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En realidad no hay ningún receptor R, L o C puro, ya que por ejemplo la bobina, al ser un conductor tendrá una

resistencia, y por lo tanto, también tendrá un componente resistivo, por lo que realmente será un receptor RL, aunque para su
estudio lo consideramos un receptor ideal inductivo o L.

Un motor eléctrico tiene un bobinado con componente L, pero también esta bobina o bobinado, por ser un cable, tiene una parte
resistiva, por lo tanto será un receptor RL. Incluso el motor también tiene una parte capacitiva, por lo que realmente será
un receptor RLC.

Aunque no tengamos receptores puros R, L o C, para su estudio es mejor estudiar el receptor con sus componentes R, L o C puros
por separado. Por ejemplo un ejercicio de una bobina conectada en c.a. se resuelve calculando por un lado su parte resistiva pura
(R) y por otro lado su parte inductiva pura (L) como si fueran 2 receptores puros, uno R y otro L diferentes, aunque realmente sea
solo uno. En el caso de un motor sería como 3 receptores, aunque el motor solo sea uno.

Por este motivo es importante saber resolver los Circuitos Electricos en corriente alterna en función del tipo de receptor puro que
tengamos por separado. Si tuviéramos receptores puros, tendríamos 3 tipos de circuitos, dependiendo el receptor.

Circuitos R, solo resistencia.

Circuitos L, solo bobina.

Circuito C, solo condensador.

Aunque como ya vimos los circuitos reales serian RL, RC o RLC.

Primero estudiaremos como serían estos 3 circuitos puros por separado y luego veremos como serían los circuitos RL, RC y RLC
reales.

Consideraciones Previas

Antes de empezar a ver como son y como se resuelven los circuitos en corriente alterna, es necesario tener claro unos conceptos
previos que aquí vamos a ver.

Si no estas familiarizado con la diferencia entre c.a. y c.c lo mejor es que antes veas este enlace: Corriente Continua y Alterna, en el
que verás la diferencia entre una y otra. Además también puedes ver la generación de la corriente alterna mediante alternadores
en: Generadores Eléctricos.

Imaginando que ya conoces la c.a., lo primero que hay que tener en cuenta es que en c.a. las ondas de las tensiones y las
intensidades son ondas senoidales y están desfasadas, es decir cuando empieza la onda de la tensión, la onda de la intensidad
empieza más tarde o mas temprano (excepto en los resistivos que están en fase, como luego veremos).
Si te fijas en la gráfica de arriba la onda de la tensión está adelantada 30º respecto a la onda de la intensidad
(empieza antes la onda). Esto es lo que hace a los circuitos en alterna diferentes a los de corriente continua (c.c.).

Es por esto que las tensiones, intensidades, etc. deben de tratarse como vectores, en lugar de números enteros.

Este ángulo de desfase se llama ρ (fi) y el cose ρ se conoce como factor de potencia (mas adelante lo veremos).

Los valores instantáneos que desarrolla una función senoidal, como la de las ondas de corriente alterna, coinciden con los
valores del cateto vertical del triángulo que describe un vector giratorio, que llamamos fasor, con lo que se deduce que una
magnitud senoidal en un instante cualquiera se puede representar mediante un fasor equivalente. Fíjate en la siguiente
imagen:

El valor en ese instante será un vector que tendrá un valor (módulo del vector) determinado por v = Vm x seno ρ; y cuyo ángulo
será ρ.

Si la onda de la tensión y la intensidad en corriente alterna son senoidales podemos representarlas mediante su vector giratorio,
llamado "fasor". Estos vectores nos permiten hacer los calculos en los circuitos de corriente alterna, aunque en realidad
son ondas senoidales.
Imagina que la tensión es una onda senoidal y la intensidad otra onda senoidal desfasada (retrasada) 30º respecto a la onda de la
tensión (el ejemplo de más arriba).

Representamos las dos ondas con 2 fasores, el fasor de la tensión un instante determinado cuando la tensión está en el ángulo ρ =
0º (para t = 0), entonces el fasor de la intensidad en ese instante estará 30º retrasada.

Siempre tomamos un fasor en el ángulo 0º y los demás con su ángulo de desfase en ese momento.

Vamos a expresar la ecuación v = Vm x seno ρ; en lugar de ponerla con el ángulo ρ, en función de la velocidad angular w.

La velocidad angular, poniendo el ángulo recorrido (espacio) en radianes, será:

w = espacio/tiempo; cuando la onda ha recorrido una vuelta completa tendremos que el espacio recorrido será de 2∏ radianes, y el
tiempo que ha tardada en dar una vuelta es lo que llamamos el periodo = T.; por lo que:

w = espacio/tiempo = 2∏ radianes/T; como el perido es la inversa de la frecuencia T = 1/f, tenemos que:

w = 2∏f. Unidad en radianes/segundo.

