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Emociones y salud: algunas consideraciones

Ma. de Lourdes Rodríguez Campuzano
Psicóloga
Doctora en Investigación Psicológica
Facultad de Estudios Superiores Iztacala - UNAM
Tlalnepantla, México.

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Trabajo publicado el 09 de enero de 2008

Resumen

En este texto se lleva a cabo un análisis de las emociones con el fin de esclarecer su función
en el terreno de la salud. La mayor parte de las aproximaciones psicológicas a la salud
conciben las emociones como entidades, variables internas o procesos responsables del
estado de salud/enfermedad de los individuos. Sobre estas bases se realizan disertaciones
teóricas, investigaciones e instrumentos de medición. Aquí se parte de que en estos
planteamientos existen premisas derivadas de una doctrina dualista cuyas implicaciones
dificultan entender la manera como el comportamiento influye en el estado de salud. Por
ello, y con base en los trabajos de Ryle (1949), Kantor (1969) y Ribes (1990), en primer
lugar se presenta un análisis conceptual del término emoción; posteriormente se pretende
aclarar el estatus funcional de las emociones en el comportamiento y por último, el papel
que juegan en la salud.

Palabras claves: emociones, sentimientos, salud, dualismo, disposiciones, contingencias
ambientales.

ciertos tipos de personalidad y los sentimientos inconscientes como factores importantes que afectan la salud (Alexander. Bajo el término "conducta emocional" se incluyen: 1) acciones físicas y verbales de tipo deliberado o voluntario. Se dice que tales procesos de pensamiento afectan de modo adverso a la forma que se tiene de ver el mundo y conducen a desarrollar emociones disfuncionales y dificultades conductuales. por ejemplo. o la psicología clínica de la salud. las emociones son consideradas total o parcialmente como cogniciones o como algo que depende causalmente de ellas. 1954. la epidemiología conductual. como acciones "observables" (Zumaya. En la actualidad han surgido diversas modalidades disciplinarias interesadas en los factores psicológicos vinculados a la salud. es decir. La emoción puede ser irracional para una situación particular. es decir. Además de la perspectiva psicoanalítica. Wolf. como gritar de gozo y abrazar afectuosamente a un amigo. que la interpretación que hace de la realidad le genera algún tipo de emoción. un desorden de pensamiento por el que el individuo distorsiona la realidad. Dunbar. En dichas aproximaciones se retoma el enfoque psicodinámico sobre el papel de las emociones en el proceso de la salud/enfermedad. y que la conducta ocurrirá en consecuencia. ya que en otro extremo se ubican las emociones "negativas". a la conducta. En este trabajo se llevará a cabo un análisis conceptual del término emoción. Las emociones positivas están asociadas con cierta inmunidad a la enfermedad física y con las recuperaciones rápidas y sin complicaciones. argumentan que la conducta observable no es la expresión de otro fenómeno. 1982). 2) respuestas innatas como llorar o sobresaltarse por un sonido inesperado. Uno de los rasgos distintivos de esta teoría es que realiza un análisis de la racionalidad de las emociones. Freud. en un intento por esclarecer su pertinencia y funciones en el campo de la salud. que el significado determina la respuesta emocional a una situación y ésta. la medicina conductual. Dentro de este enfoque. El supuesto básico es que lo racional de una emoción está vinculado con la creencia de la que proviene. la medicina conductual. la psicología de la salud. 3) los pensamientos no expresados y 4) los cambios fisiológicos obvios como el rubor de la vergüenza. 1950. 1989). sino que la conducta y la disposición a comportarse así constituyen la propia emoción (Calhoun y Solomon. el desarrollo y la cronicidad de las enfermedades. El enfoque cognoscitivo parte de que las enfermedades o malestares son provocados por un trastorno "mental". en otras aproximaciones se ha planteado que las emociones son fundamentales para el estado de salud. El interés de la Psicología por el campo de la salud viene de tiempo atrás. entre otros. Así. Los teóricos conductuales consideran que la conducta observable es la base para analizar la emoción. 1920-1955. Son diversos los enfoques teóricos que han tratado de explicar la participación del comportamiento en el origen. Se plantea que las creencias positivas producen emociones "positivas". Una de las premisas fundamentales de los enfoques cognoscitivos es que cada persona construye su propia realidad. especialmente de las creencias o interpretaciones que las personas hacen de una cosa o una situación. 1953. o que la ausencia de una emoción positiva deteriora el resultado de un tratamiento médico. sino que es necesaria una conciencia e interpretación de la propia situación. 1993). entre ellas. 1989). a su vez. ya se trate del enfoque psicodinámico. en la aproximación psicoanalítica se postulan las emociones negativas. Cameron. pero sólo lo es porque se tienen creencias erróneas o injustificadas sobre la situación (Calhoun y Solomon. Se dice que los efectos de las segundas son devastadores para el funcionamiento orgánico. Para los seguidores de esta perspectiva no es suficiente un estado de excitación fisiológica. Muchos autores reconocen además una disposición a exhibir la conducta emocional. Actualmente la mayoría de los análisis psicológicos de la salud se hacen desde una aproximación cognoscitiva. Estas disciplinas suponen que las emociones desempeñan un papel en el desarrollo de la enfermedad. En el lado opuesto existe un efecto de las emociones negativas sobre la . De este modo. la psicología de la salud. la inmunología conductual y la neuropsicología.

