You are on page 1of 15

¿Qué es un refugiado?

El término se emplea con referencia al individuo que, debido a una persecución política,
un conflicto bélico u otra situación que pone en riesgo su vida, debe solicitar refugio en el
extranjero. El refugiado, por lo tanto, se ve forzado a marcharse de su país ya que, de
permanecer allí, se encontraría en peligro. De este modo, otra nación lo acoge en su
territorio y le brinda protección. Una persona pide refugio o asilo en el exterior cuando el
Estado del país en el que vive ya no está en condiciones de garantizar su seguridad ni las
condiciones mínimas imprescindibles para la vida. Una guerra civil, un enfrentamiento
internacional, una catástrofe de la naturaleza y diversos motivos religiosos, étnicos o
raciales son algunos de los motivos que pueden llevar a un individuo a refugiarse en otro
país. El trato a los refugiados en el país de acogida varía de acuerdo a las leyes de cada
nación. Hay que destacar, de todas formas, que convenciones y protocolos internacionales
obligan a los países a otorgar asilo y a no enviar por la fuerza a los refugiados de vuelta a
sus lugares de origen. El derecho al refugio, por otra parte, forma parte de la Declaración
Universal de los Derechos Humanos. Distintas organizaciones y organismos a nivel
internacional han venido a plantear, como manifiesta ACNUR (Alto Comisionado de las
Naciones Unidas para los Refugiados), que los refugiados tienen una serie de derechos,
entre los que están estos:

-Cuentan con el derecho de asilo, en todas las condiciones necesarias de seguridad.

-Que en el país al que llegan, cuenten con los mismos derechos que el resto de extranjeros
que sean residentes legales en aquel.

-Se considera que tienen derechos civiles básicos como el de la libertad de pensamiento o
de movimiento, entre otros.

-Les es reconocido además, en el caso de que tengan hijos pequeños, el derecho a que
estos sean convenientemente escolarizados.

-Poseen el derecho a la asistencia médica.

-Tienen el derecho a trabajar, en el caso de que se trate de refugiados adultos.

En las últimas décadas, la mayoría de los refugiados se escapó de países como Afganistán,
Irak, Siria, Sierra Leona y la República Democrática del Congo. Cabe destacar que la ONU
cuenta con un organismo denominado ACNUR, que se dedica a ayudar a los refugiados
durante su permanencia en el territorio de acogida.
El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) fue creado por la
Asamblea General de las Naciones Unidas el 14 de diciembre de 1950, como uno de los
múltiples esfuerzos realizados por la comunidad internacional en el siglo XX para brindar
protección y asistencia a los refugiados. Esta no fue la primera instancia creada para
proteger y asistir a los refugiados, ya en 1921 La Liga de las Naciones –precursora de las
Naciones Unidas- había nombrado a Fridtjof Nansen, científico y explorador noruego,
para el puesto de Alto Comisionado, pero la destrucción y los grandes contingentes de
refugiados causados por la Segunda Guerra Mundial fueron factores determinantes para
la creación de varias organizaciones nuevas, entre ellas la Agencia de las Naciones Unidas
de Socorro y Reconstrucción, la Organización Internacional de Refugiados y,
posteriormente, el ACNUR.

¿Cómo distingue el ACNUR entre un refugiado y un migrante económico?

Normalmente, un migrante abandona su país voluntariamente, en busca de una vida


mejor. Para un refugiado, las condiciones económicas del país de asilo son menos
importantes que su seguridad.

¿Pueden los Gobiernos deportar a las personas que no han sido consideradas refugiadas?

Las personas a las que se les ha determinado, tras un procedimiento justo, que no tienen
necesidad de protección internacional, se encuentran en situación similar a la de otros
individuos ilegales, y pueden ser deportadas. Sin embargo, el ACNUR presiona para que
también se garantice la protección a las personas que llegan de países devastados por
conflictos armados o por violencia generalizada. Adicionalmente, el ACNUR aboga
firmemente para que se garantice a todos aquellos a quienes se les ha denegado la
solicitud de asilo el derecho a una revisión de la misma antes de ser deportados.

¿Puede un criminal ser un refugiado?