Si queremos saber el ángulo recorrido por la onda en función de w, será el espacio en la fórmula anterior, o lo que es lo mismo:

espacio = ρ = tiempo x w = wt.

Según esto la fórmula del valor instantáneo de una onda senoidal será:

v = V x seno ρ = Vo x seno wt; donde Vo es el valor máximo, la mayoría de las veces se expresa con Vo en lugar de Vm.

Si otra onda, con igual valor máximo, está retrasada o adelantada un ángulo Φ, entonces la v será:

v = V x seno ρ + Φ = Vo x seno (wt + Φ)

En todos los circuito la tensión o intensidad en un punto determinado en el tiempo (tensión instantánea intensidad
instantánea) es:

v = Vo x sen wt

i = Io x sen wt

Fíjate que aquí las tensiones y las intensidades en un tiempo determinado (en un instante concreto) se ponen en minúsculas.
Siendo w la velocidad angular y Vo e Io la tensión máxima e Intensidad máxima (valores en la cresta de la onda); v e i son
los valores instantáneas de la tensión y de la intensidad y t es el tiempo concreto en el que queremos medir el valor de la v o la i.

La velocidad angular, w, se calcula de la siguiente forma:


w = 2∏f (2 por pi por frecuencia de la onda); w se mide en radianes/segundo (ra/se);

w es la velocidad de la onda, pero como es senoidal, es velocidad angular. También se puede llamar frecuencia angular. Para
saber más sobre la velocidad y frecuencia angular visita el siguiente enlace:Desplazamiento Angular.

Dado que el valor más representativo de una magnitud eléctrica senoidal es su valor eficaz (V), recordamos que V = Vmax
/ √2. Como en la ecuación de una onda tenemos el valor máximo, si queremos calcular el valor eficaz sería:

Vmax = Vo = Veficaz x √2

Recordamos también que es España y Europa la frecuencia de las ondas en c.a. es siempre fija y es de 50Hz (hertzios). Esto quiere
decir que la onda de la tensión o de la intensidad recorren (dibujan) un ciclo de la onda completo 50 veces en un
segundo.

Los valores eficaces de la tensión y de la intensidad son los más utilizados, y son los que se cogen como referencia
normalmente. Son valores fijos que son una media de todos los valores que puede tener la onda. Por ejemplo, la tensión en
las viviendas se dice que es de 220V, pero ya sabemos que esta tensión al ser alterna será variable con el tiempo y no fija, pero los
220V sería la tensión eficaz (media de todos los valores de las tensiones en la onda). Es absurdo utilizar valores instantáneos en
la vida real, por eso los eficaces son los más importantes realmente. Los valores eficaces además de ser una media, eléctricamente
se definen como:

Valor eficaz es el valor que debería tener en corriente continua para que produjera el mismo efecto sobre un receptor en corriente
alterna.

Exactamente el valor eficaz de la intensidad es I = Io / √2 (en monofásica, en trifásica es dividido entre raiz de 3)

La tensión eficaz, según la ley de ohm, es V = I/Z ; intensidad eficaz partido por la impedancia (luego hablaremos de ella)

Ahora que ya tenemos claro estos conceptos previos, comenzamos analizar los diferentes circuitos en corriente alterna.

Las potencias en alterna son 3 diferentes.

Potencia Activa Pa = V x I cose ρ ; esta es la única que da trabajo útil, la realmente transformada. Se mide en Vatios (w). Es la
tensión eficaz, por la intensidad eficaz, por el coseno del ángulo que forman.

Potencia Reactiva S = V x I seno ρ ; esta es como si fuera una potencia perdida, cuanto menor sea mejor. Se mide en voltio
amperios reactivos (VAR)

Potencia Aparente Q = V x I ; se mide en voltio amperios (VA).

En cuanto a las potencias en alterna no estudiaremos más ya que si quieres ampliar vete a este enlace: Potencia Eléctrica, donde se
explican más detalladamente.

Impedancia en Corriente Alterna

La oposición a la corriente en corriente alterna se llama Impedancia. Por ejemplo en un circuito puramente resistivo la impedacia (Z)
es su resistencia R, pero en un circuito inductivo puro (bobina) la oposición que ejerce la bobina a que pase la corriente por ella se
llama reactancia inductiva (Xl) y en uno capacitivo (condensador) se llama reactancia capacitiva (Xc). Estos valores dependen de un
coeficiente de autoinducción llamado L, en el caso de las bobinas y de la capacidad (C) en el caso de los condensadores:

R = resistencia en circuitos resistivos puros.

