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Faut-il travailler son corps pour russir un entretien


dembauche ? La place de lapparence physique dans
les manuels dAide la recherche demploi
Oumaya Hidri

Corps et politiques : entre lindividuel et le collectif


Numro 59, printemps 2008

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Lien social et Politiques

ISSN 1204-3206 (print)


1703-9665 (digital)

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Oumaya Hidri "Faut-il travailler son corps pour russir un


entretien dembauche ? La place de lapparence physique dans
les manuels dAide la recherche demploi." Lien social et
Politiques 59 (2008): 2132.

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Faut-il travailler son corps pour russir un entretien


dembauche ? La place de lapparence physique dans
les manuels dAide la recherche demploi

Oumaya Hidri

En France, depuis une ving- les erreurs viter (29) pour


Nous nous sommes donc int-
taine dannes, les pouvoirs russir (1, 4, 6, 9, 24, 26, 28, 30) et
resss la manire dont les
publics, travers les politiques tre enfin prt lemploi (11).
manuels dARE traitent de la
dinsertion professionnelle ou question du corps du candidat, en
encore de retour lemploi, dif- Concernant lentre en relation nous centrant plus particulire-
fusent lide selon laquelle cher- avec le recruteur, gnralement ment sur la situation de lentre-
cher un emploi constitue un
conditionne par lenvoi dun cur- tien dembauche. Cette dernire
mtier plein temps exigeant de riculum vitae et dune lettre de consacre en effet la rencontre
vastes connaissances (Lyon-
motivation, les indications propo- physique entre le candidat et le
Caen, 1992 : 36). Pour acqurir ces

ses par ces manuels demeurent recruteur, et induit la formation
savoirs particuliers, les deman- relativement formelles. Si ce dos- de normes spcifiques lies au
deurs demploi peuvent se rf- sier de recrutement peut tre le corps. Il sagit, sinon dune
rer de nombreux crits qui leur fait dune tierce personne et preuve de vrit, car la mta-
sont destins : il sagit des

contribue une prslection
phore du jeu thtral nest jamais
ouvrages diffusant un ensemble
distance (Marchal, 1999 : 44), se

bien loin, du moins dun moment
de prceptes normatifs qui indi- prsenter un entretien dem- fort pour la formulation dun
quent une ligne de conduite bauche engage personnellement et jugement de qualit sur le candi-
suivre (Divay, 1999 : 10). Ces

physiquement le candidat. Le dat. Il ne sagit pas, dans cet
manuels dAide la recherche corps est donc au centre de ce pro- article, de sinterroger sur les
demploi (ARE) partagent en cessus de communication (Breton effets de lapparence sur ce juge-
effet la volont affiche de pro- et Proulx, 2002), car, si le langage ment, mais dvaluer la place et le
poser un mode demploi (6 1, 9,
occupe une place privilgie dans contenu de lapparence physique
22), de constituer un guide (5, le contexte communicationnel en du candidat dans les ouvrages de
9, 14, 31) distillant maints transmettant directement et effi- prconisation lusage des cher-
conseils (3, 26, 21), incitant
cacement les messages, la commu- cheurs demploi. Selon Jean-
leur lecteur se former aux nication non verbale est loin Franois Amadieu, ces derniers
techniques (8, 21) et connatre
dtre ngligeable. nabordent que trs rarement la

Lien social et Politiques, 59, Corps et politiques : entre lindividuel et le collectif. Printemps 2008, pages 21 32.
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LIEN SOCIAL ET POLITIQUES, 59


Encadr 1 lments de mthodologie
Faut-il travailler son corps pour russir
un entretien dembauche ? La place de Un chantillon de 31 manuels dARE a t constitu. Parmi eux, 11 sont
lapparence physique dans les manuels considrs comme tant gnralistes, ils traitent la recherche demploi de
dAide la recherche demploi
manire globale et gnralement chronologique. Enfin, 20 manuels sont
spcialiss dans la prparation lentretien dembauche. Sept manuels ont
t publis aprs la promulgation de la loi franaise n 2001-1066, linverse
des 24 autres. Au moment de la constitution du corpus, ces ouvrages taient
commercialiss dans les librairies et grandes surfaces, consultables dans les
locaux des organismes de recrutement, de placement, de formation, dans les
points dinformation jeunesse, dans les centres dinformation et dorienta-
tion et maisons daccueil des universits, mais galement dans les biblio-
thques municipales et universitaires. En aucun cas, nous ne prsentons un
22 souci dexhaustivit ou de reprsentativit, mais plutt la volont dpuiser
le registre de ce type douvrages. Une premire lecture avait dj montr
que les manuels dARE proposent globalement le mme type de contenu.
question et, lorsquelle est vo-