1988). irritación. ambientes y conductas) y enfermedad cardíaca isquémica. Actualmente se cree que la clave para resolver muchos de los problemas de salud reside en la comprensión de las disfunciones cognoscitivas. y Broekhuijse. en sus formas agudas y crónicas. o se han correlacionado las medidas obtenidas con algún instrumento de auto-reporte con otro tipo de medidas. 1994). depresión y distrés (Servaes. produjo lo que llamó perturbaciones neuróticas en gatos. es Wolpe. todavía vigente en este tema. Se ha invertido un enorme esfuerzo para diseñar instrumentos en la forma de escalas. En el terreno de la salud se enfatiza el papel de las emociones negativas como la ansiedad. 1993). que se caracteriza por la presentación de un conjunto de respuestas como la taquicardia. con procedimientos de estimulación aversiva. se ha planteado que equivale a una forma de estrés potencialmente dañino. aparición y desenlace de una enfermedad. y Lumley. Butchuer y Carson. cogniciones e indicadores biológicos de enfermedad en poblaciones sanas y enfermas. por ejemplo. inventarios. (Coleman. 1992). Keuning. Por ejemplo. se ha evaluado el papel de la depresión como predictor de distintas consecuencias de la diabetes (Hampson. enfermedades orgánicas. se considera que las variables cognoscitivas (como la forma de interpretar y afrontar las situaciones problemáticas) son básicas en el desarrollo de las enfermedades y destacan la importancia del estado emocional como factor de riesgo. el estudio de la ansiedad. Uno de los investigadores pioneros. reconocer y expresar emociones. 1999). Es reciente el interés por conceptos como el de ira- interna (Spielberger. Este planteamiento ha generado un gran número de investigaciones para relacionar causalmente diversas emociones con la presentación de enfermedades. o el más amplio de alexitimia o dificultad para procesar. el procesamiento cognoscitivo y la dificultad para expresar emociones. Entre las emociones más estudiadas se encuentran la ira. Vingerhoets. También se ha estudiado la cronicidad de la excitación emocional negativa (agravación. cuestionarios y estudios para determinar su veracidad y validez. Como ejemplo de ello se han examinado pacientes con cáncer comparándolos con individuos sanos en términos de procesos emocionales perturbados. Desde su punto de vista. La metodología empleada consiste generalmente en aplicar diversas herramientas para medir emociones. el síndrome de activación biológica. algunos de estos sistemas llegan a hiperactivarse y sobrepasan las concepciones realistas. . resultado de un sentimiento persistente de fracaso o de frustración que genera diversos tipos de sentimientos de infortunio y. Beck (1967) afirma que las cogniciones negativas se desarrollan como resultado de un procesamiento distorsionado de la información. Se han correlacionado o contrastado los puntajes obtenidos en alguna escala con los de otra. como resultado de estados emocionales tales como la depresión o la ansiedad. Partiendo de estas observaciones. La mayor parte de las herramientas de medición consiste en reportes verbales. 2002). dependencia. Lovallo. el incremento en la frecuencia respiratoria o sudoración y en el que participan respuestas operantes de escape o evitación. Glasgow y Stricker. formuló un modelo para explicar el condicionamiento de la ansiedad en humanos (Rachman. expresiones emocionales. 1992). quien. agravamiento y cronicidad de la enfermedad. Pastor y Marín. Se habla del pentágono de la ansiedad que incluye depresión. Desde Selye (1936). hasta Lazarus y Folkman (1991). el estrés. 1993). la depresión y la ansiedad (Ivancevich y Matteson. El papel de las emociones no se restringe al de un factor precipitante o causante. Igualmente. la organización cognoscitiva está compuesta de estructuras y procesos y considera que. En terapia de la conducta se entiende la ansiedad como un síndrome general. pionero en la investigación de los efectos del estrés en la etiología de numerosas enfermedades. desorganización (dificultad para tomar decisiones). el estrés y la ira. furia e impaciencia) como una variable mediadora de la relación entre factores psicosociales (cogniciones. como las fisiológicas (López. Vreugdenhil. que se conciben como factores de riesgo desencadenantes de la enfermedad. Tomando. asertividad. encontrando una relación entre las emociones negativas y la enfermedad cardiaca (Ketterer. defensa y desafío (ansias de autoridad) (Ivancevich y Matteson. revelaciones emocionales. sino que también influye en el desarrollo.

y se asume que cada una de las dimensiones relacionadas alude a los distintos momentos. Mark. que tiene propiedades de estado y de rasgo. Así. Estos autores comentan que la función de la ansiedad es detectar peligros anticipatoriamente. 1990). precisamente. manifestaciones conductuales externas (entendidas como dimensión expresiva/motora) y cogniciones. 239). por lo que el primer paso en la secuencia emocional es la valoración cognoscitiva de la situación (Lazarus. Por otro. interpretación de los cambios corporales y emoción. además. la valoración de amenaza en la relación demandas-recursos es central en la concepción del estrés. en cuanto estado emocional de preocupación. Por su parte. por ejemplo. a fin de poder evitarlos. Schachter (1964) plantea que los cambios fisiológicos por sí solos no son suficientes para iniciar la experiencia de una emoción. sujetas a condicionamiento (Wolpe. Se ha dicho que existe una relación entre sentimientos (considerados como "concientización subjetiva"). Aun cuando desde la perspectiva cognoscitiva se entiende la ansiedad como un proceso. En esta aproximación las emociones se entienden como procesos complejos y se plantean controversias respecto a ponderar sentimientos o cogniciones. 1997). 1973.. con un componente de experiencia subjetiva y otro de activación vegetativa y endocrina (Palmero. A partir de sus planteamientos. Mineka y Barlow. pues para experimentar una emoción se debe saber que el bienestar está implicado en una transacción hacia una condición mejor o a peor. De acuerdo con Ellis (1980) y Mahoney (1983).. tanto interoceptivos como exteroceptivos. provocan respuestas emocionales. cambios corporales (concebidos como una dimensión fisiológica). la ansiedad se compone de respuestas cognoscitivas en la forma de creencias y "pensamientos negativos". la depresión es una emoción retrospectiva que facilita el análisis de las causas de un daño que ya ha ocurrido. Gutiérrez y García (1997) comentan ". la ansiedad interviene moderando la probabilidad o intensidad de desencadenamiento del proceso. Este autor explica la emoción con una secuencia causal que incluye: estímulo. sino que incluye un análisis de dichos cambios considerando los estímulos o situaciones que desencadenaron el proceso emocional. se concibió a la ansiedad como un estado emocional cuya función es preparar para la acción. La actividad cognoscitiva se asume como una precondición necesaria para la emoción. y que es condicional a estímulos. 1977). a diferencia de la ansiedad. y cuando ello ocurre el sujeto experimenta una emoción particular. a su vez. en cuanto rasgo.5). pero también con un poder motivador sobre la acción de afrontamiento. Se trata de un aprendizaje emocional susceptible de ser explicado con los principios del condicionamiento clásico (Bouton. Señala. El estrés se convierte en estado de ansiedad cuando la valoración conlleva la anticipación de peligro. pasos o variables del proceso emocional. percepción de los cambios corporales. p. por lo que facilita los procesos de percepción de los estímulos (atención e interpretación) antes de la ocurrencia de los posibles daños. los modelos cognoscitivos hacen también diversos señalamientos. "la ansiedad es casi un sinónimo de estrés psicológico". Señalan también que. 1994). Se afirma que cuando las demandas se valoran como elevadas o excesivas para los propios recursos disponibles. 2001). además. sino que estos deben ser explicados e interpretados.g. se produce la reacción de estrés. relacionados con temor o expectativas de fracaso y amenaza que. con un poder de interferencia a nivel cognitivo. se plantea. La razón de ello es que el elemento más característico de la ansiedad es la percepción de amenaza y. Bolger. formando parte de la reacción.En este proceso la ansiedad interviene de dos maneras. Bajo esta lógica se piensa que la ansiedad es la emoción más representativa del proceso de estrés (v. cambios corporales. Esta valoración cognoscitiva consiste en el análisis de las demandas y los recursos para determinar las posibilidades de responder satisfactoriamente. Por un lado. Según Lazarus (1994.. Probablemente esta función se debe a que el rasgo de ansiedad actúa como filtro mediador en la propia percepción o valoración de amenaza" (p.2000). evitando daños. Su teoría de la inhibición recíproca trata la ansiedad como un síndrome de respuestas fisiológicas de activación reguladas fisiológicamente por el sistema nervioso. . La evaluación-valoración no sólo se refiere a los cambios fisiológicos que están ocurriendo. que es necesario evaluar previamente la situación en que el sujeto experimenta la emoción.