XL = L x w = reactancia inductiva. Se mide en ohmios. L se mide en Henrios y es el coeficiente de autoinducción de la


bobina.

Xc = 1/(C x w) = reactancia capacitiva. Se mide en ohmios. C es la capacidad del condensador y se mide en Faradios.

w es la velocidad angular vista anteriormente.

Cuando tenemos un circuito mixto, RL, RC o RLC, la oposición al paso de la corriente vendrá determinada por la suma vectorial de
estos 3 valores, y se le llama impedancia (Z). Luego veremos para cada caso su valor, pero de forma general, y según la ley de
ohm:

Z = V / I = impedancia. Se mide en ohmios.


CIRCUITOS R

Solo están compuesto con elementos resistivos puros. En este caso la V y la I (tensión e intensidad) están en fase, o lo que es lo
mismo, las ondas empiezan y acaban a la vez en el tiempo. Por estar en fase se tratan igual que en corriente continua. Esto en
c.a. solo pasa en circuitos puramente resistivos (solo resistencias puras).

En receptores resistivos puros la impedancia es R. Luego veremos mejor que es realmente la impedancia. Si te fijas lo único que
hacemos es aplicar la Ley de Ohm. V = I x R.

La potencia será P = V x I. ( el cos 0º = 1), solo hay potencia activa y se llama igualmente P. Recuerda que en este caso el ángulo
de desfase es 0 grados, ya que están en fase las dos ondas.

Las tensiones e intensidades instantáneas serán:

v = Vo x seno wt

i = Io x sen wt

CIRCUITOS L

Son los circuitos que solo tienen componente inductivo (bobinas puras). En este caso la V y la I están desfasadas 90º
positivos. En estos circuitos en lugar de R tenemos Xl, impedancia inductiva. La Xl es algo así como la resistencia de la parte
inductiva. Para calcularla es importante un valor llamado inductancia (L) que solo poseen las bobinas puras. L será la inductancia y
se mide en henrios, al multiplicarla por w (frecuencia angular) nos dará la impedancia inductiva.
Si consideramos la XL como la resistencia (resistencia inductiva), aplicando la Ley de Ohm generalizada, los valores eficaces son:

I = V/wL e I V/Xl siendo Xl = w x L.

El valor de la tensión en cualquier momento (instantánea) sería:

v = Vo x sen wt ; donde Vo es el valor máximo de la tensión, w frecuencia angular y t el tiempo.

Para la intensidad instantánea recuerda que la I está retrasada 90º respecto a la tensión. Si wt es el ángulo para la tensión, como la
intensidad está retrasada 90º respecto a la tensión, tenemos que la intensidad instantánea será:

i = Io x seno (wt - 90º)

CIRCUITOS C

Este tipo de circuitos son los que solo tienen componentes capacitivos (condensadores puros). En este caso la V y la I están
desfasadas 90º negativos (la V está retrasada en lugar de adelantada con respecto a la I). La Xc será la impedancia
capacitiva, algo parecido a la resistencia de la parte capacitiva.
os valores eficaces, considerando la resistencia Xc (resistencia capacitiva) y aplicando la ley de ohm generalizada son:

I = V/Xc e I = V/Xc; siendo Xc = 1/wC.

El valor de la tensión en cualquier momento sería:

v = Vo x sen wt ; donde Vo es el valor inicial de la tensión, w frecuencia angular y t el tiempo.

Igualmente la intensidad:

i = Io x seno (wt + 90º), recuerda que la I está adelantada 90º.

Si quieres saber todo sobre los condensadores te recomendamos este enlace: Condensador.

Ahora que ya sabemos como se resuelven los circuitos de corriente alterna con receptores puros, veamos como se resuelven cuando
son una mezcla de varios puros. En este caso tenemos varias posibilidades, RL, RC y RLC.

Recuerda los ángulos de desfase en cada caso:


CIRCUITO RL EN SERIE

Por ser un circuito en serie, la intensidades por los 2 receptores serán las mismas, y las tensiones serán la suma de las 2
tensiónes, pero OJO, suma vectorial.

si consideramos que la intensidad está en ángulo 0, la tensión de la resistencia estará en fase, pero la de la bobina estará
adelantada 90º respecto a la intensidad del circuito y por lo tanto 90º adelantada respecto a la tensión de la resistencia también.

Podriamos dibujar las 3 tensiones en lo que se llama el triángulo de tensiones:

De este triángulo podemos deducir muchas fórmulas, solo tenemos que aplicar trigonometria.

Si ahora dividimos todos los vectores del triángulo entre la intensidad, nos queda un triángulo semejante pero más pequeño, que
será el llamado triángulo de impedancias.

Por trigonometría podemos deducir varias fórmulas de este triángulo, como puedes ver en la imagen.

