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B L I U M A V U L F O V N A

Z E IG A R N IK
(1900- )
(N a c io n a lid a d rusa)

E fecto de Z eig a rn ik 9 te buscaremos contestar la pregunta: Cul


es la relacin entre el estado de la memoria
U na intencin implica no tanto una opor de una actividad que ha sido interrumpida
tunidad predeterminada para su realizacin, antes de que pudiera completarse y de una
como lo implica una necesidad o cuasi nece que no ha sido interrumpida? Sospechamos
sidad, cuyo estado dinmico de tensin hace que una cuasi necesidad no satisfecha proba
las oportunidades. Por lo tanto, debe pregun blemente influye, aun en la retencin exclusi
tarse si tal necesidad funciona slo para lo vamente de la memoria.
grar esta tarea o si el estado de tensin tam Los experimentos informados aqu se con
bin influye en otros aspectos de la conducta dujeron con 164 sujetos (estudiantes, maes
de la persona. En el presente estudio inves tros, nios) y adems haba dos grupos de
tigaremos la influencia que tienen ta!p' tensio xperirr" to (47 r bultos, 45 :.los).
nes en un logro de memoria. Especficamen Procedimiento. Las instrucciones fueron:
Voy a proporcionarles una serie de tareas
9 Bliuma Zeigarnik, O n finished and unfinished
tasks, en Willis D. Ellis (prep. ed .), A Source Book que ustedes van a completar tan rpida y co
of Gestalt Psychology, op. cit., 300-302, 312-314, rrectamente como sea posible . Entonces se
original en a le m ^ , ber das Behalten von erle- le proporcion al sujeto de 18 a 22 tareas, una
digten und unenedigten Handlungen, Psychol.
Forsch., 1927, 9, 1-85. Reimpreso con permiso. a la vez; pero la mitad de stas fueron in-
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terrumpidas antes de que las terminaran. El terrumpidas sobre las terminadas sera de
orden y tipo de interrup .'n era tai que nin 200%. Si IR/CR * 0.8, entonces el recor
guno pudo sospechar la razn. Por ejemplo, dar las tareas interrumpidas fue del 20% me
dos tareas deberan interrumpirse, luego per nor que las terminadas.
mitir que otras dos llegaran a su trmino; una Los resultados obtenidos de nuestros prime
interrumpida, seguida de dos completas, etc. ros 32 sujetos indican una ventaja de memo
Siguiendo a la ltima tarea, ei experimen ria medio J d 90% , poseda las tare-5*
tador pidi, Por favor, dganme cules eran interrumpidas (es decir, IR /C R =* 1.9). Los
las tarea en las que estaban ustedes trabajan rangos fluctuaron de una ventaja de 500%
do durante este experimento. No se impuso con un sujeto a una desventaja de 25% con
tiempo lmite para el informe del sujeto. Se otro. Resumiendo, encontramos que de los
mantuvo un registro anotando el orden del 32 sujetos, 26 recordaban mejor las tareas in
recuerdo. Muy a menudo se mencionaran terrumpidas ; 3 recordaban de igual manera
un nmero de tareas, y luego seguira una las terminadas y las interrumpidas; 3 recor
pausa durante la cual el sujeto tratara de daban mejor las terminadas que las interrum
recordar qu otras tareas haba desempeado. pidas. El hecho de que la interrupcin de
Los resultados cuantitativos dados en seguida una tarea mejora grandemente su probabili
se refieren al nmero de tareas recordadas dad de ser recordada, puede verse en esta
antes de esta pausa. investigacin: de las 22 tareas utilizadas, 17
Despus de que termin e l experimenta se recordaron mejor cuando. se interrumpie
pidieron informes retrospectivos. En seguida ron, 2 eran igualmente bien recordadas a pe
se les pidi a los sujetos que dijeran qu ta sar de la interrupcin o terminacin, y 3 fue
reas haban sido las ms interesantes y cules ron mejor recordadas cuando eran termina
las menos interesantes, placenteras, etc. Ade das.
ms de estos datos, el experimentador tambin En cuanto al lapso, la ventaja debera yacer
hizo notas de todas las observaciones espon en las tareas terminadas, ya que un sujeto que
tneas que ocurrieron durante el periodo de completaba una tarea naturalmente empleaba
trabajo. mayor tiempo en sta que uno que no la
Las tareas consistan en trabajo manual haca. Sin embargo, el hecho de que esas ta
(construir una caja de cartulina, hacer figu reas terminadas no fueron las mejor recorda
ras de arcilla, etc.) y de problemas mentales das, puede verse en las cifras anteriores.
