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EG - ecología ge n e r a l

EDUBP | ABT | a n u a l

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 1


índice

g presentación 3

g programa 4
contenido módulos

g mapa conceptual 6

g macroobjetivos 6

g agenda 7

g material 8
material básico
material complementario

g glosario 9

g módulos *
m1 | 30
m2 | 41
m3 | 67
m4 | 73
m5 | 93

* cada módulo contiene:


microobjetivos
contenidos
mapa conceptual
material
actividades
glosario

g evaluación 116

impresión total del documento 116 páginas !

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 2


presentación

Bienvenido a Ecología General

¿Se ha preguntado alguna vez


cuántos beneficios obtenemos de
la naturaleza y cuántas sensacio-
nes maravillosas experimentamos
cuando contemplamos un paisaje
inalterado?... ...Por medio de esta
materia podrá conocer la natura-
leza, su funcionamiento y la impor-
tancia de preservar el medio natural
indispensable para la continuidad
de la vida.

Los seres vivos están en permanente contacto entre sí y con el ambiente físico
en el que viven
La ecología analiza cómo cada elemento de un ecosistema afecta a los demás
componentes y como él mismo es afectado. Este estudio incluye al hombre,
ya que es parte de la naturaleza y, de hecho, siempre la ha modificado en
mayor o menor grado. Debido al desarrollo de las sociedades humanas, esta
modificación ha llegado a poner en peligro la existencia de cuando menos parte
del entorno natural, y del mismo ser humano. Dadas estas condiciones, es
imprescindible que se conozcan los procesos naturales y la manera en que los
altera la acción del hombre, con el fin de lograr un desarrollo armónico y sustent-
able que, inevitablemente, seguirá dependiendo de la naturaleza.
La humanidad utiliza la naturaleza como fuente de recursos y como depósito de
los desechos que produce. La naturaleza se encarga de renovar el suministro
de agua potable, de aire puro y de fertilidad de los suelos, descomponiendo
los desechos en compuestos simples, a través de complejos procesos naturales
en los que intervienen numerosas especies. Nuestra supervivencia como espe-
cie depende, pues, del sistema de vida que nos rodea, que determina las carac-
terísticas de nuestro hábitat así como la cantidad y la calidad de los recursos
naturales de los que dependemos. La comprensión de la ecología es entonces
importante para el manejo adecuado de los recursos naturales.
El deterioro de los sistemas ecológicos, como consecuencia directa o indirecta
de las actividades del hombre, puede y debe ser controlado o evitado, con el
objetivo de desarrollar nuevas estrategias de gestión de recursos naturales y del
ambiente para lograr una mejor calidad de vida.
Es mi deseo que a través de esta asignatura, obtenga los fundamentos para que
en un futuro no tan lejano participe como profesionales o miembro de otros
sectores de nuestra sociedad, en la solución de los múltiples problemas ambi-
entales.

Geol. Eugenia Alanizv

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 3


p ro g ra ma

MODULO 1 “Introducción”

Unidad 1: “Principios y conceptos básicos en ecología”

Concepto de Ecología. Antecedentes históricos.


Niveles de organización en la naturaleza.

Unidad 2: “Ambiente”
Concepto de Ambiente
Breve historia del uso y conservación de los recursos y la protección ambiental.

MODULO 2: “Los ecosistemas: ¿Qué son y cómo funcionan?”

Unidad 3: “Flujo de energía y ciclamiento de la materia”

Materia y energía
La leyes de la termodinámica aplicadas a sistemas naturales.
Ciclos de nutrientes: ciclos biogeoquímicos
§ El ciclo del carbono
§ El ciclo del nitrógeno
§ En ciclo del fósforo

Unidad 4: “Los ecosistemas: tipos y componentes”

Ecosistema: concepto
Estructura de los ecosistemas: componentes abióticos y bióticos
Factores limitantes en los ecosistemas

Unidad 5: “El flujo de energía en los ecosistemas”

Cadenas y redes alimentarias


Las pirámides numéricas y de biomasa

Unidad 6: “Funciones e interacciones de las especies en los ecosistemas”

Tipos de especies en los ecosistemas.


El nicho ecológico.
Principales formas en la que interactúan las especies: mutualismo, comensal-
ismo, depredación, parasitismo y competición

MODULO 3 “Cambios en las poblaciones comunidades y ecosistemas”

Unidad 7: “Cambios que afectan los ecosistemas”

Cambios naturales y antrópicos

Unidad 8: “Respuesta de la población al apremio”

Características de las poblaciones


Cambio en el tamaño de la población: Crecimiento exponencial, potencial biótico
y capacidad de sostenimiento.

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Estrategias reproductivas
Selección natural
Evolución
Coevolución
Especiación y extinción

Unidad 9: “Respuesta al apremio por parte de una comunidad y eco-


sistema”

Sucesión ecológica: primaria y secundaria

MODULO 4 “Ecología demográfica”

Unidad 10: “Dinámica y regulación de la población”

Factores que afectan el volumen o tamaño de la población humana.


Estructura de edad de la población.
Métodos para regular el cambio de la población.

Unidad 11: “Distribución de la población, problemas urbanos y usos urba-


nos de la tierra”

Urbanización y crecimiento urbano.


Problemas de recursos y ambientales de las áreas urbanas.
Transporte y desarrollo urbano.
Planificación y control del uso de la tierra urbana.
Conservación de áreas urbanas en áreas más habitables y sustentables.

MODULO 5 “Los recursos naturales”

Unidad 12: “Conceptos generales”

Concepto de recursos: recursos naturales renovables y no renovables

Unidad 13: “Recurso aire”

La atmósfera: estructura general


Contaminación del aire
El calentamiento global
Agotamiento del ozono
Lluvia ácida

Unidad 14: “Recurso agua”

Problemáticas y administración de los recursos del agua. Contaminación

Unidad 15: “Recursos suelo”

Los suelos: tipos y propiedades.


Control del uso de la tierra.

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Unidad 16: “Recursos de alimentos”

Problemas alimentarios mundiales.


Métodos para aumentar la producción mundial de alimentos.

Unidad 17: “Recursos energéticos”

Recursos energéticos renovables y no renovables.


Evaluación de los recursos energéticos.
Energías alternativas.

Unidad 18: “La biodiversidad como recurso”

Vida silvestre como recurso: ¿Cómo se agotan y extinguen las especies?, ¿Por
qué preservar las especies de plantas y animales silvestres?.

ma p a c o n c ep tu a l

Diríjase al cd para ver el contenido de este mapa conceptual.

ma c ro o b j eti vo s

Con la asignatura Ecología General, se pretende alcanzar los siguientes


objetivos:

· Comprender la relación histórica entre el hombre y su ambiente, así como su


impacto sobre el equilibrio ecológico, con el fin de encontrar soluciones para
preservar el ambiente para generaciones futuras.

· Adquirir conceptos básicos relativos a ecosistemas, equilibrio global, ciclos


biogeoquímicos, recursos naturales y calidad de vida, como herramientas funda-
mentales para la conservación, a largo plazo, de los ecosistemas naturales.

· Tomar conciencia de los límites de la naturaleza y evaluar posibles impactos


sobre el medio natural, con el fin de acotar la explotación de los recursos.

· Aplicar el concepto de desarrollo sustentable para la conservación de los recur-


sos y la calidad del ambiente.

· Desarrollar valores positivos hacia el medio ambiente y acerca del rol del
hombre en el mismo, a través de la concientización de la sociedad y los indi-
viduos.

· Participar de forma solidaria en el desarrollo y mejora del entorno social.

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a g en d a
Ecología General: Agenda

Porcentaje estimativo por módulos según la cantidad y complejidad de contenido y actividades

MODULOS PORCENTAJES ESTIMADOS


1 10
2 25
3 20
4 20
5 25
TOTAL 100 %

Representación de porcentajes en semanas

SEMANAS MODULOS

1 2 3 4 5
1 ∗
2 ∗
3 ∗
4 ∗
5 ∗
6 ∗
7 ∗
8 ∗
9 ∗
10 ∗
11 ∗
12 ∗
13 ∗
14 ∗
15 ∗
16 ∗
17 ∗
18 ∗
19 ∗
20 ∗
21 ∗
22 ∗
23 ∗
24 ∗
25 ∗
26 ∗
27 ∗
28 ∗
29 ∗
30 ∗

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ma teri a l

¿Qué materiales voy a utilizar?

Consulta principal
· TYLER MILLER, G.: Ecología y Medio ambiente. México, Grupo editorial
Iberoamericana,1994.

Consulta secundaria
· MARGALEF, E. J. Ecología. Ed. Omega, Barcelona. 1998.

INTERNET

1. http://www.esi.unav.es/asignaturas/ecologia/Hipertexto/indice.html Libro
electrónico ciencias de la tierra y el medio ambiente.

2. http://usuarios.lycos.es/ecoweb/hist_indice.htm Historia de la ecología

3. http://www.contenidos.com/ecologia.htm Ecología

4.http://www.ambiente-ecologico.com/ediciones/edicionesAnteriores/
edicionesAnteriores.php3
Ediciones desde la numero 24 la 89

5. http://www.todoambiente.com Portal de temas ambientales

6. http://jmarcano.topcities.com/beginner/ecosist.html Biomas

7 . h t t p : / / w w w. c r i c y t . e d u . a r / e n c i c l o p e d i a / t e r m i n o s / E c o s i s t e m a . h t m
Ecosistema

8. http://club.telepolis.com/pastranec/rt06.htm La población mundial: mod-


elos demográficos y desigualdades espaciales

9. http://www.jhuccp.org/pr/prs/sm13/sm13chap4_3.shtml Protección de los


recursos naturales

10. http//www.ambiente-ecologico.com link ediciones anteriores, link edición


36, link “La ciencia de los suelos (Primera parte)”

11. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


37, link “La ciencia de los suelos (Segunda parte)”

12. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


35, link “Ley 24040:Protección del ozono estratosférico”.

13. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


25, link “El agua como recurso renovable pero limitado”

14. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


24, link “Biodiversidad Bush y una cuestión de firmas”.

15. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


29, link “Tercera conferencia de las partes sobre biodiversidad biológica.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 8


16. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición
49, link “Programa de conservación de la biodiversidad”.

17. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


41, link “¿Qué es un individuo? ¿Qué es una especie?”.

18. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


36, link “El ecosistema humano esta en crisis”.

19. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


33, link “Agenda 21: Capitulo 3: Lucha contra la pobreza”.

20. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


33, link “Agenda 21: Capitulo 4: Evolución de las modalidades de consumo.

21. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


34, link “Agenda 21: Capitulo 5: Dinámica demográfica y sostenibilidad”.

22. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


33, link “El ecotomo.....la relación sociedad naturaleza”.

23. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


39, link “Agenda 21: Capitulo 10: Planificación y ordenación de los recursos”.

24. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


29, link “Las reservas como recursos naturales y culturales. (RENACU)”.

25. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


36, link “Agenda 21: Capitulo 7: Fomento del desarrollo sostenible de los recur-
sos”.

26. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


47, link “Agenda 21: Capitulo 18: Protección de los recursos”.

g l o sa ri o
A

ABIOTICO: sin vida comparece con biótico.

ACEITE PESADO: petróleo negro, semejante al alquitrán y con alto contenido


de azufre, que se encuentra en depósitos de petróleo crudo, arenas y esquistos
petrolíferos.

ACERVO DE GENES: toda la información genética (hereditaria) contenida en una


población reproductiva de una especie en particular.

ACLIMATACION: ajuste a nuevas condiciones que cambian con lentitud.


Compárese con efecto de umbral.

ACUICULTURA O ACUACULTURA: cría y recolecta (en agua dulce) de peses y


moluscos para uso humano en estanques, acequias, represas y lagos, o en cer-
cados o áreas cercadas de lagunas costeras y estuarios.

ADAPTACION GENETICA: cambios en la constitución genética de los organismos

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 9


de una especie, que les permite que la especie se reproduzca y adquiera una
ventaja competitiva bajo condiciones ambientales alteradas. Véase reproducción
diferencial, evolución selección natural.

ADITIVO PARA ALIMENTO: una sustancia natural o sintética que se agrega a


alimentos procesados a fin de retrasar su deterioro, para proporcionar aminoá-
cidos y vitaminas faltantes o para acentuar el sabor, el color y la textura.

ADMINISTRACION FORESTAL IRREGULAR: método de administración de


bosques en el que se mantiene a los árboles, de diferentes especies en un área
forestada en particular, con diferentes edades y tamaños con objeto de permitir
una regeneración natural continua. Compárese con administración forestal regu-
lar.

ADMINISTRACION FORESTAL REGULAR: método para administrar un bosque


por el que se mantienen árboles, por el común de una misma especie en un sitio
determinado, aproximadamente de la misma edad y tamaño, y se efectúan talas
generales, o totales para regeneración del sitio silvícola.

AGOTAMIENTO ECONOMICO: agotamiento del ochenta por ciento del abasto


estimado de un recurso no renovable. Hallar, extraer y procesar el restante veinte
por ciento por lo común cuesta mas de lo que puede valer también puede apli-
carse al agotamiento de un recurso potencialmente renovable, como especie de
peses o árboles.

AGROSILVICULTURA: plantación conjunta de árboles y cultivos

AGUA DE ESCAPE: agua que no regresa a las aguas superficiales o subter-


ráneas de las que provino, en gran parte a causa de evaporación y transpiración
vegetal como resultado de esto tal agua deja de estar disponible para ser uti-
lizada de nuevo en el área de la que provino.

AGUAS SEMISUBTERRANEAS: agua subterránea que llena de manera parcial


los poros que hay entre partículas de suelo y rocas de las capas superiores de
suelo y la rocosa de corteza terrestre, por encima del nivel de agua freática.

AGUA SUBTERRANEA O FREATICA: agua que se infiltra en el suelo y se acu-


mula en depósitos subterráneos que fluyen y se renuevan con lentitud cono-
cido como mantos freáticos o acuíferos; agua subterránea situada en la zona de
saturación por debajo del nivel de la meseta freática.

AGUA SUPERFICIAL: agua de precipitación que no se filtra en el suelo o no


regresa a la atmósfera por evaporación o transpiración.

AGUAZAL: terreno cubierto durante todo o gran parte del año, con agua salobre
o dulce, excluyendo corrientes fluviales, lagos y el mar abierto.

AISLAMIENTO REPRODUCTIVO: separación geográfica, a largo plazo, de miem-


bro de una especie en particular, con reproducción sexual algas, plantas unice-
lulares o pluricelulares que por lo común efectúan fotosíntesis en corrientes,
lagos, pantanos, mares, océanos y otras superficies.

ALTITUD : altura de un sitio sobre el nivel del mar.

AMBIENTALISTAS: personas interesadas en impedir la contaminación y


degradación del aire del suelo, agua y biodiversidad sobre la tierra.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 10


AMBIENTE: todas las condiciones y factores externos vivientes y no vivientes
que influyen en un organismo u otro sistema específico durante su periodo de
vida.

AMPLIFICACION BIOLOGICA: incremento en la concentración de D.D.T. O P.C.B.


y otras sustancias químicas liposolubles de lenta degradación en los organismos
de niveles tróficos sucesivamente superiores de una cadena o trama alimenti-
cia.

ANIMALES RUMIANTES: herbívoros que pasen o ramonean, como ganado


vacuno, ovino, y caprino, que poseen un estómago provisto de tres o cuatro
comportamientos, que digieren la celulosa de los pastos.

APROVECHAMIENTO SUSTENTABLE: tasa máxima a la que se puede utilizar un


recurso potencialmente renovable sin reducir la existencia o abasto del mismo
en el mundo o en una región en particular.

AREA DE RECARGA: cualquier área de la tierra que permite el paso del agua
hasta un manto freático.

AREA FORESTAL IRREGULAR: plantación de árboles en donde hay diferencias


considerables en las edades de los individuos arbóreos. Es común que en estos
bosques haya una variedad de especies de árboles.

AREA FORESTAL REGULAR: área de vegetación arbórea en donde todos los


árboles dominantes son de edad parecida. Por lo común tales bosques o fores-
tas se componen de árboles pertenecientes a una o dos especies.

AREA RURAL: región geográfica en Estados Unidos con una población inferior
a 2500 personas por unidad de área. El número de personas en esta definición
puede variar en diferentes países.
AREA SILVESTRE: región en donde el terreno, el relieve, el agua y su comunidad
de flora y fauna no han sido perturbadas de manera significativa por los huma-
nos, y en donde éstos son sólo visitantes temporarios.

AREA URBANA: región geográfica con una población de 2500 a más personas.
El número de personas puede variar de acuerdo a los países.

ASTENOSFERA: porción del manto terrestre en que se presenta la fluencia o


flujo de sólido.

ATMOSFERA: la gran envolvente de aire que rodea al cuerpo terráqueo.

ATOMOS: diminutos corpúsculos constituidos de partículas subatómicas que


son los componentes básicos de todos los elementos químicos y de toda la
materia, la unidad más pequeña de un elemento que puede existir, y aún tener,
las características peculiares de ese elemento.

BACTERIAS: organismos procarióticos unicelulares. Algunos transmiten enfer-


medades. La mayor parte actúan como descomponedores o degradadores y
obtienen los nutrientes que necesitan degradando los compuestos orgánicos
complejos residentes en los tejidos de organismos vivos o muertos, en compu-

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 11


estos nutritivos inorgánicos más simples.

BIOCOMBUSTIBLE: combustible gaseoso o líquido obtenido a partir de materia


vegetal.

BIOCONCENTRACION: acumulación de una sustancia peligrosa en una parte


particular del cuerpo.

