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Finisterra, XLI, 81, 2006, pp.

191-203

TENDNCIAS RECENTES DA URBANIZAO


NA FRICA AO SUL DO SAHARA: NOTAS DE LEITURA

ISABEL M. MEDEIROS1

Um dos fenmenos mais interessantes na geografia do continente africano, em


particular na frica ao sul do Sahara (ASS), a dinmica rpida, tardia (a partir sobre-
tudo dos anos 1950) e multiforme dos processos de urbanizao. As impressionantes
concentraes humanas que se impuseram nas paisagens (Lagos na Nigria poder ter
atingido em 2003, cerca de 10 milhes de habitantes, Kinshasa, os 5,3 milhes, Luanda,
j ultrapassou os 2,5 milhes), apresentam, no entanto, nos dias de hoje, tendncias de
evoluo diversificadas, reveladoras de significativas transformaes na organizao
do espao, da emergncia de novas territorialidades, de modificaes nas velhas
relaes cidade/campo, de recomposies nas dinmicas sociais, em contnua experi-
mentao, da definio de novas culturas urbanas.
Com a presente nota pretende-se pr em evidncia alguns dos aspectos recentes da
evoluo dos mundos urbanos e das urbanidades na ASS a partir de vrios aponta-
mentos de leituras avulsas, centradas especificamente num conjunto de quase uma
dezena de contribuies de gegrafos franceses sobre problemas urbanos da frica con-
tempornea. Estas, coordenadas por F. Bart, J. Bonvallot, R. Pourtier, foram publicadas
na revista Historiens et Gographes, com o ttulo Regards sur LAfrique, 1re partie,
n. 379, Juillet 2002. Agrupam-se em dois grandes conjuntos temticos, acompanhados
de diversas referncias bibliogrficas: o primeiro, LAfrique du Sud: villes et territoires
en devenir, analisa as novas dinmicas de recomposio territorial e social nas cidades da
Repblica da frica do Sul (RAS), na sequncia da queda formal do apartheid; o segundo,
LAfrique subsaharienne: gestion urbaine et crises, debrua-se sobre alguns dos novos
problemas de gesto urbana, derivados da aplicao de medidas de descentralizao e
de boa governance que acompanham as reformas econmicas e polticas em curso na maior
parte dos pases africanos, reportando-se genericamente ASS ou a casos particulares.

Uma primeira aproximao do fenmeno da urbanizao na ASS remete-nos para


um olhar sobre as estatsticas disponveis (em grande parte estimativas), cujas fragili-
dades e limitaes so largamente conhecidas. A expresso quantitativa comparada das
dinmicas urbanas em frica, utilizada com frequncia nos fruns internacionais e
nos media, tem apenas valor indicativo; deve pois ser encarada com grandes reservas.

1 Gegrafa. Investigadora do Centro de Estudos Geogrficos da Universidade de Lisboa.


E-mail: isamede@gmail.com
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Se impossvel avaliar, com segurana, a dimenso actual do fenmeno urbano na ASS


podem, no entanto, evidenciar-se tendncias fundamentais. um facto, sensvel obser-
vao, que o volume total da populao considerada como urbana, assim como o nmero
de aglomeraes e as respectivas dimenses, tem aumentado continuamente, embora
com grandes diferenas escala dos pases (fig. 1). Estima-se que, na ltima dcada,
o ritmo mdio anual de crescimento da populao urbana na ASS se tenha aproximado
de 5%, valor cerca de duas vezes superior ao ritmo mdio de crescimento da popula-
o total, numa fraco continental onde a marca rural est ainda largamente pre-
sente nas paisagens2.
At 2015 as projeces apontam para que o total de urbanos possa registar um
aumento de cerca de 6,8 pontos percentuais (o que implica uma duplicao da popu-
lao em menos de vinte anos) e o nmero de cidades bimilionrias deva triplicar, admi-
tindo-se que Lagos atinja cerca de 17 ou mais milhes de habitantes, passando a ser a
terceira maior aglomerao do planeta.
E tudo se passou em pouco mais de meio sculo, decisivamente a partir das datas
das independncias polticas, iniciadas nos fins da dcada de 50, princpios da de 60,
quando o crescimento das cidades, em particular das cidades capitais, ganhou uma
amplitude sem precedentes (as cidades da RAS constituem um caso parte pois o seu
crescimento foi mais precoce).
A construo dos novos Estados e a sua conexo com a ordem global apoiou-se
nas cidades capitais, locais de concentrao e afirmao dos novos poderes. Desta forma,
e atravs de amplos programas de cooperao internacional, a respectiva importncia
econmica e poltica viu-se reforada: os projectos industrializantes; as infra-estru-
turas e os equipamentos realizados; a expanso dos servios pblicos e das represen-
taes internacionais; a realizao dos smbolos materiais da afirmao do novo Estado;
a africanizao dos quadros, abrindo novas oportunidades de emprego e criando meios
de promoo social, qual se poderia aceder atravs de relaes diversas, em que se
liga a ordem tradicional com a administrativa, tais como as de notabilismo ou
clientelismo foram, entre outros aspectos, poderosas alavancas de captao des-
proporcionada das foras vivas de regies mais ou menos distantes.
As capitais, quase em exclusivo, polarizaram assim importantes fluxos migratrios,
compostos essencialmente por uma populao jovem, dotada de elevada capacidade repro-
dutiva, cuja instalao se traduziu no rpido alargamento da rea construda, frequente-
mente de forma descontnua, catica e improvisada, onde porm muitas vezes a produ-
o espontnea de habitao rivalizava com a oferta pblica de alojamentos sociais.
Admite-se que o ritmo mdio de crescimento anual entre 1960 e 1980 tenha
oscilado entre 5,2% e 5,6%, com acentuada amplificao nos anos 80-90 (embora um
valor mdio escamoteie sempre grandes disparidades regionais) e que o nmero de
cidades milionrias tenha passado de uma em 1960 a doze em 1980 (Dubresson e
Raison, 1998: 102).
No entanto, sobretudo desde finais daquela dcada, princpios da de 90, as esti-
mativas populacionais e vrios estudos de caso sobre as dinmicas registadas nalgu-
mas cidades indiciam que, nas de maior dimenso, se acusa, por vezes de forma tnue,
certa desacelerao ou mesmo estabilizao do crescimento (Bruneau, 2002). Este, pas-

