¿C ÓMO

SE HACE

A GRICULTURA E COLÓGICA ?

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tomate. Introducir abonos verdes y leguminosas. guisantes. veremos que en él conviven numerosas especies. cubiertas verdes. Favorecer o evitar ciertos cultivos precedentes. Rotación de cultivos. debemos aumentar la biodiversidad de nuestro agroecosistema. las cuales debemos utilizarlas conjuntamente para conseguir los mejores resultados. Su práctica es indispensable para mantener la fertilidad de los suelos y evitar los problemas fitosanitarios y de plantas adventicias (malezas) que pueden suponer la reiteración de determinados cultivos en una parcela. Se encabeza por cultivos exigentes en matera orgánica poco descompuesta: coles. Alternar plantas de familias distintas. Un modelo de rotación de cultivos de huerta de tres años puede seguir el siguiente modelo: 1. las cuales ocupan diferentes estratos en altura. el agua. pero bastante descompuesta: judías. Cultivo de leguminosas y hortalizas de hoja con exigencias medias en materia orgánica. tales como el suelo. patata. Las plagas y enfermedades que afecten al cultivo encontrarán un sustrato óptimo para su desarrollo. b. Algunas normas a tener en cuenta al planificar una rotación de cultivos son las siguientes: o o o o Suceder plantas con sistemas radicales y exigencias distintos. pepino. Esta simplificación acarrea diversos problemas: a. Esta diversidad es muy importante para el funcionamiento del ecosistema. tienen raíces que ahondan en el suelo a diversas profundidades y presentan distintas necesidades en nutrientes. 3 . asociaciones. de forma que unos resultarán escasos mientras otros se encontrarán en exceso. 1. manteniendo unas pocas especies objeto de cultivo. calabacín. pimiento. agua y otras condiciones ambientales. … 2. Todas las plantas necesitan los mismos nutrientes y en el mismo momento. pues permite un aprovechamiento óptimo de los diferentes recursos que tiene a su disposición. Si observamos un ecosistema natural. Con el fin de evitar estos inconvenientes y mejorar nuestra producción a la vez que reducimos los aportes externos. por ejemplo un bosque. En los ecosistemas agrarios. el espacio o la luz. Para ello disponemos de las técnicas que se indican a continuación. setos. tendemos a simplificar. Las rotaciones de cultivos permiten introducir la biodiversidad en el tiempo. por el contrario.¿CÓMO SE HACE AGRICULTURA ECOLÓGICA? DISEÑO DE LA FINCA Y DEL CULTIVO Biodiversidad: rotaciones.

Los setos y la vegetación de los márgenes o o o 4 . que prefieren materia orgánica muy descompuesta. espinaca. en la que se beneficia el cereal por el aprovechamiento del nitrógeno fijado por la leguminosa. mediante plantas que florezcan en el momento adecuado. el mantenimiento de cubiertas verdes permite obtener una elevada diversidad biológica. Para la elección de las plantas de la asociación buscaremos que estas cumplan las circunstancias siguientes:    Crecer mejor juntas que aisladas. podemos favorecer otras relaciones positivas como pueden ser: • Atraer los insectos polinizadores. No competir entre ellas. Setos y vegetación de los márgenes. acelga. mediante el cultivo de dos o más especies diferentes en la misma parcela. dependiendo de la forma en que sea más sencilla la recolección. … 2. Mejorar la estructura del suelo y la estabilidad estructural. elevándolos de horizontes demasiado profundos o permitiendo aprovechar elementos bloqueados en el suelo. Asociaciones de cultivos. también se beneficia la leguminosa al utilizar el cereal como tutor y permite obtener forrajes más equilibrados y sanos que los producidos en monocultivo. 3. puerro. de forma que se beneficien mutuamente o que se beneficie una de ellas sin verse afectada la otra. de raíz: zanahoria.habas. Cubiertas vegetales. Favorecer la presencia de insectos útiles. Plantas poco exigentes. Ser inmunes a las secreciones de la otra planta. Además de los beneficios sobre las condiciones climáticas que aportan los setos. Permitir una elevada actividad microbiológica en el suelo. ajo. … 3. La asociación de cultivos introduce la biodiversidad en el espacio. remolacha. al mantenerlo cubierto con vegetación. Junto a los beneficios señalados para los setos y vegetación de los márgenes. en general. lechuga. mediante plantas que les sirvan de refugio o puedan encontrar alimentos en ellas. Y. • • 4. donde las rotaciones son en largos períodos de tiempo y las asociaciones escasas. Impedir la erosión del suelo. En los cultivos leñosos. Un caso particular de asociación es el de cereal-leguminosa. Los diferentes cultivos pueden sembrarse mezclados o separarse por líneas o grupos de líneas. las cubiertas favorecen otros efectos como: o Reciclar elementos nutritivos. cebolla. rábano. todos los beneficios derivados del aumento de la biodiversidad. pueden ser considerados como una asociación.

como una mayor presencia de leguminosas para aportar nitrógeno o la eliminación de ciertas hierbas por la presencia de otras con efectos alelopáticos o capaces de desplazarlas por competencia. 5. la presencia de ganado permite enriquecer las rotaciones de cultivos incorporando forrajes y pastos. Por una parte.o o Servir de nicho ecológico para la entomofauna útil. siendo recomendable su siega a mediados o finales de primavera. En las zonas de regadío o con precipitación suficiente. Integración de la ganadería y la agricultura. el cultivo de leguminosas. pues aumentan la estabilidad estructural y la actividad biológica del suelo. el mantenimiento de la cubierta durante el período seco puede ser poco aconsejable. Los animales tienen una función muy importante dentro de los sistemas agrícolas: ayudan a la diversificación del sistema. 5 . Por otra parte. la incorporación al terreno de abonos orgánicos obtenidos de residuos procedentes de explotaciones cuya producción se atenga a las normas del presente Reglamento. sin embargo. Aportar materia orgánica al suelo. FERTILIZACIÓN La normativa sobre Agricultura Ecológica (Reglamento CEE nº 2092/91 de 24 de junio . y volver a recuperarla con las primeras lluvias de otoño. Las praderas temporales realizan una importante labor en la mejora del suelo. la introducción de las especies animales significa en sí un aumento importante de la biodiversidad. encaminándose a una disminución de la energía consumida en la mecanización y al uso de energías renovables. dejando la hierba como acolchado del suelo. es conveniente modificarla para obtener ciertos beneficios. En muchos casos. abonos verdes o plantas de enraizamiento profundo. Dónde el agua es el principal factor limitante. aunque a veces es conveniente segarla para facilitar algunas tareas como la recolección. Flujo de insumos y producciones. la ganadería juega un doble papel. utilizando los recursos propios del lugar. Las zonas de cultivo deben ir aproximándose al máximo de su autosuficiencia: reciclando nutrientes. pues estará perfectamente adaptada a las condiciones de nuestro suelo. las cubiertas vegetales pueden mantenerse durante todo el año.España) establece que «tanto la fertilidad como la actividad biológica del suelo deberán ser mantenidas o incrementadas en los casos apropiados mediante: a. producen estiércol. Para formar la cubierta puede dar muy buen resultado la flora adventicia. aprovechan zonas que no pueden ser empleadas para cultivos y juegan un importante papel a la hora de cerrar los ciclos de nutrientes. con arreglo a un programa de rotación plurianual adecuado y/o b. Respecto al aumento de diversidad.