BIODIVERSIDAD: véase diversidad biológica.

BIOMA: regiones terrestres habitadas por ciertos tipos de vida, en especial


vegetación. Ej. los desiertos, pastizales y bosques.

BIOMASA: materia orgánica producida por plantas y otros productores fotosintéti-


cos, peso total en seco de todos los organismos vivos que pueden sostenerse
en cada nivel trófico de una cadena alimentaria, peso en seco de toda materia
orgánica en plantas y animales en un ecosistema, materiales vegetales y
desechos de animales que se utilizan como combustibles.

BIOSFERA: zona de tierra en donde existe vida. Se compone de parte de la


atmósfera, la hidrósfera, y la litósfera, en donde hay vida.

BIOTICO: viviente. Organismos vivos que conforman las partes bióticas de los
ecosistemas.

BOSQUE: bioma con precipitación media anual suficiente ( 76cm.) para sos-
tener el crecimiento de varias especies de árboles y formas de vegetación más
pequeña.

BOSQUE ANTIGUO: bosque virgen, no talado, que contiene árboles que muchas
veces tienen edades que van de cientos a miles de años.

BOSQUE SECUNDARIO: arboledas resultantes de una sucesión ecológica


secundaria.
Compárese con bosque antiguo.

BOVEDA DE POLVO: región abovedada de aire caliente que rodea un área


urbana, y atrapa y retiene contaminantes. Sobre todo partículas suspendidas.

CADENA ALIMENTICIA: serie o sucesión de organismos, cada uno de los cuales


come o degrada al precedente.

CALOR: energía cinética total de todos los átomos, iones o moléculas que se
mueven de manera aleatoria en el interior de una sustancia determinada, excluy-
endo el movimiento general del objeto como un todo. Esta forma de energía
cinética interna fluye de un cuerpo a otro cuando hay una diferencia de tem-
peratura entre los dos cuerpos, el calor siempre fluye de manera espontánea
de una porción caliente de materia a una porción de materia mas fría. Cuando
hay equilibrio térmico no hay flujo de calor, a esto se llama ley cero de la ter-
modinámica.

CALORIA: unidad de energía térmica: cantidad de tal energía necesaria para


elevar la temperatura de un gramo de agua a 1 C.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 12


CAMBIO FISICO: proceso que altera uno o más propiedades físicas de un ele-
mento o de un compuesto sin alterar su composición química.

CAMBIO QUIMICO: interacción entre sustancias en las que hay un cambio en la


composición química de los elementos o compuestos involucrados. Compuesto
con cambios físicos.

CAPA DE OZONO: región con gas ozono en la estratosfera, que protege la vida
en la tierra a filtrar y eliminar la peligrosa radiación ultravioleta que llega del sol.

CAPACIDAD SUSTENTADORA: máxima población de una especie en particular,


a la que un hábitat determinado puede sustentar o sostener por un período
determinado.

CARBON: mezcla sólida combustible de compuestos minerales orgánicos con


30% a 98% de carbono en peso, mezcla con cantidades variables de azufre y
nitrógeno. Se formó en sus diversos estados cuando restos de plantas se som-
etieron a calor y presión a lo largo de millones de años en el planeta.

CARROÑERO: organismo que se alimenta de organismos muertos por otros


organismos, o que murieron por causa naturales.

CAUDAL DE LA TIERRA: recursos y procesos naturales existentes en el planeta


tierra que mantienen la vida de los humanos y las de los demás.

CELULA: la unidad viva más pequeña de un organismo.

CELULA EUCARIÓTICA: célula que contiene un núcleo, una región con material
genético delimitado por una membrana. Las membranas también rodean muchas
otras partes internas de una célula eucariótica.

CELULA PROCARIOTICA: célula que carece de un núcleo distintivo. Otras partes


internas tampoco están delimitadas por membranas.

CHOQUE TÉRMICO: un cambio drástico en la temperatura del agua capaz de


dañar o matar a peces y otros organismos.

CICLO BIOGEOQUIMICO: procesos naturales que reciclan nutrientes de diver-


sas formas químicas desde el ambiente no vivo hasta los seres vivos, y después
de regreso hacia el ambiente no vivo.

CICLO DE RETROACCION O RETROALIMENTACION: circuito conformado por


las fases de identificar, evaluar y reaccionar a cambio en las condiciones ambi-
entales como resultado de la retroalimentación de información a un sistema.

CICLO DE AGUA: véase ciclo hidrológico.

CICLO DEL AZUFRE: movimiento cíclico del azufre en distintas formas químicas:
del medio ambiente a los organismos, y luego de regreso al ambiente.

CICLO DEL CARBONO: movimiento cíclico del carbono en diferentes formas


químicas, del medio ambiente a los organismos y luego al ambiente.

CICLO DEL FOSFORO: : movimiento cíclico del fósforo en diferentes formas


químicas, del medio ambiente a los organismos y luego al ambiente.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 13


CICLO DEL NITROGENO: : movimiento cíclico del nitrógeno en diferentes formas
químicas, del medio ambiente a los organismos y luego al ambiente.

CICLO DEL OXÍGENO: movimiento cíclico del oxígeno en diferentes formas


químicas, del medio ambiente a los organismos y luego al ambiente.

CICLO HIDROLOGICO: ciclo biogeoquímico por el que se encuentra purifica y


distribuye el abasto fijo de agua en la tierra que procede del entorno, hacia los
seres u organismos vivos y de regreso al ambiente.

CICLO LITOGENICO: el más grande y más lento de los ciclos telúricos o ter-
restres, compuestos por procesos geológicos, físicos y químicos que forman y
modifican las rocas y el suelo de la corteza terrestre a lo largo de millones de
años.

CIENCIA AMBIENTAL: estudio de la manera en que los humanos y otras espe-


cies interactuan entre sí y con el ambiente no vivo de materia y energía. Es una
ciencia holística que estudia e integra conocimientos de física, química, biología,
geología, ingeniería y tecnología de recursos, conservación y administración
de los recursos, demografía, ciencias económicas y políticas, y el manejo de
desechos sólidos.

CLOROFLUOROCARBURO: compuestos orgánicos consistentes de átomos de


carbono, cloro y flúor.

COEVOLUCION: evolución que ocurre cuando dos o más especies interactuan


y ejercen presiones selectivas entre sí, que puede conducir a que cada especie
experimente diversas adaptaciones.

COGENERACION: producción de dos formas útiles de energía, tales como calor


de alta temperatura y electricidad a partir de una misma fuente de energía de
combustión.

COLAPSO POBLACIONAL. gran número de decesos, en un período corto que


sobreviene cuando el número de individuos en una población es demasiado
elevado para poder sustentarse con los recursos disponibles.

COLECTOR SOLAR: dispositivo para colectar energía térmica radiante del sol y
convertirla en calor utilizable.

COMBUSTIBLE FOSIL: producto de la descomposición, parcial o completa, de


plantas y animales prehistóricos, y que se encuentran como petróleo crudo,
carbón, gas natural o aceites pesados, que se originaron como resultado de su
exposición a intenso calor y alta presión bajo la corteza terrestre, durante mil-
lones de años.

COMBUSTIBLES SINTETICOS: combustibles sintéticos, líquidos y gaseosos,


que se obtienen a partir del carbón sólido o de otras fuentes distintas del gas
natural o de petróleo crudo.

COMENSALISMO: interacción entre organismos de distintas especies, en la cual


se beneficia un tipo de organismo, mientras que otro no recibe beneficio ni daño
alguno en alto grado.

COMPETICIÓN: dos o más organismos de una misma especie o dos o más indi-

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 14


viduos de especies diferentes, en el intento de hacer uso de los mismos recursos
escasos o limitados en el mismo ecosistema.

COMPETICION ABSOLUTA: estado que se representa en un país en el que hay


grandes números de compradores y vendedores para cada bien económico,
y que actúan de manera independiente en un sistema económico de libre mer-
cado absoluto. Ningún comprador o vendedor es capaz de controlar el abasto,
demanda o precio de un bien. Todos los compradores y vendedores son libres
de entrar al mercado a su parecer, pero deben aceptar el precio de mercado en
vigencia.

COMPETICIÓN INTRAESPECIFICA: dos más organismos de la misma especie


que trata de utilizar recursos limitados que hay en un ecosistema.

COMPOSTA: materia orgánica vegetal y animal, parcialmente descompuesta,


que puede utilizarse como fertilizante o acondicionador del suelo.

COMPUESTO: combinación de átomos o iones con carga eléctrica opuesta, de


dos o más elementos diferentes, que se mantienen unidos mediante fuerzas de
atracción denominadas enlaces químicos.

COMUNIDAD: conjunto de poblaciones de todas las especies que viven e


interactúan en un área dada en un tiempo en particular.

COMUNIDAD INMADURA: comunidad que se encuentra en una etapa de desar-


rollo temprana de la sucesión ecológica, Por lo común contienen un número
escasos de especies y nichos geológicos, y es incapaz de capturar y utilizar
energía y procesar sustancias críticas de manera más eficiente que comuni-
dades más simples.

COMUNIDAD PIONERA: primer conjunto integrado de plantas, animales y degra-


dadores que se encuentran en un área la cual se halla bajo una sucesión
ecológica primaria.

CONDICION DE PRADERA: estimación de cuán cercana está un área de pradera


en particular a su potencial para producir vegetación que pueda ser consumida
por animales que pacen o ramonean.

CONSEVACION DEL SUELO: métodos que se utilizan para reducir la erosión


del suelo, a fin de impedir que se agoten los nutrientes edáficos o del suelo, y
para restablecer nutrientes ya perdidos por la erosión y exceso de labranza del
suelo.

CONSTANCIA: capacidad de un sistema viviente, como una población, de man-


tener un cierto tamaño.

CONSUMIDOR PRIMARIO: organismo que se alimenta de manera directa de


todo o partes de plantas o bien de otros productores.

CONSUMIDOR SECUNDARIO: organismo que se alimenta sólo de consumi-


dores primarios.

CONSUMIDOR: organismo que no puede sintetizar los nutrimentos orgánicos


que necesita y los obtiene alimentándose con los tejidos de productores o de
otros consumidores.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 15


CONSUMIDORES TERCIARIOS: animales que se alimentan de otros animales
que también devoran animales.

CONTAMINACION: un cambio indeseable en las características físicas, quími-


cas o biológicas de aire, agua, suelo o alimentos y que puede influir de manera
diversa en la salud sobreviviencia o actividades de seres humanos u otros organ-
ismos vivos.

CONTAMINANTES BIODEGRADABLES: material que puede ser degradado en


sustancias más simples por bacterias u otros degradantes o descomponedores.
El papel y la mayor parte de los desechos orgánicos son biodegradables, pero
puede tomar décadas su degradación.

CONTAMINANTES DEGRADABLE: compuesto potencialmente contaminante que


se degrada por completo, o es reducido a niveles aceptables, mediante pro-
cesos físicos, químicos y biológicos naturales.

CONTAMINANTE LENTAMENTE DEGRADABLE: material que se degrada con


lentitud convirtiéndose en substancias más simples por medio de procesos
físico, químicos y biológicos naturales.

CONTAMINANTE NO DEGRADABLE: material que no se puede degradar por


procesos naturales.

CONTAMINAMTES NO PERSISTENTES: Véase contaminantes degradables.

CONTAMINANTE PERSISTENTE: Véase contaminante lentamente degradables.

CONTAMINANTE PRIMARIO DEL AIRE: sustancia que se agrega de manera


directa al aire por eventos naturales o actividades humanas, y que se presenta
en una concentración peligrosa.

CONTAMINANTES SECUNDARIOS DEL AIRE: sustancia peligrosa que se forma


en la atmósfera cuando un contaminante primario del aire reacciona con com-
ponentes de éste.

CONTENIDO DE OXÍGENO DISUELTO: cantidad de oxígeno disuelto en un volu-


men determinado de agua a una presión y temperatura particulares, que suele
expresarse como una concentración en partes de oxígeno por millón de partes
de agua.

CORTEZA: capa sólida exterior de la tierra, se compone de corteza oceánica y


corteza continental.

CRECIMIENTO EXPONENCIAL: crecimiento en el que una cantidad, como el


tamaño poblacional o la producción económica, se incrementa sucesivamente
en un porcentaje fijo en un periodo de tiempo dado, cuando se gráfica el incre-
mento de la cantidad a través del tiempo se obtiene una curva de crecimiento
llamada en J, por su forma.

CRECIMIENTO LINEAL: crecimiento en el que una cantidad aumenta en una can-


tidad fija durante dad unidad de tiempo.

CROMOSOMA: un agrupamiento de varios genes y proteínas asociadas en célu-


las animales y vegetales, y que portan ciertos tipos de información genética.

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CUENCA DE CAPTACION: área de tierra que encauza agua, sedimentos y sus-
tancias disuelta, en forma de pequeñas corrientes fluviales y las dirige hacia
una corriente mayor.

CURVA EN J: gráfica con forma parecida a la letra j, y que representa un creci-


miento de tipo exponencial.

CURVA EN S: nivelación de una gráfica de crecimiento exponencial, curva en j,


cuando la población en rápido crecimiento rebasa la capacidad sustentadora de
su medio ambiente y cesa de aumentar.

DDT: símbolo del diclorodifenitricloroetano, un hidrocarburo clorado que se ha


usado mucho como plaguicida nocivo.

DECLINACION POBLACIONAL: reducción notable en la población de una espe-


cia cuando su número excede a la capacidad sustentadora de su hábitat.

DECLINACION RADIACTIVA: cambio de una radioisótopo a un isótopo distinto


por emisión radiactiva o radiactividad.

DEFORESTACION: acción de talar y retirar árboles de un área forestal o bos-


cosa, sin hacer después una adecuada replantación.

DEGRADADOR: organismo que dirige parte de organismos muertos, y disgrega


fragmentos y desechos de organismos vivos, degradados de las moléculas
orgánicas complejas que hay en dichos materiales hasta obtener compuestos
inorgánicos más simple, y absorbiendo los nutrimentos solubles. La mayor
parte de estos compuestos regresan al suelo y agua para su reutilización por
organismos productores. Los degradadores corresponden a diversas bacterias
y hongos.

DEMANDA BIOLOGICA DE OXÍGENO: cantidad de oxígeno disuelto necesaria


para que los degradadores aerobios descompongan las materias orgánicas en
un volumen dado de agua, a cierta temperatura y a lo largo de un intervalo de
tiempo determinado.

DEPOSITACION ACIDA: la caída de ácidos y compuestos formadores de ácidos


desde la atmósfera hasta la superficie de la tierra. Por los común, a la
depositación ácida se le conoce como lluvia ácida, término que sólo hace ref-
erencia a la depositación húmeda o en gotas de ácidos y de precursores de
éstos.

DEPREDACIÓN: situación en la que un organismo de una especie captura y se


alimenta con partes o todo un organismo de otras especies.

DESARROLLO ECONOMICO SUSTENTABLE: formas de crecimiento económico


y actividades que no agotan o degradan recursos naturales de los que dependen
el crecimiento económico actual y futuro.

DESECHO PELIGROSO: cualquier sólido, líquido o gas envasado, capaz de


incendiarse con facilidad, resultar corrosivo para la piel o los metales, ser
inestable y poder estallar o liberar vapores tóxicos, así mismo, tener concentra-
ciones peligrosas de uno o más materiales tóxicos que pueden lixiviarse y aflo-

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rar.

DESECHOS DEMANDANTES DE OXÍGENO: materiales orgánicos que por lo


común son degradados por bacterias aerobias, si hay el suficiente oxígeno dis-
uelto en el agua.

DESECHOS SOLIDOS MUNICIPALES: materiales sólidos descargados por casas,


comercios y empresas en áreas urbanas o cercanas a éstas.

DESERTIFICACIÓN: conversión de pastizal, tierras cultivadas con riego de


estación o tierras irrigadas en terreno desértico.

DESIERTO: bioma en donde la evaporación supera a la precipitación, y las pre-


cipitaciones medias es menor a 25 cm. al año.

DESMONTE: obtención de madera en la que se eliminan todos los árboles en un


área de bosque en una sola tala a matarrasa.

DESNUTRICIÓN: consumo de insuficiente alimento para satisfacer las necesi-


dades mínimas diarias de energía para un individuo o persona, por un tiempo lo
bastante prolongado para causar efectos dañinos.

DETRITIVORO: organismo consumidor que se alimenta de detritos o sean restos


de organismos muertos y otros fragmentos y desechos de organismos vivos.

DINAMICA POBLACIONAL: principales factores biológicos y abióticos que tien-


den a hacer que aumente o disminuya el tamaño de una población, así como su
composición por sexo y edad de una especie.

DISPERSIÓN DE LA POBLACIÓN: variación de la densidad de población en una


región o zona geográfica en particular.

DISPERSION POBLACIONAL: patrón general según el cual se ordenan los miem-


bros de una población en su hábitat.

DIVERSIDAD BIOLOGICA: variedad de especies, variedad genética entre indi-


viduos dentro de cada especie y variedad de ecosistemas.

DIVERSIDAD DE ESPECIES: número de especies diferentes y sus abundancias


relativas en un área o región determinada.

DIVERSIDAD ECOLOGICA: variedad de bosques, desiertos, praderas, mares,


ríos, lagos, y otras comunidades biológicas que interaccionan entre sí y con su
entorno o ambiente no vivo.

DIVERSIDAD GENETICA: variedad en la constitución genética entre individuos


de una misma especie.

DNA: grandes moléculas que portan información genética en los organismos


vivos. se les encuentra en las células de tales organismos (ADN).