A posteriori, de nombreuses redondances, des thmes rcurrents, des titres
que, elle est gnralement exp- et des expressions identiques dun manuel lautre rvlent une homog-
die en quelques lignes allusives
nit intermanuels de contenus et confirment le peu dintrt slectionner
(2002 : 104). Sa prtendue trivia-
dautres ouvrages.
lit, la ncessit de ne pas divul-
Nous avons men une analyse systmatique des rfrences lapparence
guer les clefs de la slection pour physique . Linterprtation des rsultats procde dune analyse principa-
maintenir leur utilit-efficacit et lement qualitative, thmatique. Toutefois, celle-ci est conjugue une ana-
la loi franaise n 2001-1066 selon lyse quantitative (voir Tableau 2) afin de nuancer les grandes tendances
laquelle aucune personne ne
mises au jour. Quantitativement, 6 des 31 auteurs constituant notre chan-
peut tre carte dune procdure tillon nattribuent lapparence aucune valeur lors de lentretien de recru-
de recrutement [] en raison [] tement, puisque celle-ci napparat pas dans leurs propos. Dans 4 manuels
de son apparence physique sont
slectionns, lapparence fait lobjet dun conseil expditif, la plupart du
temps dune injonction du type Soignez votre prsentation ! . Enfin, 21
autant de raisons permettant
auteurs admettent limportance de lapparence dans la russite dun entre-
dexpliquer le silence des auteurs tien de recrutement.
de manuels dARE ce sujet.
Mais avant mme de devenir ill-
gale, la prise en compte de lappa-
rence physique des candidats blme crucial, sur lequel leur res- Tout dabord, nous verrons que
tait illgitime, le fait que [] le

ponsabilit est engage, se pose lapparence physique, lorsquelle
recrutement dans les entreprises alors aux auteurs des manuels est aborde dans les manuels
ou encore le droulement des car- dARE. En nous appuyant sur un dARE, ne lest pas systmatique-
rires obissent largement de
corpus de 31 ouvrages (voir ment dans sa totalit. Lexistence
tels motifs tant jug comme
Encadr 1), nous allons montrer dun consensus concernant les

peu reluisant par Jean-Franois


que leurs auteurs sont contraints, vocables adapts/tabous et la
Amadieu (2002 : 207). En ce sens,

pour aborder la question de lap- mention des lments constitutifs


le risque de nuire la crdibilit
des procdures de recrutement parence physique, dadopter des de lapparence physique selon
constitue une raison supplmen- stratgies de contournement .
leur degr de rversibilit tmoi-
taire, voire primordiale. Pourtant, Ainsi, tout en prenant acte de gnent des prcautions prises par
lexistence de tels ouvrages se jus- limportance de cette variable leurs auteurs pour traiter cette
tifie par leur pratique de conseils. dans le jugement port sur les donne. Nous nous arrterons
Si le corps des candidats a une candidats lembauche, ces stra- ensuite sur une particularit de
quelconque incidence lors de lac- tgies les mettent dfinitivement lentretien dembauche. Cet outil
cs lemploi, celle-ci devrait tre labri des interdits sociaux et de slection, qui place en face--
logiquement explicite. Un pro- institutionnels. face le candidat et son recruteur,
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Tableau 1. Numro attribu aux manuels dAide la recherche demploi constituant le corpus tudi

1 Aguer S. et Corouge-Guerreiro A., Lentretien dembauche russi, Paris, Vecchi, 1997.


2 Aguer S., Carabin T. M., Corouge-Guerreiro A., Genain L., Lerond M. et Piccardo N., Le grand livre de la recherche
demploi, Paris, Vecchi, 2000.
3 Anzemberger G. P., Premier emploi : derniers conseils, Paris, Chiron, 2001.
4 Azzi J. M. et Caby F., 200 rponses pour russir un entretien dembauche, Vecchi, 2000.
5 Azzopardi G., Guide du recrutement, Paris, Marabout, 2000.
6 Barrier N., Russir votre entretien de recrutement. Mode demploi complet pour passer loral, Paris, FIRST, 2000.
7 Bertrand J. P., CV - Guide Baden CV 2003, Paris, Rocher, 2002. 23
8 Bourse M., Un parcours pour lembauche. Se former aux techniques de recherche demploi, Lyon, La chronique
sociale, Lyon, 1996.
9 Bourse M. et Palierne F., Le guide russir. Lentretien, mode demploi, Paris, Espace tudes ditions, 2002.
10 Brahic M., Entretiens professionnel : la fin du casse-tte, Paris, Organisation, 2002.
11 Collectif, Le prt lemploi 1998, Bourges, Carnot, 1998.
12 De Monicault F. et Ravard O., 100 questions poses lentretien dembauche, Paris, BP Partners/Jeunes ditions, 1997.
13 De Monicault F., Duhamel S., Lachenaud V., Person L. et Ravard O., Entretien dembauche et tests de recrutement,
Paris, Jeunes ditions/Studyrama, 2002.
14 Dhoquois A., Le guide du premier emploi, Paris, Ltudiant, 2002.
15 Doury J. P., Lart de mener un entretien de recrutement. Dcelez la perle rare, Paris, Organisation, 1991.
16 Dumesnil A. et Kennedy J. L., Les entretiens de recrutement pour les NULS, Paris, FIRST, 2001.
17 Dumon C. H., Le guide de lentretien de recrutement, Paris, Organisation, 2002.
18 Dunant C., Dcrocher un emploi, Paris, Village Mondial, 2001.
19 Dupont-Viau D., Lentretien dembauche au fminin, Paris, Rebondir, 1999.
20 Henry M. et Moyne R., (Re)trouver un emploi grce au marketing, Paris, Messene, 1997.
21 Hindle T., Techniques dentretien. 101 trucs et conseils, Paris, Mango Pratique, 1998.
22 Le Bras F., Lentretien dembauche. Mode demploi, Paris, Marabout, 2001.
23 Lenfant V., Le guide pratique du recrutement. Les guides professionnels 2002, Paris, Prat, 2001.
24 Livio C., Russir un entretien dembauche, Paris, Rebondir, 1993.
25 Manceau C., 500 rponses aux questions des recruteurs, Paris, Ltudiant, 2000.
26 Porot D., Votre entretien dembauche : 107 conseils pour le russir, Paris, Organisation, 1990.
27 Porot D., Comment trouver une situation ?, Paris, Organisation, 1998.
28 Roudaut G., Russissez vos entretiens dembauche, Paris, Ltudiant, 1994.
29 Spencer T., 100 erreurs viter en entretien dembauche, Paris, Jeunes ditions/Studyrama, 2002.
30 Spielmann M., Dcrypter les offres demploi, pour russir son entretien dembauche, Paris, Maxima, 2001.
31 Guide du chercheur demploi, Paris, LAtelier de lArcher, 2000.
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LIEN SOCIAL ET POLITIQUES, 59 En premier lieu, les sept didat sur lissue de lentretien
manuels dARE publis aprs la dembauche. Selon eux, celle-ci
Faut-il travailler son corps pour russir
un entretien dembauche ? La place de promulgation de la loi franaise doit tre adapte au milieu pro-
lapparence physique dans les manuels n 2001-1066 nutilisent jamais fessionnel que le candidat sou-
dAide la recherche demploi lexpression consacre par le haite intgrer. Ces quelques
Code du travail, mais une profu- extraits en tmoignent : Ayez