materiales de partida. Relación C/N: cuando el N es escaso se paraliza la actividad biológica y cuando está en exceso se producen pérdidas. denominado compost. de lo contrario se ralentiza la descomposición.Sólo podrán realizarse incorporaciones de los fertilizantes orgánicos o minerales a que se refiere el Anexo II en la medida en que la nutrición adecuada de los vegetales en rotación o el acondicionamiento del suelo no sean posibles mediante únicamente los medios mencionados en las letras a) y b). sus rotaciones y asociaciones. Humedad: cuando es baja se paraliza la actividad biológica y cuando es alta se producen condiciones de anaerobiosis y pérdida de nutrientes por lixiviación. Menor relación C/N. Para la activación del compost pueden utilizarse preparados apropiados (preparados biodinámicos) a base de microorganismos o de vegetales. respecto a los  6 . Menor volumen aparente (compactación). las siguientes ventajas:       Mayor estabilidad biológica (eliminación de malos olores). por tanto. Como tal proceso biológico que es. Inhibición del poder germinativo de las semillas. se produce la pérdida de algunos nutrientes y se generan sustancias tóxicas para las plantas. Potenciaremos ciertos organismos beneficiosos (micorrizas. que presenta. Mayor contenido en humus. está condicionado por un conjunto de factores ambientales como son:  Aireación: es imprescindible una aireación adecuada. Corregiremos los desequilibrios con aportes minerales o productos ricos en uno o varios elementos. Aportaremos humus y reciclaremos nutrientes con el compost. El compostaje es un proceso de transformación biológica de la materia orgánica en un producto final. pH: influye sobre la actividad de los microorganismos y sobre la velocidad de las reacciones       Compost y otros aportes orgánicos. Eliminación de los gérmenes patógenos. Daremos vida y movilizaremos los nutrientes del suelo con el abono verde. Debe ser próximo a 30/1. fijadores de N2) mediante inoculaciones (biofertilizantes) y técnicas agronómicas adecuadas.» La fertilización la basaremos. en los siguientes elementos:  Aprovecharemos adecuadamente la fertilidad del suelo mediante la elección de los cultivos.

etc. Después se aportan los distintos materiales bien triturados: 7 . harina de pescado. Rocas finamente molidas o subproductos ricos en uno o varios elementos (turtos de cereales. si se va a incorporar en tierras ácidas. de fácil acceso y maniobravilidad para la maquinaria. Lo mejor son carbonato cálcico o carbonato potásico en forma de roca pulverizada o ceniza de madera. Confección del montón Existen muchos métodos de elaboración del compost: en montón. abonos verdes. sangre. restos de poda.). Correctores del pH. en reactores. purines. Menos buena es la cal muerta. con la solera natural preferente al hormigón o cemento. Deben ser productos incluidos en el Anexo II del Reglamento o derivados vegetales o animales producidos ecológicamente. 2. de la insolación directa y de las lluvias fuertes. Materiales de partida 1. Debe ser próximo a la neutralidad. en zanja. Si el montón es mayor se dificulta la aireación y si es menor se pierde nitrógeno y otros nutrientes por volatilización.) o de cualquier otro origen (hierbas. Restos animales. etc. Aquí veremos el primero por ser el más sencillo y adecuado a las condiciones de nuestra zona. harinas de pescado. Forma: el montón se hace de sección triangular o trapezoidal (con más pendiente cuanto más lluvioso sea el clima) y con la longitud que sea posible. junto con P. aunque transitoriamente los Organismos de Control pueden autorizar el uso de estiércoles de ganadería extensiva convencional. han de proceder de la ganadería ecológica. Pueden proceder de la misma finca (paja. Si se prevé una reacción ácida y. Aportan la celulosa y lignina necesarias para la formación del humus. Aportan el N necesario para ajustar la relación C/N. arbustos. Sirve: estiércol. etc. Pueden hacerse montones mayores si se aporta aireación forzada. algas.enzimáticas.). Emplazamiento óptimo: en zonas con pendiente ligera y buen drenaje. etc. protegida de los vientos dominantes. frutos no utilizables. Dimensiones: el ancho de la base del montón se hace de 2 a 3 metros. S y microelementos. 4. 3. La altura viene dada por la pendiente que se le dé al montón y la longitud no tiene más límites que los puestos por el espacio disponible. Realización: en la parte inferior puede ponerse una capa de ramas y pajas que mejoran la aireación. nunca la cal viva. Cuando se tenga un suelo básico puede incorporarse tierra. aserrín de frondosas. Cómo en el caso anterior. de la industria (orujo de uva. aunque se puede aumentar si se garantiza la aireación suficiente del interior de la zona interior. lo más cerca posible de la fuente de materias primas y del lugar de utilización y con disponibilidad de agua. etc. harina de huesos. Restos vegetales.) para corregir los desequilibrios y carencias de nuestro campo. restos de matadero. rastrojos. principalmente. Minerales. pulpas de destilería. siempre que sean de cultivo ecológico.

paja o ramas que lo protejan de las variaciones ambientales externas pero permita el intercambio gaseoso. Es conveniente añadir tierra para que la formación del complejo arcillo-húmico proteja al humus de la mineralización. sembrándolo una 8 . Abonos verdes. El montón se iniciará por un extremo. de color oscuro y olor agradable. esponjosa. Esta tierra debe proceder de las capas superficiales para que aporte microorganismos de descomposición. que se desmenuza con facilidad. etc. dándole desde el principio la sección definitiva. pero de manera que no escurra cuando se apriete un puñado. Proveer al suelo de materia orgánica de descomposición rápida que eleva la vida microbiana. en la cual la estructura fibrosa se habrá transformado en una masa granulosa. Son cultivos realizados con la función principal de incorporarlos verdes al suelo como abono. Si los materiales empleados son pobres en N o quiere acelerarse el proceso. bien formando una cubierta de 1-3 cm o bien incorporándolo en una proporción del 10 al 15 %.       Momento de realización: Puede hacerse en tres momentos distintos: intercalado entre dos cultivos. Mejora de la capacidad de retención de agua y del drenaje. Ataque de la roca madre liberando nutrientes nuevos y movilización de nutrientes de difícil asimilación por otras plantas.directamente si se han mezclado previamente o si la composición es homogénea o en capas sucesivas de 15-20 cm de grosor. Si es tierra caliza hace. el papel de regulador del pH. Efectos:  Recuperar los elementos libres. asociado a un cultivo durante todo su ciclo o asociado a un cultivo. para que aporte microorganismos y sirva de arranque al proceso. el montón se cubre con una capa delgada de tierra arenosa. Estimular el suelo por la presencia de rizosferas renovadas y variadas. evitando su pérdida por lixiviación. Se riega el montón hasta que todo él esté embebido. Aporte de nitrógeno. También debe aportarse compost maduro. a través de la fijación biológica. El resultado final debe ser materia orgánica humificada (elevado contenido de ácidos húmicos y fúlvicos). como si fuese un cultivo más de la rotación. Finalmente. volatilización. pero deberemos limitar la cantidad aportada (2-5 % si es muy caliza) para no basificar en exceso el montón. además. pueden emplearse purines para regarlo. Mejora de la estructura del suelo y de su estabilidad.

No necesitar cuidados culturales. colza. Explotar determinados nutrientes muy abundantes para equilibrar el suelo y evitar pérdidas (las adventicias suelen hacerlo). Para evitarlo deben pastarse o segarse varias veces a unos 10-15 cm de altura o incorporarlo mediante la técnica de laboreo invertido de J.). de forma que quede intercalado. A las 2 a 4 semanas una tercera labor aún más profunda (unos 10 cm). 4. altramuz. pero los posibles rebrotes y germinaciones son destruidos con las sucesivas labores. Incorporación Uno de los principales problemas que se plantea en su uso es el rebrote. haba caballar. Primera labor muy superficial que triture los restos (p. Las familias más utilizadas son leguminosas (veza. crucíferas (mostaza. ray-grass. A las 2 (zonas o periodos secos y cálidos) a 4 (zonas o épocas húmedas y frías) semanas una segunda labor más profunda. 5. Formar mucha materia orgánica de fácil descomposición para revitalizar los suelos: especies con elevado contenido en azúcares. etc. a las 2 a 4 semanas labrado (con arado sin vertedera) más profundo (12-15 cm). adelantando las labores si fuera necesario. gramíneas (avena.). El suelo se activa mucho con la incorporación del abono verde. guisante de invierno. tréboles. lupulina. Cuando se siembra   Deben elegirse según su finalidad:       9 . Movilizar nutrientes no asimilables por el cultivo (estado poco soluble o localizados a profundidad inadecuada). etc.). grada de discos). 2. Poder ser explotadas por el ganado. para agotar las raíces. etc. principalmente las intercalares que suelen cultivarse cuando no son posibles otros cultivos.e. Roger: 1. Si es necesario.vez ya crecido. nabo forrajero. centeno. Aportar nitrógeno: leguminosas. Especies utilizadas: Las especies utilizadas deben ser en general:  Poco exigentes en suelo y clima.M. Aportar materia orgánica algo estable (con elevado contenido en celulosa): gramíneas verdes pero no tiernas. Cuidaremos que los rebrotes no crezcan. que las convierte en adventicias del siguiente cultivo. guisante forrajero. Segar las plantas lo más bajas posible. 3. No entorpecer a los cultivos: desarrollo rápido en las intercalares y permitir la recolección en las asociadas.

