y 11. Klein (eds,J (Opladen, 1978), pgs. 22-9. J7 R. Samuel y P. Thompson (eds.), The ,l1.vths W' Lwe By (Londres, 1990).
28 Pecer Burke Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro 29

crtica de los testimonios orales no ha alcanzado la complejidad de la para sus propios proposltos como prueba de actitudes religiosas o
crrica documental, practicada por los historiadores desde hace siglos. polticas. Es muy fcil caer en una argumentacin circular, leyendo
Podemos hacernos cierta idea de la distancia recorrida en un cuarto de (por poner un caso) una imagen de Alberto Durero como sntoma de
siglo --y del trecho que an queda por andar- comparando la primera crisis espiritual y presentando luego la imagen como una prueba de
edicin del estudio de Vansina sobre la tradicin oral, publicado por la existencia de la crisis --11.
primera vez en 1961, con la versin completamente reescrita de 1985 J8, La cultura material es, por supuesto, el territorio tradicional de
La situacin es bastante similar en el caso de fotografas, imge los arquelogos que estudian pocas carentes de documentos escri
nes y, ms en general, pruebas de la cultura materiaL Algunas obras tos. Sin embargo no hay ninguna buena razn para restringir los m
recientes sobre fotografa (y cine) han puesto en evidencia la preten todos arqueolgicos a la prehistoria y los arquelogos han comenza
sin de que la cmara es un registro objetivo de la realidad, haciendo do de hecho a estudiar la Edad Media, la primera revolucin
hincapi no slo en la seleccin realizada por el fotgrafo de acuerdo
industrial y ms recientemente, un mbito temporal ms amplio, des
con sus intereses, creencias, valores, prejuicios, etc., sino tambin su
de la Amrica colonial hasta la actual sociedad de consumo 42.
deuda, consciente o inconsciente, con las convenciones pictricas. Si
Los historiadores comienzan a emularlos, si no excavando el pa
algunas fotografas victorianas de la vida rural se parecen a los paisa
sado (Versalles y otros edificios importantes de la Edad Moderna no
jes holandeses del siglo XVrI, podra ser muy bien porque los fotgra
fos conocan esa pintura y situaban sus personajes en consonancia, a necesitan, por suerte, ser excavados), s al menos prestando ms aten
fin de producir, como deca Thomas Hardy en el subttulo de Under cin a los objetos fsicos. Los debates en torno al nacimiento del in
the Greenwood Tree, un cuadro de la escuela holandesa. Los fot dividualismo y la privacidad en la Edad Moderna se basan actual
grafos, como los historiadores, no ofrecen un reflejo de la realidad si mente no slo en las pruebas suministradas por los diarios sino
no representaciones de la misma. Se han dado algunos importantes tambin en cambios como la aparicin de vasos individuales (en lu
pasos hacia la crtica de fuentes de las imgenes fotogrficas, pero gar de jarras comunes) y sillas (en lugar de bancos) y en el desarrollo
tambin aqu queda un largo trecho por recorrer 39. de habitaciones especialmente destinadas a dormitorio 4~.
En el caso de las imgenes pictricas, analizado mas abajo por En este caso, sin embargo, es difcil no preguntarse si la cultura
Ivan Gaskell, al clima de entusiasmo de la decodificacin de su ico material no est siendo utilizada como mera confrmacin de una hip
nografa o iconologa a mediados del siglo xx, In poca de virtuosos tesis fundada en primer lugar en pruebas literarias. Puede aspirar a
como Erwin Panofsky y Edgard Wind, le ha sucedido un periodo de algo ms la arqueologa del periodo posterior a 1500 (al menos, en Oc
glaciacin de relativo escepticismo. Los criterios para la interpreta cidente)? El difunto sir Mases Finley insinu en cierta ocasin que
cin de significados concretos latentes son realmente difciles de for ciertos tipos de documentacin hacen de la arqueologa algo ms o
mular 40. Los problemas de In iconografa se hacen ms penosos menos innecesario, arrojando as con una frase la arqueologL3 indus
cuando los historiadores de otras materias intentan utilizar la pintura trial al cubo de la basura ~4. Su crtica merece una respuesta seria, pero
todava est por hacer una estimacin a fondo del valor de las pruebas
38 P. Thompson, The Vofee olthe Pas!, 1978 (ed. revisada, O:xford, 1988) [hay ed. de la cultura material para la historia posterior a la Edad Media.