sion de termes synonymes. Il est une prsentation (habillement)


intressant de souligner que les qui soit conforme limage de
ouvrages publis antrieurement lorganisation qui vous reoit

se livraient dj cet exercice de (26) ; Je mhabille en fonction du


style, comme en tmoignent ces poste et de lentreprise (17) ;

extraits : Soignez votre prsen-



Adaptez votre vtement au style

24 tation, cest la premire image de lentreprise (1) ; Vous devez

que vous donnez de vous-mme


adopter les codes vestimentaires
(1) ; Soignez lemballage (20) ; de lentreprise ou du secteur
induit une survalorisation des

Ayez la mine professionnelle concern (29) ; Respectez les


comptences interactionnelles au

(12) ; Fabriquez-vous un look de normes de lentreprise ou de sec-


dtriment des comptences tech-

gagneur (4) ; Lallure aussi est teur professionnel ; Soyez

niques et un recours aux pre-


conformiste (13).

importante (19). Cest quavant

mires impressions , thmatiques


mme dtre considre comme


qui permettent aux auteurs tu- Les verbes adapter, adopter,

une pratique illgale, la prise en


dis dvoquer lintervention de correspondre, respecter , les

compte de lapparence physique noms styles, codes, normes et


lapparence physique. Enfin, nous

du candidat dans le processus les adjectifs appropri, adquat,


montrerons que le fait de consi-

dembauche ntait pas officielle- conforme , maintes fois rpts,


drer lentretien dembauche,

ment admise, ce facteur ne sem- participent la rhtorique des


tantt comme une preuve de
blant pas constituer un critre auteurs de ce type douvrages.
vrit, tantt comme une repr-

lgitime dapprciation des quali- Lutilisation de tels vocables


sentation thtrale, leur permet
ts dun candidat (Amadieu, tmoigne du choix mticuleux que
encore une fois dexaminer la

2002 : 104). Ce consensus au devra faire le candidat concernant


question de lapparence physique

niveau des mots adapts et des sa tenue vestimentaire, celle-ci


des candidats.
mots tabous que Sophie Divay
devenant le porte-parole de son

Lapparence physique : des (1999 : 117) avait dj soulign



identit (17). En effet, la tenue

permet aux auteurs des manuels vestimentaire tmoigne du milieu


attributs, attitudes corporelles
dARE de ne pas nuire la crdi- socioculturel, des conditions
et caractres physiques
bilit des procdures de recrute- dexistence, en un mot de lhabitus
En sciences sociales, lappa- ment tout en veillant lintrt de de lagent concern (Bourdieu,
rence physique dun individu ras- leurs lecteurs la question du tra- 1979). Les lments contenus dans
semble les caractres physiques

vail des apparences. celle-ci constituent autant din-
(constants ou variant lentement), dices que le recruteur pourra pr-
En second lieu, nous avons
attitudes corporelles (postures, lever pour en apprendre plus sur
observ un traitement ingal des
expressions, mimiques) et attributs le candidat. Partant du principe
diffrents lments constitutifs de
(vtements, coiffure, accessoires) que les gens ont tendance se
cette dimension.

propres celui-ci (Duflos-Priot, sentir laise avec ceux qui leur


1981 : 64). En revanche, la dfini-

La prdominance de la tenue ressemblent (17), le candidat

tion que le droit franais lui asso- vestimentaire devrait prsenter une apparence
cie nest pas connue. Ce vide sensiblement identique celle du
juridique associ plus largement Les trois quarts des manuels recruteur. Il apparat clairement
la difficile identification de cette tudis admettent limportance que la rencontre physique entre
dimension a deux consquences. de la tenue vestimentaire du can- deux personnes de statuts diff-
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Tableau 2. Le poids de lapparence du candidat dans les manuels dAide


la recherche demploi Indicateurs
N de 1 Nombre de pages o apparais-
louvrage Indicateur sent un terme relatif lappa-
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 rence du candidat rapport au
nombre total de pages compta-
AUCUNE MENTION FAITE LAPPARENCE DU CANDIDAT bilises dans louvrage
2 2 Termes relatifs la tenue vesti-
3 mentaire
3 Termes relatifs la gestuelle
15
4 Dfinition prcise de cette ges-
31 tuelle
21 5 Termes relatifs aux caractres
25
23 physiques du candidat