Los organismos más importantes son algunas bacterias capaces de formar asociaciones rizocenóticas con gramíneas • • Los organismos implicados en estos procesos pueden ser aislados. junto al hecho de que en muchas ocasiones los organismos a inocular están presentes de forma natural en el suelo. Los microorganismos de vida libre tienen un escaso rendimiento por unidad de superficie. selección. en algunos casos. Estos procesos pueden resumirse en los siguientes puntos: • • • • • • Fijación de nitrógeno atmosférico Mejora de la absorción de nutrientes por las plantas Solubilización de nutrientes del suelo Transformación y mineralización de la materia orgánica Mejora de la estructura del suelo Incremento de la resistencia de las plantas al estrés hídrico y a la salinidad Liberación de sustancias que favorecen el crecimiento y desarrollo de las plantas Defensa de las plantas frente a las plagas y enfermedades fertilizantes biológicos. Un elemento importante a considerar son los procesos biológicos que afectan a los ciclos de los nutrientes. seleccionados. pero las plantas no pueden utilizarlo debido a que se encuentra en estado molecular (N2). directamente. las raíces muertas se irán descomponiendo conforme avanzan las del cultivo. por lo que el interés se ha centrado en aquellos capaces de establecer relaciones más o menos estrechas con las plantas. multiplicación e incorporación adecuados para cada especie o efecto deseado. al no hacer labores excesivamente profundas e ir profundizando poco a poco. Por una parte se han de diseñar los métodos de aislamiento. utilizables por los seres vivos. El proceso de inoculación es complejo. además. capaces. multiplicados e incorporados al suelo o a las plantas en forma de inóculos conocidos como 10 .el suelo sigue muy activo y se ha mineralizado parte del abono. Por otra de han de determinar las condiciones y técnicas culturales que permitan una óptima manifestación de los efectos. de fijar hasta 250 kg de N por ha y año. Esta complejidad. a través del proceso conocido como fijación biológica del nitrógeno (FBN). las características físicas del suelo o. al desarrollo de las plantas. Sólo unos pocos microorganismos procarióticos pueden transformar el nitrógeno molecular en compuestos orgánicos. Biofertilizantes. Fijación biológica del nitrógeno La atmósfera es rica en nitrógeno. hace que en algunos casos no sea tan aconsejable la inoculación como un correcto manejo del suelo y de los cultivos tendente a mejorar los procesos realizados por las poblaciones naturales.

son el potasio. permiten explorar un volumen de suelo superior al que pueden utilizar las raíces no micorrizadas. Beijerinckia). Se emplean para corregir las carencias o desequilibrios que puedan presentarse en el contenido en nutrientes del suelo. Las hifas externas del hongo. Aportes minerales y de nutrientes específicos. bacterias que establecen simbiosis con leguminosas (Rhizobium. Bradyrhizobium. pues en ese caso estaremos practicando agricultura convencional con productos naturales. reducen la sensibilidad de la raíz a patógenos del suelo y mejoran las asociaciones fijadoras de nitrógeno. junto con algunos componentes de la mesofauna. el azufre. lo que mejora la nutrición de la planta. principalmente bacterias y hongos. tortas. Azorhizobium). Mejora de la absorción de nutrientes por las plantas Este efecto es llevado a cabo. Nunca deben plantearse como la base del abonado. son capaces de mejorar al estructura y la estabilidad estructural de los suelos. La utilización de estos productos debe 11 . Algunos microorganismos son capaces de transformar las formas no solubles de algunos compuestos en formas asimilables. por ellos mismos o a través de sustancias producidas por ellos. afectan a la fisiología de las plantas.(Azospirillum. cinc o cobre. especialmente. son capaces de ligar las partículas de suelo formando agregados. debido a su longitud y distribución. especialmente en los elementos que tienen baja movilidad y están presentes en bajas concentraciones en la solución del suelo. aunque se conocen otras muchas especies de bacterias y hongos capaces de llevar a cabo este proceso. harinas. Solubilización de nutrientes Los nutrientes pueden encontrarse en diferentes formas químicas en el suelo y para que las plantas puedan asimilarlos es necesarios que sean solubles en agua. Pueden ser de origen orgánico (purín. Mejora de la estructura del suelo Numerosos microorganismos. por las micorrizas. como las lombrices. amonio. como fosfatos. asociaciones simbióticas mutualistas entre hongos y raíces de plantas terrestres. Los fosfatos pueden ser solubilizados especialmente por algunas bacterias de los géneros Pseudomonas y Bacillus. algas) o mineral (rocas sometidas a tratamientos físicos) y su característica común es que contienen uno o varios elementos en proporciones relativamente elevadas. actinomicetos simbióticos con plantas leñosas (Frankia) y algas cianofíceas que forman simbiosis con diversas plantas (Nostoc) o con helechos (Anabaena). Azotobacter. Las micorrizas también mejora la resistencia de las plantas al estrés hídrico y a la salinidad. Estos efectos son debidos a que. el hierro y el manganeso. lisier. Otros nutrientes de los que se conocen organismos solubilizadores. aunque menos estudiados.

deberá considerarse que estas condiciones deben ser óptimas. Asegurar una buena fertilidad. lisier. recalzar o desaporcar determinadas plantas. antagonismos con otros nutrientes. desequilibrios en el crecimiento de las plantas. Formar regueras y eras de cultivo. B. etc. cambios de humedad. contaminación de las aguas subterráneas y superficiales. De ellos destacamos:  Favorecer o reducir algunas de las condiciones físicas. pérdidas por lixiviación o por erosión. Objetivos del laboreo Los fines generales del laboreo pueden resumirse en los siguientes puntos: A. químicas o biológicas que se describirán más adelante. estas acciones son ejercidas por los agentes climáticos (hielo y deshielo. En los medios naturales. Por todo ello. C. Incrementar la resistencia del suelo a los agentes ambientales (mejorar la estabilidad estructural). aunque en nuestro suelo se dan también estos procesos y debemos potenciarlos. variaciones de temperatura. los objetivos concretos que pueden perseguirse con el laboreo son muy numerosos y variados. después. para el desarrollo de la actividad radical.realizarse con precaución. Incorporar en el suelo enmiendas y abonos. pero. Para ello. realizada para que éste ofrezca las condiciones ideales para el desarrollo de la vida vegetal. los nutrientes se incorporan a complejos orgánicos que no presentan los riesgos señalados anteriormente. Controlar las plantas adventicias. Aporcar. aunque no debemos olvidar la vocación del conjunto suelo-clima. Preparar el suelo para la siembra. primero. Los que son muy solubles (purín. La mala utilización de algunos de estos productos puede ser perjudicial para la estructura del suelo. para adaptar a ella el cultivo y las técnicas culturales. Reducir el número y actividad de los patógenos. de forma genérica se recomienda aportarlos a través del compost. etc. nosotros podemos acelerarlos o modificarlos a nuestra conveniencia.      12 . movimientos de partículas por animales. LABOREO Y CONTROL DE LAS PLANTAS ADVENTICIAS Laboreo Se entiende por laboreo cualquier acción mecánica sobre el suelo. Si su solubilidad es baja no suelen presentar estos problemas.) y biológicos (galerías de animales y raíces. para la germinación de las semillas y.). harinas) pueden elevar en exceso la concentración en nutrientes del suelo. Así. pero se corre el riesgo de hacer aportes inútiles. En este sentido. al quedar bloqueados los nutrientes en el suelo. lo cual ocasiona diversos problemas como: daños a la microflora edáfica. especialmente los que contienen cloruros.