2 Relatrio de Desenvolvimento Humano 2005, PNUD, Nova Iorque.


Fig. 1 Grandes cidades na frica do Sul do Sahara: um crescimento rpido e tardio.
Fig. 1 Major urban aglomerations in Africa South of Sahara: a late and fast growth.
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sados os primeiros tempos, em que o saldo migratrio era o seu principal motor, deve-
-se hoje principalmente ao excedente de vidas, em relao com a persistncia de taxas
elevadas de fecundidade3. Aps dcadas de crescimento sufocante as grandes cidades
parecem demonstrar a necessidade de respirar (Pourtier, 2001). Excepo regra, nas
grandes aglomeraes localizadas em reas de conflito (Sudo, Etipia...) ou de ps-
-conflito, como no caso de Angola ou de Moambique, o afluxo de deslocados dilata
consideravelmente o total de residentes urbanos. Estima-se que, por exemplo, em Luanda,
entre 1975, na sequncia da independncia, e 2003, um ano aps a assinatura do Tratado
de Paz, a populao tenha sido acrescida em cerca 2,5 milhes4.
Pelo contrrio, em vrias cidades de pequena e mdia dimenso, as taxas de cres-
cimento relativo eram mais vigorosas, combinando elevados nveis de crescimento natu-
ral com os efeitos de uma alterao de centragem dos movimentos migratrios. Estas
dinmicas populacionais, diferenciadas nos diversos nveis da hierarquia urbana, come-
aram a notar-se numa altura em que a maior parte dos pases africanos se confrontou
com uma grave crise financeira. O desgaste das economias de base rendeira (carac-
terizadas pelo peso excessivo das exportaes de matrias-primas em bruto) e de regu-
lao estatal, a passagem de um modelo de acumulao fordista a um outro de acu-
mulao flexvel, o despesismo e o patrimonialismo revelado pelas elites governamentais,
a amplificao do servio da dvida externa, cuja solvncia se foi tornando cada vez
mais difcil, embora implcita e complacentemente ignorada pelas organizaes inter-
nacionais e pelos pases dadores at ao seu rpido agravamento na dcada de 80, so,
entre outros, alguns dos factores estreitamente ligados sua gnese.
A renegociao do servio da dvida, numa conjuntura internacional, marcada pela
emergncia de correntes neoliberais e crescente globalizao, condicionou a aplicao de
medidas de saneamento financeiro, entre as quais as que correspondem a Programas de
Ajustamento Estrutural (PAE), sob presso do FMI e outras instituies (Banco Mundial,
Clube de Roma...); procurando introduzir reformas de natureza econmica e poltica (redu-
o do funcionalismo pblico, reduo de salrios e de subsdios, encerramento de empre-
sas estatais, privatizao/liberalizao das economias, subida de preos, desvalorizao
da moeda...), tais medidas repercutiram-se negativamente no plano social, criando ml-
tiplos disfuncionamentos, particularmente no quotidiano da maior parte dos citadinos,
sobretudo nos residentes nas grandes cidades, naturalmente mais expostas.
Apresentando-se at h poucas dcadas como fim ltimo de concretizao das
grandes expectativas de jovens rurais, algumas daquelas aglomeraes configuraram-
-se a partir de ento como quadros de dificuldades quase insuperveis, como locais de
mau viver. Ter sido este sentimento, alimentado no tempo, que desencadeou, em
muitos citadinos, vontades de partir. Em alguns pases foram detectados fluxos migra-
trios difusos, de natureza centrfuga, que envolvem todos os que procuram virar as
costas a uma modernidade a pouco e pouco anquilosada. Tudo parece passar-se
como se os factores que tornavam atractivas as cidades se tornassem entretanto moti-
vos suficientes para as abandonar (Bruneau, 2002). No entanto, trata-se de um fen-
meno que precisa de ser confirmado e aprofundado: as situaes so muito diferentes

3 As estimativas do PNUD indicam para o intervalo 2000/2005 valores que oscilam entre 2
nas Maurcias e 7,9 no Nger.
4 Wold Urbanization Prospects. The 2003 Revision. Department of Economic and Social

Affairs, UN 2004, New York.