UN SIMPLE CONSEIL EXPDITIF 6 Obligation de jouer un rle


7 Importance de rester naturel
1 1/159 X X X X
8 Donner limpression dtre
6 1/239 X X naturel
11 1/336 X 9 Importance des premires
20 1/110 X impressions
PLUSIEURS PARAGRAPHES CONCERNANT LAPPARENCE DU CANDIDAT 10 Estimation chiffre de ces pre-
mires impressions
7* 2/467 X X X
8 2/166 X X X X
* Manuels publis aprs la loi du
10* 2/271 X X X 16 novembre 2001.
12 2/183 X
13* 3/405 X X
18 2/94 X X X X
19 2/138 X X X
24 2/129 X X X X X 30 s.
25 2/222 X X X X q.mn.
28 2/188 X X
29* 3/196 X X 30 s.
UN CHAPITRE ENTIER CONSACR LAPPARENCE DU CANDIDAT
4 10/155 X X X X X X 5 s.
5 6/215 X X X X X X
9* 3/148 X X X
14* 3/217 X X X
16 18/294 X X X X X 1res s.
17* 7/210 X X X X X X X 4s-30s
1

22 12/126 X X X X
26 5/223 X X X X X 30 s.
27 3/288 X X X X X X 20 s.
30 3/154 X X X
TOTAL 31 24 14 6 2 7 14 7 15 8
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LIEN SOCIAL ET POLITIQUES, 59 diplomatie, timidit) aux attitudes Tableau 3. Interprtations de


adoptes par le candidat (corps la gestuelle selon
Faut-il travailler son corps pour russir
un entretien dembauche ? La place de droit, dmarche ondoyante, gestes les recruteurs
lapparence physique dans les manuels rares, respectivement). La person-
dAide la recherche demploi
nalit que lon peut dfinir VOTRE ALLURE
comme tant lensemble des

Corps droit Volont
caractristiques internes stables et
Dos vot Lassitude, dpression
diffrenciatrices dun individu

(Gangloff, 2000 : 20) est difficile-


Torse bomb Assurance
ment valuable en entretien
VOTRE DMARCHE
dembauche. Cette situation
particulire dure trop peu de Lente Caractre rflchi
26 temps pour prjuger de la stabilit
Rapide Vivacit desprit
des facteurs internes du candidat,
rents suppose un ajustement en si tent que lon puisse en juger. Molle Nonchalance
matire dapparence, notamment Pour pallier ces biais, les recru-
Raide Manque
en matire dhabillement. teurs peuvent sappuyer, cest ce dadaptabilit
que montre le Tableau 3, sur des
lments plus facilement identi- Souple Esprit conciliant et
Les attitudes corporelles en
fiables contenus dans lapparence adaptable
entretien de recrutement
physique des candidats, confirmant Rectiligne Esprit direct,
Pour la moiti des auteurs, le
ainsi que lavoir est mesurable,
franchise
look nest pas seulement les vte- quantifiable, ltre demeure
ments, mais aussi les gestes (24). Ondoyante Diplomatie

plus insaisissable (Divay, 1999 :

Nous abordons ici la deuxime 105) ; lapparence physique du can-


VOTRE PORT DE TTE
dimension de lapparence dun didat viendrait en fait alimenter le
individu, savoir les attitudes cor- Droite Activit et nergie
jugement formul par le recruteur
porelles (postures, expressions, en lui donnant des indices sur sa Releve Sentiment de
mimiques). Si la majorit des personnalit. En ce sens, les supriorit
auteurs se contente dun conseil manuels incitent les chercheurs Baisse Sentiment
expditif ou dune simple injonc- demploi prsenter un usage
dinfriorit
tion ( Tenez-vous bien ! , Ayez

intentionnel de lapparence

un bon comportement ! , etc.),

(Duflos-Priot, 1979 : 235). Lors de



Penche Affectivit et
peu dentre eux donnent une vri- subjectivit
lentretien dembauche, celle-ci
table dfinition de cette bonne

aurait une fonction informative, LES GESTES


attitude. Ceux qui sy arrtent la mais galement instrumentale,
dfinissent comme tant le fait de Lents Calme
puisque instrument de communi-
sasseoir au fond de son sige, de Rapides Vivacit
cation. Lmetteur, en loccurrence

sappuyer au dossier de la chaise,


le candidat, pourrait manifester Rares Timidit, prudence
de garder le dos bien droit et les
volontairement, par lapparence,

deux pieds au sol (22). Nombreux Extraversion


ladresse dun destinataire, la

Le Tableau 3, ralis par un possession de certains caractres Amples Passion


auteur tudi (22), rsume les psychologiques ou sociologiques .

principales interprtations que Emmanuelle Marchal a dj mon- Mesurs quilibre


peuvent faire les recruteurs des tr comment le candidat pouvait triqus Crainte
gestes et comportements des pos- jouer un rle actif dans la

tulants. Il nous incite penser construction du jugement du


Source : Le Bras, F. 2001. Lentretien dem-
quils associent systmatiquement recruteur (Marchal, 1999 : 43).

bauche. Mode demploi. Paris, ditions
des traits de personnalit (volont, En ce sens, les manuels dARE Marabout.
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tudis invitent leurs lecteurs conseille, en dernier ressort, une


En second lieu, les auteurs de
acqurir ou transformer cer- chirurgie esthtique [], si vous ces manuels dARE nattribuent
taines attitudes corporelles pour tes peru moche (5).