con agregados de tamaños variables (1 a 5 mm). como la aireación. puede interesar un estado de humedad superior al del 13 . las oscilaciones térmicas del suelo. tempero. mediante labores de drenaje. pero el grado en que se producen estos efectos está íntimamente relacionado con el contenido en humedad del suelo. obteniendo también condiciones desfavorables. que suele resultar desfavorable. o se produce un desmenuzamiento excesivo de los agregados y la obturación de muchos poros. para obtener tierra fina (por ejemplo al preparar el suelo para la siembra de semillas pequeñas) puede ser necesario labrar con el suelo bastante seco. Así. Aireación: el mullimiento. facilita la aireación del suelo y favorece la difusión gaseosa entre la atmósfera edáfica y la exterior. aunque el estado de tempero sea el más habitual para el laboreo. Suela de labor: la realización de labores Estado óptimo del suelo para el laboreo El laboreo del suelo tiene siempre un efecto de rotura de los poros y disgregación de agregados. caracterizar el estado adecuado de humedad del suelo para poder obtener. estructura y temperatura y. en los climas húmedos y suelos encharcados. Este estado de humedad se conoce como estado de tempero o sazón. o conservación de la humedad. en general. en principio. en consecuencia. Acción sobre las propiedades físicas del suelo. Se impone. la formación de una estructura grumosa. aumentando la velocidad de infiltración del agua y la capacidad de retención y reduciendo la evaporación al romper la capilaridad. Temperatura: las labores reducen. Efectos del laboreo en el suelo El laboreo actúa directamente sobre diversas propiedades físicas del suelo. mediante el laboreo. en los climas secos o estaciones áridas. existen algunos casos concretos en los que se ha de labrar con contenidos de humedad distintos al del estado de tempero. que puedan sufrir la meteorización invernal sin grandes riesgos de erosión. Para obtener prismas de tierra compactos. Por el contrario. la estructura grumosa que es más recomendable. Sin embargo. influye indirectamente sobre las propiedades químicas y biológicas. con el correspondiente aumento de la porosidad. Extraer del suelo raíces y tubérculos. Estructura: las labores realizadas en condiciones adecuadas deben favorecer. Humedad: saneamiento. Cuando se labra con poca humedad se obtiene una estructura cavernosa o terronosa. las labores hechas con demasiada humedad suelen amasar y cementar las partículas disgregadas al secarse el suelo. como consecuencia de estas acciones. la destrucción de las plantas adventicias y la incorporación de los residuos de cosecha pueden tener un efecto inverso. humedad. Sin embargo.

Concretando. si se realiza correctamente. que la formación de suela de labor impide el crecimiento de las raíces por debajo de ella y que el laboreo puede dañar directamente algunas raíces. su solubilización se ve. es posible determinar el tipo de trabajo a realizar. Acción sobre las propiedades biológicas del suelo. Sobre los microorganismos del suelo: la acción sobre las propiedades físicas y químicas enumeradas anteriormente. si están bien realizadas. Bases de planificación del laboreo En el laboreo. Sobre el desarrollo y actividad radical: la fisuración y la aireación del terreno. sin embargo. huevos y esporas. el clima. como en las demás técnicas agronómicas. Debe tenerse en cuenta. pueden ver favorecida su asimilación por las plantas (NO3-. difícil de ser atravesada por las raíces y por debajo de la cual suele faltar el aire y la humedad. la mayor aireación y las condiciones más favorables de humedad aceleran los procesos de meteorización y mineralización. las bases mínimas que nos 14 . el cultivo y las otras técnicas empleadas. favorecen el desarrollo de las raíces y su actividad. También las labores permiten luchar eficazmente contra las adventicias y destruir numerosos parásitos. Solubilización de los compuestos minerales: una vez disgregados los terrones y movilizados los elementos minerales. asimismo. principalmente con aquellos aperos que o bien disgregan mucho el suelo o bien presionan las capas inmediatamente inferiores a la profundidad de trabajo. A partir de éstos datos y conociendo los efectos del laboreo sobre el suelo y las características del mismo que se desean tras la labor. tanto por la más fácil circulación del agua en el suelo como por el mayor desprendimiento de CO2 que se produce en la rizosfera de los suelos bien labrados. Oxidación de los elementos minerales y orgánicos: el aumento de la porosidad y de la aireación favorece la oxidación de los elementos minerales y orgánicos que. puede favorecer la vida del suelo. Efectos sobre las propiedades químicas del suelo. rompiendo los ciclos de los mismos y exponiendo a la acción de la intemperie larvas. que la creación excesiva de macroporos puede dificultar la absorción de agua y elementos nutritivos. provocando una mayor liberación de los elementos nutritivos contenidos tanto en la fracción mineral como en la orgánica. Zn). favorecida por el laboreo. de esta manera. no existen recetas aplicables de forma general. B. la forma concreta en que se ha de llevar a cabo y el momento oportuno para ejecutarlo. Cada caso concreto debe ser estudiado en función del suelo. conduce a la formación de una capa bastante dura e impermeable. SO42-) o reducida su toxicidad (Mn.repetidas a la misma profundidad. Movilización de los elementos nutritivos: la disgregación mecánica de los terrones de suelo. lo que se traduce en un mayor número de organismos por unidad de suelo e incremento de su actividad.

No producir alteraciones bruscas en las condiciones del suelo: profundizar de forma progresiva. debemos adaptar la elección del cultivo a las características del suelo. retener la existente.permiten planificar adecuadamente el laboreo son:  Características que debe reunir el suelo tras la labor y profundidad en la que se han de lograr: debe quedar un suelo suelto en profundidad (patata. La disponibilidad de tiempo y de material. firme en profundidad y ligero en superficie (judías verdes). interesará aumentar la cohesión (evitar labores en seco. El manejo de las plantas adventicias. Consideraciones generales Sin ser normas estrictas.  Determinados intereses concretos. La resistencia que ha de mostrar el suelo a los procesos erosivos. debe asegurarse un contenido suficiente. evitando voltear el suelo o mezclar horizontes.      15 . Las características del suelo: en los suelos arcillosos. drenar el exceso de humedad. suelto. superficialmente bien disgregado (siembra). de forma general debemos procurar cumplir los siguientes principios:  No labrar por rutina. abonos verdes).    A la vez. asentado (cereales). la necesidad de realizar una escarda nos puede obligar en un momento determinado a realizar labores repetidas. incorporación progresiva de la materia orgánica en profundidad). Para asegurar el éxito. guisante). Estas labores condicionarán el cultivo siguiente y puede ser necesario variar la rotación que se había previsto anteriormente. tanto de las presentes en el momento actual como de las que pueden aparecer en el futuro. el laboreo condiciona otras operaciones de cultivo. Por ejemplo. pesados. reduciendo al máximo las alteraciones necesarias. Conservar el perfil del suelo o potenciar su formación si es necesario. aperos poco disgregadores. colza. Las condiciones meteorológicas actuales y previstas: debe prepararse el suelo para acumular agua. sino cuando sea necesario. Mientras que en un suelo arenoso. las cuales dejarán el suelo mullido. zanahoria. como puede ser incorporar un abono en profundidad. suele interesar disgregarlos y romper estructuras compactas. La evolución de la materia orgánica en el suelo: debe mineralizarse o. por el contrario. reduciendo al máximo el número de labores. permitir un calentamiento rápido en primavera. fuerte (prados.