Tendncias recentes da urbanizao na frica ao Sul do Sara 195

conforme as cidades e as regies onde estas se integram, sendo difcil distinguir se se


trata ou no de uma verdadeira ruptura relativamente aos mecanismos anteriores de cir-
culao campo cidade, que em muitos casos no foram definitivos e deram origem
a um vai/vem, entre cidade e campo, bastante regular.
Os casos particulares estudados por Bruneau (2002) na Repblica Democrtica
do Congo (RDC), e na Repblica do Nger, espao de pastores nmadas e de agricul-
tores, salpicado de pequenas cidades excepo de Niamey, na altura da independn-
cia, so elucidativos das mobilidades referidas atrs e das suas relaes com a crise
econmica, social e poltica que afectou aqueles pases na dcada de 80-90. Na RDC,
em Kinshasa, a capital, mas igualmente em cidades mdias (tais como os centros minei-
ros dos planaltos do sul do pas), diagnosticaram-se movimentos centrfugos de popu-
laes, cujas motivaes revelavam uma sentida rejeio da grande cidade. No hinter-
land mais ou menos prximo procuravam-se novas oportunidades de sobrevivncia e
de reproduo social, entre as quais as possibilidades de praticar a agricultura, garan-
tindo a subsistncia, ou de ter acesso a equipamentos diversos, existentes junto de mis-
ses religiosas, ou de pequenas povoaes semi-urbanas, ou ainda de outras cidades de
reduzida dimenso. Identificaram-se, assim, nas reas rurais vizinhas, processos de dis-
perso populacional, em nebulosa ou seguindo os principais eixos de comunicao, de
exurbanizao com difuso de modos de vida urbanos, de novos modelos construti-
vos, de mentalidades, de vivncias, que, usando a expresso criada por Dubresson e
Chalard (1989), se encontram a meio caminho entre o urbano e o rural, com um p
dentro e outro fora.
Mas a conflitualidade e a desordem reinantes no territrio, h quase dez anos, pro-
vocaram o esvaziamento de algumas cidades, enquanto noutras se verificavam movi-
mentos de concentrao brutais, contrariando as mobilidades citadas de sentido inverso.
No Nger, os efeitos da crise econmica conjugaram-se com os de secas repeti-
das nos finais dos anos 60/70 (o que provocara intenso xodo rural). No termo da dcada
de 80, tal como na RDC, o ritmo de crescimento, sobretudo de Niamey, reduzira-se,
ao mesmo tempo que o sistema urbano se renovava por via do dinamismo sentido num
nmero significativo de pequenas cidades onde se cristalizara a maior parte do xodo
rural, embora sejam bastantes os conflitos e tenses suscitadas pela integrao dos neo-
rurais. Espaos refgio por excelncia... neles foi-se cimentando uma urbanidade
diferente, percorrida por tradies seculares mas de grande contemporaneidade porque
ajustada s dificuldades actuais. Paralelamente, no exerccio das microactividades
informais, entretanto multiplicadas e diversificadas, tinham aumentado as articula-
es com as aldeias de origem. Esta circunstncia traduz o fortalecimento dos laos
rural-urbano os quais, na maior parte das cidades africanas, nunca foram radicalmente
cortados... e este um dos aspectos que lhes confere grande singularidade.
As tendncias de evoluo analisadas mostram estar em curso uma alterao subs-
tancial na essncia do modelo de sistema urbano herdado do perodo colonial. Em busca
de novos equilbrios detecta-se um processo de reforo nos nveis inferiores da hierar-
quia, enquanto nos superiores, nas grandes cidades, o ritmo de crescimento d sinais
de inflexo. Em muitas situaes desenvolvem-se novas formas de mobilidade cidade-
-campo (novas relativamente s que caracterizaram a primeira fase do processo de urba-
nizao), cada vez mais complexas e multidireccionais: a importncia dos movimen-
tos ditos de retorno, que no implicam forosamente regresso ao local de origem mas
tambm no o excluem, ganham expresso, quer correspondendo a mobilidades inte-
rurbanas em favor das pequenas cidades, quer projectando as maiores para fora de si
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mesmo. Neste contexto territorial de margem, fragmentado espacial e socialmente e