¿Que pasáría si en el triángulo de tensiones multiplicamos todas las tensiones por la intensidad? Pues que tendríamos el
llamado triángulo de potencias, un triángulo semejante al de tensiones pero con valores mayores de los vectores.

De este triángulo, igual que con los demás, podemos deducir varias fórmulas por trigonometría.

Veamos un ejercicio sencillo y muy típico de un motor de corriente alterna:


En la parte de abajo tienes un enlace a una página con muchos más ejercicios resueltos de corriente alterna.

El circuito RL tiene un componente resistivo y otro inductivo (R y L). Podemos trabajar con números complejos para resolver
estos circuitos, o con los triángulos que hemos visto hasta ahora por trigonometría.

Veamos como sería si la impedancia la trataramos como un número complejo. Como en el componente resistivo la i y la v
están en fase, el ángulo de desfase depende de la cantidad de componente inductivo que tenga.

Z = R + Xlj , como Xl= w x L (frecuencia angular por inductancia) podemos decir también Z = R + (w x L) j

¿No sabes lo que es un número complejo? No te preocupes, es muy fácil aprender a trabajar con ellos, y para estos circuitos nos
facilita mucho el trabajo.

Un número complejo (Z) en los Circuitos Electricos, lo utilizamos para representar con el llamado triángulo de impedancias:

Z = R + Xj; fíjate que a la parte X del número complejo (representada en el triángulo como un cateto) se le pone un j para
representar el número complejo. Ya está, así de fácil es un número complejo, lo que realmente representa un número complejo
es un triángulo (hipotenusa y sus dos catetos). Sigamos con nuestro circuito.

En los circuitos de corriente alterna el número complejo representa la impedancia del circuito (hipotenusa, Z), la resistencia de la
parte resistiva pura (cateto R) y la diferencia (resta vectorial) entre la impedancia inductiva y la capacitiva (X = Xl - Xc), esta
última con la letra j. A la X se le llama Reactancia.

En los circuitos RL no tenemos Xc, por lo que X sería igual a Xl, si tuviéramos Xc (parte capacitiva), X sería (Xl-Xc) una resta de
los dos vectores, como en nuestro caso no tenemos Xc, entonces X = Xl.

Según este triángulo podemos convertir el número complejo en número natural con la siguiente fórmula (por Pitágoras):

Z2 = R2 + Xl2 Podríamos despejar Z para calcularla.

La intensidad sería I = V / Z, que en instantánea quedaría:


i = (Vo x seno wt) / (R + wLj) en complejo. Podemos convertirlo en eficaz sustituyendo la Z por la raíz cuadrada de (R + wL).

Los valores eficaces serían V = I /Z o I = V/Z.

CIRCUITO RC

Este es igual solo que ahora tenemos Xc en lugar de Xl. Recuerda que Xc = 1/wC. La intensidad será la misma en el circuito por
estar los dos componentes en serie, pero la tensión será la suma. La diferencia con el anterior es que la tensión del condensador
estará retrasada 90º con respecto a la intensidad, no adelantada como con la bobina. Tendremos los mismos triángulo, pero boca
abajo.

Además, si trabajamos con números complejos tenemos: Xc = 1/(wCj) y por lo tanto Z = R + 1/(wCj) en numero
complejo. Pero si hacemos el triangulo de impedancias en este caso la Z en número natural sería:

Z2 = R2 + (1/(wC))2

Ves que es igual pero sustituyendo Xl por Xc que es 1/wC, en lugar de Xl que es wL.

Ahora vamos analizar los circuito RLC que son los más interesantes:

CIRCUITOS RLC

Son los circuitos más reales. Fíjate que si te acostumbras hacer todo con los triángulos de impedancias, de tensiones y de potencias
es mucho más fácil.
Para resolver los circuitos de corriente alterna en paralelo, basta con aplicar a los circuitos la ley de ohm generalizada y
las leyes de kirchhoff. Además recuerda que en paralelo la tensión aplicada a cada elemento del circuito (R, L o C) es la
misma y la intensidad por cada uno de ellos es distinta, por lo que no hay triángulo de tensiones, hay triángulo de
intensidades. Todo esto lo veremos en esta otra web para no hacerlo muy extenso: Circuitos RLC en Paralelo.

Ahora deberías ir a ver los ejercicios resueltos de c.a.: Ejercicios Alterna

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¿Qué es el Factor de Potencia?

Los receptores eléctricos transforman la energía eléctrica en otro tipo de energía, por ejemplo en energía luminosa (una lámpara),
calorífica (un radiador o una plancha), motriz o mecánica (un motor) o sonora (un timbre). El problema es que estos receptores toda
la energía eléctrica que consumen, la mayoría de las veces, no se transforma por completo en energía útil (luz, calor, etc.)

