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EL IMPERIALISMO

El término imperialismo ha tenido un significado claro a lo largo de la historia, y es el de la imposición


política y económica de una nación sobre otra u otras naciones. Durante la segunda mitad del siglo
XIX, el imperialismo significó la expansión de varias potencias europeas, que de común acuerdo
decidieron repartirse África y gran parte de Asia, para obtener materias primas que les permitiera
desarrollar sus respectivas industrias y por lo tanto beneficios económicos. Las potencias europeas,
ya unificadas en pleno proceso de Revolución Industrial, se reunieron en Berlín en 1885 para fijar
las reglas del procedimiento de ocupación de territorios ajenos, sin tener que recurrir a la invasión
armada. De este modo, África, Asia y Oceanía fueron repartidas y ocupadas, creándose en ellas
protectorados y gobiernos administrativos. Años antes Inglaterra ya había recurrido a estos
mecanismos con las repúblicas latinoamericanas mediante la deuda externa. A este proceso de neo-
colonización con claros intereses económicos, es decir, la búsqueda de materia prima y creación de
nuevos mercados, se le conoce con el nombre de imperialismo. Consecuencia de esto es la actual
división internacional del trabajo en la que unos países están encargados de producir la materia
prima y otros los artículos elaborados.

De una u otra manera, este imperialismo es la causa de los grandes conflictos del mundo
contemporáneo. Durante el siglo XIX Europa no fue suficiente para los europeos. Por eso, el
imperialismo de finales de siglo tenía una motivación importante: la expansión territorial. Esta era
importante no sólo por el gran crecimiento poblacional, sino también por la necesidad de buscar
nuevos mercados, mano de obra barata y materia prima a bajo costo, la cual escaseaba en Europa.
Características definidoras del imperialismoLos Monopolios: Durante los últimos años treinta del
siglo XIX, el viejo capitalismo en la libre competencia de empresarios aislados, se transformaba
lentamente en el capitalismo monopolista llamado imperialismo. El proceso de concentración de la
producción y de los capitales, uno de los rasgos distintivos del capitalismo, contribuyó,
naturalmente, a la formación de los monopolios. En los países industriales adelantados, ramos
enteros de la industria extractiva y manufacturera fueron acaparados a comienzos del siglo por un
puñado de capitalistas que afianzaron sus monopolios y sometieron de esta forma a su dependencia
más absoluta a los consumidores de los productos por ellos elaborados. Siendo el imperialismo la
fase suprema del desarrollo del capitalismo, el monopolio constituye la esencia económica de esta
época.La exportación de capitales El antiguo capital, el de la época anterior al imperialismo,
exportaba fundamentalmente los productos de la industria, en tanto que, en la época del
imperialismo, los capitales no se limitaban a sacar del país las mercancías, sino también los capitales
en cantidad siempre incrementada tratan de exportar fundamentalmente el excedente de los
capitales a los países poco desarrollados industrialmente, donde el empleo de su capital les
proporciona inmensos créditos.

TALLER. ¿Se puede afirmar que el imperialismo es producto de la revolución industrial? Explique. 2.
Establezca la relación entre industria e imperialismo. 3. Escriba las ventajas y desventajas que trae
el imperialismo para el ser humano. EJERCITACIÓN 1. ¿Cree que Latinoamérica es una región
propicia para el desarrollo del imperialismo? Explique 2. ¿Cuál es la relación existente entre
imperialismo y el alto grado de consumo de la sociedad colombiana? 3. Con láminas o figuras
elabore un afiche ilustre, en el que ilustre la forma como el imperialismo se manifiesta en su hogar,
en su colegio y en la sociedad colombiana en general.