com fronteiras movedias, onde a cidade se inventa no quotidiano (Piermay, 2002),
grande a mobilidade das famlias, facilitada pela vitalidade das redes de parentesco,
pelas recomposies das solidariedades tradicionais e pelos reajustamentos residenciais
em funo dos acontecimentos do quotidiano. O fenmeno geogrfico de margem,
surge assim, quer no mbito das prticas individuais quer no das remodelaes admi-
nistrativas, estreitamente ligado a processos de experimentao, onde se descobrem
dinmicas de inovao territorial muito diversificadas. Anthaume e Giraut (2002) ana-
lisaram esta questo a vrias escalas, separando a noo de margem da de confim.
A margem remete-nos etimologicamente para a ideia de bordo, de extremidade;
as margens existem em relao a um dado espao administrativo englobando e carac-
terizando-se pela atenuao dos factores de coerncia que definem essa entidade admi-
nistrativa; em relao ao centro traduzem uma atenuao de sentimentos de pertena...
embora surjam novas formas de coerncia local construdas sobre solidariedades que
podem transcender os limites administrativos, muito porosos, e testemunhando capila-
ridades interactivas.... O confim, no plano etimolgico, sugere a ideia de limite;
existe em relao a uma discontinuidade, a uma separao entre espaos contguos.
Caracteriza-se por um conjunto de limitaes derivadas da imposio de uma ruptura
que amputa ou dificulta o acesso a recursos e a solidariedades de proximidade, aspec-
tos que contribuem para a sua marginalizao. Para se avanar na teorizao e expli-
cao dos fenmenos em causa, os autores destacam trs ideias fora a aprofundar: a
necessidade de relativizar sempre o valor de qualquer limite; a importncia do jogo ins-
titucional; e as diferenas entre os termos citados que, no obstante aplicados fre-
quentemente mesma situao, no sublinham os mesmos aspectos.

As reformas econmicas e polticas que, desde os anos 80, todos os pases afri-
canos vo implementando, de forma mais ou menos vigorosa, foram acompanhadas por
outras de natureza institucional. Primeiro de descentralizao e mais tarde de boa gover-
nance, influenciaram decisiva, mas diferenciadamente, a afirmao de novas territo-
rialidades intra-urbanas, com acentuao, em muitos casos, da fragmentao do espao
urbano. Para compreender os processos em curso retenha-se que a noo de fragmen-
tao associa componentes espaciais (desconexes fsicas, descontinuidades morfol-
gicas), sociais (segregaes residenciais, retraimentos comunitrios), econmicas e pol-
ticas (disperso crescente dos actores e autonomizao dos dispositivos de gesto e de
regulao urbanas) (Jaglin, 2001).
Se as palavras chave no plano econmico foram e continuam a ser liberalizar/ pri-
vatizar, no plano poltico traduzem-se por descentralizar/desestatizar/democratizar. No
quadro das cidades africanas, modeladas por duas lgicas dominantes a explorao e
a segregao durante algum tempo convergentes, mas inflectidas na sequncia das
independncias polticas que, no entanto, no introduziram uma ruptura vincada, as refor-
mas atrs mencionadas surgiram na sequncia da situao de crise geral a que aludi-
mos. O espao ocupado com construes, na sua maior parte de habitao de produo
espontnea, alargara-se imenso, sem laos orgnicos entre as suas diferentes partes,
carente de infra-estruturas e de equipamentos bsicos, ao mesmo tempo que se verifi-
cava um empobrecimento geral da maior parte da populao com exploso das acti-
vidades informais. Esta situao demonstra a incapacidade dos governos africanos darem
resposta procura e s necessidades dos citadinos. Os instrumentos de gesto urbana,
decalcados dos herdados do perodo colonial (plano, normas, regulamentos), revelavam-
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-se desajustados das realidades: a rapidez da extenso e da fragmentao da rea urba-