ECOLOGÍA: el estudio de las interacciones de los seres vivos entre si y con su


ambiente inanimado o no vivo de matera y energía, el estudio de la estructura y

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funciones de la naturaleza.

ECOESFERA: gama terrestre de seres vivos que interactúan entre sí y con su


ambiente inanimado en todo el mundo, el conjunto de todos los ecosistemas de
la tierra.

ECOSISTEMA: comunidad de diferentes especies que interactúan entre si y con


los factores físicos y químicos que conforman su entorno no vivo.

EDAD REPRODUCTIVA: edades de los 15 a 44 años cuando la mayoría de las


mujeres procrean a todos sus descendientes.

EFECTO DE INVERNADERO: fenómeno natural que retiene calor en la atmósfera,


cerca de la superficie terrestre. Parte del calor que fluye desde la superficie de
vuelta hacia el espacio es absorbido por vapor de agua, dióxido de carbono,
ozono y muchos otros gases que hay en la atmósfera y que después se vuelve a
irradiar de vuelta hacia la superficie. Si aumentan las concentraciones atmosféri-
cas de estas fases de invernadero, la temperatura promedio de la baja atmósfera
aumentará de manera gradual.

EFECTO DE SOBRA PLUVIAL: escasas precipitación atmosférica o pluvial en


el lado contrario del viento de una montaña cuando los vientos dominantes
llegan y ascienden por un lado de una montaña elevada o una cadena de altas
montañas. Esto crea condiciones áridas y semiáridas en el lado de sotavento de
una montaña o una cordillera elevada.

EFECTO DE UMBRAL: el efecto dañino o fatal de un cambio pequeño en las


condiciones ambientales que supera el límite de tolerancia de un organismo o
de la población de una especie.

ELEMENTO: sustancia como hidrógeno, hierro, sodio, carbono, y oxígeno, cuyos


átomos distintivos son los constituyentes básicos de toda materia. Existen 92
elementos que se encuentra en la naturaleza. Se han obtenidos otros 15 en labo-
ratorio.

EMIGRACION: migración hacia fuera de un país o región para establecer de


manera permanente en otro país o región.

ENERGÍA: capacidad de hacer un trabajo físico a partir de acciones mecánicas,


térmicas, químicas o electrónicas, o de causar una transferencia de calor entre
dos objetos que se hallen a distintas temperaturas.

ENERGÍA GEOTÉRMICA: calor que se transfiere desde el interior de la tierra


hacia concentraciones de vapor seco, húmedo en el subsuelo o bien agua cali-
ente atrapada en roca prosa o fracturada.

ENERGIA HIDROELECTRICA: energía eléctrica producida por el impulso hidráu-


lico de caídas o de flujos de aguas.

ENERGIA NUCLEAR: energía que se libera cuando los núcleos atómicos exper-
imentan una reacción nuclear, como radiactividad, fisión nuclear o fusión
nuclear.

ENERGIA SOLAR: energía radiante directa proveniente del sol, y cierto número
de formas indirectas de energía que se producen a partir de la radiación
directa.

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ENRIQUECIMIENTO TERMICO: efectos benéficos en un ecosistema acuático
debidos a un aumento en la temperatura del agua.

ENTROPIA: medida del desorden o aleatoriedad en un sistema, cuanto mayor es


la entropía tanto más grande es su desorden.

EPA: siglas de Environmental Protection Agency, es el organismo gubernativo


responsable de encauzar los esfuerzos federales en ese país, para controlar la
contaminación del agua y el aire, los riesgos que conllevan la radicación y los
plaguicidas de efectuar investigaciones del ambiente, y de la eliminación adec-
uada de los desechos nocivos sólidos y de otras clases.

EROSION: procesos o grupos de procesos por los que los materiales térreos,
sueltos o consolidados, se disuelven, disgregan y desgastan, pasando de un
lugar a otro.

EROSION DEL SUELO: movimiento de los componentes del suelo, en especial


el suprasuelo, de un lugar a otro, por lo común, por exposición al viento, flujo de
agua, o ambas cosas. Este proceso natural puede ser acelerado mucho por las
actividades de los seres humanos en que se elimina vegetación del suelo.

EROSION EN CAPAS: erosión del suelo debido al movimiento superficial del


agua cuesta abajo a gran caudal, por una pendiente o a través de un campo.
Como depende y arrastra suelo superficial al parejo, puede no ser notada hasta
que el daño es ya intenso.

ESCURRIMIENTO: agua dulce procedente de precipitación atmosférica y del


hielo fúndente, que fluye sobre la superficie de la tierra hasta reunirse en cor-
rientes, lagos, pantanos, y rebalses cercanos.

ESCURRIMIENTO FLUVIAL: flujo de agua hacia el mar por ríos y arroyos.

ESCURRIMIENTO SUPERFICIAL: flujo de agua por la superficie de tierras hacia


cuerpos de agua superficiales.

ESMOG: originalmente se designó cono smog una combinación de humo y


niebla, pero en la actualidad se utiliza para describir otras mezclas de contami-
nantes en la atmósfera.

ESPECIACION: formación de nuevas especies a partir de especies existentes,


por medio de la selección natural, en respuesta a cambios en las condiciones
del ambiente, muchas veces tal formación requiere miles de años.

ESPECIE: grupo de organismos semejantes en apariencia, comportamiento,


constitución y procesos químicos y estructura genética. Los organismos que se
reproducen sexualmente se clasifican como miembros de la misma especie sólo
si son capaces, de hacho o potencialmente, de entrecruzarse u tener descen-
dencia fecunda o fértil.

ESPECIES AMENAZADAS: especies en estado silvestre que aún abundan en su


medio natural, pero que es probable que lleguen a estar en peligro de extinción
por la disminución en su número o población.

ESPECIES DE CAZA: tipo de ser animal silvestre que es objeto de caza o pesca
con fines de deporte y entretenimiento y, en ocasiones, para servir de alimento.

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ESPECIES EN PELIGRO DE EXTINCION: especies silvestres con tan pocos indi-
viduos sobrevivientes que pronto podrían extinguirse en todos o en parte de sus
cotos naturales de origen.

ESPECIES ESPECIALISTAS: especies con un nicho ecológico estrecho. Sólo


pueden vivir en un tipo de hábitat, tolerar una variedad restringida de condicio-
nes climáticas, u otras condiciones del ambiente, u utilizar solo unos pocos tipos
de alimentos.

ESPECIES GENERALISTAS: especies con un nicho ecológico amplio. Pueden


vivir en muchos lugares distintos, alimentarse de una gran variedad de alimentos
y tolerar y un amplio espectro de condiciones ambientales.

ESPECIES INDICADORAS: especies que sirven como avisos iniciales de la


degradación de una comunidad o de un ecosistema.

ESPECIES INTEGRANTES: especies que migran hacia un ecosistema, o que se


introducen al mismo de modo accidental o deliberado por parte de seres huma-
nos.

ESPECIES NATIVAS: especies que normalmente viven y medran en un eco-


sistema particular.

ESPECIES PIONERAS: primeras especies resistentes que inician la colonización


de un sitio como la primera etapa de una sucesión ecológica.

ESPECIES PRINCIPALES: especies que desempeñan papeles que influyen en


muchos otros organismos en un ecosistema.

ESTABILIDAD: capacidad de un sistema vivo de resistir o recuperarse de cam-


bios o tensiones impuestos exteriormente.

ESTACION DE ENERGIA EOLICA: conjunto integrado de turbinas eólicas o de


viento, de tamaño pequeño a mediano, que aprovechan la energía la energía
eléctrica mediante generadores acoplados.

ESTRATEGIAS K: especies que tienen camadas escasas, con frecuencia más


bien grandes, y que invierten gran cantidad de tiempo y energía para asegurar
que la mayor parte de la descendencia alcance edad reproductiva.

ETRATOSFERA: segunda capa mas alta de la atmósfera situada de 17 a 48


kilómetros. por encima de la superficie terrestre. Contiene pequeñas cantidades
de ozono gaseoso, el cual filtra como el 99 % de la peligrosa radiación ultravio-
leta emitida por el sol.

ESTRUCTURA DEL SUELO: modo en que las partículas que conforman un suelo
se organizan y forman agrupaciones entre sí.

ESTRUCTURA ETANEA: porcentaje de la población, o el número de personas


de uno y otro sexo en cada nivel de edad, en una población.

EUTROFICACION: cambios físicos, químicos y biológicos que tienen lugar


después de que un lago, un estuario o una corriente fluvial de flujo lento, reciben
nutrientes vegetales, en su mayor parte nitratos y fosfatos por la erosión natural
y los escurrimientos desde la cuenca circundante.

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EUTROFICACION CULTURAL: sobreenriquecimiento de ecosistemas acuáticos
con nutrimiento vegetales a causa de actividades humanas tales como agri-
cultura, urbanización y descargas desde plantas industriales y plantas de trata-
miento de aguas negras.

EVOLUCION: cambios en la composición genética de una población, expuestas


a nuevas condiciones ambientales, como resultado de una reproducción diferen-
cial. La evolución puede dar lugar a que de una misma especie se originen dos
o más especies distintas.

EXTINCIÓN: completa desaparición de una especie en la tierra. Esto ocurre


cuando una especie no se puede adaptar reproducir con éxito bajo nuevas
condiciones ambientales, o bien evoluciona para dar origen a una o más espe-
cies nuevas.

FACTOR LIMITANTE: factor que limita el crecimiento, abundancia o distribución


de la población de una especie en un ecosistema.

FECUNDIDAD A NIVEL DE REEMPLAZO: número de niños que debe tener una


pareja para reemplazarse a sí misma. El promedio para un país o para el mundo
por lo común es un poco mayor a 2 niños por pareja.

FERTILIZANTE: sustancias por la que se agregan nutrimentos vegetales


orgánicos o inorgánicos, al suelo, y se mejora así la capacidad de éste para sos-
tener cultivos de alimentos, árboles y otros tipos de vegetación.

FIJACIÓN DE NITROGENO: conversión del nitrógeno de la atmósfera en formas


útiles para las plantas, por acción de electricidad atmosférica bacterias y ciano-
bacterias, es parte del ciclo del nitrógeno.

FISION NUCLEAR: cambio nuclear en el que por ejemplo, se unen o fusionan


los núcleos atómicos de dos isótopos de elementos con masa atómica baja a
temperaturas en extrema elevadas, hasta que se funden para formar un núcleo
pesado. Este proceso libera una gran cantidad de energía.

FITOPLACTON: pequeñas plantas, en su mayor parte algas y bacterias y que se


encuentran en los ecosistemas acuáticos.

FOSA SEPTICA: tanque subterráneo para tratamiento de aguas excrétales pro-


cedentes de una casa o vivienda en áreas rurales y suburbanas. Las bacterias
que hay en el tanque descomponen los desechos orgánicos, y el lodo de aguas
negras resultante se sedimenta en el fondo de la fosa o tanque. El efluente sale
del tanque, al suelo, a través de un conjunto de tubos para desagüe.

FOTOSINTESIS: proceso complejo que tiene lugar en las células de plantas


verdes. La energía radiante que llega del sol se utiliza para combinar dióxido de
carbono y agua para producir oxígeno y carbohidratos y otras moléculas nutri-
tivas.

FUSION NUCLEAR: cambio nuclear en el que los núcleos de ciertos isótopos


con masa atómica grande se parte y disgregan en núcleos menos pesados
cuando choca con ellos un neutrón. Este proceso libera mas neutrones y una

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gran cantidad de energía.

GAS DE INVERNADERO: gases que se localizan en la parte inferior de la


atmósfera terrestre y que originan el efecto de invernadero.

GASIFICACION DEL CARBON: conversión del carbón sólido a gas natural


sintético.

GASOHOL: combustibles para vehículos que consiste en una mezcla de gaso-


lina y alcohol etílico o metilico, típicamente la de 10% al 23% de metanol o etanol
por volumen.

GENES: segmentos de diversas moléculas de DNA que controlan las caracter-


ísticas hereditarias de los organismos.

GEOESFERA: núcleo manto y corteza del cuerpo sólido de la tierra.

GRANJA ALVICOLA: lugar plantado con una o unas pocas especies de árboles
de la misma edad. Cuando la plantación arborícola madura, por lo común,
se cosechan los árboles con una tala a matarrasa o desmonte para hacer
crecer rápido a especies arbóreas para leña o madera combustible, madera de
construcción o de pulpa papelera.

GREDAS: suelos que contienen una mezcla de arcilla, arena. limo, y humus. Son
adecuados para la mayor parte de los cultivos.

HABITAT: lugar o tipo de lugar en donde vive un organismo o una población de


organismos.

HERVIVORO: organismo que se alimenta de plantas.

HIDROCARBURO: compuesto orgánico de átomos de carbono e hidrógeno.

HIDROCARBURO CLORADO: compuesto orgánico conformado por átonos de


carbono, hidrógeno y cloro.

HIDROESFERA: conjunto del agua líquida que cubre gran parte de la tierra, el
agua congelada, telúrica, así cono las cantidades de vapor de agua.

HOMEOSTASIS: un estado dinámico estable en el que los procesos internos


varían en respuesta a cambios en las condiciones externas para mantener con-
stantes las condiciones internas.

HONGOS: organismos eucarióticos, en su mayor parte multicelulares, tales


cono setas, mohos y levaduras. Son degradadores o descomponedores que
obtienen los nutrientes que necesitan secretando enzimas que degradan la
materia orgánica existente en los tejidos de otros organismos vivos o muertos.
Después de esto absorben los nutrientes que resultan.

HORIZONTES DEL SUELO: zonas a nivel horizontal que conforman un cuelo

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maduro en particular. Cada horizonte tiene una textura y composición distintivas
que varía según tipos de suelos.

HOSPEDANTE: planta o animal del que se alimenta un parásito.

HUMIFICACION: proceso en el que la materia orgánica que hay en las capas


superiores del suelo se reduce a fragmentos finamente divididos de humus, o
materia orgánica parcialmente descompuesta.

HUMUS: residuo ligeramente soluble de material orgánico no digerido parcial-


mente descompuesto, que se encuentra en el suprasuelo. Este material ayuda
a retener agua y nutrientes solubles en agua, los cuales pueden entonces ser
capturados por la s raíces de plantas.

INFILTRACION: movimiento o filtración hacia abajo del agua a través del suelo.

INMIGRACION: migración de pobladores hacia un país o región para establecer


ahí su residencia permanente.

INTERPERIZACION: proceso físico y químico en los que la roca sólida que se


encuentra expuesta en la superficie terrestre experimenta cambios que separan
las partículas sólidas y materiales disueltos, los que posteriormente pueden se
llevados a otro lugar en forma de sedimentos.

INTERACCION SINERGICA: interacción de dos o más factores de modo que el


efecto neto es mayor que el que se puede esperar por la simple adicción de los
efectos independientes de cada factor.

INTERVALO DE TOLERANCIA: variedad de condiciones físicas y químicas que


se deben mantener para que poblaciones de una especie en particular permane-
zcan vivas y crezcan, se desarrollen y funcionen de manera normal.

INTRUSION DE AGUA SALOBRE: movimiento de agua salobre hacia mantos


freáticos de agua dulce, en áreas costera e interiores, que ocurre cuando se
extrae agua con rapidez mayor a lo de recarga por precipitación.

INVERSION TERMICA: colocación de una capa de aire frío y denso, cono atra-
pada bajo una capa de aire caliente menos denso. Esto impide el desarrollo
de corrientes de aire ascendentes. En una inversión térmica prolongada, la
contaminación puede llegar a niveles peligrosos.

ION: átomo, o grupo de átomos con una o más cargas eléctricas positivas o
negativas.

ISLA DE CALOR URBANA: acumulación de calor en la atmósfera por encima de


un área urbana. Tal calor es producido por la gran concentración de autos, edi-
ficios, fábricas y otras instalaciones que producen calor.

ISOTOPOS: dos o más formas de un elemento químico con el mismo número de


protones pero con distinto número de masa atómica, ya que tienen un número
distinto de neutrones en su núcleo.

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K

KEROGENO: mezcla sólida cérea o cremosa de hidrocarburos que se encuen-


tran en esquistos petrolíferos.

LAGO: gran cuerpo natural de agua dulce estática que se forma cuando agua
procedente de precipitación, escurrimientos superficiales y flujo de agua subter-
ránea llena una depresión creada en la superficie de la tierra por glaciación o
por un meteorito gigantesco.

LAGO EUTROFICO: lagos con un aporte grande o excesivo de nutrimento veg-


etales.

LAGO MESOTROFICO: lago que tiene un aporte moderado de nutrientes veg-


etal.

LAGO OLIGOTRÓFICO: lago con un aporte bajo de nutrientes vegetales.

LATITUD: distancia angular sobre la superficie terrestre medida a partir del ecua-
dor.

LITOSFERA: capa estructural sólida externa del globo terráqueo.

LIXIVIACION: proceso en el que diversas sustancias de las capas superiores del


suelo son disueltas y arrastradas hacia las capas inferiores.

MECANONUTRIENTE: elemento que una planta o un animal necesita para per-


manecer vivo y saludable.

MANTO FREÁTICO CONFINADO: manto de agua subterránea que se localiza


entre dos capas de materiales térreos relativamente impermeables.

MANTO FREATICO NO CONFINADO: acumulación de agua subterránea por


encima de una capa de materiales terrestres por donde fluye agua con gran len-
titud.

MANTO: región del interior del globo de la tierra que situada entre el núcleo y
la corteza.

MASA CRITICA: cantidad de núcleos atómicos fisionables que se necesitan


para sostener una reacción sucesiva o en cadena de una fusión nuclear ramifi-
cante.

MATERIA PARTICULADA: partículas sólidas o goticulas de líquido suspendido o


transportadas por el aire.

