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El laboratorio de Materiales de Interés en Energías Renovables de la UAM investiga las

posibilidades de los compuestos intermetálicos como materiales acumuladores de


hidrógeno. Un estudio reciente sobre el compuesto intermetálico ZrCr2, realizado en
colaboración con investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Metalúrgicas,
supone un avance más en este prometedor campo de estudio.

Un compuesto intermetálico es la combinación que resulta de


mezclas homogéneas de dos o más metales fundidos. En el caso de
una aleación binaria, por ejemplo, un compuesto intermetálico es
una fase intermedia entre sus dos elementos constituyentes, y sus
características son por tanto diferentes a la de estos.
Se atribuye al químico alemán Kart Karsten la identificación, en
1839, del primer compuesto intermetálico. Sin embargo, fueron los
metalúrgicos Kurnakov y Tammann quienes consiguieron los
mayores logros en la comprensión, el estudio y el desarrollo formal
de estos compuestos.
Por sus interesantes propiedades físicas y químicas, los
compuestos intermetálicos ocupan un lugar preferente dentro del
campo de la investigación aplicada, principalmente en aplicaciones
estructurales (nuevos materiales en motores de vehículos de
propulsión, turbomáquinas, etc.) y en aplicaciones funcionales
(superconductores, acumuladores de hidrógeno,baterías Ni-MH,
etc.). Es en este último campo, y concretamente en la acumulación
de hidrógeno, donde estos compuestos están acaparando
actualmente mucha atención.
En el laboratorio de Materiales de Interés en Energías Renovables
(MIRE) de la Universidad Autónoma de Madrid se está investigando
en este tipo de compuestos, tanto a nivel fundamental como
aplicado. Entre estos cabe destacar el compuesto binario ZrCr2
(zirconio y cromo 2), así como los compuestos intermetálicos ligeros
de Mg (magnesio).
Una propiedad que poseen algunos de estos materiales es el
polimorfismo, es decir: una misma composición puede presentar
diferentes estructuras cristalográficas. El polimorfismo en
compuestos intermetálicos sigue acaparando el interés científico, ya
que conocer sus causas ayudará también a entender mejor sus
propiedades.
En un estudio reciente sobre el polimorfismo y las transformaciones
de fase en el compuesto intermetálico ZrCr2, realizado por un grupo
de investigadores del laboratorio MIRE junto con investigadores del
Centro Nacional de Investigaciones Metalúrgicas (CENIM) del CSIC,
se ha encontrado una nueva fase de naturaleza metaestable en el
sistema binario Zr-Cr. Este importante hallazgo, publicado en la
revista Intermetallics, supone un paso más en el conocimiento y
comprensión de los compuestos intermetálicos.
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