pas aux diffrents lments
inflchir linformation transmise, constitutifs de lapparence le
le message , et a posteriori, le
Le caractre (ir)rversible mme degr de discrimination.

jugement du recruteur. des lments constitutifs de Ils considrent les lments, sur
lapparence physique lesquels lindividu peut exercer
Des caractres physiques
Les diffrents lments consti- trs facilement un contrle ou qui
relativement absents
tutifs de lapparence nont donc ncessitent lutilisation de certains
Les critres physiques consti- pas le mme poids dans les artifices, comme tant moins dis-
tuent les lments de lapparence manuels dARE, ceci ne signifie criminatoires (la tenue vestimen-
les plus intimement lis lindi- pas quils sont dingale impor- taire, la coiffure, les accessoires, 27
vidu, ils touchent au corps en tant tance aux yeux des recruteurs. Les etc.) puisque accessibles un trs
que tel et non plus au corps en auteurs des manuels tudis utili- grand nombre. Il leur est donc
tant que support de vtements, sent en fait les diffrents degrs de plus ais den faire mention. En
daccessoires. Ils sont plus diffici- rversibilit des lments de lap- revanche, le fait que lindividu ne
lement modifiables et paraissent parence physique pour sautoriser soit pas responsable ou nait que
hautement plus discriminatoires. le traitement de cette thmatique. peu de contrle possible sur son
Cela explique sans doute pour-
En premier lieu, ils dissocient tat (les lments incontrlables
quoi deux auteurs uniquement y
les lments qui relvent dun la couleur de peau, la taille, etc.
font rfrence. Lun deux
modelage volontaire de soi (la ou qui ncessitent un investis-
explique qu un recruteur sur

trois est sensible un physique tenue vestimentaire et la ges- sement sur les plans temporel ou
ingrat (53 % de rejet pour un job

tuelle) de ceux qui demeurent financier le poids, les mensura-
commercial) (5). Dans les l-

difficilement, voire non contr- tions, etc.) apparat comme tant
ments ingrats, la couleur de peau lables, par le candidat (les carac- beaucoup plus discriminatoire,
est mentionne : pas facile de
tres physiques). Cela sinscrit do la quasi-inexistence de
ngocier quand on est black ou tout fait dans la philosophie de conseils relatifs ces lments de
beur (81 % des recruteurs limi-

ces guides-pratique puisque Lionel lapparence. Ces caractristiques
nent) . Le surpoids tient gale-

Dagot et Denis Castra ont mon- physiques peu matrisables par
ment une place importante : pas
tr que la conception de ces dis-

lindividu sont donc la fois op-
facile de rattraper une obsit positifs se fait sur la base ratoires en situation dentretien et
(77 % des recruteurs naiment

dobjectifs formuls en termes rarement voques dans les
pas) . Un second expert du recru-

dautonomisation, de dynamisa- ouvrages examins. Si objectiver
tement relate les raisons du suc- tion, de responsabilit, de projet, la place des apparences physiques
cs rapide dun candidat dans sa qui sappuient sur un modle de
en entretien dembauche nqui-
recherche demploi : il fait atten- sujet acteur et responsable de

vaut pas en faire un usage discri-


tion au moindre dtail, il utilise son parcours professionnel

minatoire, cela nuit la crdibilit


du papier en-tte grav, il a (2002 : 418). Les manuels tudis

des procdures de recrutement, et


perdu 8 kilos et il cire ses chaus- encouragent en effet les candi-
dats lembauche mener une par consquent, limage des
sures avant lentretien . Il ajoute

un peu plus loin que ce candidat recherche demploi active. Pour recruteurs. En minimisant le poids
a parfaitement raison (17). Le
ce faire, limpratif est frquem- des caractres physiques en entre-
surpoids est donc un facteur dis- ment employ et les injonctions tien, les auteurs de ces manuels ne
qualifiant lors de lentretien de sont systmatiquement relatives sexposent pas la rprobation
recrutement, il relve de la res- aux attributs et attitudes corpo- sociale, ne remettent pas en cause
ponsabilit de chacun. Tout en relles du candidat, lments les les procds et acteurs des res-
affirmant le caractre subjectif plus facilement modifiables dans sources humaines et lgitiment
dune telle procdure, lauteur un projet de recherche demploi. leur existence.
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LIEN SOCIAL ET POLITIQUES, 59 cest ce que souligne la majorit candidat (personnalit, apparence,
des manuels dARE tudis. prsentation et faon de sexpri-
Faut-il travailler son corps pour russir
un entretien dembauche ? La place de mer) sont dcisifs pour formuler

lapparence physique dans les manuels La prdominance des un jugement de qualit sur celui-ci
dAide la recherche demploi comptences interactionnelles (Garner et Lutinier, 2006 : 6), cri-

sur les comptences techniques tres dont on sait quils se prsen-


tent plutt sous forme de

Si lentretien individuel est une savoir-tre flous et subjectifs

technique de slection particuli- (Agulhon, 2003 : 64). Comme en


rement usite, elle est loin dtre la tmoignent ces extraits, la falsifia-
plus objective. Contrairement bilit de lentretien apparat fr-
lanalyse du curriculum vitae ou de quemment dans les manuels
28 la lettre de motivation, la dARE tudis. Lentretien de
demande des prtentions sala- recrutement peut tre biais []

riales ou des rfrences, lentretien subjectif (17), car le recruteur


Lentretien dembauche, dembauche place le recruteur et [] est galement un homme,


une technique de slection en le candidat dans un mme espace- avec les mmes prjugs, les
face--face temps. Ce face--face laisse une mmes erreurs dapprciation, les
place de choix au facteur humain mmes difficults juger objecti-
En France, si les mthodes

et permet au recruteur daccorder vement que tout un chacun (30).