como se ilustra en los casos denominados de condicionamiento clásico (Ribes y López. a pesar de que se plantea a las emociones como factor central en la comprensión del estado de salud/enfermedad. se involucra en mayor medida. las más de las veces. la ira. como si estos fenómenos fueran manifestaciones diversas de una misma cosa. Las diversas maneras de concebir las emociones se basan en argumentos confusos de naturaleza mentalista: a) se emplea el término emoción para abordar una gran variedad de fenómenos. lo descrito es un ejemplo que permite entender que. el estrés. el bienestar o la alegría. la depresión. El individuo se relaciona con su mundo mediante distintos sistemas reactivos con un funcionamiento biológico particular. no es reductible a ellos (Ribes. Tal confusión obedece a varias razones y una de ellas es el tipo de sistemas reactivos involucrados en este tipo de comportamiento. con sentimientos. en términos psicológicos. y en donde las cogniciones funcionan como precondición para la emoción. respuestas innatas. Por ejemplo. A partir de las reacciones biológicas. postulando la existencia de procesos mentales o cognoscitivos previos. Sólo se distingue entre emociones positivas y negativas. sin embargo. 1990). los distintos reflejos. 1985). el contacto con el mundo va permitiendo desarrollar comportamientos y reacciones de ajuste a diversas situaciones. la euforia. en otras. confundiéndolo. Emociones y sentimientos Con el término emoción se aluden indistintamente la ansiedad. b) se soslayan las situaciones ambientales y se emplean criterios morfológicos en su estudio. aunque también como procesos complejos constituidos por pasos. como elementos reactivos invariantes. cambios corporales. el funcionamiento del sistema nervioso. pensamientos. c) se asume que todos los fenómenos agrupados en el término emoción se pueden considerar equivalentes en términos de complejidad. en estados de bienestar físico. Las emociones se conciben como acciones físicas y verbales. los modelos con mayor influencia a nivel terapéutico son los cognoscitivos. d) se abordan de manera dualista y. a pesar de las diferencias respecto de la manera de concebir a las emociones. En la actualidad. A pesar de no haber revisado exhaustivamente el tema. operan de manera . aunque incorpora estos elementos reactivos. Con estas bases se pondera la importancia de las emociones "negativas" en la generación de patologías biológicas y de las "positivas". no existe una concepción unificada respecto de ellas. del respiratorio o del cardiovascular. cambios fisiológicos susceptibles de condicionamiento o estímulos internos. Sin embargo. Se ha afirmado también que su función es preparar al individuo para la acción. en donde se da una relación entre pensamientos. Esto viene al caso porque en los sentimientos. al igual que en las emociones. las aproximaciones cognoscitivas las consideran como cogniciones o resultados de éstas. variables o momentos. van adquiriendo autonomía funcional con respecto a las propiedades funcionales de los estímulos y se van dando como reacciones diferenciales ante circunstancias distintas de las propiedades funcionales de los estímulos vinculados a la reacción biológica. La aproximación tradicional a la emoción Las diversas aproximaciones psicológicas a la salud emplean el término 'emoción' para designar distintas cosas. cuyas premisas giran alrededor del concepto de representación. emociones y acciones. en todos los casos se tiende a confundirlas principalmente con los sentimientos. Específicamente. sentimientos. e) se les atribuyen funciones causales al excluir su posible identificación en términos de categorías disposicionales. el comportamiento. En algunas de estas relaciones los sistemas sensoriales juegan un papel preponderante.