cast., La vvz del pasado, Valencia, 1988J; J. Vansina. Oral Tradion (trad. ingl., Londres,
1965) y Ora! Tradfion rlJ HistorJ O\Iadison, 198.51.
39 P. Smith (ed.l, Thr' J-hton"a" and Film (Cambridge, 1976); A. Trachtenberg, AI ~Ie Ginzburg, i,D;l Aby \X'al'burg a E. H. Gombrich, Slud! medlevali 8 (1966),
bnms of Wan>, Represemafio!lS 9 (1985) pgs. 1-32; J. Tagg, The Burden ol Representa pgs. 101.5-65. Su critica iba dirigidu t:n particular contra Fritz Saxl. Sobre la icono
fion: Essays on Pholographies Imd Hrs!orieJ (Amherst, 1988). grafa par-J los historiadores de las mentalidades, ver M. Vovelle (ed.), lconographfe el
~o E. Panofsky, EssaJ's in Icollv!og"" (Nut:va York, 1939) [hay ed. cast., Estudios so histvire dr:J 1flt'IlIrlltts (Aix, 1979).
bre icvnologa, Alianza Editorial, Madrid, 198g e]; E. Wind, Pagan M)'s!eries in the Re ~2 K. HLJdson. The Archaeolo:!,y I)/the ConsumerSociety (Londres, 1983).
nazssance (Londres, 1958) [hay ed. ca~t., MisterIOS paganos de! Renacimiento, Barcelona, u ]. Deetz, In Small Things Forgotten; lhe Archaeology 01 Ear!y American Ltfe (Nueva
1972]. Un punto de vista ms escptico aparece expresado por E. H. Gombrich, York, 1977).
(,Aims and Limits of lconology, en su obra Symbolic Images (Londres, 1972), pgs. ~~ M. 1. Fin!e)', The Use and Abuse 01 HlStOry (Londres, 1975), pg 101 [hay ed.
1-22 [hay ed. cast., Imgenes simbolfeas, Alianza Editorial, Madrid, 1990J]. casI., Usv y abufO de' /11 historia, Barcelona, 19842].
30 Perer Burke ( l!Jcrtura: la nueva hiscoria, 5U pasado y su fututo 31

Curiosamente, la historia de la cultura material, un campo que en kvana: los archivos. Los American National Archives, por ejemplo,
los ltimos aos ha atrado un notable inters, se basa menos en el ('llentan ahora con un Departamento de datos de lectura mecnica
estudio de los artefactos mismos que en fuentes literarias. Los histo v los archiveros comienzan a lamentarse por la conservacin y alma
riadores interesados por lo que se ha llamado la vida social de las ~'l'namiento no slo de manuscritos sino tambin de cintas perfora
cosas -o, ms exactamente, por la vida social de grupoS" revelada I'ls. En consecuencia, los historiadores tienden ms y ms a conside
por su uso de las cosas- confan en gran parte en pruebas como las r:lr los archivos antiguos. como los de la Inquisicin, como bancos
descripciones de viajeros (que nos dicen mucho sobre la localizacin dI: datos)) que pueden explotarse mediante mtodos cuantitativos ~'J.
y funciones de objetos particulares) o inventarios de bienes, suscepti La introduccin en el discurso histrico de una gran profusin de
bles de anlisis por mtodos cuantitativos 45, ('stadsticas ha llevado a polarizar a los profesionales en incondicio
La maxima innovacin metodolgica -y la ms controvertida ll:des y oponentes. Ambas partes han tendido a exagerar la novedad
en la ltima generacn ha sido, seguramente, la aparicin y expan de los problemas planteados por la utilizacin de cifras. Se pueden
sin de los mtodos cuantitativos, descritos a veces ronicamente falsificar ras estadsticas, pero lo mismo ocurre con {os textos. Es fcil
como Cliomtrica, es decir, las medidas de la diosa de la histora. malinterpretar las estadsticas, pero sucede otro tanto con Jos textos.