"El factor de potencia es una medida de la eficiencia o rendimiento eléctrico de un receptor o sistema eléctrico".

*Recuerda: La energía eléctrica consumida es igual a la potencia del receptor por el tiempo que se conecta.

Por ejemplo, si una lámpara toda la energía que consume se transformara en luz, sería un receptor totalmente eficiente. Podríamos
decir que el factor de potencia de un dispositivo eléctrico o electrónico es la relación entre la energía que extrae de la
red y la energía útil que obtenemos en su funcionamiento.

Factor de Potencia = FP = Energía absorbida/Energía útil = (Pabsorbida x t )/ (Pútil x t) = Pabsorbida/Pútil.

Como ves, aunque hablemos de energía, el tiempo desaparece en la fórmula final ya que está arriba y abajo en la fracción
y para el factor de potencia no es necesario. La fórmula final nos quedaría como la relación entre las dos potencias. Ahora ya
puedes entender por qué se llama Factor de Potencia.

El factor de potencia es una medida que no tiene unidades, solo numérica. Si fuera de valor 1 quiere decir que su rendimiento es
máximo, toda la potencia (energía) que absorbe de la red se convierte en útil. Si fuera 0 sería lo peor no habría nada útil.

OJO el factor de potencia es una medida solo del rendimiento eléctrico, las pérdidas por ejemplo por rozamiento, calor o de
otro tipo no se tienen en cuenta en el factor de potencia, solo tiene en cuenta las pérdidas de energía eléctrica o pérdidas
de potencia.

Pero...¿Donde se pierde esa energía eléctrica?. La energía eléctrica que se pierde en los receptores se pierde por culpa de las
bobinas que algunos receptores llevan y que son necesarias para su funcionamiento, como por ejemplo en el bobinado de un motor.
Esto lo entenderás muy bien con el siguiente ejemplo.

Imagina un motor eléctrico, su trabajo es que un eje de vueltas con una potencia y/o fuerza. Este motor al tener un bobinado
necesita generar campos magnéticos en sus bobinas para que el eje gire y funcione. Hay una energía que consume el motor
(potencia por tiempo) para generar estos campos magnéticos. Esta energía no es una energía productiva o útil en el eje del
motor, realmente solo genera campos magnéticos en el bobinado, por lo tanto, esta energía no produce un trabajo productivo o real
en el motor. La potencia de esta energía es la que llamamos potencia reactiva y como ves es útil para que funcione el motor,
pero no genera trabajo real en el motor.

Una bobina es un elemento inductivo y lo explicado hasta ahora siempre ocurrirá en receptores que tengan bobinas
o también se dice que tengan una parte inductiva. Estos receptores con bobinas se utilizan en corriente alterna, por eso el
factor de potencia es una medida del rendimiento de un receptor de corriente alterna.

En electricidad, a la potencia que si que realmente produce trabajo en el motor la llamamos Potencia activa o útil, y será la
transformada en trabajo en el eje del motor, a la potencia absorbida de la red (la total) se le llama Potencia Aparente, y a
la potencia perdida (por las bobinas) se le llama Potencia Reactiva.

La potencia aparente del motor (o del cualquier receptor) será la suma de estas dos potencias, la activa y la reactiva, pero
OJO suma vectorial, como luego veremos.
Los motores eléctricos de corriente alterna, los transformadores, la iluminación con fluorescentes o los compresores
eléctricos son ejemplos típicos de receptores inductivos.

Hay aparatos eléctricos compuestos por uno o varios receptores que son inductivos, por ejemplo una fuente de alimentación que
tiene en su interior un transformador, por lo que serán aparatos inductivo.

Un dispositivo "ideal" convierte toda la energía que extrae de la red en energía útil, no tendrá potencia reactiva. Como dijimos
que el factor de potencia es una medida del rendimiento, su factor de potencia será de 1, luego veremos detalladamente por qué.
En la práctica, algunos dispositivos tienen factores de potencia unitarios, pero los elementos con bobinas (inductivos) no tendrá este
factor de potencia, porque como vimos hay una perdida de potencia útil, por lo tanto su factor de potencia será menor de 1.

Si el factor de potencia es muy bajo, lo normal es reducirlo de alguna manera, como luego veremos. Si no se reduce la
compañía eléctrica nos cobrará mas en la factura eléctrica, ya que un bajo factor de potencia aumenta el costo de suministrar la
potencia activa a la compañía de energía eléctrica, porque tiene que ser transmitida más potencia aparente (y por lo tanto más
corriente eléctrica), y este costo más alto se le cobra directamente al consumidor industrial por medio de cláusulas del factor de
potencia incluidas en las tarifas. Pagar menos por el consumo eléctrico es solo una de las ventajas de reducir el factor de
potencia de los receptores eléctricos, al final del tema veremos todos los beneficios de reducir el factor de potencia.