Un criminal que ha recibido un juicio justo por un delito común y que huye de su país para
escapar de la cárcel, no es necesariamente un refugiado. Sin embargo, una persona
acusada de éstos u otros crímenes no políticos –ya sea inocente o culpable puede ser
perseguida por razones políticas o de otro tipo, y así no ser necesariamente excluida de la
condición de refugiado. Además, las personas acusadas de un crimen a consecuencia de
su actividad política pueden ser consideradas refugiadas.
¿Pueden las mujeres que se enfrentan a ataques debido a su rechazo a cumplir ciertas
normas, solicitar ser reconocidas como refugiadas?

Obviamente, las mujeres pueden ser perseguidas por razones políticas, étnicas, religiosas,
con base en la raza o a su pertenencia a diferentes clases de grupos sociales. Además, el
ACNUR considera que alguien que huye de una discriminación severa o de un trato
inhumano por su rechazo a aceptar estrictos códigos sociales, tiene derecho a que se la
tenga en consideración para la obtención de la condición de refugiada. Esta persecución
puede provenir de una autoridad del gobierno o –en ausencia de una adecuada
protección gubernamental- de agentes no estatales. La violencia sexual, como la violación,
puede constituir persecución.

Esa discriminación podría tener consecuencias significativamente perjudiciales. Una mujer


que teme ser atacada por su rechazo a usar el chador u otras ropas restrictivas, o por su
deseo a escoger su propio marido y vivir una vida independiente, puede verdaderamente
ser considerada refugiada. En 1984, el Parlamento Europeo determinó que las mujeres
que se enfrentan a un trato cruel o inhumano porque aparentemente transgreden las
normas sociales, deberían ser tenidas en cuenta como un grupo social especial para los
propósitos de determinar el estatuto de refugiado. Los Estados Unidos y Canadá tienen
unas directrices exhaustivas relativas a la persecución basada en género, y Alemania y
Suiza han tenido un progreso similar. El ACNUR alienta a otros países a adoptar
formalmente esta posición.
¿Puede una mujer que teme que ella misma o su hija pequeña puedan ser genitalmente
mutiladas si regresan a su país, reclamar la condición de refugiada?

En Francia, Canadá y en los Estados Unidos, ha sido oficialmente reconocido que la


mutilación genital femenina representa una forma de persecución; que las mujeres que
temen ser mutiladas en sus países tienen derecho real a la condición de refugiadas. En un
caso reciente, una mujer que temía la persecución en su país fue reconocida como
refugiada. El ACNUR anima a otros países a tomar esta posición.

¿Puede una persona que teme ser perseguida debido a su orientación sexual ser elegible
para la condición de refugiado?
Los homosexuales pueden llegar a ser reconocidos como refugiados con base en
persecución basada en la pertenencia a un determinado grupo social. Es política del
ACNUR que las personas que se enfrentan a ataques, tratamientos inhumanos o a una
seria discriminación a causa de su homosexualidad, y cuyos gobiernos son incapaces o no
desean protegerlos, sean reconocidos.

¿Qué hace el ACNUR para proteger a los refugiados de ataques físicos?

Privados de la protección de su Estado, separados de sus familiares y comunidades de


origen, los refugiados son, a menudo, vulnerables a la violencia, las mujeres refugiadas y
los niños son extremadamente vulnerables, al igual que los ancianos. La violación, en
concreto, es un elemento horriblemente común en el modelo de la persecución, terror o
"limpieza étnica" que conduce a las familias de refugiados lejos de sus casas, a medida que
los civiles se convierten cada vez más frecuentemente en los objetivos –más que en
víctimas accidentales- de las guerras sectarias. Desde Myanmar hasta Somalia y Bosnia, las
familias refugiadas citan frecuentemente la violación o el miedo a la violación como el
factor clave en su decisión de huir. Los refugiados también pueden ser asaltados
sexualmente durante su huida o a la llegada al país de asilo, por oficiales individuos locales
u otros refugiados.
¿Qué hace el ACNUR para ayudar a los niños refugiados no acompañados?