el placer o la satisfacción no pueden ser consideradas como reacciones emocionales. retardar o acelerar su actividad. sorpresa. como tampoco respuestas innatas. La conducta emocional está constituida fundamentalmente por un conjunto de respuestas reflejas de tipo visceral. A este tipo de comportamiento lo denomina afectivo. A ello hay que agregar la creencia de que existen sentimientos que son necesariamente opuestos: bienestar/malestar. bienestar. lo que no siempre se ajusta a su posible descripción. de hecho. cambios de postura o actitudes hacia los estímulos y no en ellos. simpatía. la satisfacción. casi todo comportamiento humano los incluye. falla y no opera. Kantor (1969) explica que estos constituyen tipos específicos de segmentos de comportamiento que tienen una característica fundamental: las respuestas del individuo no producen ningún efecto o cambio en los objetos de estímulo con los que se relacionan. a diferencia de los sentimientos. Un análisis funcional puede revelar sus diferencias. 1969). sin embargo. son comportamiento de sistemas reactivos organizados y constituyen fenómenos genuinamente psicológicos. o bien incrementar o decrementar el funcionamiento general de un individuo. adquieren cierta autonomía con respecto a los estímulos originales (Kantor. malestar. Este comportamiento afectivo puede referirse como tensión. por ejemplo. en general lo que Ryle (1949) llama conmociones emocionales. Así. la preocupación. Por esta razón. sí pertenecen a esta categoría. forman parte de otros. difícilmente se cuenta con términos que describan con exactitud cada sentimiento. tristeza/alegría. objetos. a su vez. Se trata de respuestas de adaptación que pueden generar. o generar un mayor o menor interés hacia algo. culpa. Algún estímulo abrumador en el ambiente genera una reacción caracterizada por una total confusión y desorganización del individuo. aunque. sino solo en el propio individuo que se comporta. en contraste con el efectivo en donde las respuestas del individuo generan cambios en algún elemento de su ambiente. dependiendo también del contexto de su interacción. aunque desde premisas erróneas. como tradicionalmente se plantea. bloquean alguna respuesta. sino comportamiento psicológico de tipo afectivo. La conducta emocional es una condición momentánea de "no respuesta" y esta condición inhibitoria de la conducta en curso es la diferencia esencial entre emociones y sentimientos. por el contrario. baja de actividad. angustia/calma. y por otras de tipo cultural. la preponderancia de las reacciones viscerales no hace que ambos fenómenos sean iguales. Kantor (1969) plantea que los sentimientos y las emociones son fenómenos distintos. los sentimientos son un tipo de respuesta. De esta manera. Los sentimientos no son meras reacciones fisiológicas. aunque la ira o el estrés y. La conducta emocional no presenta orden o regularidad en su ocurrencia. aunque deja claro que el resto del patrón de . Son producto de la experiencia y presentan una correspondencia funcional con estímulos. Esta reacción es fundamentalmente somática y no está correlacionada apropiadamente a los estímulos. o efectos en el organismo. ansiedad. Los sentimientos no son reacciones difusas o desorganizadas. En la medida en que opera un conjunto de sistemas somáticos. No se puede decir que corresponda funcionalmente a ningún estímulo particular y por ello tampoco se podría decir que tiene como función una preparación para la acción. lástima. acontecimientos o personas específicas. como lo estarían los sentimientos. son componentes afectivos de otras conductas efectivas. reacciones como la alegría. el enojo o el malestar corresponden más bien a la categoría de sentimientos. a los que el individuo reacciona diferencialmente. arrepentimiento o aprehensión. de manera tal que el sistema reactivo que sería adecuado a ese estímulo. En ocasiones constituyen la única forma de responder a situaciones simples. aunque su descripción exacta se ve rebasada por las limitaciones del lenguaje ordinario. la depresión. Kantor (1969) señala que la actividad emocional consiste de segmentos en donde las respuestas consumatorias o finales de un patrón de respuestas son las que se inhiben. por lo general. La reacción refleja interfiere con cualquier comportamiento. las distintas aproximaciones psicológicas enfatizan su importancia. depresión. mientras las emociones interfieren con un comportamiento efectivo en la situación. alegría. La ansiedad. es decir. predominante sistemas reactivos viscerales. Esto tiene que ver con que son fácilmente condicionables y una vez que se incorporan al repertorio de una persona. Los sentimientos son comportamientos que.

así como del lenguaje ordinario fuera de contexto. una vez que el individuo empieza a responder. De la misma manera se ha considerado que las respuestas somáticas que reemplazan a los sistemas reactivos que serían efectivos. el propiamente emocional. por ejemplo. entre otras cosas. Esta condición o ausencia de un sistema de respuesta influye para que los psicólogos hablen de las emociones como cambios corporales. ni los sentimientos ni las emociones pueden estudiarse sin considerar en cada caso las circunstancias ambientales específicas a las que un individuo responde. como la respuesta de atención o la perceptual. El segundo. no se puede dar cuenta de una emoción específica sin considerar las características precisas de la situación. por tanto. a ese período de confusión en donde la actividad visceral y general del organismo reemplaza las acciones que deberían operar de manera organizada y consumatoria. junto con el segmento emocional distintivo. esto es. Cuando toman en cuenta el ambiente. sí se presenta. por lo que se invierte tiempo y esfuerzo en su evaluación y medición. por ejemplo. el post-emocional más próximo y el post-emocional siguiente. no permite distinguir. El primero se refiere a aquella actividad del individuo previa a su contacto con el objeto o estímulo que antecede a la reacción emocional. o expresiones de procesos ocultos. Dadas las diferentes condiciones de estimulación en las que ocurren y sus diversos contextos. tampoco se da cuenta de reacciones idiosincrásicas a condiciones específicas de estimulación. las emociones de otros fenómenos. Las . como por ejemplo. el individuo responde. Kantor afirma que las emociones se pueden distinguir de actividades precedentes y subsecuentes y se pueden describir en términos de otras actividades relacionadas que. Esta referencia a las expresiones de la emoción o incluso a sus canales de manifestación. El papel del ambiente Como puede deducirse del planteamiento inicial. los llamados estresores ambientales. Los movimientos y cambios específicos del individuo son efectos directos de circunstancias externas y no expresiones de entidades innatas y continuas" (p. instintos de conservación. y por supuesto. comportamiento. la condición de "no respuesta" se refiere solamente a respuestas consumatorias efectivas. Su interés se centra en lo que consideran índices o expresiones de la emoción. es porque el período propiamente emocional ha terminado. en gran medida. cuando en realidad aluden a las respuestas reflejas que se presentan cuando los sistemas reactivos apropiados no operan. aquí ya el individuo responde a través de un sistema reactivo consumatorio y organizado. tiene que ver con el hecho de que. las emociones constituyen una clase o tipo de acción" (p. El análisis de segmentos de comportamiento emocional incluye el segmento de conducta pre-emocional. y se opta por la medición de cambios fisiológicos o el uso de instrumentos de auto-reporte. a algún objeto que brinde la posibilidad de escapar. aun cuando se presenten respuestas perceptuales y de atención. 22). Si las emociones se caracterizan por una fase en la que el individuo no puede pensar o actuar porque las acciones que la situación requiere se bloquean. En este sentido. constituyen una situación compleja de comportamiento. su clasificación general en positivas y negativas dista mucho de acercarnos a la comprensión del fenómeno. constituyen expresiones emocionales. lo hacen marginalmente. asumiendo funciones generales para ciertos estímulos. lo cual se ha confundido con expresiones de la emoción. Por último. a clasificar las "emociones". El empleo de estas herramientas. al segmento anterior. 14). solo puede haber una clase de conducta emocional. ocasionalmente. Las diversas aproximaciones psicológicas han reducido las interacciones individuo-ambiente a procesos mentales o respuestas somáticas. Esta forma de proceder lleva. solamente puede describirse en términos de tales condiciones. que son las que se entienden como expresiones. El tercero es cuando el individuo empieza a responder a algún estímulo diferente presente en la situación. las reacciones propiamente emocionales pueden adquirir funciones de estímulo para acciones post-emocionales que forman parte del propio segmento emocional y también para algunas otras. También afirma que "este tipo de conducta ocurre solamente bajo condiciones externas definidas y. en términos funcionales. a su propia respuesta de escape. Kantor (1969) señala que "estrictamente hablando.