Naturalmente, este enfoque tiene UIla larga existencia entre los histo Los datos de lectura mecnica no son de utilizacin grata, pero pasa
riadores de la economa y los demgrafos histricos. Lo nuevo, en t;xactamente lo mismo con muchos manuscritos casi ilegibles o a
tonces y ahora, es su extensin a otros tipos de historia en las dca punto de desintegrarse. Lo que se necesitan son medios para discri
das de 1960 y 1970. En EE VV, por ejemplo, existe una <mueva minar, para descubrir qu tipos de estadsticas son ms de fiar, en
historia poltica cuyos cultivadores cuentan los votos emitidos en las qu medida y para qu fines. La nocin de serie, fundamental en la
elecciones o en la actividad parlamentaria 4(,. En Francia la historia historia serial, requiere ser tratada como algo problemtico, en espe
serial>, (histoire sriette), llamada as porque sus datos se disponen en dal cuando se estudian cambios a largo plazo. Cuanto ms largo sea
series cronolgicas, se ha extendido gradualmente del estudio de los el periodo, menos probabilidades habr de que las unidades de las
precios (en la dcada de 1930) al de la poblacin (en la de 1950) y al series -testamentos, listas de cumplimiento pascual o cualesquera
denominado tercer niveL, de la historia, el de las mentalidades reli otras- sean homogneas. Ahora bien, si ellas mismas estn someti
giosas o seculares 47. Un estudio famoso de la llamada descristianiza das a cambio, cmo pueden utilizarse como medida de otros cam
cin de la Francia moderna deduce el meollo de su demostracin bios?
del descenso de las cifras de la comunin pascual. Otro, centrado en En otras palabras, lo que necesitamos es una nueva diplomti
la Provenza del siglo XVIII, investiga el cambio de actitudes ante la ca)) (como en el caso de las fotografas y dems nuevas fuentes ya
muerte segn se revelan en tendencias expresadas en las frmulas de analizadas). Este fue el trmino empleado por Jean Mabillon, el estu
30.000 testamentos, observando la disminucin de referencias a la dioso benedictino, en su gua para la utilizacin de documentos ofi
corte celestiah>, o en los legados para celehrar funerales complica ciales en un momento (finales del siglo XVII) en que el recurso a ese
dos o misas de difuntos 4S. tipo de pruebas era novedoso y despertaba las sospechas de historia
En los ltimos aos, las estadsticas, realizadas con ayuda de or dores ms tradicionales 50. Quin ser el Mabillon de la estadstica,
denadores, han penetrado incluso en la ciudadela de la historia ran la fotografLa o la historia oral?
4., A Appadurai (ed.), Tbr: S()Cldl Lrfe ofTbings (Cambridge, 1986).
"(, W. Aydelotte, Quantifict1tion n HIJ,tury (Reading, Mass., 1971); A, Bogue, C/io
ud [he Bitch GoJdess: Q,l<lntficJtion in American PoJi/ieal Htory (Bewrly Hills, 1983).
17 P. Chaunu, ,~Le quantitatif au 3." niveaw) (1973; reimpreso en: d H/OIre
(lttantitJlif, htstoire sirielle (Pars, 1978). 49 G. Hennigsen, El ~Banco de datos" del Santo Oficio, Bolein de la Real ACllde
,a G. le Bras, SIl/des de SOClO!OgU: religieuse (2 vals., Pars 1~)55-6); M. VovelJe, Pift rmadeHistoria 174 (1977), p6gs. 547-70.
bal'oque el dc!Jmanatiot! (Pars, 1973'. \{] J. t-.bbillon, De re dip!nmlltica (Pars, 1681).