Todos los receptores en corriente alterna tienen 3 potencias diferentes, como ya vimos, pero además, los receptores en
corriente alterna provocan un desfase entre la onda de tensión y la de la intensidad. Muy importante para entender el
factor de potencia y su calculo.

Desfases entre la Tensión e Intensidad

En corriente alterna (c.a.), las tensiones y las intensidades son ondas senoidales. Cuando la onda de la tensión empieza y
acaba en el mismo sitio, se dice que están en fase.

En c.a. tenemos 3 tipos de receptores diferentes, los resistivos que son resistencias puras, los inductivos que son
bobinas, y los capacitivos que son condensadores.

- Cuando el receptor es una resistencia pura (resistivo), la onda de la intensidad está en fase con la onda de la tensión.

- Cuando el receptor es una bobina (inductivo), la onda de la intensidad está retrasada 90º con respecto a la de la tensión.

- Cuando el receptor es un condensador (capacitivo), la onda dela intensidad está adelantada 90º respecto a la de la tensión.

En la siguiente imagen puedes ver las ondas para los 3 tipos de receptores y además como se representarían de forma vectorial la
tensión y la intensidad.
Coseno phi

Como vimos una resistencia tiene 0º entra la onda de tensión e intensidad, están en fase, pero una bobina la intensidad tiene -90º
de retraso con respecto a la tensión y un condensador +90º. Pero...¿Qué ocurre si el receptor es una mezcla de resistivo e inductivo
o incluso de los 3 tipos?

Por ejemplo una bobina es inductiva, pero al ser un cable enrollado también tendrá una resistencia, por lo tanto también será
resistivo.

En estos casos el ángulo de desfase no será ni 0º, ni +90º, ni -90º, será otro diferente, por ejemplo podría ser de 30º, -40º, etc.

Precisamente este ángulo de desfase es el que utilizamos para calcular el famoso coseno de phi, íntimamente relacionado con
el factor de potencia.

El coseno del ángulo de desfase entre la tensión y la intensidad por un receptor, es el coseno de phi, también llamado
cos fi o cos φ.

El factor de potencia y el coseno de phi tienen el mismo valor. Cuando hablamos del factor de potencia también estamos
hablando del valor del coseno de este ángulo en un receptor de corriente alterna, es decir, el desfase que produce entre la
tensión y la intensidad. Luego el factor de potencia y el coseno de phi tienen el mismo valor.
Pero expliquemos esto para entenderlo mucho mejor.

Las 3 Potencias:

La Potencia Eléctrica Total, también llamada Potencia Aparente, utilizada en un sistema eléctrico por una instalación
industrial o comercial de corriente alterna se mide en Voltio Amperios (VA) o Kilovoltio Amperios (KVA) y tiene dos
componentes:

- Potencia Activa que produce trabajo y se mide en vatios o Kw. Por ser la que produce realmente trabajo también se llama
Potencia Productiva o útil.

- Potencia Reactiva. Esta potencia es la utilizada para genera los campos magnéticos requeridos por los aparatos eléctricos que
tiene alguna parte inductiva (bobinas), como los motores de corriente alterna, transformadores, hornos inductivos, etc.. Se mide en
VAR (Voltio Amperios Reactivos o kVAR).

Como vemos en un receptor en corriente alterna tenemos 3 potencias diferentes, pero relacionadas entre sí. La potencia
aparente o total es la suma vectorial de la potencia activa y la reactiva. Se suelen representar mediante el
llamado triángulo de potencias:

Como ves en la imagen la S representa y es la Potencia Aparente, la Pa es la Potencia Activa y la Q es la Potencia


Reactiva.

De las 3 solo se transforma en trabajo útil la Pa o Potencia Activa. La S o aparente es la que consume en total el receptor, y la Q
será las pérdidas de potencia que tenga.

Este triángulo también nos da el ángulo para calcular el coseno de phi. El ángulo φ del triángulo de potencias determinará el
valor del coseno de phi del receptor que vimos anteriormente.

Cuanto más pequeño sea el ángulo φ, más se parecerá la S a la Pa y mejor rendimiento tendrá el receptor (por ejemplo
un motor). Si φ es de 0º, la S y la Pa o útil serán la misma, lo que quiere decir que toda la potencia o energía absorbida será
útil, no habrá Q. En este caso el rendimiento es máximo y diremos que el factor de potencia es 1. Luego veremos como se calcula.

*Recuerda: a menor ángulo mayor el valor del coseno del ángulo, ángulo 0º su coseno será 1, ángulo de 90º su coseno será 0.