MICRONUTRIENTES: elemento que una planta o animal necesitan en canti-


dades pequeñas para seguir vivo.

MINERAL: cualquier sustancia inorgánica natural que se encuentra en la corteza

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terrestre en forma de sólido cristalino.

MOLECULA: unión estructural de dos o mas átomos del mismo elemento o de


diferentes elementos que se mantienen unidos mediante enlaces químicos.

NEUTRON: partícula elemental que se encuentra en el núcleo de todos los


átomos.

NUCLEO ATOMICO: porción centra de un átomo en extremo pequeño que con-


tiene la mayor parte de la masa del átomo.

NUCLEO TERRESTRE: cuerpo central más interno de la tierra.

PARTICULA ALFA: corpúsculo con carga eléctrica positiva, consistente en una


unión de dos neutrones y dos protones, y que es emitida cono una forma de
radiactividad por los núcleos de algunos radioisótopos.

PARTICULA BETA: electrón de rápido movimiento emitido por el núcleo de un


isótopo radioactivo.

PARTICULAS SUBATOMICAS: partículas en extremo pequeñas que conforman


la estructura interna de los átomos.

PERMEABILIDAD: grado en el que los poros de las rocas y suelo subterráneos


se interconectan y es una medida de la facilidad con la que el agua puede fluir
libremente de un poro a otro.

pH: índice que señala la acidez o alcalinidad relativa de una sustancia en una
escala de 0 a14 con el punto de neutralidad en 7.

PIRAMIDES DE BIOMASA: diagrama que representa la biomasa, o peso en seco


total, de todos los organismos vivos que pueden ser sostenidos en cada nivel
trófico de una cadena o red alimenticia.

PIRAMIDES DE CANTIDADES: diagrama que representa las cantidades de organ-


ismos de un tipo particular que son sostenibles en cada nivel trófico con un
ingreso dado de energía solar en el nivel trófico, productor de una cadena o red
alimenticia.

PLACTON: pequeños organismos vegetales y animales que flotan y residen en


los ecosistemas acuáticos.

POTENCIAL BIOTICO: Tasa máxima a la que la población de una especie deter-


minada puede aumentar cuando no hay límites de ningún tipo sobre la tasa de
crecimiento.

PRIMERA LEY DE ECOLOGIA: Nunca es posible hacer sin mas una sola cosa
o acción. Cualquier intromisión en la naturaleza conlleva numerosos efectos,
muchos de los cuales son impredecibles.

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PRIMERA LEY DE LA TERMODINAMICA: En general, por el principio de
conservación de la energía, en cualquier cambio físico o químico no se crea ni
se destruye cantidad detectable alguna de energía, aunque - en estos procesos-
la energía puede cambiar de procesos- la energía puede cambiar de una forma
a otra; es imposible obtener energía de salida mayor que la energía de entrada
que se aplica; en términos muy generalizados, no es posible obtener algo de
nada.
En el caso concreto de la termodinámica, su primera ley expresa que le trabajo
realizado, mas las perdidas de calor totales, es igual a la energía térmica sumin-
istrada (la energía se conserva).

PRINCIPIO DE EXCLUSION COMPETITIVA: Dos especies no pueden ocupar


exactamente el mismo recinto o nicho fundamental, de manera indefinida, en un
hábitat, en donde no hay la cantidad suficiente de un recurso en particular para
satisfacer las necesidades de ambas especies.

PRINCIPIO DE FACTOR LIMITANTE: Demasiado o muy poco de un factor abiótico


cualquiera, puede llegar a limitar o impedir al crecimiento de una población o
de una especie en un ecosistema, aun si todos los factores se encuentran en, o
cerca del, rango optimo de tolerancia para las especies.

QUIMIOSINTESIS: Proceso en el que ciertos organismos en su mayor parte bac-


teria especializadas, extraen compuestos inorgánico de su ambiente y los con-
vierten en compuestos orgánicos nutritivos, sin la presencia de la luz solar.

RADIACION: Flujo de partículas de rápido movimiento (radiación corpuscular) u


ondas electromagnéticas de energía (energía radiante)

RADIOACTIVIDAD: cambio físico en el que núcleos de átomos inestables emiten


de manera espontanea “porciones” de masas o de energía, o de ambas, a una
intensidad fija.
Los tres tipos principales de emisiones radioactivas se denominan alfa (núcleos
de helio), rayos beta (electrones de movimiento rápido) y rayos gamma (ondas
electromagnéticas de lata energía)

REBROTE DE ALGAS: crecimiento explosivo en la población algal (o de algas)


en aguas superficiales debida a un incremento en los nutrientes vegetales (como
nitratos y fosfatos) y a la elevación de la temperatura o a ambas causas.

RECICLADO (O RECICLAJE): acopio y reprocesamiento de un recurso, de modo


que pueda transformarse en nuevos productos.

RECURSO: cualquier cosa que se obtiene del ambiente vivo y del no vivo para
satisfacer necesidades y aspiraciones humanas.

RECURSO NO RENOBABLE: recurso que existe en una cantidad fija (como


almacenaje) en diversas partes de la corteza terrestre, y que tienen la posibilidad
de renovación solo por medio de procesos geológicos, físicos y químicos que
tienen lugar a lo largo de cientos de millones a miles de millones de años .

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RECURSO PEREMNE (O PERPETUO): recurso como la energía solar, que es ina-
gotable en la escala humana del tiempo.

RECURSO POTENCIALMENTE RENOVABLE: recurso que, en teoría, puede durar


de manera indefinida sin reducción del suministro ya disponible debido a que
se reemplaza con mayor rapidez por procesos naturales, que los recursos no
renovables.

REFOSRESTACION: renovación de arboles y otros tipos de vegetación en ter-


renos donde se han talado arboles.

RELACION DEPREDADOR - PRESA: interacción entre organismos de diferentes


especie en la que un organismo, denominado depredador, captura y se alimenta
de partes o de todo un organismo de otra especie, designado como presa.

RELACION SIMBIOTICA: Interacción entre especies en la que dos tipos de


organismos viven juntos en asociación estrecha, con beneficios para miembros
de una o de ambas especies.

RESERVA METABOLICA: mitad inferior de la vegetación de una pradera (pastos);


estas plantas pueden volver a crecer mientras dicha reserva no sea consumida
por herbívoros.

RESILIENCIA: Cantidad que tiene un sistema vivo para restituirse a si mismo a


su condición origina, después de estar expuesto a perturbación externa que no
resulta demasiado rigurosa.

RESPIRACION AEROBICA: proceso complejo que ocurre en las células de la


mayor parte de los organismos, en donde moléculas de nutrientes orgánicos,
como la glucosa se combina con el oxígeno y producen dióxido de carbono,
agua y energía térmica.

RIESGO: probabilidad de que algo indeseable ocurra por exposición deliberada


o accidental a un posible daño.

RUTA DE MIGRACION: ruta, por lo general fija, a lo largo del cual migran aves
acuáticas de una región a otra en ciertas épocas del año.

SALINIDAD: cantidad de diversas sales disueltas en un volumen dado.

SALINIZACION: acumulación de sales en el suelo, que eventualmente pueden


volverlo incapaz de sostener el crecimiento de las planta.

SAPROBIONTE: organismo que extrae nutrimento de los detritos. Ejemplos son


las lombrices de tierra, las termitas o termes y los cangrejos.

SEGUNDA LEY DE ECOLOGIA: todo esta conectado o interrrelacionado con


todo lo demás existente.

SEGUNDA LEY DE LA TERMODINAMICA: en una transformación de energía tér-


mica en trabajo útil, parte de la energía inicial de entrada se degrada siempre a
una energía menos útil, de menor calidad y mas dispersa (mayor entropia), casi
siempre calor de baja temperatura que fluye al ambiente.

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SELECCION NATURAL: proceso en el cual algunos genes y combinaciones de
genes en una población de una especie, se reproducen mas que otros cuando la
población se expone a un cambio o apremio sobre el ambiente. Cuando ciertos
organismos de una población mueren en el transcurso el tiempo a causa de que
no pueden tolerar un nuevo apremio

SILVICULTURA: ciencia y arte del cultivar y administrar bosques para producir un


aporte renovable de madera.

SOLUCION ACIDA: cualquier solución acuosa que contenga mas iones


hidrógenos (H+) que iones hidróxido (OH-); cualquier solución acuosa con un
pH menor que 7.

SOLUCION BASICA: solución acuosa con mas iones hidróxido (OH--) que iones
hidrógeno (H+); solución acuosa con un pH mayor que 7.

SOLUCION NEUTRA: solución acuosa que contiene un número igual de iones de


hidrogeno (H+) e hidróxido (OH+); solución acuosa con un pH de 7

SUCESION ECOLOGICA: procesos en los que comunidades de especies ani-


males y vegetales de un área en particular se ven reemplazadas a lo largo del
tiempo por una serie de comunidades distintas y casi siempre más complejas.

SUCESION ECOLOGICA PRIMARIA: desarrollo secuencial de comunidades en


un área al descubierto que nunca ha sido ocupada por comunidad alguna de
organismos.

SUCESION ECOLOGICO SECUNDARIA: desarrollo secuencial de comunidades


en un área en la que ha desaparecido la vegetación natural, pero el suelo no ha
sido destruido.

TAMAÑO DE UNA POBLACION: número de individuos que conforman el acervo


génico de una población.

TASA CRUDA DE MORTALIDAD: número anual de decesos por cada 1000 per-
sonas en la población de una área geográfica determinada a mediados de un
cierto año.

TASA CRUDA DE NATALIDAD: número anual de nacimientos de niños vivos por


cada 1000 personas en la población de un área geográfica determinada a medi-
dos de un cierto año.

TERATOGENO: Sustancia, agente ionizante o virus, que causa defectos con-


génitos o de nacimiento.

TERCERA LEY DE ECOLOGIA: cualquier sustancia que se produzca no debe


interferir con los ciclos biogeoquímicos naturales de la tierra.

TIEMPO DE AGOTAMIENTO: demora en utilizar una cierta fracción, por lo común


80% del abasto conocido o estimado de un recurso no renovable, según la tasa
de uso supuesto.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 29


TIEMPO DE DUPLICACION: el tiempo que se requiere (usualmente en años)
para que se duplique la cantidad inicialmente considerada de algo que crece
exponencialmente. Se determina por lo común dividiendo 70 entre la tasa por-
centual de crecimiento anual.

TIEMPO DE RETARSO: lapso entre el momento en que un sistema recibe un


estimulo y el momento en que el sistema recibe una acción de respuesta.

TROPOSFERA: capa mas baja de la atmósfera. Contiene casi el 95% de la masa


de aire terrestre y llega a unos 17 km. por encima del nivel del mar.

USO MULTIPLE: principio de administración de terrenos públicos, como un


bosque nacional, de modo que se le utilice para diversos propósitos, como
para maderaje, minería recreación, pastoreo, preservación de la vida silvestre o
conservación del agua y el suelo.

VERTEBRADOS: animales con columna vertebral

VIDA SILVESTRE: todas las especies de fauna libres o no domesticadas. En


ocasiones el termino se utiliza solo para referirse a algunas especies animales
libres.

WATT (W): la unidad básica de potencia (tasa a la que se efectúa trabajo o flujo
de energía) en el Sistema Internacional de Unidades (SI). Es mas conocido su
empleo en fenómenos eléctricos.

mó d u l o s

m1

m1 microobjetivos

¿Qué tengo que lograr?

· Conocer el desarrollo histórico de la Ecología con el fin de relacionar person-


alidades y hechos importantes de esta ciencia.

· Comprender la relación del hombre con su ambiente a lo largo de la historia,

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 30


con el fin de proponer medidas adecuadas que permitan la protección del medio
natural.

· Asimilar conceptos básicos sobre ecología y niveles de organización, necesa-


rios para poder entender el funcionamiento de la naturaleza.

· Identificar el carácter interdisciplinario de la Ecología en la solución de proble-


mas ambientales de naturaleza global.

m1 contenidos

¿De qué se trata?

Los seres vivos están en permanente contacto entre sí y con el ambiente físico
en el que viven. La ecología analiza cómo cada elemento de un ecosistema
afecta a los demás componentes y el modo en que el mismo es afectado. La
principal tarea de la ecología consiste en perfilar los principios generales que
regulan la actividad de la comunidad y de sus partes integrantes; por lo tanto
su comprensión, es importante para el manejo adecuado de los recursos natu-
rales.

El ambiente es un término amplio que incluye todas las condiciones y factores


externos, vivientes y no vivientes (sustancias químicas y energía) que le afectan
a usted o a cualquier otro organismo o forma de vida.

Los primeros hombres que poblaron la Tierra ya se preocupaban por cuestiones


estrechamente relacionadas con la ecología. Su supervivencia dependía de la
recolección de alimentos, de la caza y de la pesca y, en consecuencia, debían
saber bien dónde y cuándo podían encontrar sus presas. Más tarde, cuando se
hicieron agricultores y ganaderos, tuvieron que aprender qué época del año era
la más apropiada para la siembra y cuáles eran las necesidades nutritivas de sus
animales. Su supervivencia como especie parece indicar que los conocimientos
que poseían acerca de su entorno no eran ni mucho menos superficiales.

Los ecólogos creen que en la naturaleza existe una realidad organizada y que
pueden formularse los principios que rigen y ordenan esta realidad.

Una manera de alcanzar los conocimientos precisos par desentrañar los mecanis-
mos que operan en la naturaleza es la enumeración sencilla y directa de los
fenómenos biológicos. Los inicios de la ecología fueron puramente descriptivos
y los primeros ecólogos dedicaron sus esfuerzos a concretar y a clasificar los
distintos elementos que componían la realidad que querían llegar a compren-
der.

Basándose en estos datos, la ecología moderna se ha dedicado a elaborar


teorías que permitan explicar el origen y los mecanismos de las interacciones de
los organismo vivos entre si y de estos con el mundo inanimado. Pretende elabo-
rar modelos que puedan confrontar con la realidad y que proporcionen predic-
ciones comprobables.

Podemos concluir afirmando que la ecología esta interesada en explicar dónde


se encuentran los organismos, cuántos hay y por qué. Busca comprender de
qué manera un organismo actúa sobre su ambiente y cómo este ambiente actúa
a su vez sobre el organismo.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 31


La humanidad utiliza a la naturaleza como fuente de recursos y como depósitos
de desechos que producen, por tal motivo hoy enfrentamos una mezcla com-
pleja de problemas entrelazados que están alcanzando niveles de crisis para
nosotros y otras especies del Planeta. Por lo tanto comprender los conceptos de
ecología, ambiente y la evolución del uso de los recurso naturales por el hombre
a lo largo de la Historia, servirán de base para que sumado a los conocimientos
que incorporaremos en el desarrollo de los demás módulos podamos utilizar
de una manera racional los recursos naturales y preservarlos para generaciones
futuras.

m1 material

¿Qué material voy a utilizar?

Consulta principal.
· TYLER MILLER, G.: Ecología y Medio ambiente. México, Grupo editorial
Iberoamericana,1994.

Consulta secundaria.
· MARGALEF, E. J. Ecología. Ed. Omega, Barcelona. 1998.

INTERNET
1. http://www.esi.unav.es/asignaturas/ecologia/Hipertexto/indice.html Libro
electrónico ciencias de la tierra y el medio ambiente.

2. http://usuarios.lycos.es/ecoweb/hist_indice.htm Historia de la ecología

3. http://www.contenidos.com/ecologia.htm Ecología

4. http://www.ambiente-ecologico.com/ediciones/edicionesAnteriores/
edicionesAnteriores.php3
5. Ediciones desde la numero 24 la 89

6. http://www.todoambiente.com Portal de temas ambientales

m1 actividades

m1 | actividad 1

Ecología y medio ambiente

La National Geographic Society es la organización científica y educativa sin fines


de lucro
más grande del mundo. Desde su fundación en 1888, ha repartido más de
7.500 mil becas de investigación. Recientemente organizo un concurso sobre
“Desarrollo y sostenibilidad”,
cuyo premio consistió en un financiamiento para escribir un libro sobre temas
ecológicos - ambientales.

La mañana del día lunes, usted recibe la noticia no solo de que fue el ganador
del concurso sino que como soporte de su trabajo se le otorgará la posibilidad

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 32


de visitar diferentes lugares del mundo con el objetivo que los temas teóricos
que usted desarrolle en su libro sean sustentados con casos de estudio locales,
regionales y globales.

Contento con la noticia y entusiasmado con el proyecto, comienza a pensar un


titulo para su libro, que englobe de alguna manera los conceptos de ecología,
ambiente y desarrollo sostenible. ¿Cuál es el nombre elegido?.

Una vez definido el titulo comienza a pensar en el prólogo, cuya intensión es que
el mismo introduzca y motive a los lectores para que se aproximen a uno de los
problemas más complejos y de más difícil solución: “El logro de una relación
armónica, equilibrada y productiva entre los grupos humanos y su entorno ambi-
ental”

Antes de escribir el prólogo, consulta y lee numerosos libros, documentos y


artículos, seleccionando especialmente uno de ellos, que siente que es la base
de inspiración perfecta para el tipo de prefacio que usted desea lograr.

Utilizando como inspiración el articulo seleccionado, IC escriba y presente el


prólogo de su libro.

m1 |actividad 1 | IC

información complementaria

Articulo seleccionado: Ecología y desarrollo sustentable

Imagine que se le encomienda la misión de viajar por el mundo para documentar


las relaciones del hombre con el entorno. Cámara en ristre, comienza su jornada
en América del Sur. En lancha, río abajo por el Amazonas, al cruzar la selva tropi-
cal de Perú fotografía pequeños claros de la ribera, donde se asientan escasa
cabañas construidas de estacas secadas de bosque, amarradas con enredad-
eras y techadas con palmas entreveradas. Son viviendas primitivas que brindan
abrigo simple pero adecuado en un clima cuyas temperaturas se encuentran
entre los 24 y 29 oC todo el año.