Postular su existencia es ignorar los estímulos a los que un individuo responde y abordar el comportamiento con criterios morfológicos. que los mismos estímulos (estresores) generan "emociones" iguales en todos los individuos. no solamente entre individuos. Diferentes clases de emociones y sentimientos Al trascender los criterios morfológicos de análisis es posible distinguir clases generales de . o bien. como las que caracterizan a los segmentos emocionales. de la naturaleza y condiciones del contexto y del tiempo que este comportamiento ha pertenecido al repertorio de una persona (Kantor. Con base en ello. Las relaciones que se van estableciendo entre este tipo de comportamiento afectivo. Cada persona responde afectivamente y con correspondencia funcional a cierto tipo de estímulos y no a otros. condiciones de estimulación emocional implican demandas. su condición fisiológica general. se investigan y comparan las denominadas "estrategias de afrontamiento". de manera más intensa a algunos que a otros. principalmente sentimientos. Hay una gran cantidad de estímulos relacionados con sentimientos. con más frecuencia en cierto tipo de situaciones que en otras. por ejemplo. Al describir emociones hay que considerar que las situaciones son relevantes en sí mismas. 1969). se omite su descripción o se lleva a cabo de manera marginal. Además de los elementos de estimulación y el contexto. Entre ellos se encuentran cualidades de objetos y personas. como las políticas. se asume. cambios en nuestra propia condición biológica. otros a estimulación visual u olfativa. Los sentimientos se van estableciendo en relación con ciertos estímulos. sino la interpretación cognoscitiva de la misma. En cada caso. reportan estados de shock y confusión. sin embargo. condiciones que interfieren con comportamientos específicos o deseos. 1969). En el caso de los sentimientos ocurre lo mismo. Constituyen conducta organizada y dirigida y sus variaciones en términos de intensidad o duración dependen de los estímulos a los que se reacciona. Un caso ilustrativo es el relacionado con lo que se denomina estrés. Por esta razón. sin embargo. influyen en su adquisición. sino en el mismo individuo. nuestras propias acciones o las de otras personas (Kantor. peligros o estímulos abrumadores que deben describirse para dar cuenta del segmento emocional. otros más a situaciones complejas. el término se emplea indiscriminadamente para referirse a emociones y a otro tipo de comportamientos afectivos. Algunas reaccionan afectivamente de cierta manera a cualidades de personas. generalmente compuestas de condiciones de estimulación abrumadoras. No es posible comprenderlos al margen de las situaciones en las que un individuo se relaciona. como medios de relación entre personas. el estrés corresponde a cierto tipo de contingencias. que lo importante no es la situación como tal. del modo cómo se presentan. dependiendo de las condiciones de estimulación. sin considerar la pertinencia del sistema reactivo que podría ser efectivo y corresponder funcionalmente a la demanda de una situación específica. Se habla de un proceso de evaluación cognoscitiva que implica la valoración de una situación y de los propios recursos. diversas condiciones de estímulo y diversos contextos pueden ser muy variadas y no se pueden abordar con base en la descripción de síndromes fisiológicos o acciones específicas. Kantor (1969) ha planteado algunos factores a considerar como el repertorio de comportamiento del individuo. Los criterios morfológicos que predominan en su análisis y evaluación sólo han creado confusión conceptual y han llevado a postular. entre otras cosas. el comportamiento es diferente. eventos relacionados con estímulos físicos (como la pérdida de un objeto valioso). No existe 'la' ansiedad o 'la' depresión en sí. su familiaridad con los objetos de estimulación y la presencia de personas específicas. Las diferentes culturas. Desde una perspectiva naturalista. que existen canales o vías para su manifestación. su velocidad de reacción. aunque es la historia individual la que da cuenta del comportamiento afectivo personal. En una situación emocional las personas se paralizan. además. lo pertinente es describir el segmento emocional considerando el total de elementos participantes en la interacción.