dvaluation se diversifient et se

une importance plus grande aux Le recrutement est donc une

multiplient, lentretien reste comptences interactionnelles du affaire dhomme, cest--dire quil


encore ltape privilgie du pro- candidat qu ses comptences repose sur des impressions subjec-
cessus de recrutement (1). Quel techniques, ces dernires pouvant tives par essence (14). Le recru-

que soit le niveau socioprofes- tout fait tre values dis-


teur participe lentretien avec

sionnel convoit ou encore le tance en sappuyant sur des titres sa propre subjectivit, ses stro-
domaine dactivit choisi par le de poste, des niveaux de diplme, types et ses prjugs (6). Ou

candidat, lentretien dembauche des dures dexprience acquise


encore, dans notre culture fran-

constitue un passage quasi


(Eymard-Duvernay et Marchal, aise, la subjectivit du recruteur
oblig (17) lors de laccs au
1997 : 61). Cest dailleurs ce que

pollue trs largement le processus
march du travail. Lenqute sous-entend cet auteur selon de recrutement (5).

Offre demploi et recrutement ,


lequel le meilleur candidat nest

ralise en 2005, avait pour objec- pas celui qui est le meilleur sur le Cet tat de fait devrait remettre
tif de fournir des informations sur poste mais celui qui a fait la en question la lgitimit des
meilleure prestation (5). manuels dARE, et plus parti-
le droulement des procdures de

culirement la prparation
recrutement franaises. Les rsul-
Les rsultats de lenqute scientifique (14) lentretien

tats montrent que lentretien indi- Offre demploi et recrutement



dembauche fortement recom-
viduel est loutil de slection le corroborent cette ide, puisquils mande par leurs auteurs. Mais,
plus frquemment utilis (aprs rvlent que, pour slectionner les souligner maintes reprises lin-
lanalyse du curriculum vitae) candidats, les employeurs ont tenu tervention de la subjectivit des
puisque les entreprises du secteur compte de leur motivation dans recruteurs en entretien dem-
priv concernes par lenqute y 94 % des recrutements, de leur
bauche invite le lecteur mesurer
ont recours dans 79 % des recru-
apparence physique (81 %), de limportance accorde aux com-
tements sous CDI, et 73 % des
leur personnalit (78 %), de leur
ptences interactionnelles au
recrutements sous CDD (Garner faon de sexprimer (71 %) et, dtriment de donnes plus objec-
et Lutinier, 2006 : 5). Les particu-

dans une moindre mesure, de tives, tels le niveau de formation,
larits de cet outil autorisent une leurs comptences techniques la dure de lexprience ou
intervention plus grande de lap- (67 %). Autrement dit, les cri-
encore les comptences tech-
parence physique du candidat, tres lis au comportement du niques. Ce faisant, les auteurs des
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manuels dARE justifient les certains employeurs font incons-


dans lapparence physique du
conseils relatifs la personnalit, ciemment leur choix ds les pre- candidat.
la faon de sexprimer ou encore mires secondes de leur rencontre
lapparence physique. Bien quil avec le candidat et ne se servent Limportance de la premire
soit trs difficile disoler lune ou de lentretien que pour avoir impression et la prise en compte
lautre de ces variables, il existe confirmation de leur premire de lapparence en entretien dem-
un moment durant lentretien impression (16).

bauche sinscrivent en effet, selon
dembauche durant lequel lappa- certains auteurs, dans un rapport
rence physique du candidat est Ces premires impressions cor- de causalit : la premire impres-

dominante, il sagit de la premire respondent en fait au court instant sion physique et dapparence
impression, thmatique rcur- durant lequel le candidat et recru- est importante, en cons-
rente dans le corpus. teur sont mis en prsence phy- quence, soignez votre prsenta-
sique. Limportance qui lui est tion vestimentaire (8) ; un

29
La premire impression ou le accorde nous intresse vivement recruteur ne dispose que de peu
prlvement dinformations puisque lchange dinformations de temps pour dcider dune car-
entre les deux individus est durant rire, il est donc logique quil se
exclusivement visuelles
cet instant, quasi exclusivement raccroche tous les dtails pour
La moiti des auteurs tudis visuel. Selon Erving Goffman prendre sa dcision (26) ou

considrent en effet le dbut de (1977 : 35), la comptence sociale



encore la premire image que

lentretien dembauche comme le de lil est norme . En ce sens,


vous donnez de vous-mme est
moment idal durant lequel les les auteurs des manuels dARE primordiale ; une tenue peu adap-

candidats pourront jouer de leur insistent sur limportance des don- te jouerait forcment en votre
apparence physique. La pre- nes visuelles : les humains,
dfaveur (1). La premire

mire impression , nomme parmi tous les sens, privilgient impression , situation inhrente

ainsi, est dcrite comme tant presque toujours linformation au face--face, constitue donc une
primordiale (25), dtermi-
relaye par la vue (17) ; le
thmatique choisie par les auteurs
nante, capitale (17) ou encore
regard joue dans le rapport tudis pour tablir lincidence de
vritablement dcisive (16).
autrui un rle important, nous lapparence au moment de len-
Les avis divergent concernant sa sommes vus par autrui et travers tretien de recrutement.
dure. Et pourtant, cest laide ce regard, cest tout un jeu social,
de donnes chiffres que les infiniment subtil qui se droule
La prsentation de soi en
auteurs rvlent limportance de (8). Le regard est le sens le plus entretien : entre preuve de
cette tape. Certains estiment que prcis, cest celui qui de trs loin

vrit et reprsentation
les recruteurs jugent les candidats nous permet de capturer une thtrale
en un quart de seconde (17) ;
information pointue, riche de
pendant les cinq premires
signification (Kauffman, 1995 :