Quienes viven allí no tienen agua entubada ni drenaje; no hay electricidad, telé-
fonos, tiendas ni mercados. La selva tropical y el río provee todas las necesi-
dades: peces, caza, fruta y hasta medicamentos mediante plantas que hay que
saber cómo usar. Los moradores de esas aldeas han vivido así durante siglos
y podrían continuar de esta manera indefinidamente, de no ser porque desqui-
cian su estilo de vida el impacto de la civilización moderna, la expansión de
la población, la tala de la selva para abrir pastizales y la explotación minera y
petrolera.

Por el contrario, en Tanzania se observa una forma de vida más ardua: cada día
mujeres y niñas deben andar kilómetros y kilómetros de paisaje desnudo y ero-
sionado para recoger agua para beber, cocinar y lavar.....

....En los países más desarrollados, para muchos la vida se muestra bastante
más fácil. La gente gradúa al gusto la temperatura doméstica, con girar la llave
dispone de agua potable, fría o caliente y se desplaza casi por doquier en autos
propios cómodos y con aire acondicionado.....

...Párese una civilización separada de su entorno, a diferencia de quienes viven

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 33


en países menos desarrollados, como Brasil o Tanzania. En los países ricos
vemos que más y más el medio natural cede el paso a la acción humana de una
u otra clase.

Las sociedades humanas se relacionan con la naturaleza con formas de intensi-


dad variable de explotación del ambiente natural. Analicemos las civilizaciones
del pasado para entender mejor. En la isla de Pascua una remota mancha de
tierra firme en el sur del Pacifico, nos topamos con enormes cabezas de piedras
erguidas como evidencia de una civilización completa, pero los nativos con los
que se toparon los exploradores del siglo XIX vivían en un estado primitivo, sub-
sistiendo a duras penas llevando una magra existencia en una isla desolada.
Cuando se les preguntaba a cerca de las grandes cabezas de piedra sólo
respondían: “Nuestra leyendas dicen que nuestros antepasados las hicieron,
pero no sabemos cómo ni por qué”. La antigua civilización del lugar no fue sos-
tenible.

A partir de las leyendas los nativos y con excavaciones en busca de indicios,


los arqueólogos han compuesto la siguiente cronología de sucesos. Sigue en el
misterio de dónde llegaron los habitantes originarios de la isla de Pascua; sin
embargo, es probable que arribaran en algún momento del siglo XIII. Los granos
de polen hallados en el suelo y en utensilios muestran que los primeros mora-
dores encontraron una isla nutrida de una gran variedad de arboles, entre ellos
palmeras, coníferas y caobas. Cuando la población creció y floreció, para poder
sembrar y hacerse de materiales de soporte derribaron los arboles hasta aclarar
boscajes enteros. Son raíces vegetales, la tierra despejada dejo de retener agua
y el suelo se deslavó hacia el mar, con lo que murieron los peces y crustáceos de
las cercanías de la costa. El suelo erosionado se endurecía y se secaba después
de las lluvias, de modo que servía de poco para la agricultura. La población segó
más bosques y siguió creciendo. Además, los científicos vienen descubriendo
vínculos con el sistema climático global. Cambios en la temperatura y las pre-
cipitaciones pudieron acelerar la perdida de esta sociedad.

Cuando el bosque se acabo y los recursos del suelo y el agua se agotaron, se


volvió más arduo sobrevivir y se aminoraron las retribuciones. La brecha entre
la clase rectora y la trabajadora se ensancho hasta que, al parecer, se volvió
intolerable. En 1678 hubo un alzamiento repentino de trabajadores y, en la gran
guerra que siguió, prácticamente todos los gobernantes fueron asesinados. Pero
la situación empeoró. Los trabajadores se sumieron en la anarquía y se dividi-
eron en grupos que continuaron peleando. En la lucha, nadie penso en prote-
ger el bosque o mantener la agricultura y la ganadería; cortaron los arboles que
quedaban y más suelo se escurrió al mar. El hambre y las enfermedades se
volvieron epidémicas. Una población que sumaba alrededor de 800 habitantes
cuando comenzó la revuelta se redujo a unos pocos a mediados del siglo XX.

La lección de la isla de Pascua es clara: cuando una sociedad no cuida el medio


que la sustenta, cuando su población rebasa la capacidad del suelo y el agua
para proporcionar alimentación adecuada para todos y cuando la disparidad
entre los ricos y los desposeídos se abre en un mar de injusticia social, el resul-
tado es desastroso.

¿Hay semejanzas entre la isla de Pascua y las postrimerías del siglo XX? ¿Hay
evidencias de que estemos cometiendo los mismos errores que los pascuen-
ses?...

Bernard J. Nebel; Richard T, Wright, 1999

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 34


m1 | actividad 2

Ecología y desarrollo sustentable.

Contento con el prólogo obtenido y convencido que introduce claramente a los


lectores sobre el contenido del libro y los problemas ambientales y de recursos,
comienza a desarrollar el capítulo 1, el cuál incluirá los conceptos ambiente,
ecología, sus antecedentes históricos, niveles de organización en la naturaleza y
una breve historia del uso y conservación de los recursos y la protección ambi-
ental.

Inicia su recopilación bibliográfica, seleccionando y analizando algunos docu-


mentos y artículos IC .
A

m1 |actividad 2 | IC

información complementaria

Diríjase al CD-ROM para leer el contenido de esta información complementaria

m1 |actividad 2 | AA

asistente académico

A partir de los mismos elabore su primer capítulo que además de involucrar los
conceptos mencionados en la actividad, permita dar respuesta a los siguientes
interrogantes:

· Las raíces etimológicas del termino ecología


· Periodos por los que atravesó la ecología antes de consolidarse como rama
científica del saber humano.
· Niveles de organización de los seres vivos estableciendo su ámbito de estudio.

Incluya en la elaboración de su capitulo, gráficos, diagramas, cuadros sinópticos


que permitan sintetizar y clarificar los temas desarrollados.

Utilice también como material de consulta el capitulo 1 del libro Ecología y Medio
Ambiente de Tyller Miller.

m1 glosario

ABIOTICO: sin vida comparece con biótico.

AGROSILVICULTURA: plantación conjunta de árboles y cultivos

AMBIENTALISTAS: personas interesadas en impedir la contaminación y


degradación del aire del suelo, agua y biodiversidad sobre la tierra.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 35


AMBIENTE: todas las condiciones y factores externos vivientes y no vivientes
que influyen en un organismo u otro sistema específico durante su periodo de
vida.

APROVECHAMIENTO SUSTENTABLE: tasa máxima a la que se puede utilizar un


recurso potencialmente renovable sin reducir la existencia o abasto del mismo
en el mundo o en una región en particular.

AREA SILVESTRE: región en donde el terreno, el relieve, el agua y su comunidad


de flora y fauna no han sido perturbadas de manera significativa por los huma-
nos, y en donde éstos son sólo visitantes temporarios.

AREA URBANA: región geográfica con una población de 2500 a más personas.
El número de personas puede variar de acuerdo a los países.

ATOMOS: diminutos corpúsculos constituidos de partículas subatómicas que


son los componentes básicos de todos los elementos químicos y de toda la
materia, la unidad más pequeña de un elemento que puede existir, y aún tener,
las características peculiares de ese elemento.

BACTERIAS: organismos procarióticos unicelulares. Algunos transmiten enfer-


medades. La mayor parte actúan como descomponedores o degradadores y
obtienen los nutrientes que necesitan degradando los compuestos orgánicos
complejos residentes en los tejidos de organismos vivos o muertos, en compu-
estos nutritivos inorgánicos más simples.

BIODIVERSIDAD: véase diversidad biológica.

BIOMA: regiones terrestres habitadas por ciertos tipos de vida, en especial


vegetación. Ej. los desiertos, pastizales y bosques.

BIOSFERA: zona de tierra en donde existe vida. Se compone de parte de la


atmósfera, la hidrósfera, y la litósfera, en donde hay vida.

BIOTICO: viviente. Organismos vivos que conforman las partes bióticas de los
ecosistemas.

CAPACIDAD SUSTENTADORA: máxima población de una especie en particular,


a la que un hábitat determinado puede sustentar o sostener por un período
determinado.

CARBON: mezcla sólida combustible de compuestos minerales orgánicos con


30% a 98% de carbono en peso, mezcla con cantidades variables de azufre y
nitrógeno. Se formó en sus diversos estados cuando restos de plantas se som-
etieron a calor y presión a lo largo de millones de años en el planeta.

CARROÑERO: organismo que se alimenta de organismos muertos por otros


organismos, o que murieron por causa naturales.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 36


CELULA: la unidad viva más pequeña de un organismo.

CIENCIA AMBIENTAL: estudio de la manera en que los humanos y otras espe-


cies interactuan entre sí y con el ambiente no vivo de materia y energía. Es una
ciencia holística que estudia e integra conocimientos de física, química, biología,
geología, ingeniería y tecnología de recursos, conservación y administración
de los recursos, demografía, ciencias económicas y políticas, y el manejo de
desechos sólidos.

COMBUSTIBLE FOSIL: producto de la descomposición, parcial o completa, de


plantas y animales prehistóricos, y que se encuentran como petróleo crudo,
carbón, gas natural o aceites pesados, que se originaron como resultado de su
exposición a intenso calor y alta presión bajo la corteza terrestre, durante mil-
lones de años.

COMBUSTIBLES SINTETICOS: combustibles sintéticos, líquidos y gaseosos,


que se obtienen a partir del carbón sólido o de otras fuentes distintas del gas
natural o de petróleo crudo.

COMPUESTO: combinación de átomos o iones con carga eléctrica opuesta, de


dos o más elementos diferentes, que se mantienen unidos mediante fuerzas de
atracción denominadas enlaces químicos.

COMUNIDAD: conjunto de poblaciones de todas las especies que viven e


interactúan en un área dada en un tiempo en particular.

CONTAMINACION: un cambio indeseable en las características físicas, quími-


cas o biológicas de aire, agua, suelo o alimentos y que puede influir de manera
diversa en la salud sobreviviencia o actividades de seres humanos u otros organ-
ismos vivos.

CROMOSOMA: un agrupamiento de varios genes y proteínas asociadas en célu-


las animales y vegetales, y que portan ciertos tipos de información genética.

DESARROLLO ECONOMICO SUSTENTABLE: formas de crecimiento económico


y actividades que no agotan o degradan recursos naturales de los que dependen
el crecimiento económico actual y futuro.

DIVERSIDAD BIOLOGICA: variedad de especies, variedad genética entre indi-


viduos dentro de cada especie y variedad de ecosistemas.

DIVERSIDAD DE ESPECIES: número de especies diferentes y sus abundancias


relativas en un área o región determinada.

DIVERSIDAD ECOLOGICA: variedad de bosques, desiertos, praderas, mares,


ríos, lagos, y otras comunidades biológicas que interaccionan entre sí y con su
entorno o ambiente no vivo.

DIVERSIDAD GENETICA: variedad en la constitución genética entre individuos


de una misma especie.

DNA: grandes moléculas que portan información genética en los organismos


vivos. se les encuentra en las células de tales organismos (ADN).

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 37


E

ECOLOGÍA: el estudio de las interacciones de los seres vivos entre si y con su


ambiente inanimado o no vivo de matera y energía, el estudio de la estructura y
funciones de la naturaleza.

ECOESFERA: gama terrestre de seres vivos que interactúan entre sí y con su


ambiente inanimado en todo el mundo, el conjunto de todos los ecosistemas de
la tierra.

ECOSISTEMA: comunidad de diferentes especies que interactúan entre si y con


los factores físicos y químicos que conforman su entorno no vivo.

ELEMENTO: sustancia como hidrógeno, hierro, sodio, carbono, y oxígeno, cuyos


átomos distintivos son los constituyentes básicos de toda materia. Existen 92
elementos que se encuentra en la naturaleza. Se han obtenidos otros 15 en labo-
ratorio.

ENERGÍA: capacidad de hacer un trabajo físico a partir de acciones mecánicas,


térmicas, químicas o electrónicas, o de causar una transferencia de calor entre
dos objetos que se hallen a distintas temperaturas.

ENTROPIA: medida del desorden o aleatoriedad en un sistema, cuanto mayor es


la entropía tanto más grande es su desorden.

EROSION: procesos o grupos de procesos por los que los materiales térreos,
sueltos o consolidados, se disuelven, disgregan y desgastan, pasando de un
lugar a otro.

EROSION DEL SUELO: movimiento de los componentes del suelo, en especial


el suprasuelo, de un lugar a otro, por lo común, por exposición al viento, flujo de
agua, o ambas cosas. Este proceso natural puede ser acelerado mucho por las
actividades de los seres humanos en que se elimina vegetación del suelo.

ESPECIE: grupo de organismos semejantes en apariencia, comportamiento,


constitución y procesos químicos y estructura genética. Los organismos que se
reproducen sexualmente se clasifican como miembros de la misma especie sólo
si son capaces, de hacho o potencialmente, de entrecruzarse u tener descen-
dencia fecunda o fértil.

GENES: segmentos de diversas moléculas de DNA que controlan las caracter-


ísticas hereditarias de los organismos.

GEOESFERA: núcleo manto y corteza del cuerpo sólido de la tierra.

HABITAT: lugar o tipo de lugar en donde vive un organismo o una población de


organismos.

HIDROCARBURO: compuesto orgánico de átomos de carbono e hidrógeno.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 38


HIDROCARBURO CLORADO: compuesto orgánico conformado por átonos de
carbono, hidrógeno y cloro.

HIDROESFERA: conjunto del agua líquida que cubre gran parte de la tierra, el
agua congelada, telúrica, así cono las cantidades de vapor de agua.

INTERPERIZACION: proceso físico y químico en los que la roca sólida que se


encuentra expuesta en la superficie terrestre experimenta cambios que separan
las partículas sólidas y materiales disueltos, los que posteriormente pueden se
llevados a otro lugar en forma de sedimentos.

ION: átomo, o grupo de átomos con una o más cargas eléctricas positivas o
negativas.

ISOTOPOS: dos o más formas de un elemento químico con el mismo número de


protones pero con distinto número de masa atómica, ya que tienen un número
distinto de neutrones en su núcleo.

LITOSFERA: capa estructural sólida externa del globo terráqueo.

MICRONUTRIENTES: elemento que una planta o animal necesitan en canti-


dades pequeñas para seguir vivo.

MOLECULA: unión estructural de dos o mas átomos del mismo elemento o de


diferentes elementos que se mantienen unidos mediante enlaces químicos.

NEUTRON: partícula elemental que se encuentra en el núcleo de todos los


átomos.

NUCLEO ATOMICO: porción centra de un átomo en extremo pequeño que con-


tiene la mayor parte de la masa del átomo.

NUCLEO TERRESTRE: cuerpo central más interno de la tierra.

PARTICULA ALFA: corpúsculo con carga eléctrica positiva, consistente en una


unión de dos neutrones y dos protones, y que es emitida cono una forma de
radiactividad por los núcleos de algunos radioisótopos.

PARTICULA BETA: electrón de rápido movimiento emitido por el núcleo de un


isótopo radioactivo.

PARTICULAS SUBATOMICAS: partículas en extremo pequeñas que conforman

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 39


la estructura interna de los átomos.

RADIACION: Flujo de partículas de rápido movimiento (radiación corpuscular) u


ondas electromagnéticas de energía (energía radiante)

RECURSO: cualquier cosa que se obtiene del ambiente vivo y del no vivo para
satisfacer necesidades y aspiraciones humanas.

SALINIDAD: cantidad de diversas sales disueltas en un volumen dado.

SALINIZACION: acumulación de sales en el suelo, que eventualmente pueden


volverlo incapaz de sostener el crecimiento de las planta.

SILVICULTURA: ciencia y arte del cultivar y administrar bosques para producir un


aporte renovable de madera.

TAMAÑO DE UNA POBLACION: número de individuos que conforman el acervo


génico de una población.

TASA CRUDA DE MORTALIDAD: número anual de decesos por cada 1000 perso-
nas en la población de una área geográfica determinada a mediados de un cierto
año.

TASA CRUDA DE NATALIDAD: número anual de nacimientos de niños vivos por


cada 1000 personas en la población de un área geográfica determinada a medi-
dos de un cierto año.

USO MULTIPLE: principio de administración de terrenos públicos, como un


bosque nacional, de modo que se le utilice para diversos propósitos, como
para maderaje, minería recreación, pastoreo, preservación de la vida silvestre o
conservación del agua y el suelo.

VERTEBRADOS: animales con columna vertebral

VIDA SILVESTRE: todas las especies de fauna libres o no domesticadas. En


ocasiones el termino se utiliza solo para referirse a algunas especies animales
libres.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 40


m2

m2 microobjetivos

¿Qué tengo que lograr?

· Identificar la gama de interacciones posibles entre energía y materia, para


poder comprender la naturaleza del universo físico.

· Vincular la importancia de la energía en cada uno de los mecanismos de


reciclado y transporte de elementos esenciales para los seres vivos.

· Comprender el concepto de ciclos biogeoquímicos reconociendo los tipos


básicos existentes, para el funcionamiento de los ecosistemas.

· Interpretar la estructura y funcionamiento de los sistemas ecológicos, a dis-


tintas escalas espaciales y temporales, como herramientas necesarias para su
protección.