32 Petc[ Burke ( lIH.;rtura: la nueva historia, su pasado y su futuro 33

Problemas de explicacin As, por ejemplo, un grupo de los denominados psicohistoriado~


I\'S, la mayora de los cuales residen en EE.UU. (donde el psicoanli
Ya hemos insinuado que la expansin del terreno del que se ocu ',i:-, ha impregnado la cultura ms profundamente que en cualquier
pan los historiadores implica repensar la explicacin de la historia, 11I ra parte) han intentado incorporar las intuiciones de Freud a la
pues las tendencias culturales y sociales no pueden analizarse de la Ill',ctica de la historia. Estas personas van desde el psicoanalista Erik
misma maneta que los acontecimientos polticos y requieren una pre l:,rikson, que caus sensacin en la dcada de 1950 con su estudio
sentacin ms estructural. Los historiadores, quieran que no, han de ,Iv los problemas de identidad del joven Lutero, hasta el historia
ocuparse en cuestiones que h<ln interesado desde mucho tiempo ,1(lr Peter Gay, quien predica y practica la psicohistoria. Difcilmente
atrs a socilogos y otros cLentLficos sociales. Quines son los verda ',( )rprender descubrir que su manera de abordar la cuestin haya
deros agentes de la historia, los individuos o los grupos? Pueden provocado controversia y que se les haya acusado de empequeecer
oponerse con xito a las presiones de las estructuras sociales, polti 1:1 historia), es decir, de reducir las complejidades de un adulto (o de
cas o culturales? Son estas estructuras meras trabas de la libertad de 1m contlicto entre adultos) a la relacin de un nio con sus padres 52.
accin o permiten a los agentes efectuar un mayor nmero de elec Para ilustrar las actuales controversias sobre la explicacin hist
ciones? 51
rica podra ser til tomar el ejemplo de Hitler. Los debates anteriores
En las dcadas de J 950 Y 1960 los hIstoriadores de la economa como el mantenido por H. R Trevor-Roper y A. J P. Taylor acerca
y la sociedad se sintieron atrados por modelos de explicacin hist de la importancia relativa de los objetivos de Hitler a largo y corto
rica ms o menos deterministas, tanto si daban prima<:a a los facto plazo, daban por supuesta la validez del modelo tradicIonal de expli
res econmicos, como los marxistas, a la geografa, Como Braudel, o a cacin histrica en funcin de la intencin consciente. Sin embargo,
los movimientos demogrficos (como en el caso del denominado en fechas ms recientes, el debate se ha ampliado. En primer lugar,
modelo malthusiano de cambio social). Hoy, sin embargo, segn unos pocos historiadores, como Robert Waite, han ofrecido interpre
sugiere Giovann Levi en su captulo dedicado a 1<3 micro historia, los taciones de Hitler en funcin de las intenciones inconscientes e, in
modelos ms atrayentes son os que hacen hincapi en la libertad de cluso, de la psicopatologa, subrayando su sexualidad anormal, el
eleccin de la gente corriente, sus estrategias, su capacidad para sacar trauma de la muerte de su madre (despus de ser tratada por un m
partido a las inconsecuencias e incoherencias de los sistemas sociales dico judo), etc 53.