Dos Potencias Reactivas

Si te fijas en el triángulo de potencias, la Q es el resultado de la resta de otras dos potencias QL - Qc. Dijimos que las bobinas
tienen una potencia reactiva para generar campos magnéticos, en el triángulo esa potencia será QL y se llama potencia reactiva
inductiva. Entonces...¿Qué es la Qc?
Las bobinas producen campos magnéticos, y los condensadores son elementos que producen campos eléctricos. Para producir
esos campos eléctricos, al igual que las bobinas los magnéticos, los condensadores en corriente alterna tienen una potencia
reactiva, pero en este caso es de sentido contrario a la potencia reactiva de las bobinas. Los condensadores también
suelen llamarse Capacitores.

Si en un receptor inductivo colocamos un condensador o capacitor en paralelo, resulta que la potencia reactiva total (recuerda la
mala) será la resta vectorial de la QL -Qc.

Corrección del Factor de Potencia

Según lo visto, si queremos disminuir el vector Q (potencia reactiva) en el triángulo de potencias, solo tendremos que colocar
condensadores en paralelo con el receptor. Con esto aumentamos Qc, disminuimos Q total y por lo tanto disminuimos el
ángulo φ y aumentamos el coseno de φ o phi. Si aumentamos este coseno, como tiene el mismo valor que el factor de
potencia, hemos conseguido aumentar el factor de potencia y por lo tanto el rendimiento del receptor.

Dependiendo de la potencia reactiva capacitiva Qc de los condensadores se anula total o parcialmente la potencia reactiva inductiva
tomada de la red. Ha esto es a lo que se llama compensación o "Corrección del Factor de Potencia" = Cambiar este ángulo φ
inicial por otro mejor (más bajo) y por lo tanto por un coseno φ o factor de potencia más alto.

En definitiva si corregimos el ángulo, corregimos el coseno de ese ángulo y corregimos el factor de potencia. Para corregirlo, antes
tendremos que determinar que factor de potencia inicial y final queremos conseguir. Fíjate en la imagen siguiente en donde a un
motor le hemos colocado un condensador o capacitor en paralelo con su bobinado. Mira lo que pasa con el triángulo inicial y el final.

En el final disminuye S´por S, y el ángulo inicial φ´ pasa a φ más bajo. Todo eso gracias a la Qc del condensador en paralelo, que
reduce la Q inicial por la Q final más pequeña. La Potencia útil, Pa, no cambia, pero la absorbida de la red S, es más parecida en
valor a la útil, consumiendo menos energía total, por la Potencia Aparente (S) y con la misma energía útil, por la
potencia activa (Pa).

Ahora veamos como se hacen los cálculos para calcular el factor de potencia y su corrección.

Calcular Factor de Potencia


Si te fijas en el triángulo de potencias, calcular el coseno del ángulo φ; del triángulo es muy fácil por Pitágoras o trigonometría.

*Recuerda: en un triángulo rectángulo, como el de potencias, el coseno del triángulo es igual al cateto contiguo al ángulo partido
por la hipotenusa. El seno es lo mismo pero el cateto opuesto al ángulo partido por la hipotenusa.

En el triángulo de potencia el cateto contiguo al ángulo φ; es Pa y la hipotenusa es S. Calculemos el coseno.

coseno de φ = Pa / S; ¿Fácil NO? Si es muy alto solo tenemos que reducirlo con un condensador o capacitor en paralelo con
el motor como vimos anteriormente. El problema es como calcular el condensador necesario para reducirlo hasta donde queramos,
pero eso problema lo solucionaremos más adelante.

Según la fórmula anterior podríamos definir el factor de potencia como:

"El factor de potencia es el cociente de la relación de la potencia activa entre la potencia aparente".

Pero además sabiendo que la S = V x I, y según el triángulo, la S también será igual a la raíz cuadrada de Pa al cuadrado más Q al
cuadrado, tenemos otras fórmulas para el factor de potencia que podemos usar:

Del triángulo y Pitágoras podemos deducir otras fórmulas importantes, por ejemplo los valores de las 3 potencias:

S = V x I se mide en voltio amperios (VA)

Pa = S x cosen φ; o lo que es lo mismo P = V x I x cose φ. (recuerda S = V x I, sustituye S por estos valores en la primera
fórmula). Se mide en vatios w o Kilovatios KV

Q = S x seno φ; o lo que es lo mismo Q = V x I x seno φ. Se mide en VAR.