Pour russir un entretien de
secondes o nous les voyons 131). Durant les premires recrutement, la moiti des
(4) ; durant les vingt premires
impressions, lil prlve, de manuels dARE tudis conseille
secondes (27) ou encore lis-
manire dtaille, un maximum aux futurs candidats de rester
sue des trente premires dinformations : la tenue vesti-
naturels ou encore de rester eux-
secondes (24). Si la dure fait
mentaire, la poigne de main, la mmes : il sagit de rester le plus

question, tous saccordent sur le faon de se prsenter, de sas- naturel possible (28) ; d utiliser

fait que ces premiers instants sont seoir, de poser ses affaires, la pos- au maximum ses atouts naturels ,

dcisifs. Le dbut de cette ture, la direction du regard et la sa spontanit (4) ; d avoir


confrontation sert de base len- modulation de la voix (22). Ces des gestes naturels (26), de

tretien qui suit ; le droulement de


indices sont contenus dans la faire preuve de naturel et de

celui-ci semble ntre, aux yeux de partie visible de lindividu, dans


confiance (14) ; pour russir un

ces experts du recrutement, quun la face quil offre la perception


entretien, soyez naturel (26) ;

moyen de valider ou non lhypo- sensorielle dautrui (Duflos- soyez spontane et sincre

thse de la premire impression : Priot, 1979 : 233), autrement dit,


(19) ; enfin, d tre soi-mme (8)

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LIEN SOCIAL ET POLITIQUES, 59 pirer ! , apprenez vous redres-


deuxime solution consiste
ser et vous mouvoir avec natu- jouer un rle . Un quart des

Faut-il travailler son corps pour russir


un entretien dembauche ? La place de rel (4), enfin, soignez chaque
manuels dARE tudis prsen-
lapparence physique dans les manuels dtail ! (26). Ces propos corrobo-
tent des rfrences plthoriques
dAide la recherche demploi rent la thse selon laquelle le relatives la reprsentation th-
naturel est un construit social. trale : au cours de lentretien,

Tous ces lments doivent tre vous devez jouer un rle (17) ;

intrioriss afin de paratre, lors en quelques minutes, vous devez


de lentretien dembauche, inns. prouver votre interlocuteur quil


En effet, paratre naturel consiste est inutile de chercher plus long-
simuler laisance, cette opra-
temps : vous tes fait pour le

tion deffacement des efforts, de rle ; lentretien de recrutement


30 gommage des apprentissages per- est une vritable reprsentation


met de prsenter lhabilet thtrale dans laquelle chaque
acquise par la discipline corpo- comdien joue un rle prdfini.
ou de rester vous-mme (18).
Lors dun entretien, vous tes

Pourtant, dautres auteurs pr- relle comme un talent inn

(Duret et Roussel, 2003 : 14). dans le rle du demandeur dem-


nent loppos : tre naturel, tre

ploi et ltranger qui se trouve en


soi-mme est la mauvaise atti- Lors de son analyse de la pra- face de vous, dans celui de linter-
tude (17), ce nest pas toujours

tique balnaire des seins nus, Jean- viewer (16) ; jouez la scne de

un bon conseil (16). Lentretien


Claude Kaufmann (1995 : 238) a
lentretien [] rien de tel que le
de recrutement est une situation repr cette aisance cultive dans
jeu de rles (25). Il semble exis-

sociale occasionnelle, et, plus


la grce et llgance des mouve- ter une thtralit des corps

encore que dans dautres situa- ments, lart de la fluidit corporelle propre lentretien ; le candidat

tions, il est important de respecter souplement danse sans provoquer doit donner lire un style, un

les codes en vigueur dans la de ballottements, une certaine personnage, une reprsentation
socit, dans un mtier considr
faon dafficher le contrle de soi de lui-mme (9).

(6). Mais comment le candidat travers une spontanit donnant


peut-il trouver un compromis la fois limpression dtre authen- Les travaux qui sinscrivent
entre affirmation de soi et respect tique et contenue . Nous retrou-
dans la perspective interaction-
de ces normes sociales ? vons ce naturel distinctif dans le niste sont dcisifs pour saisir lin-
travail des apparences prn dans fluence de lapparence dans les
Apprenez tre naturel ! les manuels dARE : Soignez
relations sociales. Erving Goffman
votre apparence ! , Apprenez (1984) a dj montr que les situa-
Pour un quart des auteurs exa-

vous mouvoir ! , Redressez- tions sociales produisent une sorte


mins, la premire solution rside

vous ! Autant dinjonctions qui



de thtre naturel dans lequel les
dans le fait de paratre naturel .
dmonstrations corporelles sont
renforcent lide selon laquelle tre
Il sagit de donner limpression

la fois joues et lues. Ce faisant,
embauch se prpare et se mrite ;

dtre spontan (6). tre naturel,


lacteur social, impliqu dans une
qui lgitiment, en consquence,
cest se comporter de manire multitude de situations sociales,
lexistence de ce type douvrages et
conforme sa nature sans modi- utilise son apparence en fonction
confirment la rentabilisation de
fier, altrer ou falsifier un lment des dfinitions quil donne ces
lapparence lors de lentretien de
de sa personne. Paradoxalement, situations et dveloppe des strat-
recrutement.
selon les auteurs, le fait de gies adquates. Quatre auteurs
paratre naturel ressemble beau-