y polticos, para descubrir rendijas por donde introducirse o intersti. Otro grupo de historIadores dejan por completo de lado lo que
cios donde sobrevivir (cfr. pgs. 287 SS., infraJ. llaman intencionalismo, en el sentido de tratar el problema de los
La expansin del universo histrico ha tenido as mismo repercu motivos o tendencias de Hitler como algo relativamente marginal. Se
siones en la histotia poltica, pues los acontecimientos polticos pue gn estos funcionalistas, como se les ha denominado (o historia
den explicarse tambin de varias maneras. Los historiadores que es dores estructurales, como preferira describirlos), las explicadones
tudian la Revolucin francesa desde abajo, darn probablemente un histricas de la poltica del Tercer Reich exigen centrarse en las per
tipo de explcaciones bastante diferente a las de quienes se centran sonas que rodearon a Hitler, en la maquinaria del gobierno y de los
en los actos e intenciones de los dirigentes. Incluso estos ltimos es procesos de toma de decisiones y en el nazismo como movimiento
tudiosos divergen a veces de los modelos tradicionales de explica social 5~. Hay tambin historiadores que combinan los enfoques es
cin histrica al apelar a los motivos tanto conscientes como incons
cientes de los dirigentes, fundndose en que dichos modelos 52 E. Erikson, Young Man Lu/her (Nueva York 1958); P. Gay, Freud for Historians
(Nueva York, 1985); D. Stannard, Shrinking History (N ueva York, 1980).
sobreestiman la importancia de la conciencia y la racionalidad. :) R. G. L. Waite, ThePsychopathic God:AdolfHitler (Nueva York, 1977).
5~ Tomo la di~tincn entre intencionalistas y funcionalistasl> de T. Masan,
51 C. Lloyd, Explanation 171 Social IfHIUJ)' (Oxford, 1986) ofrece una visin general. <dmention and Explanation, en: The Fuhrer State, Myth and Rw,lit)', G. Hirtschfeld y
Ms accesible a los no filsofos es S. James, Th" Content of Social Explanatiol1 (Cam L. Kettenacker (eds.l (Stuttgart, 1981), pgs. 23-40. Agradezco a Jan Kershaw por ha
bridge, 1984).
berme llamado la atencin sobre este artculo.
14 Peter Burkc I II,t'rtura: la nueva hii>toria, su pasado y su futuro 15

tructurales con los pscohistricos y se centran en explicar qu habia J',\)Pierre Bourdieu. Con el trmino (hbito de un grupo social,
en los nazis para empujarlos hacia Hitler 55. I !lourdieu se refiere2. la propensin de sus miembros para seleccionar

Lo interesante y, al mismo tiempo, perturbador en el debate en Il'spuestas de entre un repertorio cultural particular de acuerdo con
torno a Hitler -como muchos otros debates histricos de los lti LIS demandas de una situacin o campo concretos. A diferencia del
mos aos- es que ya no se atiene a las reglas. Se ha roto el consenso \ oncepto de (regla, el hbito posee la gran ventaja Je permitir a
tradicional sobre lo que constituye una buena explicacin histrica. q\lien lo utiliza reconocer el mbito ue la libertad individual dentro
Se trata de una fase pasajera, que ser reemplazada por una nueva (k, ciertos lImites impuestos por la cultura 'j7.
conformidad, o es el carcter que adoptarn en el futuro los debates No obstante, los problemas subsisten. En mi opinin, los nuevos
histricos? historiadores -desde EdwarJ Thompson a Roger Chartier- han te"
Si se ha de producir un acuerdo de ese tipo, el rea de lo que po Ilido un amplio xito en desvelar la inadecuacin de las tradicionales
dra llamarse psicologa histrica (psicologa colectiva) llegar a ser ('xplicaciones materialista y determinista de la conducta individual y
de especial importancia al vincular, probablemente, los debates sobre (()lectlva a corto plazo y en mostrar que en 18. viJa cotidiana, y tam
la motivacin consciente e inconsciente con tos de las explcaciones 1lin en mamemos de crisis, lo que cuenta es la cultura 58. Por otro
sobre lo individual y 10 colectivo. Resulta estimulante observar un in 1;1'10, no han puesto muy en duda la importancia de los factores ma
ters progresivo en este terreno. Un puado de recientes monografas leriales, del medio fsico y sus recursos, a largo pLlzo. Todava parece
se centra en la historia de la ambicin, la clera, la angustia, el mle, Iltil considerar que estos factores materiales determinan lo que se ha
do, la culpa, la hipocresa, el amor, el orgullo, la seguridad y otras de hacer, los problemas a los que los individuos, los grupos y, meU
emociones. A pesar de todo, estn lejos de haber sido resueltos los klricamente hablando, las culturas intentan adaptarse o responder.
problemas metodolgicos que supone perseguir objetos de estudio
tan esquivos como stos 56.