tales como acertijos, aritmtica y temas simi En relacin con el orden de recordacin,
lares. El tiempo requerido para la mayora encontramos que las primeras tareas interrum
de stas era de tres a cinco minutos. El ex pidas fueron mencionadas con una frecuencia
perimentador dividi las tareas (sin hacrselo tres veces mayor que las terminadas. Lo mis
saber al sujeto) en dos grupos, a y i . y a mi mo se mantiene casi tan decisivamente para
tad del nmero total de sujetos completaron la segunda tarea que debiera mencionarse.
todas las del grupo a, y ninguno, las tareas (Ms tarde, en el recuerdo se encuentra la in
del grupo b; la otra mitad complet todas versin de esto: las tareas terminadas son
las del grupo b, y ninguno las tareas del a. De entonces mencionadas ms frecuentemente que
aqu, nuestros datos se refieren a memoria las interrumpidas.) Esto muestra que la ven
para cada tarea, tanto la terminada como la taja de memoria para las tareas interrumpidas
interrumpida. tambin es clara en lo que respecta, a la pri
Resultados. Designemos aqueas tareas que maca del recuerdo.
fueron interrumpidas y recordadas como IR, El experimento anterior se repiti con un
las que fueron terminadas y recordadas como nuevo grupo de tareas y 15 nuevos sujetos.
CR. Si la memoria para los dos tipos era en Los resultados fueron casi un duplicado exac
cualquiera de los casos la misma, entonces to de los ya informados. En este caso, la
IR /C R sera igual a l . Si pudiera darse el ventaja de recuerdo de las tareas interrumpi
caso en el que IR /C R = 1.5, esto significara das fue del 100% (es decir, IR /C R ** 2).
que las tareas interrumpidas fueron recorda Experimentos de grupo. Los siguientes dos
das el 50% mejor que las terminadas. Si experimentos se aplicaron a grupos de 47
IR /C R = 3, la superioridad de las tareas in adultos y 45 escolares (edad promedio de es
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tos ltimos: 14 aos). Haba 18 tareas; e! medio de 9 0 % ;. Fue caracterstico de los
material para cada una de ellas se present nios, por ejemplo, que en ocasiones recorda
en sobres separados. U n sobre adicional con ban slo las tareas no terminadas. Ellos to
tena un cuestionario para el informe. En la maron el experimento con mucha ms seriedad
palabra comienzo cada sujeto abra el so que los adultos. Comparando con los sujetos
bre, observaba las instrucciones para esa tarea de mayor edad, la actitud de los nios hacia
y comenzaba a trabajar. Tan pronto como estas tareas fue bastante ms natural. En con
terminaba, o inmediatamente despus que se secuencia, cada tarea supona para ellos de
le deca que se detuviera, todo el contenido cidir lincamientos propios. Si un adulto no
se regresaba al sobre. Todos los sujetos ini pudiera recordar el nombre de una tarea qui
ciaron cada tarea nueva al mismo tiempo. z pudiera quedar satisfecho con algunas de
Debido a que algunos trabajaron ms rpido signaciones, tales como: bien, y entonces,
que otros, las instrucciones para detenerse segua esa tarea doble. 'N o as con el nio; si
(interrupcin) se dieron, entonces, aproxima no pudiera recordar el nombre de la tarea,
damente cuando la mitad del grupo haba ter podra reproducirla con pantomima, descri
minado una tarea dada. biendo en detalle cmo la elabor. Y el tono
Los resultados muestran una ventaja de de la voz tambin fue notablemente diferen
memoria poseda para las tareas interrumpi te. Nunca ninguno de los nios habl de una
das de un 90% (IR /C R = 1 .9 ) para los adul forma superior acerca de las tareas. Uno
tos, y de 110% (IR /C R = 2 .1 ) para los podra ver que con los nios haba habido
nios. De los 47 adultos, 37 recordaron mejor una -necesidad genuina de completar las ta
la tarea interrumpida, tres recordaron ambas reas que se les dieron y no en forma infre
igualmente bien y 7 recordaron mejor las ter cuente podran rogar que se continuaran las
minadas. Entre los 45 nios, 36 recordaron tareas interrumpidas, aun dos o tres das des-
mejos las tareas no terminadas, 4 estuvieron pues que haba terminado el experimento.
