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DESARROLLO DE FUNCIONES EJECUTIVAS, DE LA NIEZ A LA JUVENTUD

RESUMEN: En el siguiente artculo se presenta una amplia bibliografa a nivel internacional acerca de
las funciones ejecutivas. Se encuentran entre los procesos ms complejos del ser humano, su
desarrollo permite la conformacin de diversas capacidades de control, organizacin de la conducta y
cognicin. Se muestra que la hiptesis planteada por Victoria Anderson, hace 10 aos es correcta.

INTRODUCCIN

Varios tericos coinciden que las funciones ejecutivas, son un componente esencial para el ptimo
desarrollo infantil y adolescente. Entre las ms importantes se encuentran: el autocontrol, la memoria
de trabajo, organizacin, planeacin, solucin de problemas, flexibilidad de pensamiento, capacidades
primordiales para un adecuado aprendizaje acadmico.

El planteamiento del desarrollo secuencial de las FE durante la infancia y adolescencia por Victoria
Anderson (2001), consiste en que algunas funciones ejecutivas se desarrollan ms tempranas y ms
rpidas que otras, siendo ampliamente aceptado.

La mayora de las investigaciones se han enfocado en una etapa especfica del desarrollo, siendo
escasos los artculos que indaguen el desarrollo a lo largo de la infancia a la adolescencia. Los mismos
autores sealan que es debido a la falta de instrumentos de evaluacin que permitan comparar a
travs de las distintas edades.

Se explican mediante diversas formas como se desarrollan las FE, uno es el enfoque conceptual, el
que explica que las FE conforman un sistema que parten de forma aislada hasta la integracin
compleja de ellas. Otros investigadores plantean una forma piramidal, FE ms bsicas preceden a las
ms complejas. En este artculo se proporcionar un panorama individual de las FE, intentando
entregar un mapa conceptual para su integracin.

De acuerdo a la propuesta de Best y Miller (2010), la informacin obtenida se dividi en etapas:

1. FE DE DESARROLLO MUY TEMPRANO (deteccin de selecciones de riesgo)


2. FE DE DESARROLLO TEMPRANO (control inhibitorio)
3. DESARROLLO INTERMEDIO (memoria de trabajo, flexibilidad mental, planeacin
visoespacial, memoria estratgica, planeacin secuencial).
4. DESARROLLO TARDO (fluidez verbal, abstraccin y actitud abstracta)
ETAPA 1:

a) Deteccin de selecciones de riesgo: Los hallazgos sealan que esta competencia se


encuentra de forma muy temprana, pero que en la adolescencia la valencia motivacional de
la recompensa es muy alta. Esto se debe a presentar mayor actividad del cuerpo estriado y
del sistema dopaminrgico de recompensa. Se ha demostrado que el proceso de toma de
decisiones en contextos de riesgos involucra diversas regiones cerebrales y diversos
procesos cognitivos.

ETAPA 2:

b) Control inhibitorio: Permite a los nios escolares realizar tareas mentales que requieren
procesar la informacin que compite entre s, permitiendo inhibir aquellas incorrectas, as
dndose el tiempo de resolver bien una tarea.

ETAPA 3:

a) Memoria de trabajo:
b) Flexibilidad mental: Capacidad para enfrentarse de forma eficiente y flexible a la solucin de
problemas, sobre todo en aquellas situaciones que se presentan de forma imprevista. Se
desarrolla de forma gradual.
c) Planeacin visoespacial: Desempeo en laberintos. Se relaciona con optimo desempeo
ambiental.
d) Memoria estratgica: Depende principalmente del control ejecutivo. Requiere de la
capacidad de metacognicin, es decir, a partir del conocimiento de las propias capacidades.
Una de las estrategias ms efectivas es el agrupamiento semntico.
e) Planeacin secuencial: Es la que ms tarda su desarrollo. Posibilita el uso eficiente de
estrategias de memoria-aprendizaje, entre ellas el agrupamiento.

ETAPA 4:

a) Fluidez verbal: Se logra al menos hasta los 14-15 aos, a diferencia de la fluidez de verbos
que sta se desarrolla de forma posterior a la adolescencia, si existe preparacin educativa a
nivel universitario. La adquisicin de verbos es ms complejo que para los sustantivos.
b) Abstraccin y actitud abstracta:
c)