nizada e a grande pobreza das famlias, dificultavam a respectiva operacionalidade, pro-
blema exacerbado pela falta de meios financeiros e pela instabilidade poltica.
A descentralizao dos financiamentos e da gesto urbana, impulsionada pelas
instituies dadoras e pelo Banco Mundial, apresentou-se como meio de contornar as
dificuldades enunciadas, lutando contra o peso excessivo do Estado, considerado por
aquelas instituies como principal factor de bloqueio ao desenvolvimento e demo-
cratizao. Tornava-se imperativo corporizar polticas localizadas, susceptveis de pro-
duzir grandes mudanas sociais mas... exigindo avultados financiamentos, numa con-
juntura marcada pela liberalizao/privatizao das economias, num quadro institucional
em mutao e com recursos limitados, seriam exequveis?
No incio dos anos 90 o discurso poltico introduziu um novo conceito (j antigo
no pensamento anglo-saxnico), o de bom governo e de boa governance (reunio dos
vrios processos de coordenao de actores, grupos sociais e instituies envolvidos na
realizao de projectos urbanos colectivamente negociados). Esta orientao complementa
as de natureza macroeconmica, ditadas em particular pelo Banco Mundial: o incremento
da participao dos particulares, quer pela via da privatizao, quer pela via associativa,
constitui uma forma de transferir funes e mesmo responsabilidades at ento assegu-
radas pelo Estado (que olhado com desconfiana por aquela organizao), ao qual se
reserva apenas o papel de regulador e facilitador. O recurso governance no mais
do que o reconhecimento explcito dos sistemas de actores e de processos que, fora da
esfera do Estado, asseguram, de facto e desde h muito, a regulao dos mecanismos de
urbanizao nas cidades africanas, onde 40 a 70% dos citadinos vivem em bairros ile-
gais e dependem de empregos informais (Dubresson e Jaglin, 2002: 162). A maior auto-
nomia assim concedida s colectividades locais tem importantes repercusses na organi-
zao do espao urbano. A recomposio das prticas de gesto condicionou uma
redistribuio espacial das responsabilidades, com reconfigurao dos permetros de aco
colectiva em funo de interesses e diversas coligaes. Estes processos de mudana
levantam um conjunto de questes no plano da urbanizao: ser que as novas modali-
dades de gesto urbana atrs mencionadas constituem uma resposta adequada crescente
diferenciao dos citadinos? Ser que tornam as cidades mais governveis ou pelo con-
trrio acentuam uma gesto em arquiplago? Ser que favorecem a integrao ou ali-
mentam um processo de fragmentao urbana? (Dubresson e Jaglin, 2002: 161-184).
Encontrar as respostas adequadas no tarefa fcil, exigindo naturalmente apro-
fundamento da investigao neste domnio, que no dever subestimar o papel mais ou
menos visvel das autoridades tradicionais. No entanto, a anlise da evoluo regis-
tada no exerccio da gesto urbana local, embora com orientaes extremamente varia-
das, permite retirar algumas concluses.
A articulao das iniciativas individuais, partilhadas por associaes, ONGs, pri-
vados, com os dispositivos institucionais de gesto, no seguiram um modelo fixo; a
descentralizao/privatizao/participao e os princpios de governance foram assim
localmente reapropriados e combinados de maneira diferente, dando origem a grande
variedade de complexos reformadores, cujas consequncias so muito diversas con-
forme a respectiva estrutura organizativa. As colectividades locais, frequentemente des-
providas de meios, perante a complexidade das tarefas a empreender, dos objectivos a
alcanar e da diversidade dos segmentos sociais a envolver, tendem para a especiali-
zao e a espacializao das aces, direccionando-se na procura de cooperaes ad
hoc. A situao mais frequente a generalizao, se bem que diferentemente configu-
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rada, da externalizao crescente das funes, em direco a parceiros e dispositivos


vrios, relacionadas sobretudo com a realizao dos equipamentos e o fornecimento de
servios urbanos. Se a privatizao corresponde a uma opo largamente assumida, no
est completamente generalizada, notando-se grandes diferenas conforme os tipos de
servios prestados, os bairros, as competncias e a capacitao dos poderes locais.
Emergem assim demarcaes mais ou menos vincadas nos espaos urbanizados: os ter-
ritrios das clientelas solventes, dos mais ricos, que utilizam a privatizao como meio
de sublinhar a separao no corpo da cidade (servios de segurana privados, de abas-
tecimento elctrico...), opem-se assim aos dos mais pobres, categoria no entanto muito
heterognea, o que determina grande variedade de desempenhos. O recurso ao asso-
ciativismo/comunitarismo, congregando competncias e outros meios, de ONGs, mis-
ses religiosas e entidades diversas, operando por conta de projectos financiados do
exterior, ou no mbito de geminaes com cidades estrangeiras, ou mesmo no de outras
cooperaes bilaterais, o caminho mais correntemente seguido nas ilhas de resi-
dncia dos mais desfavorecidos para resolver os vrios problemas.
Em grande nmero de pases, com algumas excepes, tais como a Etipia ou o
Sudo, por exemplo, a regulao estatal (quadro legal recobrindo regulamentos e pro-
cedimentos de enquadramento enunciados pelos poderes pblicos) tem-se vindo de facto
a retrair, embora o poder das colectividades locais no esteja consolidado, por falta de
meios e competncias. A este nvel, a atomizao dos meios e processos de gesto tc-
nica, a pluralidade das estruturas e dos operadores com estatutos diferentes, suscitam
muitas vezes acesa competio intra-urbana pelo acesso a um projecto ou a outros recur-
sos; favorece-se assim a territorializao dos dispositivos de gesto, e a multiplicao
dos sistemas locais de regulao, fundamentada quase sempre em condies de clien-
telismo e de patrimonialismo (Jaglin e Dubresson, 1993: 162), ameaa a coeso social
e o funcionamento da cidade como um todo.
As novas territorialidades emergentes na maior parte das cidades africanas (extre-
madas nas da RAS) sobrepem-se frequentemente a formas de segregao mais anti-
gas; embora em muitos casos se tenham esbatido, recompem-se, acompanhando-se de
intensas diferenciaes socioeconmicas, sobretudo nos bairros onde as famlias so
mais afectadas pela crise; segregao e fragmentao alimentam-se uma outra
(Dubresson e Jaglin, 2002: 165).
Mas as situaes consideradas no esto rigidamente fixadas, havendo sinais de
movimentos de sentido contrrio, de contra-fragmentao. A importncia crescente dos
actores externos no financiamento e enquadramento dos projectos, assim como a neces-
sidade de integrar e coordenar diferentes agentes com interesses divergentes no quadro
da cidade vista como um todo colectivo, so questes que vm conferindo de novo ao
Estado, embora de modo leve e desigual, certo papel interventor, encorajado pelo Banco
Mundial: destaque-se a elaborao de documentos de planeamento e o controlo da sua
aplicao, determinadas intervenes fundirias, articulaes, por exemplo, de parcerias
pblico-privadas (tais como entre associaes citadinas de produtores e de comerciantes
e ONGs), desenvolvendo actividades e funes estruturantes para as sociedades locais.
A anlise dinmica do mercado fundirio (Bertrand, 2002: 171-184) de que o
Banco Mundial, grande financiador de projectos urbansticos, encoraja a privatizao,
reflecte bem as suas relaes com as questes de demarcao territorial, de promoo
versus diferenciao da sociedade civil e de participao dos diferentes actores urba-
nos que se mencionaram. Em dois contextos diferentes a cidade de Bamako no Mali,
onde a herana do centralismo burocrtico francs dificulta a sua flexibilizao, com
Tendncias recentes da urbanizao na frica ao Sul do Sara 199