Ya tenemos calculado el factor de potencia, si fuera muy bajo, aparentemente lo mejor sería reducirlo con un condensador hasta un
valor de 0º y nos quedaría un coseno de φ o factor de potencia de valor 1 y con rendimiento máximo, pero en la práctica y por
razones técnicas que aquí no explicaremos, no es bueno tener cosenos de φ o factores de potencia de 1 en los
receptores. Los mejores valores suelen ser cercanos a 1, como 0,8, 0,9 o 0,95.

Condensador Necesario para Mejorar el Factor de Potencia


Ya tenemos nuestro factor de potencia, ahora imagina que quiero mejorarlo. Si por ejemplo fuera un motor, conoceríamos su Pa y el
coseno φ que tiene inicialmente (lo podríamos calcular como hicimos antes). Si ese cose φ lo quiero mejorar a otro tendré que
determinar cual es el nuevo que quiero obtener. Con estos datos podemos calcular la nueva S que quedaría en el motor con el nuevo
coseno φ y su Pa:

coseno φ = Pa/S; despejando la S;

S = Pa /coseno φ; Este coseno de φ o factor de potencia será el que queremos conseguir al final, por ejemplo de 0,9.

Ahora tendremos 2 triángulos de potencias, el inicial y el final. El final es el de 0,9 que queremos conseguir, y el inicial el que tiene
el receptor. A partir de ahora fíjate siempre en la imagen de más abajo según vamos explicando los cálculos.

¿Qué conocemos del nuevo triángulo? Conocemos la Pa que no cambia y el coseno de φ nuevo que queremos conseguir (0,9).
Además ya tenemos calculada la nueva S.

S nueva= Pa/cose φ ; en la imagen S.

Ahora podría calcular la Q nueva; en la imagen Q.

Q = S x seno φ;

Sabiendo la Q nueva y la inicial, el condensador necesario tiene que tener una Qc cuyo valor es la resta de la inicial de la final.

Qc = Qi - Qf; en la imagen Q´- Q.

Teniendo este dato del condensador o capacitor necesario, el problema que tenemos es que los condensadores no se pueden
comprar por el valor de su potencia reactiva capacitiva (Qc), se deben comprar por el valor de su capacidad (C) en Faradios,
microfaradios o nanofaradios. La unidad más usada de capacidad de los condensadores son los microfaradios μF. En la imagen de
abajo puedes ver la fórmula para calcular el condensador necesario sabiendo su Q y la tensión a la que está conectado. La frecuencia
(f) es siempre la misma, por ejemplo en España y Europa es de 50Hz.

Aunque no es necesario, si quieres saber de donde sale la fórmula de la capacidad del condensador, a continuación lo tienes.
Partimos de la Intensidad del condensador, sabiendo que es la tensión dividido por su impedancia. Si no tienes esto muy claro, y
quieres entender el desarrollo te sugerimos que veas: Circuitos de Corriente Alterna. Sobre todo el apartado de circuitos con
condensadores.
Todo esto servirá para un motor monofásico. La instalación es muy sencilla, de hecho la mayoría de los motores monofásicos ya
vienen con su condensador para corregir el factor de potencia instalado en el propio motor.

Como Conectar un Capacitor a un Motor Monofasico

Si hablamos de motores trifásicos, tendríamos que colocar 3 condensadores, uno por cada fase. Aquí puedes ver los dos casos

Ejercicios de Factor de Potencia


2º tenemos dos receptores, ambos de 2000 W de potencia (activa) y conectados a la misma red de 230V, la diferencia entre ambos
es que el primero tiene un factor de potencia de 0.8 y el segundo, de 0.2. Calcula la potencia aparente que absorbe cada uno de la
red eléctrica:

El de menor factor de potencia absorbe el triple de potencia.


Problemas de un Bajo Factor de Potencia

Problemas técnicos:
Mayor consumo de corriente.
Aumento de las pérdidas en conductores.
Sobrecarga de transformadores, generadores y líneas de distribución.
Incremento de las caídas de voltaje.

Problemas económicos:
Incremento de la facturación eléctrica por mayor consumo de corriente.
Penalización de hasta un 120 % del costo de la facturación.

Beneficios por corregir el factor de potencia

Beneficios en los equipos:


Disminución de las pérdidas en conductores.
Reducción de las caídas de tensión.
Aumento de la disponibilidad de potencia de transformadores, líneas y generadores.
Incremento de la vida útil de las instalaciones.

Beneficios económicos:
Reducción de los costos por facturación eléctrica.
Eliminación del cargo por bajo factor de potencia.
Bonificación de hasta un 2.5 % de la facturación cuando se tenga factor de potencia mayor a 0.9
Las cargas inductivas requieren potencia reactiva para su funcionamiento.
Esta demanda de reactivos se puede reducir e incluso anular si se colocan capacitores en paralelo con la carga.
Cuando se reduce la potencia reactiva, se mejora el factor de potencia.