Al intentar evitar el anacronismo psicolgico o, en otras palabras, Problemas de sntesis
la hiptesis de que las personas del pasado pensaban y sentan lo
mismo que nosotros, existe el peligro de caer en el extremo contrario Aunque la expansn del univen:o de los historiadores y el dilo
y desfamliarizar el pasado tan completamente que resulte ininteli go creciente con otras disciplinas, desde la geografa a la teora litera
gible. Los historiadores se enfrentan i1 un dilema. Si explican las dife ria, debern ser, sin duda, bien recibidos, estos procesos tienen su
rencias del comportamiento social en diversos periodos mediante precio. La disciplina de la historia est ahora ms fragmentada que
discrepancias en las actitudes conscientes o las convenciones sociales, nunca. Los historiadores de la economa son capaces de hablar el
corren el riesgo de la superficialidad. Por otro lado, si explican las di lenguaje de los economistas; los historiadores del pensamiento, el de
ferencias del comportamento por la diversidad de la estructura pro los filsofos, y los historiadores sociales, los dalcctos de socilogos y
funda del carcter social, corren el riesgo de negar la libertad y la He, antroplogos sociales. Pero a estos grupos de historiadores [es co
xibilidad de los agentes individuales en el pasado. mienza a result,\r cada vez ms difcLl conversar entre s. Tendremos
Una posible manera de eludir esta dificultad es utilizar ia nocin que soportar esta situacin o existe alguna esperanza de sntesis?
de hbito de un determinado grupo social expuesta por el socilo Es imposible ofrecer algo ms que una opinin parcial y personal
del problema. La mia propia puede resumirse en dos puntos opues
tos, ms complementarios que contradictorios. En primer lugar, la
~5 P. Lowenberg, <iThe Psychohistoricai Origini> of the Nazi Youth Cohort,
Arnenco1l1 Historl! RevU'w 76 {l971J, pgs. 1457502. proliferacin de subdisciplinas es virtualmente inevltable. Este movi
56 J. Delumc:lU, La peur cn Ocn&nt (Paris, j 978) [hay ed. cast., EI,,.edo en occtden
te: siglos XIV-XVIII, Madrid, 1989]; y RasSlIrer et pmtJger (Pars, 1989); P. N. y C. Z. P. BClUrdieu, Outlme ofa 'l'ht'oT)' o/ Pfrl(JI,:e (trad. ingl., Cambridge. 1977).
~I
Stcauls, Emotionologv, AJ'lerj,:an Ht(lrl~:,l ReVluJ 90 (1968), pgs. 813-36; C. z_ yP. El argumento es inslitarI1entc explicito en G Sider, Culture tlrtd Class t! A!/fh
5H

n Stearns. An<~er (Chicgo, 1968); T. Zeldin, France 1848-1945 (2 vals., Oxford, 1973 7J. ropoloj!J'and His.'ory (Cambridge y Par.", lQ86).