envolvimento das colectividades locais representativas e com a organizao de parce-


rias, e a cidade de Accra, no Ghana, onde o indirect rule britnico permitiu reconhe-
cer juridicamente a propriedade comunitria no mbito do direito consuetudinrio
verifica-se que, neste ltimo caso, o embutimento de prerrogativas sobre territrios
onde o poder dos chefes de terra tradicionais ainda muito forte e a intensa contes-
tao de direitos sobre o solo do azo a permanente conflitualidade, entrave poderoso
no plano da gesto urbana, da descentralizao e da participao dos representantes
locais na coordenao das necessidades da cidade.

As transformaes mais radicais nas dinmicas de urbanizao na ASS esto em


curso nas cidades sul-africanas, verdadeiro paradigma do modelo urbano colonial segre-
gado a projeco de um ideal metropolitano num espao olhado e concebido como
tbua rasa (Messiah e Tribillon, 1987). Espontnea ou deliberadamente assumidas, na
sequncia da queda formal do apartheid e da realizao das primeiras eleies pluri-
raciais em 1994, reflectem a necessidade de refazer um pas, com desmantelamento
de fronteiras racialmente estabelecidas, ponto de partida para um longo caminho visando
atingir uma profunda alterao dos legados do passado.
Marcadas vincada e duradouramente pela segregao do territrio ditada pela cor
da pele, institucionalizada por governos coloniais de minoria branca e levada ao extremo
com o sistema de apartheid (1948/1991), conhecem nos dias de hoje uma evoluo
com efeitos contraditrios: se, por um lado, se procuram anular as heranas de um urba-
nismo racista, ainda bem visvel, quer nas formas, quer nos comportamentos dos vrios
segmentos da sociedade civil, por outro, verificam-se novas segregaes e fragmenta-
es, algumas das quais decorrentes das escolhas em matria de gesto urbana, indis-
sociveis da reorganizao e recomposio dos poderes urbanos (Jaglin, 2001: 244).
A discriminao racial considerada como base da organizao da sociedade e do
espao, instrumentalizando o territrio como fronteira entre os vrios grupos, ditou nas
cidades a separao dos locais de residncia (em que a construo de townships5 foi
um dos elementos mais emblemticos), no acesso ao trabalho, aos servios, nas mobi-
lidades intra-urbanas e no direito fundirio. Os projectos de construo de townships
foram amplamente incrementados na sequncia da subida ao poder do Partido Nacionalista
em 1948, dado o afluxo de populao negra s cidades, criadas pelos brancos e para
os no brancos. Anlises histricas recentes, suportadas no estudo de documentao
e de discursos oficiais de tipo paternalista do aps guerra, permitem inferir que os
townships do apartheid so cidades-jardim simultnamente pervertidas e perversas.
Pervertidas porque o projecto utpico, alis criado por Ebenezer Howard, transformou-
-se aqui numa contra utopia cuja lgica se vira contra o homem; perversas porque a
utopia nasceu no ovo da serpente: foi logo na sua concepo que os valores utpi-
cos se alteraram radicalmente (Dagorn e Guillaume, 2002: 115-124). Nos textos jus-
tificativos daqueles projectos, o termo township no aparece citado ao contrrio do de
cidade jardim, encontrando-se referncias necessidade de criar quadros de vida
completos, para ...estas massas desordenadas de trabalhadores a agrupar em comu-