para permitir la emergencia de la plántula. de forma general. Facilidad para tomar agua y capacidad para almacenarla. se puede labrar dentro de un margen bastante amplio de humedad. es decir. para lo cual es necesario la presencia de poros grandes. para lo cual ha de obtenerse al menos un 50 % de agregados cuyo tamaño sea menor al de la semilla. y en aquellas en las que se ha producido una migración de elementos en profundidad puede interesar labores profundas. con acolchados o con el propio cultivo. no debemos pensar en que este sistema es la solución universal: cuando se necesitan lechos de siembra muy finos para semillas pequeñas. de hasta unos 15 cm de profundidad. Su principal inconveniente es la dificultad que presentan los residuos de cultivos precedentes en la siembra. Potenciar el laboreo natural por las raíces y los organismos del suelo: rotaciones y asociaciones con diferente profundidad radical. Trabajar el suelo en el momento adecuado (tempero). la fresadora puede ser el apero    16 . etc). abonos verdes.     Estos principios sólo debemos alterarlos cuando tengamos la necesidad de producir efectos concretos (incorporar en profundidad un abono. No incorporar en profundidad materia orgánica fresca. aunque a largo plazo es preferible corregir estas tierras mediante el empleo de abonos verdes o cubiertas verdes permanentes. Suelo suelto por encima de la semilla.  Posibilidad de desarrollo de las raíces. etc. permite diversas labores cambiando sólo las rejas. En tierras arcillosas y limosas. cuya competencia es crítica en este período. mediante cubiertas vivas. aunque en climas erosivos estos residuos protegen la superficie del suelo y ayudan a mantener la permeabilidad superficial. Sus principales ventajas son: conserva el perfil del suelo. Preparación del lecho de siembra Los requisitos que son necesarios en un lecho de siembra son los siguientes:  Buen contacto entre las semillas y las partículas del suelo. Ausencia de adventicias. aunque en muchos casos esa necesidad es síntoma de que algo se ha hecho mal. Suelo bien aireado. El sistema más recomendable. como ya hemos señalado. En las tierras equilibradas y estables se recomienda preparar el lecho de siembra con labores superficiales. Mantener el suelo cubierto. para rehacer la porosidad. aportes de materia orgánica. es el empleo de los cultivadores de brazos elásticos o rígidos con resorte. presencia de poros grandes. Sin embargo. en zonas donde interesa conservar el agua permite el cultivo con cubierta de rastrojos (stubble mulch) usando escardillos de ala ancha para cortar y aflojar el suelo a 5 ó 10 cm de profundidad.

si se emplean los aperos adecuados en las primeras labores. su desmenuzamiento. especiales para combatir las adventicias. cuando hablamos de escardas en agricultura ecológica no debemos pensar en la eliminación total de las hierbas. las adventicias más comunes son plantas adaptadas a ecosistemas degradados y. además de imposible y costoso es de efectos nefastos. mejora de la infiltración y retención de agua. desmenuzarse para que no interfiera en las demás labores. principalmente si se emplean discos acanalados.E. y dificultar su desarrollo mediante malhojos u otro tipo de acolchados. muy anchas. Existen rejas especiales para los cultivadores. por tanto. conocidas como extirpadoras o de cola de golondrina.más conveniente. mejora de la estabilidad estructural. en el cual se puede suprimir el último pase de vertedera. mediante labores repetidas en las que es aplicable todo lo referente a los abonos verdes. positivamente. el 17 . en otros casos. Ajustando de forma correcta la distancia entre los brazos es posible utilizarlas con o sin cultivo establecido. Últimamente se está estudiando la  Un sistema muy eficaz es el laboreo invertido descrito más adelante. en muchos casos. Incorporación de abonos verdes En la incorporación de abonos verdes deben cuidarse varios aspectos:  Al principio. etc. creación de macroporos.  agua. pero no conviene usarla reiteradamente pues favorece la creación de suelas de labor. el abono debe incorporarse al suelo muy superficialmente (unos pocos centímetros) para que pueda descomponerse en condiciones aerobias. pues permite una incorporación y compostaje progresivos del abono. sino en el manejo y control adecuado que impida que la competencia de las plantas adventicias perjudique el rendimiento económico de los cultivos. compitiendo por los nutrientes. y. El abono verde debe. Escardas Las hierbas adventicias pueden interferir con los cultivos. Sin embargo. movilización de nutrientes bloqueados. la forma más eficaz de evitarlas es que nuestro campo esté lo menos degradado posible (buena estructura y perfil. unas veces de forma negativa. el espacio o la luz. si es necesario incorporar abonos en cierta profundidad es más adecuada la grada de discos. cubierta permanente. para combatir las adventicias son su agotamiento. Las fresadoras realizan una escarda muy eficaz. Por lo general. en el control de la erosión. refugio y alimento de insectos benéficos. debe impedirse el rebrote de las plantas para impedir que se conviertan en adventicias de los siguientes cultivos. indicación de las condiciones del suelo. intensificación de la actividad biológica del suelo. El apero que mejor reúne las funciones de desmenuzar y enterrar superficialmente es la grada de discos. a la vez que potencie los efectos favorables. e impide el rebrote al agotar las plantas poco a poco. etc). Por ello. Los métodos de lucha más empleados en A.

la mostaza sobre las gramíneas o los nabos para la cebada. siempre que sea posible plantaremos en lugar de sembrar. enterrándose los extremos para garantizar un buen cierre. pues parece que resultan más eficaces si se realizan de noche o con cubiertas opacas especiales que impiden la incidencia de la luz sobre las semillas. evitando el monocultivo. dejando los restos como acolchado o retirándolos para favorecer el riego. las coles para la grama del norte (Agropyrum repens). Algunos cultivos. Las prácticas alelopáticas 18 . si no empleamos acolchados. procurar una buena estabilidad estructural y mantener un elevado nivel de biodiversidad no sólo permite el crecimiento En los cultivos leñosos debemos estudiar la necesidad de escardar. sobre la mostaza silvestre (Brassica kaber). No se trata de quemar las hierbas. muy reducida. con una elevada capacidad de competencia. El calentamiento del sol eleva la temperatura de la capa superficial del suelo lo suficiente para eliminar numerosas semillas. En la mayoría de los casos es preferible segar la hierba. como veremos al hablar del no-laboreo. colonizadoras de suelos degradados. de forma que debemos centrarnos en la competencia por el agua. debemos tener en cuenta que la mayoría de las adventicias más perjudiciales son especies pioneras. c. Se cubre el suelo húmedo durante uno a tres meses con plástico transparente. como maíz y cebollas. la amapola sobre el trigo. En algunas zonas está muy extendido el control térmico. Junto a la escarda mecánica existen otros métodos para el control de la flora adventicia. admiten tratamientos de post-emergencia. como es el caso de Avena sp. A la vez produce un cierto efecto esterilizante que se ha de tener muy en cuenta. En estos casos. sólo permiten realizarlos en pre-emergencia. por lo que sólo es eficaz en plántulas jóvenes. En la huerta. con ello evitaremos la competencia de las adventicias en el momento más crítico y lograremos que el cultivo cubra antes el suelo. Las gradas de púas flexibles son eficaces cuando las hierbas son muy pequeñas y tienen la ventaja de poder realizar escardas de post-emergencia en algunos cultivos. sino de darles un 'golpe de calor' que las dañe hasta el extremo de eliminarlas. mediante las rotaciones y asociaciones apropiadas. como la zanahoria y las remolachas. b. la avena loca y el centeno. consisten en plantar especies que dañan a las hierbas que queremos controlar.influencia de la luz en las escardas mecánicas. a la vez que aumentaremos la densidad dentro de las mismas. mientras que otros. favoreciendo las escardas mecánicas entre líneas. la competencia por el espacio y la luz son nulos y por los nutrientes. Por último. separaremos al máximo las líneas. Otro sistema térmico es la solarización. favoreceremos el control de las adventicias con las siguientes medidas: a. la de los pepinos sobre Echinocloa crusgoli y Amaranthus retroflerus. Potenciar la fertilidad natural de nuestro suelo. Se realiza con quemadores de gas suspendidos sobre una barra o mediante infrarrojos.