igual, y 5 recordaron mejor las tareas termi Sin embargo, esta actitud de serio inters
nadas. por el trabajo que les dieron, no estuvo limi
tado totalmente a los nios. A los sujetos
Diferencias individuales. El rango de va adultos que se les permiti irse tambin se les
lores obtenido en el experimento principal se encontr entre los miembros de nuestro grupo
extendi de 500 a 25% en la primaca de principal. Al comparar los resultados de es
la memoria para las tareas no terminadas. La tos sujetos con los de los adultos muy for
pregunta surge naturalmente: Se debi esta males, se encuentra que mientras que con las
tendencia a la oportunidad, o dependi ltim a tareas no terminadas tuvieron Uu<*
las diferencias individuales genuinas entre los ventaja de memoria de slo 10% (IR /C R =
sujetos mismos? Para estudiar con mayor pro 1.1), su valor para los sujetos semejantes a
fundidad esto, se repiti el experimento (uti los nios era de 190% (IR /C R = 2.9).
lizndose nuevas tareas) con catorce sujetos, Resumen. Los experimentos informados
despus de un intercalo de 3 a 6 meses. La aqu han mostrado que las tareas no termina
correlacin entre los resultados de los pri das son recordadas aproximadamente el doble
meros experimentos y los posteriores fue de de bien que las terminadas. Ni la coloracin
0.9; lo cual, como respuesta a nuestra pre afectiva ni otras caractersticas especiales de
gunta, muestra claramente que la tendencia las tareas mismas explicarn esto. Ni el refe
de los resultados en el experimento principal rirse al choque, efecto acompaante de la
fue debido casi del todo a las diferencias in interrupcin, proporciona un fondo para una
dividuales entre las personas que actuaron explicacin de este hallazgo. En vez de ello,
como sujetos. el ^alor p^ cordar ?.s tarcr.; no te:..*,
Puede obtenerse un discernimiento poste nadas es elevado, debido a que en el momento
rior sobre el tema de las diferencias individua del informe an existe una cuasi necesidad
les, mediante la comparacin de resultados no satisfecha.
obtenidos de los nios (promedio de venta Esta cuasi necesidad corresponde a un es
ja de memoria de tareas no terminadas de tado de tensin cuya expresin puede verse
150%) con los de los sujetos adultos (pro no slo en el deseo de terminar el trabajo in
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terrumpido, sino tambin en la prominencia Es esencial para la ventaja de memoria de


de la memoria en relacin con ese trabajo. tareas no terminadas, que los sistemas de ten
L a prominencia de la cuasi necesidad para sin estn suficientemente aislados entre s.
recordar tareas no terminadas depende de la Cuando las tareas del individuo carecen de
intensidad y estructura del sistema de tensin, lincamientos de separacin para el sujeto, se
as como de la fuerza y clase de la cuasi ne- desarrolla slo un gran sistema de tensin,
cesiaad implantada por las instrucciones uei en jugar de varios. Eaic fue el caso con io
experimentador para informar de todas las sujetos a quienes se les haba dicho con ante
tareas. Si el sujeto considera el requerimiento rioridad cules seran las tareas, esto se aplica
de una tarea para su memoria, las tareas in tambin a los que consideraron que las ta
terrumpidas no tendrn valor de recuerdo reas eran solamente incidentales respecto de
particular. Si elabora un informe libre y sin algunos significados ocultos que se encontra
trabas, estas tareas sern bastante mejor re ban ms all de su comprensin.
cordadas que las otras. Persiste una cuasi Cuando la fatiga disminuye la firmeza en
necesidad si la tarea no se ha terminado a el campo total, el desarrollo y el mantenimien
satisfaccin del sujeto, a pesar de que a la to de los sistemas de tensin se encuentra bas
observacin de otros la tarea pareciera estar tante daado. La excitacin o algn cambio
terminada o no terminada. Las tareas radical de situacin tambin debilitar o des
con cuya solucin no est satisfecho el sujeto, truir los muros que separan esos sistemas.
funcionarn en su memoria C O liiJ HO tCXxl.ll- La fuerza con la cual surgen y perL~n
nadas, aun cuando el experimentador pueda tales sistemas de tensin, evidentemente va
haberlas clasificado como tareas terminadas, y ran bastante entre los diferentes individuos,
viceversa. pero permanecen muy constantes en el mismo
Con sujetos ambiciosos, las esferas internas individuo. Las necesidades fuertes, la impa
de la persona misma estn ms involucradas ciencia para gratificarlas, un enfoque natural
que lo que ordinariamente sucede. En con y parecido al del nio, cuanto ms se encon
secuencia, el recuerdo valor de las tareas in traba esto, ms tareas no terminadas tendran
terrumpidas es mucho mayor que el promedio en la memoria una ventaja especial sobre las
general. que s haban completado.