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LA LEY DE FARADAY-LENZ

Basado en el principio de conservacin de la energa, Michael Faraday pensaba que, si una


corriente elctrica era capaz de generar un campo magntico, entonces un campo magntico deba
tambin producir una corriente elctrica.

En 1831 Faraday llev a cabo una serie de experimentos que le permitieron descubrir el
fenmeno de induccin electromagntica. Descubri que, moviendo un imn a travs de un circuito
cerrado de alambre conductor, se generaba una corriente elctrica, llamada corriente inducida.
Adems, esta corriente tambin apareca al mover el alambre sobre el mismo imn quieto.

Faraday explic el origen de esta corriente en trminos del nmero de lneas de campo
atravesados por el circuito de alambre conductor, que fue posteriormente expresado
matemticamente en la hoy llamada Ley de Faraday, una de las cuatro ecuaciones fundamentales del
electromagnetismo.

La Ley de Faraday nos dice que: "La fuerza electromotriz inducida en un circuito es igual y de
signo opuesto a la rapidez con que vara el flujo magntico que atraviesa un circuito, por unidad de
tiempo.

Para determinar el sentido de una corriente inducida se utiliza la llamada Ley de Lenz, que
formulaba que: "La corriente inducida crea un campo magntico que se opone siempre a la variacin
de flujo magntico que la ha producido.

Estas leyes se pueden resumir en la siguiente expresin:

Donde se establece que el cociente entre la variacin de flujo() respecto la variacin del
tiempo(t) es igual a la fuerza electromotriz inducida(). El signo negativo viene dado por la ley de Lenz
, e indica el sentido de la fuerza electromotriz inducida, causa de la corriente inducida. La corriente
inducida, pues, se debe al movimiento relativo que hay entre la bobina y el imn.

La induccin electromagntica constituye un fenmeno destacado en el electromagnetismo. Se


han desarrollado un sin nmero de aplicaciones prcticas de este fenmeno fsico como: el
transformador, el generador elctrico, las pilas y el motor.

1) Generador elctrico

Un generador elctrico es un dispositivo que convierte energa


mecnica en energa elctrica. Mantiene por tanto una diferencia de
potencial entre dos puntos denominados polos. Por la ley de Faraday, al
hacer girar una espira dentro de un campo magntico, se produce una
variacin del flujo de dicho campo a travs de la espira y por tanto se genera una corriente elctrica.

En la figura anterior, la espira rectangular rota dentro de un campo magntico, por lo que el
flujo del campo a travs de ella vara. Se crea una corriente que circula por la espira, por lo que entre
los bornes (representados en verde) aparece una diferencia de potencial V (fuerza electromotriz
inducida).

En las centrales de generacin de energa elctrica (nucleares, trmicas, hidrulicas...) la energa


mecnica que el generador transforma en energa elctrica proviene del movimiento de una turbina,
accionada dependiendo del tipo de central por vapor de agua, aire o agua. En la figura inferior se ha
representado esquemticamente el sistema de generacin de energa elctrica de una central
hidrulica.

En la parte inferior de la figura se observan las palas de la turbina


(accionada por agua) y las compuertas verticales que sirven para regular
el caudal de agua que entra a la turbina. En la parte superior est
representado el generador de energa elctrica. Dicho generador consta
de dos partes:

El estator, que es la parte esttica del generador. Acta


como inducido.

El rotor, que es la parte mvil conectada al eje de la turbina. Es el que acta como inductor.

El rotor puede estar constituido por un imn permanente o ms frecuentemente, por un


electroimn. Un electroimn es un dispositivo formado por una bobina enrollada en torno a un material
ferromagntico por la que se hace circular una corriente, que produce un campo magntico. El campo
magntico producido por un electroimn tiene la ventaja de ser ms intenso que el de uno producido
por un imn permanente y adems su intensidad puede regularse.

El esttor est constituido por bobinas por las que circular la corriente. Cuando el rotor gira, el
flujo del campo magntico a travs del esttor vara con el tiempo, por lo que se generar una corriente
elctrica. En este enlace puede verse un esquema de una central hidrulica en funcionamiento.