esto es. Cuando las emociones son primarias. que no tienen que ver con operaciones mentales y ocultas. interpretaciones o pensamientos y se afirma que son los responsables de la emoción. como tampoco con un acto de valoración o interpretación cognoscitiva. cuando reacciona a elementos de estimulación que pertenecen a otra situación. aunque usualmente se emplean términos como furia o pánico. sin embargo. ni tiene funciones causales. sino que los distintos segmentos y actividades de los sistemas reactivos participantes constituyen patrones . creencias. En ningún caso se da una doble acción en donde un proceso mental provoca la emoción. 1969). no genera o causa la emoción. La otra manera es cuando el segmento pre-emocional está constituido por respuestas que tampoco dependen de condiciones concretas presentes objetivamente en una situación. incluye reacciones más sutiles y refinadas vinculadas a condiciones de estimulación social. pensamientos o procesos de evaluación. escuchando algún tipo de información o diciéndose ciertas cosas y responde emocionalmente a su propia actividad como si se encontrara ante alguna situación de peligro. sino que forma parte del patrón de respuestas característico de este tipo de comportamientos y antecede al segmento propiamente emocional. la segunda. trascendiendo a los elementos presentes en una situación concreta. Esta distinción inicial está vinculada con la capacidad del ser humano para responder en una situación como si estuviera en otra. No equivale a creencias. Muchos de los fenómenos que se refieren como pensar. como en el caso de la fase perceptual. Los términos empleados para referir estos patrones no permiten distinguir con precisión estas diferencias. sino que se trata de reacciones de sistemas más simples de percepción. imaginar. correr. cuando un individuo está leyendo. es efecto de las condiciones ambientales. Con respecto a las emociones. es decir. Una de ellas es cuando la fase perceptual del segmento propiamente emocional opera de manera desvinculada de las condiciones presentes y objetivas de una situación. por ejemplo. de las mismas condiciones de estimulación. Los segmentos emocionales también pueden presentarse como reacción a estímulos que no están presentes en forma concreta en una situación. Por el contrario. emociones y sentimientos. Las reacciones emocionales a segmentos pre-emocionales son más sutiles aún que aquellas relacionadas con la actividad perceptual y en cualquiera de estos dos casos. Los diferentes tipos de emoción afectan también los segmentos post-emocionales. la actividad orgánica es menor que en las reacciones emocionales simples. Sin embargo. El hecho de que existan segmentos emocionales con componentes sustitutivos ha sido interpretado de forma mentalista. o creencias. los hay. esto no implica un proceso oculto. para la segunda. En ambas están presentes los distintos segmentos del patrón de respuestas emocional. La primera agrupa reacciones elementales vinculadas a condiciones primarias naturales de estimulación. más sutiles. el individuo responde en ausencia del estímulo original. sin embargo. golpear. En este caso su actividad previa a la emoción sustituye algún estímulo con el que se ha tenido alguna experiencia previa. recordar. implican este tipo de procesos. Distingue dos clases. la fase perceptual del segmento propiamente emocional es parte de la misma reacción y depende. esto es. esta fase puede consistir en una simple apreciación de amenaza que interfiere con la acción pertinente e incluye reacciones somáticas que históricamente han estado vinculadas a un peligro real. como brincar. Hay que aclarar que esto no tiene que ver con operaciones mentales. evaluaciones. mientras que en las emociones sociales secundarias la transición del período de bloqueo o confusión a la acción es más gradual y menos distintiva de sus segmentos anteriores y posteriores (Kantor. como si estuviera ante él. por tanto. Usualmente se conciben la fase perceptual o el segmento pre-emocional como procesos cognoscitivos. y sorpresa o decepción. las actividades que siguen al "bloqueo" están muy relacionadas con acciones que incluyen respuestas musculoesqueléticas. o planear. Por su parte el segmento pre- emocional. pensamientos específicos. para la primera clase de emociones. Esto puede darse de dos maneras. Así como hay patrones de respuesta emocional a elementos naturales que están presentes de forma concreta en una situación. las reacciones pueden diferir en términos de fuerza e intensidad. también puede consistir en otro tipo de acción sustitutiva y. aun cuando pueda consistir en una idea. como quiera que ésta se entienda. aquellas vinculadas de forma directa a condiciones de estimulación presentes. Kantor (1969) hace una primera distinción con base en el tipo de condiciones de estimulación que se relacionan con el patrón emocional. cuando una persona responde en una situación como si estuviera en otra.

triste con una carta. Esto es lo que se ha entendido por dualismo. sin embargo. mente. el alma racional determinaba la acción del cuerpo del hombre. relativa a su alma. constituyendo ésta la reacción final. a través de una concepción paramecánica correspondiente a la óptica (Descartes. Para él cada persona vive dos historias paralelas: una pública. complejos de comportamiento vinculados a las condiciones del ambiente. Kantor (op. enfatizando el papel de emociones y sentimientos. aunque él no haya sido su iniciador. enojado al escuchar las noticias. Entre los sistemas reactivos afectivos simples. 1979). Como en el caso de las emociones. cit. mientras que el alma o lo mental eran lo causal interno que obedecía a principios propios. Los segundos se caracterizan por la presencia de uno o más sistemas reactivos sustitutivos. de modo que su comportamiento podía estudiarse reduciéndolo a la acción mecánica y refleja. sino a su pensar acerca de ellos (Zumaya. En los complejos cita. no hay necesidad de invocar procesos ocultos para explicar la complejidad de ciertas formas de comportamiento. las distintas aproximaciones psicológicas a la salud han abordado el fenómeno de manera dualista. por respuestas analíticas y discriminativas complejas. 1993). sexuales. relativa a su cuerpo y otra privada. desligados de los estímulos originales. En los planteamientos de Descartes. conciencia o incluso cognición (como metáfora moderna de este principio regidor). el hecho de que los sentimientos puedan darse de manera sustitutiva. La acción del hombre como movimiento debía estudiarse a través de la mecánica. Kantor (1969) explica que hay segmentos afectivos simples y complejos. Como en el caso de los patrones emocionales. Dualismo Como se ha venido señalando. a su vez. además de la reacción afectiva final. políticas. La complejidad de sus reacciones depende de su historia y de las situaciones a las que responde. ha llevado a explicaciones mentalistas. el hombre compuesto de dos sustancias. morales e intelectuales. como causales de cierto tipo de acciones y de enfermedad. En algunas ocasiones sus reacciones pueden estar condicionadas. apenado por algo que le sucedió a alguien. la carta o la que reportan en las noticias y puede reaccionar mediante distintos sistemas reactivos. sociales. los sentimientos pueden ser respuestas relacionadas con elementos de una situación aquí y ahora. o bien pueden operar sin la presencia del objeto de estímulo original. nostálgico al ver fotografías antiguas. de depresión. Los enfoques cognoscitivos predominantes en este campo ilustran esta forma de abordar lo psicológico. como ejemplos. Los sentimientos también pueden tener distintos grados de complejidad. una que funciona como principio regidor y otra que solamente refleja o permite inferir un mundo "interno" que es el "verdaderamente importante": alma. o deprimido al recordar algún evento pasado. sentimientos de bienestar o de inquietud ante estímulos concretos o la retirada de éstos. como sentir bienestar al contemplar un cielo azul. Un individuo puede responder afectivamente a estímulos sustitutivos: sentirse regocijado con una película. La tradición del dualismo se le atribuye de manera oficial a Descartes. Los primeros se refieren a un tipo de comportamiento en donde la situación es comparativamente simple y la respuesta consiste en un cambio o reacción que afecta al propio individuo. Parten de que existe un mundo inaccesible a . aparato intrapsíquico.) ilustra reacciones de expresión. religiosas. como el caso de algunos sentimientos generados por obras de arte. a algunos sentimientos generados por situaciones estéticas. En ellos se afirma que la conducta de una persona está gobernada por sus propias predicciones y que los individuos no actúan en relación con los acontecimientos. En este tipo de situaciones el individuo responde como si participara en la historia de la película. mientras que la del alma.