Subsolado Los subsolados se emplean para aflojar el subsuelo. se puede dar un pase de vertedera con una profundidad igual o ligeramente superior a la labor anterior. Se empieza con las labores más superficiales y se va profundizando en las siguientes. Una vez realizadas entre dos y cuatro labores. al menos. también impedirá la invasión de nuestra tierra por las hierbas más temidas. la cual puede compactar el suelo contrarrestando el efecto buscado. el suelo ha de estar en un estado de tempero correcto para que resulte eficaz. el cual ya no perjudica a los organismos del suelo. Para evitar este último inconveniente. el suelo se mantiene cubierto. sobre todo en viveros. de 8 a 10 días en períodos de actividad microbiana intensa y hasta tres semanas en las épocas húmedas o frías. Sin embargo es difícil predecir su efecto y eficacia por la influencia del contenido de agua. De esta forma la materia orgánica se va compostando conforme se profundiza en cada labor. es posible practicar el no-laboreo y el laboreo mínimo en la A. se emplea un cabrestante que arrastra el apero con un cable. especialmente si existen problemas de adventicias. En todos los casos. romper suelas de labor y capas compactas o mejorar la penetración del agua y el drenaje.M. de esta forma se necesita menos energía y se evita compactar el suelo con el peso del tractor. sin el empleo de herbicidas. y la materia orgánica que se entierra está ya descompuesta. cuando la vida del suelo está ralentizada. Finalmente el suelo se alisa mediante un pase de grada y se siembra. pues toda la capa volteada ha sido aireada. y para incorporar los abonos verdes. Sin embargo. de su distribución en el perfil y las características del suelo. Las grietas abiertas pueden comportarse como canales que aumentan la superficie evaporante del suelo. Requieren mucha potencia y por tanto son labores costosas y se hace necesario el empleo de maquinaria pesada. con el fin de limitar el crecimiento de adventicias y favorecer el laboreo natural.E.óptimo de nuestros cultivos. Este sistema puede ser empleado para preparar la siembra. Para ello han de pasar. rastrojos del cultivo anterior o bien con malhojos u otro tipo de acolchados. El no-laboreo y el laboreo mínimo Sin entrar en los sistemas de no-laboreo practicados en la agricultura permanente (permacultura) y en la agricultura natural de Masanobu Fukuoka. El sistema de laboreo invertido de J. bien sea mediante praderas permanentes. Roger Para preservar la estabilidad estructural y la vida microbiana del suelo y fatigar la vegetación adventicia. puede emplearse el sistema de laboreo invertido. en algunos sitios. 19 . asegurando la fertilización y una tierra más mullida en profundidad a medida que se desarrolla el sistema radical del cultivo. empleando aperos como el cultivador o las gradas que no alteran el perfil del suelo. Las raíces del cultivo anterior y de las adventicias no tocadas por el labrado se descompondrán de forma progresiva.

estiércol. como las raíces de las plantas. y en esa actividad se producen las sustancias responsables de la formación de los agregados y de la estabilidad estructural. puede ser más favorable el mantenimiento de la hierba. con sus abundantes lluvias. incluso en terrenos con pendientes moderadas y lluvias torrenciales. y utilizarla como malhojo. ya que trabajan la tierra de forma muy eficiente y gratuita. varias veces superior a la del suelo circundante. Llegado el otoño. Potenciar el laboreo de la naturaleza La actividad de los seres vivos que se desarrollan en la tierra. Si el rastrojo es bastante cerrado se evita el crecimiento de hierbas. es insustituible. pero en muchos casos éstas limitan la aplicación del no-laboreo. salvo que éstas supongan otros trastornos como dificultar la recolección. En sus rizosferas se produce una elevada actividad microbiológica. de forma que el suelo se mulle en superficie. la primera siega se realizará a mediados o finales de primavera. Las raíces de las plantas tienen efectos variados y beneficiosos. En general. una sembradora. etc. 20 . En las zonas donde el agua no es un factor limitante. Extraen nutrientes de las capas profundas. dan excelentes resultados el empleo de praderas permanentes como cubierta del suelo. cuando veamos que la reserva de agua del suelo empieza a disminuir y ya no son previsibles nuevas lluvias. pues en algunos casos. una abonadora y rejas cubridoras. generalmente cultivadores con rejas anchas. Al morir. ya no suele ser necesario preocuparnos por las hierbas. turba. grava. donde estaban sus raíces quedarán poros de diversos tamaños. las lombrices o el conjunto de microorganismos. También se realiza el no-laboreo en cultivos herbáceos extensivos. Según observemos el crecimiento de nuevas hierbas y la cantidad de agua disponible. incluso hasta profundidades mayores de las que puede alcanzar el más potente de los subsoladores. En el caso contrario caben dos opciones: • Segar la hierba a ras de suelo cuando se inicia el período de sequía. rara vez más. compost. Al mantener la tierra permanentemente cubierta se reduce drásticamente la erosión. Donde el agua si sea limitante se ha de estudiar cuidadosamente el balance hídrico con cada técnica. • Utilizar otro tipo de cubiertas. Para ello se deja el rastrojo sin levantar y cuando se ha de sembrar el cultivo siguiente se emplean trenes de aperos compuestos por una reja que abre el surco. elevándolos a la superficie con igual eficacia que la vertedera. El no-laboreo se emplea principalmente en cultivos leñosos. puede ser suficiente con esta primera labor o necesitar dos o tres siegas a lo largo del verano. debido a la mayor condensación de humedad (precipitación horizontal) y a la disminución de las temperaturas máximas a nivel de suelo.En el laboreo mínimo se dan pases superficiales con aperos ligeros. Toda esta actividad hay que potenciarla. sin alterar las capas profundas y sin mezclar los horizontes. como paja.

Este hecho es doblemente perjudicial. Las cubiertas verdes permanentes. y por otra como pérdida cuantitativa de suelo. Los abonos verdes aportan numerosas raíces jóvenes y materia orgánica fresca que sirve de sustrato a los organismos descomponedores. son la mejor forma de mantener la estabilidad estructural. a través de sus segregaciones gástricas y de los exudados. erosión y mantenimiento del suelo El suelo es un recurso natural limitado*. La primera tiene escasa importancia en nuestra zona. tienen las ventajas de los abonos verdes y. mezclan los distintos componentes del suelo y. con diferencia. contribuyen a la formación de agregados. los cuales además aportan sustrato orgánico. favorecen la erosión hídrica o eólica (destrucción de setos. bien sea como pérdida de fertilidad o bien como contaminación. La erosión hídrica es. Su incidencia depende de la fuerza del viento. las técnicas agrarias incorrectas y la pérdida de la cubierta vegetal. Para potenciar estos efectos se pueden emplear diversas técnicas. afecta principalmente a los horizontes más superficiales del suelo y. La erosión es un proceso natural. reducción de la actividad biológica). no sólo juegan un papel fundamental en la descomposición de la materia orgánica. Por el contrario. Los efectos de estas actividades son de dos tipos: por una parte pérdida de la calidad del suelo. del clima. la 21 . por tanto. La lista de actividades agrarias que perjudican al suelo es larga y contiene todas aquellas que perjudican la estructura y el perfil (laboreos incorrectos. barbechos blancos. numerosos tratamientos fitosanitarios y los abonos con elevado contenido en nitrógeno soluble son perniciosos para la actividad biológica del suelo. frágil y de difícil y lenta recuperación. segadas en el momento adecuado. por una parte se pierden las capas más fértiles y por otra se produce la eutrofización de los ríos y pantanos al acumularse en ellos los materiales erosionados. materia orgánica y seres vivos. dejan el suelo desnudo durante largos períodos (sobrepastoreo. Los tipos de erosión que afectan principalmente al suelo son la eólica y la hídrica. como ya se señaló. empobrecimiento en materia orgánica. a los más ricos en nutrientes. además. que actualmente está siendo sometido a un grave deterioro debido a la sobreexplotación. Los factores edáficos están fundamentalmente relacionados con el porcentaje de agregados mayores de 0'8 mm.Los grandes artrópodos detritívoros. Un contenido suficiente en humus crea las condiciones adecuadas para el buen desarrollo de la actividad biológica. La pérdida cuantitativa de suelo es un problema de grandes dimensiones que. Laboreo. realizan profundas galerías. cultivo en pendientes) o contaminan el suelo (aplicación de productos químicos). A la mejora de estas condiciones también contribuyen los acolchados o malhojos. de factores edáficos y de la cubierta vegetal. quema de rastrojos). pero que puede ser favorecido (erosión acelerada) o limitado por la actividad humana. remueven grandes cantidades de tierra. entre los que destaca la lombriz.