Un menor no acompañado es alguien que “ha sido separado de sus padres y a quien no se
le encuentra persona alguna que por ley o uso tenga responsabilidad primordial y se
pueda ocupar de él”. El número de niños refugiados no acompañados varía ampliamente
según las causas y condiciones del éxodo. Sin embargo, como cálculo aproximado, se ha
estimado que los niños no acompañados comprenden entre el 2 y el 5% de la población
refugiada. Normalmente, el ACNUR trabaja muy de cerca con otras agencias para asegurar
que los niños no acompañados sean identificados y registrados, y se busque a sus familias.
En el área de crisis de Ruanda/Burundi, por ejemplo, el ACNUR ha estado trabajando con
UNICEF, el Comité Internacional de la Cruz Roja, Comida para los hambrientos y Salvad a
los Niños (de Reino Unido), así como con otras ONG, haciendo rastreos a ambos lados de
las fronteras, para estos niños. Se ha establecido una base de datos regional y centralizada
para registrar, rastrear y acomodar a los miembros separados de las familias. El ACNUR se
opone a promover la adopción de menores no acompañados fuera de su región de origen,
ya que a menudo es posible seguir el rastro de las familias de estos niños.

¿Existen directrices para los polizones, o personas rescatadas en el mar, que piden asilo?

Los capitanes de los barcos tienen una obligación básica bajo la ley internacional de
rescatar a cualquier persona de un desastre en el mar. El procedimiento internacional
establece que las personas rescatadas en el mar deberán desembarcar en la siguiente
escala en puerto, donde siempre deberán ser admitidos, al menos de forma temporal,
pendientes de reasentamiento

Estudio de caso:

Los Rohinyas de Birmania son perseguidos desde hace décadas. La minoría debió buscar
refugio en las últimas semanas en Bangladesh

Birmania:
Está ubicado entre la meseta del Tíbet y la península malaya. Se encuentra rodeado en el
este, norte y oeste por montañas que limitan un valle central, surcado por los ríos
Irrawady, Sittang y Salween. Birmania o Myanmar, oficialmente República de la Unión de
Myanmar, es uno de los cuarenta y nueve países que componen el continente asiático. Su
capital es Naipyidó y su ciudad más poblada Rangún, antigua capital del país hasta 2005,
año en que fue sustituida por la actual.

Birmania, que se extiende desde los confines himalayos al norte hasta la península de
Malaca al sur, se abre al oeste sobre el golfo de Bengala, cuyo litoral está dominado por la
cercana cordillera de Arakan. El relieve montañoso culmina en su extremo norte, con la
altura máxima en el pico Hkakabo Razi (5.967 m), en los montes Gaoligong. Hay muchos
volcanes apagados. Las cordilleras, dispuestas de norte a sur, aíslan las llanuras regadas
por los ríos Chindwin, Ayeyarwady (Irrawady), Sittang y Saluén. Otro río importante que
pasa por este país el Mekong. Está ubicado en el extremo noroeste de la subregión
Sudeste Asiático, limitando al norte y este con China, al sureste con el río Mekong, que lo
separa de Laos, y con Tailandia, al suroeste con el mar de Andamán y el golfo de Bengala
(océano Índico), y al noroeste con Bangladés e India. Posee una extensión de 676 578 km²
y una población estimada en 2016 de unos 51 500 000 habitantes, lo que supone una
densidad de población de 76,12 hab/km².

El clima es variable, con predominio tropical caluroso, de un promedio térmico de 25 °C.


Gran parte del país se encuentra entre el trópico de Cáncer y el Ecuador. El país se
encuentra en la región de los monzones de Asia, con sus regiones costeras que recibe
anualmente de la lluvia más de 5.000 mm (196,9 pulgadas). La precipitación anual en la
región del delta es de aproximadamente 2500 mm (98,4 pulgadas), mientras que
precipitación media anual en la zona seca, que se encuentra en el centro de Birmania, es
inferior a 1000 mm (39,4 pulgadas). Regiones del norte del país son las más frías, con
temperaturas medias de 21 ° C (70 ° F). Costa y en las regiones del delta tienen una
temperatura máxima promedio de 32 ° C (89.6 ° F).74

La agricultura es la principal actividad económica; ocupa a casi los 2/3 de la población


económicamente activa y contribuye en un 40% al producto interior bruto. El cultivo
predominante es el arroz, que ocupa cerca de la mitad de las tierras cultivables. Los demás
cultivos (algodón, cacahuete, hevea, té) son secundarios. Es de destacar igualmente el
cultivo de la adormidera. La explotación forestal es intensa: Birmania ocupa la primera
posición mundial en la producción de teca. Las industrias extractivas, otrora destacadas,
están hoy día en retroceso, al igual que la producción petrolífera. El sector industrial,
anticuado, vive un momento delicado, con una notable falta de inversiones, pese a los
esfuerzos del Estado por atraer capital extranjero.
La situación en general de extrema penuria favorece la proliferación tanto de las
corruptelas, como del contrabando y del mercado negro.