un animal o una persona dada posee cierta capacidad. explicar y modificar tales acciones.. Por supuesto. Los enunciados disposicionales describen que una cosa.son autorizaciones de inferencias que nos autorizan a predecir. "Cuando decimos que una vaca es rumiante. cit. los gustos o los estados de ánimo pertenecen a este tipo de categorías. y que el segmento emocional completo está compuesto también por reacciones y respuestas. Aun cuando se postula la existencia de un mundo interno compuesto por procesos. tendencias. Las capacidades. En estos enfoques se plantea que el hombre construye su propia realidad y responde a sus representaciones. inaccesible para el propio sujeto. con gran frecuencia. Los términos disposicionales. Cuando los sentimientos o emociones se incorporan al equipo conductual. como se ha venido explicando. estructuras y entidades. o que el hombre está ahora fumando un cigarro. el uso de categorías disposicionales es posible. ocurrencias. quien tiene estructuras. como tal.) señala que hay dos tipos de explicaciones: aquellas que tienen un sentido causal y las que se describen con enunciados disposicionales. Ser rumiante es tender a rumiar de tanto en tanto y ser fumador de cigarros es tener el hábito de fumar cigarros" (p. no refieren. y por otro. sí se habla de factores que constituyen indudablemente una porción significativa del dominio empírico de la psicología. Al hablar de tendencias. relacionado con acciones concretas y movimientos. conforman una . los motivos. se ha dicho que las emociones son patrones de respuesta caracterizadas por un segmento de bloqueo o confusión. tanto las emociones como los sentimientos pueden adquirir propiedades disposicionales. en sí mismos. 104). El papel disposicional de sentimientos y emociones Las aproximaciones dualistas se vinculan con el causalismo. reacciones y estados" (p. en términos generales. aunque aglutinan eventos u ocurrencias. Ryle (Op. Sin embargo. se asume que en el primero residen las causas del segundo. por un lado. o está sujeta a cierta propensión. un conjunto de reacciones u ocurrencias. lo cual ejemplifica la metáfora paraóptica que empleó en principio Descartes y que se puede sintetizar en el concepto de 'representación'. no decimos que la vaca está rumiando ahora. ". acontecimientos. los hábitos. procesos o pensamientos automáticos. procesos o acontecimientos. o que un hombre es fumador de cigarros. Ryle (Op. tendencia o inclinación. de los cuales no es consciente.) aclara que los términos que se emplean para hablar de la emotividad corresponden a categorías disposicionales. Al reducir las explicaciones a este tipo de relaciones se omiten otras que son pertinentes en la explicación de una gran cantidad de fenómenos: las categorías disposicionales. lo que no se ha mencionado es que. las explicaciones causa-efecto no permiten dar cuenta de la complejidad de una gran cantidad de fenómenos. no hay necesidad de postular principios extraepisódicos para explicar el comportamiento. hacen más o menos probable alguna interacción.. es decir. Ryle (1949) explica que las palabras disposicionales no refieren episodios sino. 110). En este sentido. los demás y como señala Ribes (2001). inclinaciones y propensiones. en la medida en que ocurren o han ocurrido episodios que nos permiten describir estas tendencias. cit. Las categorías disposicionales permiten describir una buena parte de la conducta de las personas. Se ha venido explicando que los sentimientos son comportamiento afectivo y. el papel que juegan las emociones en la explicación del comportamiento sería una de tipo disposicional. Ribes (1990) afirma que los factores disposicionales modulan la probabilidad de un comportamiento. Igualmente. ya sea facilitándola o interfiriendo con ella. y otro externo. es decir. aunque no se hace referencia a hechos.