el suelo (textura. técnico. Al igual que en el caso anterior. político. Para ello se emplean cortavientos. las medidas están dirigidas a disminuir la escorrentía y su velocidad y aumentar la resistencia del suelo. Labrar en sentido perpendicular a la dirección de los vientos dominantes. mantener el suelo cubierto de vegetación.) globalmente y atendiendo también a las múltiples 22 . forma y longitud de la pendiente) y la vegetación o cubierta del suelo. Es decir. El problema de la erosión no es. etc. etc. malhojo. etc. obtener una textura grumosa y dejar el suelo cubierto el máximo tiempo posible. etc. Las medidas para controlar y reducir la erosión eólica implican actuar sobre la velocidad del viento y la resistencia del suelo. etc. o Retrasar al máximo el laboreo. o CONTROL DE PLAGAS Y ENFERMEDADES. por tanto. Las medidas que conciernen al laboreo son: o o Labrar siguiendo las curvas de nivel. mediante abancalamientos.más importante en nuestra zona. El agroecosistema debe ser analizado en su conjunto. se disponen los cultivos en franjas perpendiculares a la dirección del viento. hasta que llega al extremo de aflorar la roca madre. observando los elementos que lo configuran (suelo. perfil. social. rugosidad y pedregosidad superficiales. sistemas de drenaje y caballones u obstáculos que rompan la continuidad de la pendiente. cultivos. sino de tipo económico. la erosión hídrica suele pasar desapercibida pues. son conocidas y es fácil en la mayoría de los sistemas agrícolas. se evita dejar el suelo desnudo (Fig. dejando el suelo cubierto de rastrojo. o para mantenerla en unos niveles aceptables. para lo que se utilizarán aperos que disgreguen poco el suelo y se realizarán las labores en tempero. capacidad de campo). clima. En suelos cultivados. 6). insectos. Emplear técnicas de no laboreo con cubierta vegetal permanente o o o En cuanto a la erosión hídrica. En cuanto a las medidas relacionadas con el laboreo tenemos las siguientes: o Obtener una textura grumosa o terronosa. El problema de la erosión está técnicamente resuelto. con las labores. Emplear técnicas de no laboreo con cubierta vegetal permanente. la fisiografía (inclinación. velocidad de infiltración del agua.) y las actuaciones humanas sobre él (fertilización. riego. estructura. naturaleza del sustrato. malhojo. labores. tratamientos. se borran las marcas que ha podido dejar. así como de forma global. las medidas necesarias para evitarla. Los factores que controlan los procesos de erosión hídrica son el clima (agresividad de la lluvia). Labrar dejando la superficie rugosa. humedad inicial del suelo. Medidas de control de la erosión.

Las variedades deben ser elegidas por responder perfectamente a los condiciones de suelo y clima de la parcela. variaciones en el clima o cualquier otro elemento perturbador que ha llevado a esa situación. Empleo de variedades adaptadas. ya sea por fallos nuestros. La rusticidad de las variedades autóctonas provienen de la larga convivencia con las plagas y enfermedades que les afectan. favorece el desarrollo de los patógenos. haciéndolas más sensibles y susceptibles del ataque de plagas y enfermedades. continúan siendo mucho más resistentes y. el primer paso a dar cuando surge un problema fitosanitario es analizar las causas que han producido ese desequilibrio e intentar restablecerlo. sanas y resistentes a los potenciales patógenos que pueden atacarla. Por lo tanto. El mantenimiento de una elevada biodiversidad permite mantener mucho más eficazmente el equilibrio ecológico de la finca. Los factores que llegan a considerarse plaga o enfermedad no lo son por sí mismos. numerosas labores pueden debilitar a las plantas. reduciendo el impacto de las plagas y enfermedades. así como las variaciones ambientales producidas por la contaminación. La fatiga del suelo producida por la repetición consecutiva de un mismo cultivo es causa de debilitamiento de las plantas y. Biodiversidad.interrelaciones que se establecen. así como evitar cualquier tratamiento que pueda perjudicarles. hacen que las variedades autóctonas presenten sensibilidad a determinados problemas. Las variedades exóticas. a las que se han podido adaptar con el tiempo. son un factor importante para prevenir el efecto de las plagas y enfermedades. respetar sus refugios. presentan mucha más sensibilidad a los agentes patógenos. junto con otras características como responder a las necesidades comerciales. por tanto. La mayoría de las plagas y enfermedades pueden ser previstas y planificar los cultivos con el fin de evitar su incidencia. Prevención de las plagas y enfermedades. son consecuencia de un desequilibrio. Especial atención debemos tener con la fauna útil o enemigos naturales. cuando las poblaciones de plaga son muy bajas. aún cuando aparenten un mejor desarrollo. Para ello debemos procurar que cuenten con alimentos alternativos. poco adaptadas a las condiciones climáticas. No obstante. y las seleccionadas por su alto rendimiento. 23 . Una fertilización correcta y equilibrada es la base para un buen desarrollo de las plantas. por tanto. Por el contrario. la importación por el hombre de plagas y enfermedades lejanas. Actualmente. El monocultivo presenta las condiciones idóneas para el desarrollo de los patógenos adaptados a la especie en cuestión. Fertilización. los cuales mantienen a las plagas por debajo de los niveles de población que pueden causar daños. como el polen.

El exceso de abono orgánico fresco. como el Bacillus thuringiensis. al eliminar sus enemigos naturales. crean resistencias en las plagas que se tratan y eliminan también a los enemigos naturales. crean zonas que facilitan el acceso de los patógenos a las plantas. Las podas ligeras en los frutales. al menos. Tratamientos fitosanitarios. como la rotenona o las piretrinas. sobreviviendo al tratamiento. reforzando la planta. los biocidas poco selectivos. por lo que su aparición ocasiona numerosos perjuicios. al permitir 24 . Cuando se hace necesario un tratamiento fitosanitario debemos cuidar no desequilibrar con él los restantes elementos del agroecosistema. Las fechas de siembra y los ciclos de cultivo pueden ser planificados para que las fases más sensibles de la planta no coincidan con los momentos de mayor expansión de los patógenos. no suelen plantear problemas. El laboreo continuado o profundo. Por el contrario. cuando produce rotura de raíces. En muchos casos el problema generado por los tratamientos es abrir huecos en el nicho ecológico. dado que aumenta su contenido en azúcares y las partes tiernas. el cual puede refugiarse en profundidad. son más resistentes a las plagas y enfermedades que aquellas en que se fuerza para obtener producciones fuera de temporada. como los purines de cola de caballo o de ortiga. provoca modificaciones perjudiciales en el suelo que se traducen también en un debilitamiento y mayor sensibilidad a las plagas y enfermedades. Por ejemplo tras desinfecciones del suelo con vapor o con productos químicos es frecuente su colonización por Fusarium oxysporum. no emplearlas de forma repetitiva. Para evitar estos problemas debemos eludir al máximo el empleo de sustancias que puedan generarlas y. Las formas resistentes dificultan su tratamiento posterior. entre las que se pueden encontrar muchas plagas y enfermedades. haciendo más apetecibles los brotes. Los daños sobre la fauna útil provocan que las poblaciones controladas por ellos se conviertan en plaga. como el aceite de nim. en general. actuando de repelentes. y puede reinfectar rápidamente la zona desinfectada al encontrar muy poca competencia. Los productos que actúan indirectamente.El exceso de nitrógeno soluble predispone a las plantas al ataque de insectos. Para ello procuraremos emplear productos que sean lo más selectivos posibles o. o son muy selectivos. así como las heridas de poda. Un cambio brusco en el pH o de los elementos de la solución del suelo provoca también desequilibrios y heridas que anteceden a los ataques de hongos y otros patógenos en las raíces. que no afecten a la entomofauna útil o produzcan resistencias. principalmente. Labores culturales Las plantas cultivadas según su ciclo vegetativo. al ser resistente a las condiciones extremas. ejercen una acción física. los cuales son rápidamente ocupados por las especies oportunistas y de rápido crecimiento. especialmente cuando se incorpora en profundidad. como el aceite mineral o el jabón.