36 PeTer Burke ( hertura: la nueva historia, su pasado y su futuro 37

miento no se limita a la historia. La profesin histrica ofrece, simple "como historia al margen de la polticas es rechazada en la actual1
mente, un ejemplo entre muchos de la divisin creciente del trabajo llnd casi por todos. En cambio, descubrimos un inters por el com
en nuestra sociedad industrial (o postindustria tarda. La prolifera 11Dnente social en la poltica y por los elementos polticos en la socie
cin tiene sus ventajas: aumenta el conocimiento humano y fomenta ll;ld. Por un lado, los historiadores polticos no se limitan a la alta
mtodos ms rigurosos y niveles ms profesionales. poltica, a los dirigentes, a las elites. Analizan la geografa y la sociolo
Se producen tanto costos como beneficios, pero debemos hacer gl-a de las elecciones y la repblica en la aldea 61. Examinan las
algo para mantener estos costos intelectuales lo ms bajos posible. La ,(culturas polticas, las ideas sobre poltica que forman parte de la vi
incomunicacin entre disciplinas o subdisdplinas no es inevitable. da cotidiana pero difieren ampliamente de un periodo o regin a
En el caso especfico de la historia, hay signos estimulantes de acer \ltra. Por otro lado, sociedad y cultura se consideran ahora terreno
camiento y hasta de sntesis. de juego de las tomas de decisin y los historiadores debaten la po~
Es cierto que, en el primer arrebato de ,entusiasmo por la historia ltica de la familia, la poltica del lenguaje~> o la manera en que el
estructural, la historia de los acontecimientos estuvo a punto de ser ritual puede expresar poder y hasta, en algn sentido, crearlo <\2. El
arrojada por la borda. De manera similar, el descubrimiento de la historiador norteamericano Michael Kammen podra tener razn al
historia social se asoci a veces a un desprecio por la historia polti proponer que el concepto de (cultura en su sentido amplio y antro
ca, una inversin del prejuicio de los historiadores polticos tradicio polgico, sirva de posible base para [a (recombinacin de los di
nales. Algunos nuevos campos, como el de la historia de las mujeres versos enfoques de la historia h5.
y de la cultura popular, se trataron en ciertos casos como si fneran Todava estamos lejos de la historia total,> preconizada por
independientes de la historia de la cultut'a erudita y de la historia de Braudel. De hecho, no sera realista creer que este objetivo pueda ser
los hombres (y hasta opuestos a ellas). La microhistoria y la historia llcanzado alguna vez; pero se han dado algunos pasos ms hacia L
de la vida cotidiana fueron reacciones contra el estudio de las gran
des tendencias sociales, de la sociedad sin rostro humano.
Actualmente es posible observar en todos los casos citados una
reaccn contra esta reaccin, una bsqueda del centro. Los historia
dores de la cultura popular se interesan ms y ms pat describir y
analizar las relaciones cambiantes entre 10 alto y lo bajo, la intersec
cin de la cultura popular con la de las personas instruidas 59. Los
historiadores de las mujeres han extendido su inters hasta incluir las
relaciones entre seXos en general y la construccin histrica tanto de
la feminidad como de la masculinidad 60. La oposicin tradicional en
tre acontecimientos y estructw'as est siendo sustituida por una preo"
cupacin por sus interrelaciones y algunos historiadores experimen
tan con formas narrativas de anlisis o formas analticas de narracin
(ver inFa, pgs. 287 ss.).
Lo ms importante de todo ello es, quiz. la eliminacin final de
l M. Agulhon, La Rpublique au village: ks po!wiatiol1J du VaJ. di' /,1 RvoiuiwlI
la vieja oposicin entre historiadores polticos y no polticos. La co~ a la 2e Rpublique" Seuil. 1979.
nacida definicin de la historia social dada por G. M. Trevelyan 62 M. Segalen, Love mJ POfl'i'f 111 [he Peasallt Family (trad. ingl, Cambridge, 198.3);
O. Srnith, The Poli/ies of Lallgtlaf,i' 1791-1815 (Oxford, 1984); D. Cannadine y S. Price
59A Gurevich, Medreval Popular Culture, (trad. iogl., Cambridge, 1988). (eds.), Rituals (~(Rom/fv \Cambridge, 1987).
60Editorial colectivo, Why Gender ;lod History?, Gender and Htstory 1 (1989), 6} M. Knmmen, <iExtending the Reach of American Cultural History, Americall

pgs. 1"6. Studies 29 (1984), pgs. 19-42.