como algunas otras. construidos históricamente. mientras que emociones como el llamado estrés. Esta función se puede ejercer en comportamientos inmediatos. la ira o el pánico. representan un factor prácticamente permanente del repertorio de una persona y por ello adquieren fácilmente funciones disposicionales. el término depresión se aplica a un estado de ánimo y como tal. Los sentimientos aglutinan una gran cantidad de conceptos que refieren sensaciones y que pueden convertirse en tendencias a reaccionar e interactuar de manera sistemática en situaciones específicas. Otros sentimientos han estado tan estimulados en la historia de un individuo que se convierten en tendencias al relacionarse con la misma clase de estímulos. son también propensiones. Ryle (1949) explica las diferencias entre emociones (conmociones). o su intensidad o expresión pueden ser mayores. aunque requieren. inclinaciones. La ira o el estrés corresponden más con las emociones. 1975) y generalmente. en el siguiente segmento de comportamiento. Los segmentos emocionales también puede adquirir funciones disposicionales. dadas sus características y su inclusión en prácticamente todo tipo de comportamiento. que compre discos. Pueden hacer más probable. en comportamientos distantes en tiempo. señala que los estados de ánimo y las emociones se refieren a propensiones. va a reaccionar afectivamente con más frecuencia y mayor intensidad ante este tipo de estimulación. o bien interferir con otros comportamientos. Esta función disposicional es mucho más clara cuando se dice de alguien que es ansioso. o bien. hacen más probable que acepte invitaciones a conciertos. sentimientos y salud En este punto debemos responder si las emociones y sentimientos son las principales causas psicológicas de la enfermedad. en términos generales. una persona educada para apreciar la música. que lea artículos sobre grupos musicales o que converse sobre música. más probable la de otras. Así. a conmociones emocionales. esto es. En términos generales. facilitar o interferir con otros comportamientos. tanto post-emocionales -que son parte del propio segmento-. en el lenguaje ordinario. o bien de un impedimento fáctico y se caracterizan por cierto grado de intensidad. Considerando lo dicho hasta el momento la respuesta es negativa. Las razones de esta afirmación son básicamente dos: a) emociones y sentimientos son parte de otros complejos de comportamiento y no procesos independientes del mismo. Éstas se refieren a una propensión que aumenta la probabilidad de que existan episodios caracterizados por respuestas intensas de corta duración en donde el sujeto conmocionado no puede pensar qué debe hacer o incluso qué debe pensar. por ejemplo. de otras propensiones opuestas. e interfieren con una serie de interacciones cotidianas que van desde comer hasta relacionarse socialmente. al lenguaje de las sensaciones. Los sentimientos aluden. Cuando algún sentimiento. sentimientos y estados de ánimo considerando tipos específicos de disposiciones: tendencias. Usualmente las reacciones emocionales pueden facilitar otras actividades. En el caso de los sentimientos. como la alegría o el bienestar adquiere funciones disposicionales e influye en la siguiente respuesta a otra circunstancia. por ejemplo. . facilitan acciones como llorar o aislarse. irritable. propensiones o estados. Emociones. Sus sentimientos. colección de ocurrencias históricas que pueden. aunque su función es menos prolongada. o sensible. en el presente. a su vez. cuando una persona saluda efusivamente a otra después de haber recibido una buena noticia. esta última puede ser más probable. debería ser considerado como una propensión que implica cierta temporalidad y que en cada individuo puede hacer menos probable la ejecución de ciertas actividades o bien. o en términos de Ryle (1949). Las reacciones referidas por este tipo de estados son más difusas y menos dirigidas a objetos o condiciones de estimulación específicas (Kantor y Smith.

sino que constituyen su dimensión afectiva. las emociones propiamente dichas se refieren a la fase de bloqueo y. como Ribes (1990) ha señalado. lo cual indica que las emociones tampoco son independientes de otros factores psicológicos. Cabe señalar que si bien algunas reacciones viscerales sistemáticas están vinculadas a daño orgánico. Este proceso influye en la presentación de conductas instrumentales de riesgo y prevención para la salud que. La salud de los individuos es un fenómeno complejo. esta fase de bloqueo depende. de conductas instrumentales de riesgo y prevención. por su parte. en gran medida. así como de conductas asociadas a enfermedad. en tercer lugar. en segundo lugar. En el caso de las emociones hay que señalar que no se les puede responsabilizar del estado de salud biológica porque. sus relaciones se componen de respuestas efectivas y afectivas. Como se ha venido señalando. no aluden a respuestas. Las relaciones entre estos factores dan como resultado final la aparición o no de enfermedad biológica y de posibles conductas asociadas a ella (Ribes. sino la dimensión afectiva de los mismos. 1990). sino que hace o piensa algo y ambas cosas son dimensiones inseparables del mismo comportamiento.b) la influencia del comportamiento en la salud se compone de un conjunto de relaciones que se originan en la historia interactiva de cada individuo y no de componentes parciales. no se presentan tan frecuentemente como los sentimientos. conviene explorar otros aspectos y relaciones. es decir. Pueden formar parte de episodios que indican capacidades. que es lo que comúnmente se asume. sin embargo. 1990). a su vez. que cierto tipo de contingencias generan cambios en algunas respuestas biológicas y que dichos cambios son indicadores de diversas enfermedades (Moberg y Levine. no se pueden considerar como una categoría específica en el proceso psicológico de la salud porque no son independientes de otros comportamientos. afectan la vulnerabilidad biológica del organismo. Dicho proceso se conforma por sus modos consistentes de interactuar en ciertas situaciones y las capacidades que ha adquirido como producto de su interactuar en el mundo. La literatura especializada da cuenta de cómo se afectan diversos sistemas biológicos mediante el comportamiento. Los estudios sobre afrontamiento también han aportado conocimientos al tema. personas o acontecimientos del medio. se relacionan tanto con contingencias ambientales muy específicas. Las emociones. desde una perspectiva psicológica no pueden estudiarse al margen de las condiciones ambientales que las originan. Con lo que respecta a su dimensión psicológica conviene contemplar un conjunto de elementos que. por un lado. porque aun cuando constituyen segmentos complejos de comportamiento. sin embargo. los sentimientos no son respuestas independientes de otros comportamientos. Cuando un individuo se relaciona con objetos. 1985). El individuo no solamente siente algo. El comportamiento afecta la salud biológica a través de un proceso que puede rastrearse en la historia de cada individuo. por ejemplo. Se han dado grandes pasos al encontrar. El esclarecimiento conceptual de algunos componentes del comportamiento puede ser útil . a mayor capacidad de un individuo para relacionarse con este tipo de situaciones. que como factores históricos influyen en el ejercicio de competencias o capacidades presentes y su relación con la modulación biológica del organismo por parte de las contingencias (Ribes. por tanto. así como tampoco de las experiencias individuales. a los que frecuentemente se les confunde con emociones. se parte de algunas confusiones conceptuales y se soslayan ciertos elementos que corresponden a la individualidad. de qué tan capaz es un individuo para dar una respuesta efectiva en una situación que presenta estímulos abrumadores. conforman un proceso que inicia en la historia individual y cuyo resultante final es la conservación de la salud o la presencia de patología biológica. Los sentimientos. menores posibilidades de que presente emociones. como con competencias y en ningún caso pueden estudiarse al margen de los factores que conforman el proceso psicológico de la salud.

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