5 O termo township aplica-se genericamente s reas residenciais para a populao no


branca, compostas quase sempre por habitaes unifamiliares, dependentes de autoridades de admi-
nistrao local especficas. As municipalidades urbanas abrangiam apenas os sectores residenciais
dos brancos e os de actividade econmica.
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nidades felizes e bem alojadas de modo a poderem finalmente conhecer a paz fsica e
espiritual. Todavia, na prtica, as utopias(?), traduziram-se na realizao de con-
juntos habitacionais montonos, fragmentos distantes do centro a populao de ori-
gem africana seria tolerada na cidade dos brancos mas bem distanciada sobreocupa-
dos, sem espaos verdes e equipamentos, cuja dinmica era a anttese da prpria
urbanidade, entendida como espao de encontro, de sociabilizao.
Nas ltimas dcadas de apartheid, houve algumas alteraes no que concerne s
liberdades de circulao e mesmo de acesso propriedade fundiria e imobiliria fora
das reas exclusivas de residncia. As populaes no brancas puderam assim for-
malmente penetrar em sectores urbanos que lhes eram proibidos; todavia, os efeitos
concretos da mobilidade permitida foram modestos embora se tenha notado certa diver-
sificao construtiva em townships, principalmente nos afectos s comunidades india-
nas e coloured 6, funo de factores de natureza socioeconmica.
A partir de 1991 multiplicaram-se as medidas que claramente demonstram a von-
tade poltica de desfazer a fragmentao/segregao herdada, bem como a excluso
poltica da maior parte da populao negra (abolio da segregao imposta por lei e
de outras restries em matria habitacional, aplicao da lei de mercado sem limita-
es raciais s transaces imobilirias, o que permite s famlias de maior rendimento
adquirir habitao em qualquer bairro, construo macia de habitao social princi-
palmente em reas perifricas na proximidade das townships existentes, a fim de mini-
mizar encargos financeiros...); tinha-se como objectivo a integrao social, a igualiza-
o de acesso aos recursos urbanos com redefinio das divises administrativas e
reforo do poder local (eleies municipais em 1995). No entanto, o espao contm
imensas foras de inrcia que explicam as resistncias e mesmo as oposies surgidas
relativamente s mudanas territoriais desejadas. Mainet-Valleix (2002), num estudo
sobre a comunidade indiana na cidade de Durban, provncia de KwaZulu-Natal (em
1998 representava cerca de 20% da populao da cidade e at 1984 aquela provncia
foi a nica onde os indianos podiam residir), mostra bem como a segregao imposta
na base de uma identidade definida pelo poder, foi, em muitos casos, parcialmente
recomposta, por via endgena. As townships destinadas a alojar aquelas populaes,
situadas muitas vezes a cerca de 30/40 quilmetros do centro, tornaram-se em parte
espaos vividos, ilhados relativamente aos dos outros grupos, que se articulam em
rede, num tecido urbano fragmentado e para muitos deliberadamente desconhecido, fora
dos seus territrios construdos. A disponibilidade do automvel particular e das redes
de transportes colectivos facilita a espacializao das prticas citadinas, condicionando
representaes urbanas em que a cidade feita de fragmentos de lugares, (os terri-
trios vividos) e de no lugares (a maior parte dos bairros dos outros e dos espa-
os pblicos onde as pessoas se cruzam sem entretecer laos sociais).
Os comportamentos analisados para a comunidade indiana so passveis de se
verificar, com certo grau de particularismo, noutras comunidades: as grandes diferen-
as socioeconmicas suscitadas pelo apartheid, extremadas na polarizao de comuni-
dades negras-comunidades brancas, no se alteram por vontade poltica, continuando
ainda a agir como factor limitante a processos de dessegregao. Como a vasta maio-
ria da populao negra era extremamente pobre e incapaz de comprar propriedades nas

6 Os Coloured constituem um grupo muito heterogneo, fruto de mestiagens diversas e


melhor representados na provncia do Cabo.
Tendncias recentes da urbanizao na frica ao Sul do Sara 201