· Comprender el concepto de clima y sus factores, con el fin de relacionar los


elementos climáticos con los tipos de biomas existentes en la Tierra.

m2 contenidos

¿De qué se trata?

El concepto más importante para el estudio de la Ecología es el de ecosistema,


el cual está considerado como la unidad funcional fundamental de la biosfera. A
nivel de organización, el ecosistema funciona como un sistema abierto (definido
dentro del espacio y el tiempo) donde existe una integración y autorregulación
entre los elementos no vivientes del ecosistema (factores físicos, químicos y físi-
coquímicos) con los factores biológicos multiespecíficos, es decir con una gran
diversidad de especies. Los factores físicos son, entre otros: la luz solar, la tem-
peratura, las condiciones atmosféricas, el nivel de humedad, etc. Entre los fac-
tores biológicos consideramos a: los productores, los consumidores primarios,
secundarios, terciarios y los desintegradores.

Los ecosistemas están regulados por determinados mecanismos que les


permiten alcanzar una condición de equilibrio dinámico, lo que le confiere
simultáneamente estabilidad. Dicha estabilidad se logra según la capacidad que
tenga el ecosistema para regularse a si mismo.

Todos los organismos consumidores viven de la explotación del ecosistema y


la especie humana también necesita explotarlo para asegurar su supervivencia.
De la naturaleza se obtienen los alimentos y a la naturaleza se devuelven los
residuos que generamos con nuestra actividad. Por lo tanto, el hombre tiene
y ejerce una gran influencia sobre el ecosistema, por ejemplo cuando con sus
acciones provoca a corto, mediano y largo plazo una variación de los factores
bióticos y abióticos. Cuando estos desajustes se producen, el ecosistema pierde
sus posibilidades de autorregulación y, consecuentemente, su estabilidad.

La Tierra tiene una capacidad de regeneramiento limitada, por lo que debemos

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 41


aprender a relacionarnos con la naturaleza y conducir nuestras actividades de
modo que sean sostenibles, es decir, que “satisfagan las necesidades del pre-
sente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras de satisfacer
sus propias necesidades.

El estudio de los ecosistemas naturales nos ayudará a comprender las intrinca-


das relaciones entre el ambiente y los seres vivos, entre la naturaleza y nosotros.
Mediante él entenderemos con más claridad el impacto del hombre en la natura-
leza y las consecuencias de que ello se derive. Nuestra premisa es que revelar
los principios básicos para la perpetuación o la sostenibilidad de los sistemas
naturales arrojará luces sobre las vías en las que necesitamos encaminar pro-
greso humano para conseguir un desarrollo sostenible.

m2 material

¿Qué materiales voy a utilizar?

Consulta principal.
· TYLER MILLER, G.: Ecología y Medio ambiente. México, Grupo editorial
Iberoamericana,1994.

Consulta secundaria
· MARGALEF, E. J. Ecología. Ed. Omega, Barcelona. 1998.

INTERNET
1. http://www.esi.unav.es/asignaturas/ecologia/Hipertexto/indice.html Libro
electrónico ciencias de la tierra y el medio ambiente.

2. http://www.contenidos.com/ecologia.htm Ecología

3.http://www.ambiente-ecologico.com/ediciones/edicionesAnteriores/
edicionesAnteriores.php3
Ediciones desde la numero 24 la 89

4. http://www.todoambiente.com Portal de temas ambientales

5. http://jmarcano.topcities.com/beginner/ecosist.html Biomas

6. http://www.cricyt.edu.ar/enciclopedia/terminos/Ecosistema.htm Eco-
sistema

7. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


41, link “¿Qué es un individuo? ¿Qué es una especie?”.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 42


m2 actividades

m2 | actividad 1

Los ecosistemas

Comienza hoy a desarrollar el capítulo que quizás es el corazón de su libro, ya


que en el se describirán los ecosistemas naturales, que son, cómo funcionan,
cómo mantienen el equilibrio y cómo evolucionan y se modifican. Capitulo que
además de brindar generalidades del funcionamiento del mundo natural, reve-
lará los cuatro principios básicos de la capacidad de sostenimiento.

... Sentado en su jardín, con un bello amanecer como marco de inspiración,


comienza de la siguiente manera:
Caminar por un bello lugar natural, sentir el canto de las aves, el ruido de los
animales, del viento y del agua, son las emociones más reconfortantes que
podemos experimentar. Cada paisaje nos ofrece diversidad de seres y de ele-
mentos; pero, ¿Se ha detenido a observar sus componentes?, ¿Ha estudiado las
interrelaciones que se llevan a cabo allí?, ¿Conoce cómo está estructurado el
ecosistema?, ...sumerjámonos en el mágico mundo de la diversidad de ecosiste-
mas que pueblan el Planeta Tierra.
Hacia 1950 los ecólogos elaboraron la noción científica de ecosistema, definién-
dolo como la unidad de estudio de la ecología. De acuerdo con tal definición, el
ecosistema es una unidad delimitada espacial y temporalmente, integrada por
un lado, por los organismos vivos y el medio en que éstos se desarrollan, y por
otro, por las interacciones de los organismos entre sí y con el medio. En otras
palabras, el ecosistema es una unidad formada por factores bióticos (o inte-
grantes vivos como los vegetales y los animales) y abióticos (componentes que
carecen de vida, como por ejemplo los minerales y el agua), en la que existen
interacciones vitales, fluye la energía y circula la materia. Descubramos todas
estas características y relaciones las mediante el siguiente caso de estudio .IC
... A partir de los casos de estudios presentados usted desarrollará su capitulo,
presentado e identificando en los mismos cada uno de los conceptos. A

m2 |actividad 1 | IC

información complementaria

Caso de estudio
Definición
Los manglares son bosques de plantas leñosas tolerantes a la sal, caracteriza-
dos por su común habilidad para crecer y prosperar a lo largo de litorales pro-
tegidos de las mareas, y se localizan entre sedimentos salinos frecuentemente
anaeróbicos .

Los manglares están dominados por un grupo de especies típicamente arbóreas


que han desarrollado adaptaciones fisiológicas, reproductivas y estructurales

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que les permiten colonizar sustratos inestables y áreas anegadas, sujetas a los
cambios de las mareas de las costas tropicales y subtropicales protegidas del
oleaje .

A estos ecosistemas también se les suele llamar bosques hidrófilos debido a


que por su ubicación costera siempre están en contacto directo con cuerpos de
agua de origen marino en combinación con el agua que llega a través de las
escorrentías o por la desembocadura de los ríos. En este sentido Von Pralh et al
, define a los manglares como sistemas estuarios naturales, donde ocurren las
etapas larvales de innumerables especies marinas y de agua salobre.
.
En términos de productividad Altenburg , sostiene que los manglares son eco-
sistemas productivos que proveen una importante variedad de recursos de
pesca, recursos forestales y millones de aves residentes y migratorias, así como
también mamíferos y reptiles.

En realidad, no existe una definición referida a los manglares pero la mayoría de


los autores toman en cuenta elementos en común, como los múltiples beneficios
que ofrecen estos ecosistemas y los mecanismos de adaptación de las especies
vegetales que los constituyen, a condiciones ambientales adversas, tales como
la salinidad, la disponibilidad de agua asociada a áreas inundadas o próximas a
costas, y la inestabilidad del sustrato, entre otras.

La dinámica de estos ecosistemas está determinada por una serie de factores


marinos y terrestres, como el clima local, la geomorfología, la salinidad, la fre-
cuencia y duración de las inundaciones y la distancia al mar, características que
a su vez determinan en gran medida la distribución de las especies y sus suce-
siones en la geología terrestre.

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DISTRIBUCIÓN DE LOS BOSQUES DE MANGLAR

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La distribución de los manglares corresponde a la de los bosques tropicales,
extendiéndose hacia el norte y sur del Ecuador. Pocas veces se encuentran más
allá de los trópicos, debido a que estos ecosistemas son sensibles a las temper-
aturas de heladas o congelamiento. Los límites de latitud están determinados
por la temperatura y sólo se extienden al norte o al sur en aquellas regiones
donde las corrientes costeras modifican el clima .

En los bosques de manglar se pueden distinguir dos zonas principales de


distribución, las cuales han sido divididas en: La zona Occidental, que incluye
Africa Occidental, y las costas de América y el Caribe; y La zona Oriental, que
comprende la costa Africana Oriental, el sur de Asia y el Pacífico, incluyendo las
islas hasta Australia; en esta zona es donde se concentra la mayor diversidad,
aunque aún no se puede afirmar concisamente el número de especies para cada
hemisferio. Se sostiene la teoría de que esta desproporción se debe a que las
corrientes oceánicas evitan el movimiento y migración de las especies .

En la presente publicación sólo se tratan los manglares ubicados en el Conti-


nente Americano y el Caribe. En estas zonas, existen manglares en todos los
países marítimos con excepción de los países más meridionales como lo son
Chile, Argentina y Uruguay.
.
Se estima que el área total de manglares a nivel mundial es de aproximadamente
16.530.000 ha, de los cuales, los manglares de América Latina y el Caribe con-
stituyen 5.831.000 ha, o sea 35,27 % del área total. De acuerdo con estos datos,
las mayores extensiones de bosques se localizan en Brasil con 2.500.000 ha de
su superficie y México con 660.000ha.

FACTORES AMBIENTALES

Los manglares son ecosistemas muy variados en cuanto a su composición y


estructura, marcando la transición entre mar y tierra. Poseen múltiples valores
ecológicos entre los que se destacan la producción de hojarasca, detritos y
compuestos orgánicos solubles que son aprovechados por gran cantidad de
organismos que conforman complejas redes alimentarias, constituyendo de esta
manera el hábitat de una variada fauna residente y migratoria 2. Además, man-
tienen la producción pesquera y desempeñan otros papeles importantes en lo
que se refiere a valores sociales y económicos.

Los factores que determinan la dinámica de los manglares, tales como el clima,
la hidrología, características del suelo, etc. se describen a continuación.

CLIMA: En este aspecto se describen las características de la temperatura y las


precipitaciones como factores bioclimáticos fundamentales en la dinámica de
los manglares.

Temperatura: La temperatura invernal más fría es mayor a los 20°C y suele


ser constante durante todo el año con variaciones menores a 5°C. Las
altas temperaturas, en combinación con una alta radiación solar, aumenta la
evapotranspiración y por lo tanto aumenta los niveles de salinidad del suelo,
condición que puede ser perjudicial para el desarrollo, puesto que se van for-
mando fuertes costras salinas en la superficie .

Precipitación: Este factor juega un papel fundamental en el control de la salin-


idad del suelo ya que altas tasas de precipitación reducen la hipersalinidad.
FAO/Montes , sostiene que los manglares prosperan mejor en zonas donde la
precipitación es mayor a los 2500 mm anuales. En zonas donde la precipitación

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es inferior a 1500 mm/año, suelen formarse salinas como ocurre en Cuba y parte
de Panamá. Lacerda et al , reportan que en la costa sur de Costa Rica donde las
estaciones son menos pronunciadas y la precipitación anual varía entre 2100 y
6400 mm, los árboles de mangle superan los 35 m de altura, así como también
los de la Guyana Francesa, Surinam y el Norte de Brasil.

SUELOS: Von Prhal et al 3, clasifican los suelos de manglar en dos categorías:


orgánicos e inorgánicos.
Los suelos inorgánicos se forman por depósitos de limo y arcillas en llanuras
aluviales, definidas éstas, como terrazas de sedimentos que se depositan a lo
largo del cauce de los ríos como producto de la erosión. Estos suelos son gen-
eralmente ricos en nutrientes, tales como calcio, magnesio y potasio, los cuales
son retenidos temporalmente del lavado. En esta categoría existe otro tipo de
suelos que pierde los nutrientes por lixiviación y acumulan elementos tóxicos
como hierro y aluminio; por lo general los manglares se desarrollan en este tipo
de suelo pobre en nutrientes.

Los suelos orgánicos se forman por la alta acumulación de restos orgánicos,


caracterizados por poseer poco contenido de arcilla, limo y arena. Se mantienen
por procesos anaeróbicos y los nutrientes se liberan por la descomposición de
la materia orgánica en las zonas aeróbicas, con una continua remineralización.
Son inundados periódicamente pero su drenaje interno es lento, por lo que man-
tiene una saturación permanente de agua.

Geomorfología: Los manglares crecen en llanuras litorales de deltas, los cuales


se forman a partir de los sedimentos fluviales que provienen de la erosión, como
producto del lavado de las rocas. Estos sedimentos son transportados por los
ríos y arroyos hacia el mar, depositándose en la desembocadura de los ríos,
cuando están protegidos del oleaje y cuando el río disminuye su velocidad.
La forma de los deltas depende de los sedimentos acarreados, bien sea limo,
arcilla, arena o calizas. Son determinantes en la estructura de los bosques de
manglar.

HIDROLOGÍA: Los bosques de manglar se ubican en sistemas estuarinos de


suelos inundables perennes o estacionalmente por aguas salobres. La cantidad
de agua dulce que va a los manglares depende del tamaño de la cuenca, del
caudal de los ríos, de las precipitaciones y de la desviación de los cauces por
intervención humana. Lacerda et al , sostienen que por lo general las principales
tasas de transporte de agua ocurren durante períodos cortos (1-2 horas) del
ciclo de marea. El flujo dentro de la vegetación es lento, a pesar de la velocidad
que lleve la corriente; se estima un flujo que rara vez excede de los 5 cm/seg.

Los manglares más desarrollados se establecen en regiones con aporte abun-


dante de agua dulce, pero se debe considerar que estas grandes descargas
también afectan negativamente disminuyendo las densidades o la posibilidad de
que se desarrollen, como lo es el caso del río Amazonas cuya descarga es tan
alta en su desembocadura, que ocasiona la invasión de glicófitas (plantas de
agua dulce), tan exitosamente, que excluyen a los manglares .

VEGETACIÓN DE MANGLAR

El término manglar no es una clasificación taxonómica sino ecológica, y aún


cuando estos se relacionan en cuanto a sus características adaptativas, pertene-
cen a familias diferentes.

Mainardi , señala que existen 20 familias de las cuales sólo dos se componen de

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mangle propiamente dicho.

ADAPTACIONES:

Las especies de los manglares pertenecen a grupos taxonómicos diferentes


pero presentan muchas características en común, como lo es la capacidad de
adaptarse a las condiciones adversas que se presentan en estos ecosistemas.
Estas características son:

La marcada tolerancia a la salinidad sin ser necesariamente halófitas (tolerantes


a alta salinidad), la presencia de raíces sujetadoras, estructuras respiratorias y
filtradoras para el intercambio de gases en sustratos anaeróbicos, y embriones
capaces de flotar, cuyo mecanismo es la dispersión a través del agua .

Entre estas adaptaciones las más llamativas son las del sistema radicular. El
mangle rojo, Rhizophora mangle se caracteriza por poseer raíces que penetran
el suelo, se ramifican y emiten una serie de raíces aéreas en forma de zancos,
también llamadas raíces adventicias con las cuales puede aumentar su superfi-
cie de sustentación en suelos inestables fangolimosos. Estas raíces superficia-
les poseen una serie de poros que les permiten incorporar nutrientes y realizar
el intercambio de gases. Este tipo de adaptación les permite estar en contacto
directo con el agua salada.

El mangle negro, Avicennia germinans, al igual que el mangle blanco, no forma


grandes raíces en zancos pero desarrollan pequeñas raíces adventicias que
sobresalen del sustrato, caracterizadas por poseer poros respiratorios llamados
neumatóforos. Estas especies no tienen la capacidad de soportar sustratos tan
inestables, por lo tanto se localizan en sustratos que están en menor contacto
con el agua, aunque pueden ser inundados periódicamente.

El mangle piñuelo, Pellicera rizophora se caracteriza por poseer raíces con con-
trafuerte formando una amplia base de apoyo .

En cuanto a las estrategias de dispersión, todas estas especies desarrollan


estructuras flotantes en sus diásporas, con reservas de aire, lo que les permite
su transporte a través del agua. Los embriones del mangle rojo son alargados y
puntiagudos, con una longitud entre 25 y 60 cm. Cuando caen sobre el sustrato
pueden germinar rápidamente, si caen en el agua, pueden flotar verticalmente y
pueden conservar su viabilidad hasta por 12 meses, e incluso llegan a desarrol-
lar raíces de fijación .

FAUNA DE MANGLAR

La fauna de los manglares incluye ejemplares de hábitats marinos y terrestres;


la presencia de la mayoría de las especies depende de las mareas y las fases
de los ciclos vitales. Tanto la fauna residente como la migratoria es abundante y
diversa. Muchas áreas de manglar en América Latina y el Caribe se han tornado
en santuarios importantes para el mantenimiento de algunas especies amenaza-
das de extinción, tales como, el ibis escarlata Trichechus manatus, el manatí
Trichechus manatus, el caimán de la costa Crocodylus acutus, así como varias
especies de tortugas marinas.

En las localidades donde las aguas son transparentes, las raíces de R. mangle
albergan muchas especies de invertebrados marinos como las esponjas, molus-
cos, crustáceos y algas. Entre las especies más comunes en estas comunidades
se encuentra la ostra de mangle Crasostrea rhizophorae, la cual es uno de los

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 48


productos fundamentales en la economía de los pobladores costeros; y el can-
grejo de mangle Aratus pisonii, que tiene un papel fundamental en los procesos
de herbivoría.

Adicionalmente a la fauna acuática y a la gran diversidad de aves, muchos rep-


tiles y mamíferos habitan los bosques de manglar. Muchos de ellos son residen-
tes o visitan los bosques en una u otra etapa de sus ciclos vitales como parte de
sus actividades diarias durante sus migraciones .