Los generadores elctricos se diferencian segn el tipo de corriente que producen. As, nos
encontramos con dos grandres grupos de mquinas elctricas rotativas: los alternadores y las dinamos.
Los alternadores generan electricidad en corriente alterna. El elemento inductor es el rotor y el
inducido el esttor. Un ejemplo son los generadores de las centrales elctricas, las cuales transforman
la energia mecnica en elctrica alterna. Las dinamos generan electricidad en corriente continua. El
elemento inductor es el esttor y el inducido el rotor. Un ejemplo lo encotraramos en la luz que tiene
una bicicleta, la cual funciona a travs del pedaleo.
2) Motor elctrico

Un motor elctrico funciona de forma inversa a un


generador. Convierte energa elctrica en energa mecnica. El
principio de funcionamiento de los motores elctricos se muestra
en la figura inferior.

Si se coloca una espira en un campo magntico y se hace


pasar una intensidad de corriente a travs de ella, el campo ejerce
una fuerza sobre los lados de la espira, y estas fuerzas ejercen un
momento de fuerzas. La espira empezar a rotar, por lo que se habr
transformado energa elctrica en energa mecnica.

En funcin del tipo de corriente empleada, los motores pueden ser de corriente continua y de
corriente alterna, y existen distintos tipos de cada uno de ellos.

3) Transformador

Un transformador es una mquina esttica de corriente alterno, que permite variar alguna
funcin de la corriente como el voltaje o la intensidad, manteniendo la frecuencia y la potencia, en el
caso de un transformador ideal.

Para lograrlo, transforma la electricidad que le llega al devanado de entrada


en magnetismo para volver a transformarla en electricidad, en las condiciones deseadas, en el
devanado secundario.

La importancia de los transformadores, se debe a que, gracias a ellos, ha sido posible el


desarrollo de la industria elctrica. Su utilizacin hizo posible la realizacin prctica y econmica
del transporte de energa elctrica a grandes distancias.

Los transformadores se basan en la induccin electromagntica . Al aplicar una fuerza


electromotriz en el devanado primario, es decir una tensin, se origina un flujo magntico en el ncleo
de hierro. Este flujo viajar desde el devanado primario hasta el secundario. Con su movimiento
originar una fuerza electromagntica en el devanado secundario.

Segn la Ley de Lenz, necesitamos que la corriente sea alterna para que se produzca
esta variacin de flujo. En el caso de corriente continua el transformador no se puede utilizar.
4) Pila

La electroqumica estudia los cambios qumicos que producen una corriente elctrica y la
generacin de electricidad mediante reacciones qumicas. Es por ello, que el campo de la
electroqumica ha sido dividido en dos grandes secciones. La primera de ellas es la Electrlisis, la cual
se refiere a las reacciones qumicas que se producen por accin de una corriente elctrica. La otra
seccin se refiere a aquellas reacciones qumicas que generan una corriente elctrica, ste proceso se
lleva a cabo en una celda o pila galvnica.

Celdas electrolticas: son aquellas en las cuales la energa elctrica que procede de una fuente
externa provoca reacciones qumicas no espontneas generando un proceso denominado electrlisis.
Las celdas electrolticas constan de un recipiente para el material de reaccin, dos electrodos
sumergidos dentro de dicho material y conectados a una fuente de corriente directa.

Celdas voltaicas o galvnicas: son celdas electroqumicas en las cuales las reacciones
espontneas de xido-reduccin producen energa elctrica. Las dos mitades de la reaccin de xido
reduccin, se encuentran separadas, por lo que la transferencia de electrones debe efectuarse a travs
de un circuito externo.

Primera Ley de Faraday: La masa de un producto obtenido o de reactivo consumido durante la


reaccin en un electrodo, es proporcional a la cantidad de carga (corriente x tiempo) que ha pasado a
travs del circuito. Esta primera ley, permite calcular, la cantidad de electricidad (en coulambios
o faraday) para depositar un equivalente gramo de una sustancia.
La unidad elctrica que se emplea en fsica es el coulomb (C). Un coulomb se define como la cantidad
de carga que atraviesa un punto determinado cuando se hace pasar un ampere (A) de corriente
durante un segundo.
Segunda Ley de Faraday: Las masas de diferentes sustancias producidas por el paso de la misma
cantidad de electricidad, son directamente proporcionales a sus equivalentes gramos. Esta ley
permite calcular la masa de diferentes sustancias depositadas por la misma cantidad de
electricidad.La cantidad de elemento depositado por un Faraday (96.500 c) se conoce como
equivalente electroqumico.