Estudio de caso:
Los Rohinyas de Birmania son perseguidos desde hace décadas. La minoría debió buscar
refugio en las últimas semanas en Bangladesh

El grueso de la comunidad rohinyá, más un millón de personas, reside desde hace siglos
en Birmania, la gran mayoría en Rakhine, pero ni la etnia ni los miembros son reconocidos
por las autoridades actuales como ciudadanos birmanos, sino como inmigrantes
bengalíes. El asalto, que tuvo lugar el 9 de octubre y en el que murieron nueve policías,
desencadenó una campaña de represión durante casi cuatro meses por parte del Ejército
en el murieron cientos de rohingya y cerca de 75.000 se refugiaron en Bangladesh.
Organizaciones en favor de los derechos humanos han denunciado desde que comenzara
la violencia numerosas violaciones, torturas, robos, quemas de viviendas y ejecuciones
perpetradas por los militares contra la población rohingya. Unas 126.300
personas, en su mayoría musulmanes rohinyás, huyeron de la violencia en Birmania para
refugiarse en el vecino Bangladesh desde el inicio de los enfrentamientos que afectan al
país, la ONU que teme una crisis humanitaria.
El ritmo de llegadas se aceleró en las últimas 24 horas, en las que cerca de 37.000
refugiados cruzaron la frontera, huyendo de una operación del ejército en el noroeste de
Birmania. Estas llegadas incrementan el temor a un desastre humanitario en Bangladesh,
donde los saturados campamentos de refugiados ya albergaban a unos 400.000 rohinyás.

Muchos duermen a la intemperie y necesitan agua y alimentos tras una caminata de días
para refugiarse, indica un informe la oficina de coordinación de la ONU en Bangladesh. La
gente está en campos de refugiados, en las carreteras, en los patios de las escuelas e
incluso fuera. Están sacando maleza para crear nuevos refugios. El agua y la comida
empezarán a escasear. Los enfrentamientos empezaron con el ataque de varias comisarías
el 25 de agosto por parte de los rebeldes del Ejército de Salvación Rohinyá de Arakan
(ARSA, por sus siglas en inglés), que asegura defender los derechos de los rohinyás, una
minoría musulmana. El ejército birmano reaccionó lanzando una gran operación en el
estado de Rakáin, una región pobre y remota del país, que obligó a huir a decenas de
miles de personas.

Los rohinyás están considerados inmigrantes ilegales en Birmania y desde hace décadas
son perseguidos, según grupos de defensa de los derechos humanos.

Los testimonios de los que huyeron, imposibles de verificar, denuncian asesinatos masivos
y la destrucción de pueblos por parte el ejército birmano, grupos budistas y militantes
rohinyás.

Campos minados
La guardia fronteriza de Bangladesh indicó que los que cruzan se enfrentan también al
riesgo de los campos minados en la frontera entre los dos países. Muchos niños resultaron
heridos al estallar diferentes minas, muchos rohinyás ingresan a Bangladesh con heridas
de bala. Desde 2012 el estado de Rakáin es escenario de violencia religiosa.

Conclusión: A nivel mundial la problemática de los refugiados causa grandes


preocupaciones en la actualidad, las guerras, enfermedades y carencias de los países
subdesarrollados hacen que millones de personas sean despojadas de sus territorios, de
sus casas, de sus familias. Llenos de incertidumbre y temor se dirigen a otros sitios con la
esperanza de rehacer sus vidas aunque sin absoluta autonomía, los refugiados son
protegidos y reciben atención por parte del ACNUR y otras organizaciones, aunque estas
entidades no logren poder atender los millones de casos de todo el mundo. Tomando
conciencia es posible pensar en un mundo más justo, más compasivo que tenga como
objetivo eliminar la desigualdad social, la violencia y la exclusión.

Bibliografía:
CNN en español.
www.acnur.org

www.elmundo.es › Internacional

www.un.org/es/globalissues/refugees