ESTRUCTURA DE LOS MANGLARES

Las estructura de los manglares, está determinada por la capacidad de


adaptación de las diferentes especies a los gradientes topográficos, a la inesta-
bilidad del sustrato y a la salinidad, de manera que cada especie domina aquel-
las áreas a la cual se adapta mejor. En estos bosques, la composición de las
especies (tomando en cuenta las más comunes en los trópicos), está determi-
nada, en primer lugar, por las especies de la familia Rhizophorae, las cuales por
su mayor resistencia se encuentran en mayor contacto con el agua y en los sus-
tratos más inestables; luego se encuentra la familia Avicenniae, las cuales sólo
pueden soportar inundaciones periódicas; y luego las Combretaceae, entre ellas
el Conocarpus erectus y Laguncularia racemosa, ubicadas en tierra firme. La
estructura de los manglares ha sido clasificada por Snedaker y Getter , tomando
en cuenta los gradientes topográficos y la exposición a inundaciones, en 5
tipos estructurales de bosque, denominados como: manglar de faja o borde, de
cuenca, ribereño, de sobreinundación y enanos.

Manglares de borde: Están situados a lo largo de litorales ligeramente inclinados


de tierra firme e islas grandes. Frecuentemente expuestos a bahías abiertas y
reciben oleajes entre moderados a suaves. Se desarrollan mejor en islas que
impiden el lavado excesivo de las costas, producido por las mareas altas.

Manglares de Cuenca: Ocurren en depresiones topográficas con poco flujo y


reflujo de agua. Las aguas de inundación tienden a acumularse en la depresión y
raramente sufren un intercambio durante el ciclo de las mareas. Están ubicados
frecuentemente tierra adentro en formaciones semejantes a una hilera de rama-
les a lo largo de los drenajes terrestres internos y ocurren también en islas. Expu-
estos a aguas menos salinas por períodos más largos del año en comparación
con los bosques costeros. El flujo y reflujo de aguas salinas ocurre probable-
mente durante las mareas externas altas y causadas por tormentas.

Manglares Ribereños: Ocurren en los llanos de inundación de drenajes de agua


dulce proveniente de los ríos, los cuales son inundados por corrientes de agua
durante los períodos de abundante lluvia y escorrentía. Están sujetos a mareas
y sometidos a un lavado regular.

Manglares de inundación: Tienden a ocurrir en llanos de mareas e islas comple-


tamente inundados. En estos bosques se pueden encontrar todas las especies,
pero por lo general su altura no es mayor de 5 m.

Manglares enanos: Ocurren donde existen severas limitaciones para el creci-


miento y desarrollo, rara vez pasan de 1,5 m. Típicamente forman una comuni-
dad escasa y dispersas en forma de matorrales. Se localizan en ambientes con
carbonatos y zonas áridas.

Es importante destacar que aunque cada bosque cumple con las mismas fun-

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 49


ciones de respiración, producción y ciclaje de nutrientes, cada uno tiene, de
acuerdo a su estructura, patrones diferentes de regulación, los cuales están rela-
cionados con condiciones ambientales específicas que promueven o restringen
sus funciones.

ECOSISTEMAS MARINOS
El ecosistema marino es el de mayor tamaño que existe. Los océanos cubren
dos tercios de la superficie terrestre, 361 millones de kilómetros cuadrados. Su
volumen de 1.370 millones de kilómetros cúbicos representa el 97.6% del agua
de nuestro planeta.
Los ecosistemas son entidades complejas formadas por componentes abióticos
y bióticos que están en continua interacción. Los componentes abióticos del
ecosistema marino son una parte líquida, el agua, y otra sólida que la contiene,
las costas y fondos. Los organismos del océano pueden vivir en dos ambientes
muy diferentes: en suspensión en las aguas, o en la parte sólida: sobre las
costas y el fondo. Las aguas y las comunidades que las pueblan conforman el
Sistema pelágico, mientras que la parte sólida y sus comunidades forman el
Sistema bentónico. Ambos sistemas se subdividen en regiones y zonas.

El ecosistema marino muestra profundas y notables diferencias con el eco-


sistema terrestre en cuanto al medio, a las comunidades, a la producción de
materia orgánica, a la organización de las redes alimenticias y, también, en el
modo en que lo explotamos.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 50


EL MEDIO MARINO
La característica más importante del mar es que se extiende en las tres direc-
ciones del espacio, es decir, el medio es tridimensional e inestable, destacando
el fuerte dinamismo que tiene debido a las mareas, corrientes y oleaje. Además
presenta continuidad, y a pesar de que en los océanos no existen barreras
geográficas como las de la tierra firme, (desiertos, cordilleras, ríos caudalosos),
existen otros factores capaces de limitar la distribución de los seres marinos.

La luz se extingue en el agua de modo diferencial. En el primer metro desapa-


rece prácticamente toda la longitud de onda correspondiente al rojo; luego desa-
parece el naranja y, sucesivamente, el amarillo y el verde. La que más penetra
es la correspondiente al azul. Esa extinción diferencial provoca que a partir de
pocos metros el mundo submarino es de color azul.

La capa de agua superficial que tiene suficiente luz para la fotosíntesis se llama
zona eufótica, y allí donde el agua es muy limpia y transparente puede alcanzar
desde la superficie hasta los 100 - 130 metros de profundidad. La zona de pen-
umbra es la zona oligofótica, y por debajo y hasta el fondo se encuentra la zona
afótica, en la que no hay luz de origen solar.
El agua del mar lleva sales disueltas, en cantidad diferente según el mar: en el
océano Atlántico entre 35 y 36 gramos por cada kilo de agua y entre 37 y 38
gramos en el mar Mediterráneo. Los compuestos de fósforo y nitrógeno, necesa-
rios para la formación de los vegetales, están muy diluidos en el mar, y las con-
centraciones de nitrógeno, en las aguas más ricas en este elemento, son diez mil
veces menores que en una tierra de labor. La cantidad de oxígeno disuelto es de
5 a 8 cc por litro, mientras que en el aire hay 210 cc por litro. El agua del mar es
mucho más densa que el aire, cerca de 800 veces más, y por cada diez metros
de profundidad la presión aumenta una atmósfera.

LAS COMUNIDADES MARINAS


El medio marino rebosa de formas de vida. Desde la region litoral hasta las
grandes profundidades abisales, el océano exhibe una riquísima diversidad
biológica. De los Tipos (filos) de organización que una mayoría de zoólogos
admiten, quince son endémicos del océano, diecisiete se reparten entre mares y
tierras y solo un filum es endémico de la tierra firme.
Podemos diferenciar entre las comunidades del Sistema pelágico y del Sistema
bentónico.

CADENAS ALIMENTICIAS MARINAS


Hay dos cadenas alimenticias (es mas apropiado hablar de redes) principales:
en el sistema pelágico la cadena alimenticia de ingestión, y en el sistema
bentónico, la cadena alimenticia detrítica. La cadena alimenticia pelágica se rep-
resenta como:

Ejemplo: fitoplancton --> copépodos --> sardina --> atún blanco

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 51


La cadena alimenticia detrítica depende en gran parte del plancton. En el ambi-
ente pelágico son dominantes los copépodos, pequeños crustáceos herbívoros,
muy abundantes (pueder representar más del 90%) y muy eficaces capturando
fitoplancton por filtración del agua. Excretan los restos de la digestión en forma
de pequeñas cápsulas compactas cubiertas por una cáscara protectora, que
impide que se disgreguen en el agua y por ello se hunden con rapidez y marchan
a los fondos. Donde abundan los copépodos hay una verdadera “lluvia” de cáp-
sulas fecales, muy ricas en materia orgánica y recubiertas de bacterias con lo
que aumenta su valor como alimento. Llegan al fondo junto otros detritos y sirven
para alimentar a organismos bentónicos como gusanos, moluscos, crustáceos y
otros. La cadena alimenticia detrítica se puede representar como:

Ejemplo: material detrítico --> fauna del sedimento (gusanos, moluscos, anfípodos, etc.) -->
bacaladilla --> merluza.

En las zonas costeras las cadenas alimenticias suelen ser más cortas y de menor
complicación que en las zonas oceánicas. En aguas costeras encontramos en
general cadenas de cuatro eslabones:
fitoplancton --> zooplancton herbívoro (copépodos) --> animales
zooplanctófagos (sardinas) --> carnívoros de segundo orden (atún blanco).
También pueden existir cadenas de tres eslabones como en la Antártida:
macrofitoplancton --> “ krill” --> ballenas, de dos eslabones solamente, como
en la costa del Perú:
macrofitoplancton --> peces planctófagos (anchoveta).
En las Rías de Galicia se explota con éxito una cadena corta de 2 eslabones:
fitoplancton --> mejillón.
En las aguas del mar abierto, podemos encontrar cadenas de seis eslabones
como por ejemplo:
nanoplancton (pequeños flagelados) --> microzooplancton (protozoos herbívo-
ros) --> macrozooplancton (crustáceos carnívoros del zooplancton) --> mega-
zooplancton (quetognatos y eufausiáceos carnívoros) --> peces planctófagos
(agujas, pez volador) --> supercarnívoros (pez espada).

m2 |actividad 1 | AA

asistente académico

Usted elabora la siguiente guía de interrogantes que le servirá de base para que
a partir del caso de estudio presentado identifique los conceptos y desarrolle su
capítulo. Para enriquecer el capítulo utilizará diagramas, dibujos y mapas con-
ceptuales donde lo crea pertinente.

A partir del ejemplo:

· Realizará una lista de factores bióticos y abióticos del ecosistema y analizará


cómo se relacionan entre si, concluyendo con una reflexión donde se establezca
por qué los seres vivos necesitamos de los no vivos.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 52


· A partir de lo anterior presentará la estructura de dichos ecosistemas, para
poder introducir este concepto.

· Para presentar el concepto de factores ambientales elaborará un cuadro que


involucre los siguientes aspectos: clasificación de los factores ambientales y
principales características.

· Para desarrollar el significado de nivel trófico, clasificará los seres de los eco-
sistemas en estudio según sean productores, consumidores o descompone-
dores; analizando cada una de las siguientes interrogantes.
¿De qué se alimentan las plantas?
¿De dónde toman el alimento las plantas?
¿De qué se alimenta, por ejemplo, una vaca u otro animal de los casos de estu-
dio presentados?
¿Por qué se dice que la vaca es un consumidor?
¿Qué animales descomponen la materia muerta, como se llaman y porque
existen en el ecosistema?

· Para finalizar presentará los conceptos de individuo, población, comunidad y


bioma acompañando los mismos con ejemplos de los ecosistemas en estudio.

m2 | actividad 2

Los ciclos biogeoquímicos

Este maravilloso funcionamiento natural de los ecosistemas necesita de energía


y del suministro de elementos químicos que los organismos requieren para
vivir...

.... ¿Qué conceptos serán necesarios considerar para explicar cuál es el rol de
la materia y la energía?.

Pensando, le surge una idea que para introducir de una forma amena los prin-
cipales ciclos biogeoquímicos, explicará el ciclo del nitrógeno a partir de la
reflexión y análisis de la siguiente lectura,
El nitrógeno... ¿bueno, malo o feo? IC
A

Comienza a trabajar sobre su primera idea que será el corazón del apartado
que dedicará para desarrollar El flujo de energía y materia que sostienen la
organización del ecosistema y son los responsables de la individualidad de
cada uno de ellos.

m2 |actividad 2 | IC

información complementaria

El nitrógeno.... ¿Bueno, malo o feo?

El problema del nitrógeno

El nitrógeno es crucial para todos los seres vivos porque es necesario para
formar proteínas y ácidos nucleicos (DNA y RNA). El reservorio más grande de

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 53


nitrógeno en nuestro planeta se encuentra en la atmósfera ya que un 78% de su
volumen es de este gas (N2). A pesar de ser tan abundante, obtenerlo es un gran
problema para la mayoría de los seres vivos, ya que las plantas no son capaces
de absorberlo desde el aire. Sólo lo pueden incorporar desde el suelo y allí el
nitrógeno es escaso.

Para solucionar el problema los agricultores han aprendido a agregar nitrógeno


a sus campos en la forma de fertilizantes. Harto nitrógeno ayuda a producir más
alimentos. El exceso de nitrógeno lo arrastra el agua y lo lleva hasta los ríos,
lagos y al agua subterránea.

Pero por otra parte nuestra sociedad desperdicia el abundante nitrógeno que
existe en los residuos orgánicos, tanto de nuestra cocina (cáscaras, frutos en
mal estado, papel) como de los mismos campos (rastrojos, guano animal, aser-
rín).

El ciclo del nitrógeno

El ciclo del nitrógeno tiene cinco pasos: fijación de nitrógeno, nitrificación,


asimilación, amonificación y desnitrificación Todos estos pasos excepto la
asimilación son realizadas por bacterias.

Durante la fijación del nitrógeno (1), las bacterias convierten el nitrógeno atmos-
férico (N2) en amoniaco (NH3) Durante la nitrificación (2), el amoniaco (NH3) es
convertido en nitrato (N03) por bacterias nitrificantes del suelo. El nitrato es la
principal forma de nitrógeno absorbida por las plantas. En la asimilación (3),
las raíces de las plantas absorben el nitrato (NO3) o el amoniaco (NH3) que
se formaron por fijación y nitrificación e incorporan el nitrógeno en proteínas
y ácidos nucleicos vegetales. Cuando los animales se alimentan de vegetales,
también asimilan nitrógeno. Cuando los organismos mueren, sus compuestos
nitrogenados son degradados por bacterias y convertidos en amoniaco (NH3)
-amonificación- (4). El amoniaco producido por amonificación queda disponible
una vez más para los procesos de nitrificación y asimilación. Durante la
desnitrificación (5), parte del nitrógeno es devuelto a la atmósfera por bacterias
que convierten el nitrato en nitrógeno gaseoso (N2) (Fig 1).

Diagrama simplificado del ciclo del nitrógeno.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 54


El ser humano altera el ciclo del nitrógeno con sus residuos

Los seres humanos intervenimos en el ciclo del nitrógeno a través de diversas


actividades. Una manera es la actividad agrícola. Luego de la fertilización de los
campos, el agua disuelve el nitrógeno y una parte lo absorben las plantas. Esta
fracción ayuda a crecer mejor a las plantas y así entregar más frutos y semillas.
Esto es lo bueno.

Estas frutas y semillas son la cosecha y al retirarla también se está retirando


nitrógeno. Esto es lo malo. Y luego de comernos el alimento, una parte del
nitrógeno pasa junto con el alcantarillado al ambiente. Esto es lo feo.

Por otra parte, por el escurrimiento de fertilizantes y la erosión de suelo rico en


nutrientes ingresa a lagos y lagunas un exceso de nitratos y fosfatos. Cuando
estos nutrientes llegan al agua, estimulan el crecimiento de plantas acuáticas y
aumenta el número de algas, las que al consumir el oxígeno pueden provocar la
muerte de peces. Este proceso recibe el nombre de eutroficación.

También a través de la quema de madera y combustibles se libera óxido nítrico


(NO), el cual en la atmósfera se combina con el oxígeno y forma dióxido de
nitrógeno (NO2) el que al reaccionar con el vapor de agua presente en la
atmósfera forma ácido nítrico (HNO3). Este ácido es uno de los componentes de
la “lluvia ácida”.

m2 |actividad 2 | AA

asistente académico

Se presentan algunos de los interrogantes a los cuáles dará respuesta al presen-


tar el ciclo del nitrógeno a partir del análisis de la lectura.
· ¿Por qué es importante el nitrógeno para los vegetales y animales?
· ¿Dónde se encuentra la mayor cantidad de nitrógeno? ¿En qué porcentaje?
· ¿De que manera obtienen el nitrógeno las plantas?
· ¿Qué sucede en el suelo cuando hay abundantes restos orgánicos ricos en
nitrógeno?
· ¿Qué sucede en el agua cuando hay un exceso de residuos ricos en
nitrógeno?
· ¿Cómo justificar el nombre de este documento “Nitrógeno......¿El Bueno, el
Malo o el Feo”?

m2 | actividad 3

La biósfera

Luego de escribir sobre los ecosistemas, su estructura y funcionamiento,


circulación de la materia y energía en ellos, finalizará su capítulo hablando de la
de la biosfera: la delgada capa de la tierra que cubre la superficie del planeta, y
la que agrupa todos los ecosistemas. Con el siguiente párrafo simple introduce
le tema .

“La vida es un fenómeno extraño y es muy difícil definirla. Pero al estudiarla de


cerca nos damos cuenta que tiene algunas características básicas que la dis-
tinguen de los cuerpos inertes. Algunas de esas características pueden ser la
organización; todos los sistemas vivos (aun los más sencillos) son inmensamente

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 55


complejos si son comparados con cualquier objeto no vivo. Otra característica
puede ser la capacidad de mantener un medio interno apropiado, a pesar de los
cambios en el medio externo, proceso denominado homeostasis. Y por último;
quizás la característica mas fundamental de todas sea la reproducción, todos
los seres vivos son capaces de multiplicarse y transmitir sus características a la
descendencia.

Todos los seres vivos de la tierra están relacionados unos con otros y se agrupan
en niveles de organización, el nivel máximo, que comprende el conjunto de todos
los organismos vivos y los ambientes en que habitan, se denomina biosfera.”

Así cuenta la importancia de la biosfera, y presenta como material ilustrativo


artículos de actualidad que reflejen como las actividades humanas afectan a
la biosfera.

m2 glosario

ABIOTICO: sin vida comparece con biótico.