Soyez vous-mme ! en jouant prsentent une conception goff-


coup un apprentissage (4). manienne de lentretien de recru-

un rle
Celui-ci concerne exclusivement tement comme thtralisation,
les attitudes corporelles : appre- Pour tablir un compromis comme jeu social. Dans ce cas,
nez vous mouvoir naturellement entre laffirmation de soi et le res- lentreprise mesure la capacit du
et avec aisance , apprenez res-
pect des normes sociales, la postulant tenir le rle du postu-
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lant attendu, cest--dire sa capa- tement. Rappeler sans cesse lin- Selon nous, la ralit est beau-
cit tre sur un double registre tervention de la subjectivit dans coup plus complexe. Cet article
de soumission aux impratifs de le jugement des recruteurs, insis- montre comment les reprsenta-
lentreprise et de sduction du ter sur limportance des premires tions lies au corps et, plus large-
recruteur. Comme le comdien impressions, tayer leurs argu- ment, lapparence physique,
sduit ses spectateurs, le candidat ments de rsultats de pseudo- partages dans la socit soppo-
doit, par tout un jeu subtil de
enqutes, de multiples anecdotes sent directement lapplication
prsentation de soi et de sduc- et dinterviews avec des spcia-
de cette politique corporelle .

tion soulign par nos vte- listes du recrutement, utiliser des


Les valorisations (minceur, mus-
ments, nos coiffures, nos parures mtaphores de lentretien (tantt culature harmonieuse, grande
stimuler et capter les dsirs du une preuve de vrit, tantt une taille, etc.) et stigmatisations de
jury et ainsi plus ou moins reprsentation thtrale), consti- certains types de corps (surcharge
consciemment tenter de linfluen- tuent autant de moyens dploys pondrale, visage disgracieux, 31
cer pour arriver nos fins (9).
par les auteurs de ce type dou- petite taille, etc.) largement diffu-
Pour russir ce personnage, la vrages pour tablir une sorte de ses dans les socits occidentales
reprsentation doit tre
rglementation implicitement sont naturellement relayes

limage du candidat idal dcrit admise et proposer des inven- dans les procdures de recrute-
par lemployeur ; Habillez-vous

taires non exhaustifs de ce quils ment. Ce relais se fait dautant
en fonction de votre rle (16). Le
considrent comme tant la plus facilement que ces dernires
candidat doit composer tout un
bonne apparence. Toutefois, ce
accordent une place de choix au
jeu subtil de prsentation de soi ,
vocable demeure peu usit et tous facteur humain et de facto la
et notamment travers la mise

ses lments constitutifs ne sont subjectivit. Exclure les corps

en scne de son corps (8).


pas traits de manire gale. des procdures de recrutement
suppose donc la transformation
Le corps tient donc une place La mise au jour de ces nuances
des reprsentations, puis des pra-
non ngligeable dans lentretien tmoigne de la position dlicate
tiques, des recruteurs et des candi-
en tant que support de vtements des auteurs tudis, partags
dats (Hidri, 2005 ; Hidri, 2007

et daccessoires, mais galement entre leur volont affirme dai-


titre dexemples). partir de l
comme objet dartifices. Par len- der les candidats russir leur
seulement, les auteurs de manuels
tremise du jeu de rle ou de la insertion professionnelle et celle

dARE pourront examiner et
reprsentation thtrale , cer- de ne pas nuire la crdibilit du

rnover leurs pratiques profes-
tains auteurs trouvent le moyen processus dembauche. Selon
sionnelles de faon jouer un rle
de reconnatre lintervention de Jean-Franois Amadieu (2002 :
dintermdiaire sans enfreindre la

lapparence, lors de lentretien de 159), la loi du 16 novembre 2001


loi.
recrutement. Si la majorit de ces constitue par ailleurs une base

auteurs se limite des allusions, plus solide pour limiter [] les OUMAYA HIDRI
des sous-entendus, voire des discriminations selon lappa- Laboratoire Sports, politique et
mtaphores, seul un auteur tablit rence . En se rfrant aux
transformations sociales
explicitement le lien entre repr- manuels dARE publis aprs Matre de confrences lUFR
sentation thtrale et apparence :
2001, cette dernire hypothse STAPS
puisque lentretien est un exer-

semble peu probable. Le cadre Universit de Paris-Sud XI
cice de reprsentation, il faut faire lgislatif antidiscriminatoire
des efforts tant au niveau du lan- franais ne semble pas apte
gage que de lapparence (18).
bouleverser les pratiques des
professionnels puisque les sept
Majoritairement, les manuels auteurs concerns admettent, Note
dARE tudis admettent la part laide de stratgies diverses, lim- 1
Les ouvrages analyss dans cet article
de lapparence physique dans le portance de lapparence phy- sont rfrencs dans le Tableau 1.
processus dembauche, notam- sique dans le processus Pour une meilleure lisibilit, un
ment lors de lentretien de recru- dembauche (voir le Tableau 2). numro a t assign chacun deux
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LIEN SOCIAL ET POLITIQUES, 59 DUFLOS-PRIOT, Marie-Thrse. 1979. lexercice du jugement des


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