Asociación con plantas repelentes o cebo Además de procurar una elevada biodiversidad. permitiendo realizar los tratamientos únicamente sobre las plantas cebo o realizar un control directo eliminándolas cuando veamos que contienen mucho patógeno. También se exponen a la insolación y aireación numerosas larbas y formas invernantes de insectos que de esta forma se secan y mueren. Co. el cultivo se desequilibra y surgen problemas. Sólo cuando crecen las poblaciones de los patógenos por encima de ciertos umbrales debemos preocuparnos y aplicar las técnicas que nos permiten reducir su número por debajo del umbral. Incluso en las especies leñosas es mejor no mojar un radio de un metro alrededor del tallo. impidiendo que los patógenos ataquen el cultivo. Métodos de control Si. El molibdeno mejora la resistencia de la patata al mildiu. nunca debemos plantearnos aniquilar una plaga. a pesar de haber adoptado las medidas preventivas. Debemos ser conscientes que estos métodos nos permiten recuperar el equilibrio. Las primeras. contamos con una serie de métodos con los que reducir las poblaciones de patógenos. puede reducir la presencia de hongos y otros patógenos. En el riego se debe evitar mantener mucho tiempo húmeda la zona del cuello. por el contrario. por lo que se concentran en ellas. reduciendo los efectos de algunas enfermedades como la Phytophtora. Con ello queremos indicar que no debemos preocuparnos por la presencia de individuos que ocasionan las plagas o por pequeños brotes aislados de síntomas de una enfermedad.la aireación e insolación del interior de la copa. Mn. pues pueden ser un vehículo de transmisión de numerosas enfermedades. Por otra parte. olorosas o venenosas que exhalan por las raíces. Las plantas cebo. La mezcla de oligoelementos (Cu. podemos emplear asociaciones con ciertas plantas para que actúen como repelente o como cebo de los patógenos. los tallos o las hojas. plantas de pepino al final de cada línea de cultivo en un invernadero atrae a los adultos de mosca blanca del invernadero (Trialeurodes vaporariorum). Métodos culturales Abonado: el abonado orgánico fortaleza a las plantas frente a Phytophtora y otros hongos. Enmiendas de calcio donde no abunda o en semilleros disminuye el ataque de Botrytis. colocadas en los márgenes o asociadas entre el cultivo. se tiene que tener precaución con la limpieza de los instrumentos de poda. intervienen como repulsivo gracias a las sustancias pegajosas. Verticillium y Rhizoctonia. los cuales producirán un daño inferior a los costes que supondría su tratamiento. Bo) con las semillas de girasol hace que las plantas jóvenes sean más resistentes a la podredumbre blanca o Sclerotinia. es normal la existencia de ciertos niveles de patógenos en el cultivo. Laboreo: con un correcto laboreo se mejora la aireación del suelo. para evitar pudriciones y otras enfermedades. 25 . Por ejemplo. atraen especialmente a los patógenos.

mediante setos. Podemos actuar de diversas formas para potenciarlos:   Cuidar no realizar tratamientos que puedan dañarlos. Se debe tener precaución en su uso. Mantener refugios y alimentación alternativa. en muchos casos. estos enemigos pueden mantener las poblaciones de patógenos por debajo de los niveles que deben preocuparnos. permite eliminar numerosos patógenos y las semillas de hierbas. Control microbiológico Consiste en aplicar microorganismos causantes de enfermedades en los patógenos de nuestros cultivos. Aportar alimento complementario. Introducir enemigos naturales foráneos: cuando las plagas son exóticas o los enemigos naturales existentes no consiguen un buen control. entre hongos. se recurre a la introducción de predadores o parásitos importados de otras zonas. Existen diferentes metodologías para aprovechar el control biológico en la lucha contra las plagas y enfermedades: Potenciar los enemigos naturales existentes en el propio cultivo: es la forma más barata y ecológica de actuar. En el caso contrario. Se conocen más de 1.000 microorganismos útiles.  Aportar abundante materia orgánica al suelo para aumentar las poblaciones de microorganismos saprófitos que actuarán de antagonistas de las enfermedades del suelo. pues pueden aparecer resistencias en las plagas o enfermedades combatidas con este método. Algunos de ellos tienen un efecto muy rápido y se pueden encontrar comercializados como insecticidas. bacteria empleada en el control de larvas de mariposas y escarabajos. debilitando a las presas al cabo del tiempo. del estiércol o de cualquier otro material que se valla a emplear como abono orgánico. hará falta introducciones masivas cada vez que la plaga se extienda en nuestro cultivo. cubiertas vegetales. por ejemplo rociando levadura y azúcar sobre la cosecha mantenemos predadores polífagos como crisopas. adventicias en los márgenes o cajas nido para las aves. protozoos. nematodos.Compostaje: el compostaje de los residuos de cosechas. Métodos físicos  26 . Control biológico Pocos seres vivos carecen de enemigos naturales y. Si los enemigos naturales se adaptan bien a nuestras condiciones puede ser suficiente con realizar una suelta y seguir las pautas del apartado anterior. como es el caso de Bacillus thuringiensis. bacterias y hongos. lo normal es que su acción sea lenta. sírfidos y coccinélidos cuando no abundan las plagas.

Mediante diversas técnicas. sustancias alimenticias. mallas finas contra insectos.). como la fermentación. producen estirpes resistentes. están prohibidas en agricultura ecológica por sus efectos tóxicos sobre las personas. luz. aunque algunas. plásticos de invernadero para los insectos o cintas con aceite alrededor de los troncos para impedir que suban las hormigas. caracoles y babosas. decocción o infusión. cuando se presenta la necesidad podemos realizarla mediante calor. en verano puede hacer falta entre 3-6 días (Verticillium dahliae. 27 . Preparados vegetales: numerosas plantas han desarrollado sustancias que las protegen de sus enemigos. Permite eliminar también las semillas de numerosas plantas adventicias. y dejar que el suelo se caliente por el sol. como la rotenona y las piretrinas. Barreras: se pueden emplear diversos tipos de barreras que impidan el paso de los patógenos. pues daña también la microflora beneficiosa del suelo. La solarización consiste en cubrir el suelo húmedo y bien mullido con un plástico. por lo que deben ser empleados con mucha moderación. Trampas: consisten en atraer a los patógenos a trampas especiales en las que quedan encerrados o mueren por diversas causas. se utilizan cercas metálicas o eléctricas contra liebres. Según las condiciones climáticas o los patógenos que se desee eliminar. Aquellos que actúan como repelentes o reforzando la planta no presentan inconvenientes. Rhyzoctonia solani. Los sistemas de atracción pueden emplear feromonas. No se debe abusar de su empleo. En general están autorizadas. bien por solarización o por aplicación de vapor o de agua muy caliente. color o succión por corriente de aire. Pythium ultimum. Una vez atrapados. como potentes venenos y repelentes.Incluyen todas aquellas técnicas que permiten combatir los patógenos a través de efectos físicos como el calor o quedar atrapados por una trampa. Por ejemplo. los patógenos pueden quedar adheridos a superficies pegajosas o morir electrocutados o por sustancias tóxicas. como la nicotina del tabaco. deberemos emplear sólo las que están autorizadas y únicamente cuando sea estrictamente necesario. Thielaviopsis basicola) y 4 a 6 semanas (Sclerotium sp. estas sustancias pueden extraerse y aplicarse en los cultivos. Métodos químicos En agricultura ecológica está muy restringido el uso de sustancias químicas. el cual se sella por los extremos enterrándolo. pero los que resultan tóxicos para los patógenos. Desinfección mediante calor: aunque llegar al extremo de tener que desinfectar el suelo es síntoma de una mala realización de las rotaciones y asociaciones. conejos.

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