reas brancas, no de surpreender que a populao branca defenda os seus territ-


rios com elevado nvel de sucesso (Cristopher, 2001).
Conclui-se deste modo que a abertura proposta para uma sociedade dividida, com
eliminao de fronteiras, deu lugar em muitos grupos a um reforo da importncia dos
seus territrios de sociabilidade comunitria, vistos como os melhores redutos capa-
zes de oferecer segurana em perodo de viragem poltica. A aprendizagem de um viver
em conjunto continua ainda bastante por efectivar, assim como a capacidade colectiva
de manter relaes de proximidade em populaes fortemente diferenciadas. O princ-
pio da separao residencial persiste, embora ganhando novos contornos, porque os
mecanismos de diferenciao actuais esto menos conectados com o sistema anterior de
referncia; no quer dizer que a pertena racial tenha perdido significado mas h outros
critrios de agrupamento/demarcao que se sobrepem recompondo as segregaes em
funo de esquemas mais complexos (adaptado de Jaglin, 2001). A sua alterao depende
muito das polticas pblicas a operacionalizar escala local, mas tambm do investi-
mento de cada citadino: a ascenso rpida de uma classe mdia negra, a frequentao
dos espaos comerciais do centro por todos os grupos populacionais, so factores que
tendem a contrariar as descontinuidades citadas, favorecendo a integrao.
A ttulo de exemplo considere-se a evoluo verificada na cidade de CapeTown.
Fundada em 1652, numa base dual assinalada no espao pela plantao de uma sebe
de amendoeiras amargas destinada a separar a rea afecta aos europeus, onde se situam
o forte e as hortas, do continente africano (Houssay-Holzschuch, 2002) conside-
rada a cidade-me dos colonos europeus. A dicotomia patente na organizao do
espao rapidamente se complicou dada a emergncia de um grupo populacional, fruto
de mestiagens, os coloured (actualmente constituem a maior parte da populao da
cidade), e pela entrada de outras populaes com origens diversas, entre as quais mui-
tas provenientes da ndia. Se at 1948 a segregao residencial apenas foi imposta
populao negra, a partir daquela data as orientaes polticas anteriores alargaram-
-se e sistematizaram-se. Com o fim do apartheid desenharam-se diversas e comple-
xas tendncias de mudana no plano socioespacial e residencial. Os bairros pericen-
trais, alguns com construes fortemente degradadas que, de acordo com o Group
Areas Act (GAA) de 1950, eram locais de residncia de populao branca, depois de
uma primeira fase de forte mistura racial, verificada mesmo antes de 1991, acolhem
hoje sobretudo populao negra e famlias coloured de baixos rendimentos. Nas reas
residenciais de brancos, mais afastadas do centro antigo, a integrao doutras popu-
laes revela-se lenta, atendendo aos elevados valores atingidos pela propriedade imo-
biliria; apenas alguns segmentos privilegiados, no mbito das transferncias do poder
poltico, a vo penetrando. Nas periferias cresceram as habitaes espontneas, pro-
duzidas no quadro de circuitos informais, embora a partir de 1996 os bairros de habi-
tao social se multiplicassem; se bem que patenteiem um modelo morfolgico seme-
lhante ao da township, apresentam diferenas de contedo, sensveis na diferenciao
racial neles existente (famlias coloured e africanas desfavorecidas, inscritas nas lis-
tas de procura de habitao) ainda que denunciando um novo tipo de segregao a
de natureza social. Em muitas reas residenciais construdas recentemente para clas-
ses mdias, a diversidade racial tambm clara, e reveladora da ascenso social de
segmentos populacionais anteriormente segregados sobretudo indianos, coloured e
alguns africanos. A dessegregao racial no plano residencial est limitada e pode
ou no acompanhar-se de segregao social. Pontualmente casos de ressegregao
racial existem... Ora para melhor apreender as mudanas em curso importa reflectir
202 Isabel M. Medeiros

em sentido mais amplo sobre a noo de segregao (Houssay-Holzschuch, 2002:


131). Saff (1998) prope diferenciar o que designa por dessegregao em sentido
restrito e o que prefere designar por desracialiazao: este termo aplica-se, por exem-
plo, escala de um bairro em que residem populaes com grandes diferenas de raa
e rendimento (instalao de ocupantes, negros, em situao de grande precariedade
habitacional em bairros historicamente de brancos), entre as quais persiste forte segre-
gao funcional, social e espacial; a desracializao recobre assim, num contedo
pluriracial, a existncia de rupturas o viver lado a lado pode dar azo ao endureci-
mento de atitudes. J escala mais reduzida, a do quarteiro, aquelas rupturas no so
sentidas. O termo dessegregao reservado por Saff para designar processos de
dessegregao efectivos, isto , aqueles em que a ruptura desapareceu, qualquer que
seja a escala de anlise. Esta posio conduz a considerar outras formas de segrega-
o para alm das residenciais: as que se manifestam nas prticas sociais, aspectos
relevantes na definio das urbanidades (Lvy, 2000), entendidas como resultante
de uma multiplicidade de encontros e reencontros possveis.
Os processos de mudana que se enunciaram no so mais do que dinmicas em
aberto, no concludas, com consequncias imprevisveis. Os mecanismos geradores
das descontinuidades de vrios tipos e que se tm acentuado em muitas cidades, con-
frontam-se, frequentemente, com foras de sentido contrrio, quer espontneas quer
dirigidas, favorecendo a integrao. Determinar, escala das aglomeraes, o peso rela-
tivo destas e daqueles tarefa difcil, assim como a de avaliar o resultado das imbri-
caes produzidas em conjunto, na dinmica dos territrios. Est-se perante uma fase
de complexificao e de grande diferenciao do espao das cidades africanas, campo
aliciante para a investigao geogrfica.

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