ACERVO DE GENES: toda la información genética (hereditaria) contenida en una


población reproductiva de una especie en particular.

ACLIMATACION: ajuste a nuevas condiciones que cambian con lentitud.


Compárese con efecto de umbral.

AMPLIFICACION BIOLOGICA: incremento en la concentración de D.D.T. O P.C.B.


y otras sustancias químicas liposolubles de lenta degradación en los organismos
de niveles tróficos sucesivamente superiores de una cadena o trama alimenti-
cia.

ANIMALES RUMIANTES: herbívoros que pasen o ramonean, como ganado


vacuno, ovino, y caprino, que poseen un estómago provisto de tres o cuatro
comportamientos, que digieren la celulosa de los pastos.

ASTENOSFERA: porción del manto terrestre en que se presenta la fluencia o


flujo de sólido.

ATMOSFERA: la gran envolvente de aire que rodea al cuerpo terráqueo.

ATOMOS: diminutos corpúsculos constituidos de partículas subatómicas que


son los componentes básicos de todos los elementos químicos y de toda la
materia, la unidad más pequeña de un elemento que puede existir, y aún tener,
las características peculiares de ese elemento.

BACTERIAS: organismos procarióticos unicelulares. Algunos transmiten enfer-


medades. La mayor parte actúan como descomponedores o degradadores y
obtienen los nutrientes que necesitan degradando los compuestos orgánicos
complejos residentes en los tejidos de organismos vivos o muertos, en compu-

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 56


estos nutritivos inorgánicos más simples.

BIODIVERSIDAD: véase diversidad biológica.

BIOMA: regiones terrestres habitadas por ciertos tipos de vida, en especial


vegetación. Ej. los desiertos, pastizales y bosques.

BIOMASA: materia orgánica producida por plantas y otros productores fotosintéti-


cos, peso total en seco de todos los organismos vivos que pueden sostenerse
en cada nivel trófico de una cadena alimentaria, peso en seco de toda materia
orgánica en plantas y animales en un ecosistema, materiales vegetales y
desechos de animales que se utilizan como combustibles.

BIOSFERA: zona de tierra en donde existe vida. Se compone de parte de la


atmósfera, la hidrósfera, y la litósfera, en donde hay vida.

BIOTICO: viviente. Organismos vivos que conforman las partes bióticas de los
ecosistemas.

BOSQUE: bioma con precipitación media anual suficiente ( 76cm.) para sos-
tener el crecimiento de varias especies de árboles y formas de vegetación más
pequeña.

BOSQUE ANTIGUO: bosque virgen, no talado, que contiene árboles que muchas
veces tienen edades que van de cientos a miles de años.

BOSQUE SECUNDARIO: arboledas resultantes de una sucesión ecológica


secundaria.
Compárese con bosque antiguo.

CADENA ALIMENTICIA: serie o sucesión de organismos, cada uno de los cuales


come o degrada al precedente.

CALOR: energía cinética total de todos los átomos, iones o moléculas que se
mueven de manera aleatoria en el interior de una sustancia determinada, excluy-
endo el movimiento general del objeto como un todo. Esta forma de energía
cinética interna fluye de un cuerpo a otro cuando hay una diferencia de tem-
peratura entre los dos cuerpos, el calor siempre fluye de manera espontánea
de una porción caliente de materia a una porción de materia mas fría. Cuando
hay equilibrio térmico no hay flujo de calor, a esto se llama ley cero de la ter-
modinámica.

CALORIA: unidad de energía térmica: cantidad de tal energía necesaria para


elevar la temperatura de un gramo de agua a 1 C.

CAPA DE OZONO: región con gas ozono en la estratosfera, que protege la vida
en la tierra a filtrar y eliminar la peligrosa radiación ultravioleta que llega del sol.

CAPACIDAD SUSTENTADORA: máxima población de una especie en particular,


a la que un hábitat determinado puede sustentar o sostener por un período
determinado.

CARROÑERO: organismo que se alimenta de organismos muertos por otros

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 57


organismos, o que murieron por causa naturales.

CAUDAL DE LA TIERRA: recursos y procesos naturales existentes en el planeta


tierra que mantienen la vida de los humanos y las de los demás.

CELULA: la unidad viva más pequeña de un organismo.

CELULA EUCARIÓTICA: célula que contiene un núcleo, una región con material
genético delimitado por una membrana. Las membranas también rodean muchas
otras partes internas de una célula eucariótica.

CELULA PROCARIOTICA: célula que carece de un núcleo distintivo. Otras partes


internas tampoco están delimitadas por membranas.

CHOQUE TÉRMICO: un cambio drástico en la temperatura del agua capaz de


dañar o matar a peces y otros organismos.

CICLO BIOGEOQUIMICO: procesos naturales que reciclan nutrientes de diver-


sas formas químicas desde el ambiente no vivo hasta los seres vivos, y después
de regreso hacia el ambiente no vivo.

CICLO DE RETROACCION O RETROALIMENTACION: circuito conformado por


las fases de identificar, evaluar y reaccionar a cambio en las condiciones ambi-
entales como resultado de la retroalimentación de información a un sistema.

CICLO DE AGUA: véase ciclo hidrológico.

CICLO DEL AZUFRE: movimiento cíclico del azufre en distintas formas químicas:
del medio ambiente a los organismos, y luego de regreso al ambiente.

CICLO DEL CARBONO: movimiento cíclico del carbono en diferentes formas


químicas, del medio ambiente a los organismos y luego al ambiente.

CICLO DEL FOSFORO: : movimiento cíclico del fósforo en diferentes formas


químicas, del medio ambiente a los organismos y luego al ambiente.

CICLO DEL NITROGENO: : movimiento cíclico del nitrógeno en diferentes formas


químicas, del medio ambiente a los organismos y luego al ambiente.

CICLO DEL OXÍGENO: movimiento cíclico del oxígeno en diferentes formas


químicas, del medio ambiente a los organismos y luego al ambiente.

CICLO HIDROLOGICO: ciclo biogeoquímico por el que se encuentra purifica y


distribuye el abasto fijo de agua en la tierra que procede del entorno, hacia los
seres u organismos vivos y de regreso al ambiente.

CICLO LITOGENICO: el más grande y más lento de los ciclos telúricos o ter-
restres, compuestos por procesos geológicos, físicos y químicos que forman y
modifican las rocas y el suelo de la corteza terrestre a lo largo de millones de
años.

COMENSALISMO: interacción entre organismos de distintas especies, en la cual


se beneficia un tipo de organismo, mientras que otro no recibe beneficio ni daño
alguno en alto grado.

COMPETICIÓN: dos o más organismos de una misma especie o dos o más indi-

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 58


viduos de especies diferentes, en el intento de hacer uso de los mismos recursos
escasos o limitados en el mismo ecosistema.

COMPETICION ABSOLUTA: estado que se representa en un país en el que hay


grandes números de compradores y vendedores para cada bien económico,
y que actúan de manera independiente en un sistema económico de libre mer-
cado absoluto. Ningún comprador o vendedor es capaz de controlar el abasto,
demanda o precio de un bien. Todos los compradores y vendedores son libres
de entrar al mercado a su parecer, pero deben aceptar el precio de mercado en
vigencia.

COMPETICIÓN INTRAESPECIFICA: dos más organismos de la misma especie


que trata de utilizar recursos limitados que hay en un ecosistema.

COMPUESTO: combinación de átomos o iones con carga eléctrica opuesta, de


dos o más elementos diferentes, que se mantienen unidos mediante fuerzas de
atracción denominadas enlaces químicos.

COMUNIDAD: conjunto de poblaciones de todas las especies que viven e


interactúan en un área dada en un tiempo en particular.

COMUNIDAD INMADURA: comunidad que se encuentra en una etapa de desar-


rollo temprana de la sucesión ecológica, Por lo común contienen un número
escasos de especies y nichos geológicos, y es incapaz de capturar y utilizar
energía y procesar sustancias críticas de manera más eficiente que comuni-
dades más simples.

COMUNIDAD PIONERA: primer conjunto integrado de plantas, animales y degra-


dadores que se encuentran en un área la cual se halla bajo una sucesión
ecológica primaria.

CONDICION DE PRADERA: estimación de cuán cercana está un área de pradera


en particular a su potencial para producir vegetación que pueda ser consumida
por animales que pacen o ramonean.

CONSTANCIA: capacidad de un sistema viviente, como una población, de man-


tener un cierto tamaño.

CONSUMIDOR PRIMARIO: organismo que se alimenta de manera directa de


todo o partes de plantas o bien de otros productores.

CONSUMIDOR SECUNDARIO: organismo que se alimenta sólo de consumi-


dores primarios.

CONSUMIDOR: organismo que no puede sintetizar los nutrimentos orgánicos


que necesita y los obtiene alimentándose con los tejidos de productores o de
otros consumidores.

CONSUMIDORES TERCIARIOS: animales que se alimentan de otros animales


que también devoran animales.

CORTEZA: capa sólida exterior de la tierra, se compone de corteza oceánica y


corteza continental.

CROMOSOMA: un agrupamiento de varios genes y proteínas asociadas en célu-


las animales y vegetales, y que portan ciertos tipos de información genética.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 59


D

DEGRADADOR: organismo que dirige parte de organismos muertos, y disgrega


fragmentos y desechos de organismos vivos, degradados de las moléculas
orgánicas complejas que hay en dichos materiales hasta obtener compuestos
inorgánicos más simple, y absorbiendo los nutrimentos solubles. La mayor
parte de estos compuestos regresan al suelo y agua para su reutilización por
organismos productores. Los degradadores corresponden a diversas bacterias
y hongos.

DEMANDA BIOLOGICA DE OXÍGENO: cantidad de oxígeno disuelto necesaria


para que los degradadores aerobios descompongan las materias orgánicas en
un volumen dado de agua, a cierta temperatura y a lo largo de un intervalo de
tiempo determinado.

DEPREDACIÓN: situación en la que un organismo de una especie captura y se


alimenta con partes o todo un organismo de otras especies.

DESIERTO: bioma en donde la evaporación supera a la precipitación, y las pre-


cipitaciones medias es menor a 25 cm. al año.

DETRITIVORO: organismo consumidor que se alimenta de detritos o sean restos


de organismos muertos y otros fragmentos y desechos de organismos vivos.

DIVERSIDAD BIOLOGICA: variedad de especies, variedad genética entre indi-


viduos dentro de cada especie y variedad de ecosistemas.

DIVERSIDAD DE ESPECIES: número de especies diferentes y sus abundancias


relativas en un área o región determinada.

DIVERSIDAD ECOLOGICA: variedad de bosques, desiertos, praderas, mares,


ríos, lagos, y otras comunidades biológicas que interaccionan entre sí y con su
entorno o ambiente no vivo.

DIVERSIDAD GENETICA: variedad en la constitución genética entre individuos


de una misma especie.

DNA: grandes moléculas que portan información genética en los organismos


vivos. se les encuentra en las células de tales organismos (ADN).

ECOESFERA: gama terrestre de seres vivos que interactúan entre sí y con su


ambiente inanimado en todo el mundo, el conjunto de todos los ecosistemas de
la tierra.

ECOSISTEMA: comunidad de diferentes especies que interactúan entre si y con


los factores físicos y químicos que conforman su entorno no vivo.

ELEMENTO: sustancia como hidrógeno, hierro, sodio, carbono, y oxígeno, cuyos


átomos distintivos son los constituyentes básicos de toda materia. Existen 92
elementos que se encuentra en la naturaleza. Se han obtenidos otros 15 en labo-
ratorio.

ENERGÍA: capacidad de hacer un trabajo físico a partir de acciones mecánicas,

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 60


térmicas, químicas o electrónicas, o de causar una transferencia de calor entre
dos objetos que se hallen a distintas temperaturas.

ENTROPIA: medida del desorden o aleatoriedad en un sistema, cuanto mayor es


la entropía tanto más grande es su desorden.

EPA: siglas de Environmental Protection Agency, es el organismo gubernativo


responsable de encauzar los esfuerzos federales en ese país, para controlar la
contaminación del agua y el aire, los riesgos que conllevan la radicación y los
plaguicidas de efectuar investigaciones del ambiente, y de la eliminación adec-
uada de los desechos nocivos sólidos y de otras clases.

ESCURRIMIENTO: agua dulce procedente de precipitación atmosférica y del


hielo fúndente, que fluye sobre la superficie de la tierra hasta reunirse en cor-
rientes, lagos, pantanos, y rebalses cercanos.

ESCURRIMIENTO FLUVIAL: flujo de agua hacia el mar por ríos y arroyos.

ESCURRIMIENTO SUPERFICIAL: flujo de agua por la superficie de tierras hacia


cuerpos de agua superficiales.

ESMOG: originalmente se designó cono smog una combinación de humo y


niebla, pero en la actualidad se utiliza para describir otras mezclas de contami-
nantes en la atmósfera.

ESPECIE: grupo de organismos semejantes en apariencia, comportamiento,


constitución y procesos químicos y estructura genética. Los organismos que se
reproducen sexualmente se clasifican como miembros de la misma especie sólo
si son capaces, de hacho o potencialmente, de entrecruzarse u tener descen-
dencia fecunda o fértil.

ESPECIES AMENAZADAS: especies en estado silvestre que aún abundan en su


medio natural, pero que es probable que lleguen a estar en peligro de extinción
por la disminución en su número o población.

ESPECIES DE CAZA: tipo de ser animal silvestre que es objeto de caza o pesca
con fines de deporte y entretenimiento y, en ocasiones, para servir de alimento.

ESPECIES EN PELIGRO DE EXTINCION: especies silvestres con tan pocos indi-


viduos sobrevivientes que pronto podrían extinguirse en todos o en parte de sus
cotos naturales de origen.

ESPECIES ESPECIALISTAS: especies con un nicho ecológico estrecho. Sólo


pueden vivir en un tipo de hábitat, tolerar una variedad restringida de condicio-
nes climáticas, u otras condiciones del ambiente, u utilizar solo unos pocos tipos
de alimentos.

ESPECIES GENERALISTAS: especies con un nicho ecológico amplio. Pueden


vivir en muchos lugares distintos, alimentarse de una gran variedad de alimentos
y tolerar y un amplio espectro de condiciones ambientales.

ESPECIES INDICADORAS: especies que sirven como avisos iniciales de la


degradación de una comunidad o de un ecosistema.

ESPECIES INTEGRANTES: especies que migran hacia un ecosistema, o que se


introducen al mismo de modo accidental o deliberado por parte de seres huma-
nos.
EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 61
ESPECIES NATIVAS: especies que normalmente viven y medran en un eco-
sistema particular.

ESPECIES PIONERAS: primeras especies resistentes que inician la colonización


de un sitio como la primera etapa de una sucesión ecológica.

ESPECIES PRINCIPALES: especies que desempeñan papeles que influyen en


muchos otros organismos en un ecosistema.

ESTABILIDAD: capacidad de un sistema vivo de resistir o recuperarse de cam-


bios o tensiones impuestos exteriormente.

ESTRATEGIAS K: especies que tienen camadas escasas, con frecuencia más


bien grandes, y que invierten gran cantidad de tiempo y energía para asegurar
que la mayor parte de la descendencia alcance edad reproductiva.

ETRATOSFERA: segunda capa mas alta de la atmósfera situada de 17 a 48


kilómetros. por encima de la superficie terrestre. Contiene pequeñas cantidades
de ozono gaseoso, el cual filtra como el 99 % de la peligrosa radiación ultravio-
leta emitida por el sol.

EUTROFICACION: cambios físicos, químicos y biológicos que tienen lugar


después de que un lago, un estuario o una corriente fluvial de flujo lento, reciben
nutrientes vegetales, en su mayor parte nitratos y fosfatos por la erosión natural
y los escurrimientos desde la cuenca circundante.

FACTOR LIMITANTE: factor que limita el crecimiento, abundancia o distribución


de la población de una especie en un ecosistema.

FIJACIÓN DE NITROGENO: conversión del nitrógeno de la atmósfera en formas


útiles para las plantas, por acción de electricidad atmosférica bacterias y ciano-
bacterias, es parte del ciclo del nitrógeno.

FITOPLACTON: pequeñas plantas, en su mayor parte algas y bacterias y que se


encuentran en los ecosistemas acuáticos.

FOTOSINTESIS: proceso complejo que tiene lugar en las células de plantas


verdes. La energía radiante que llega del sol se utiliza para combinar dióxido de
carbono y agua para producir oxígeno y carbohidratos y otras moléculas nutri-
tivas.

GENES: segmentos de diversas moléculas de DNA que controlan las caracter-


ísticas hereditarias de los organismos.

GEOESFERA: núcleo manto y corteza del cuerpo sólido de la tierra.

HABITAT: lugar o tipo de lugar en donde vive un organismo o una población de

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 62


organismos.

HERVIVORO: organismo que se alimenta de plantas.

HIDROESFERA: conjunto del agua líquida que cubre gran parte de la tierra, el
agua congelada, telúrica, así cono las cantidades de vapor de agua.

HONGOS: organismos eucarióticos, en su mayor parte multicelulares, tales


cono setas, mohos y levaduras. Son degradadores o descomponedores que
obtienen los nutrientes que necesitan secretando enzimas que degradan la
materia orgánica existente en los tejidos de otros organismos vivos o muertos.
Después de esto absorben los nutrientes que resultan.

HOSPEDANTE: planta o animal del que se alimenta un parásito.

HUMIFICACION: proceso en el que la materia orgánica que hay en las capas


superiores del suelo se reduce a fragmentos finamente divididos de humus, o
materia orgánica parcialmente descompuesta.

HUMUS: residuo ligeramente soluble de material orgánico no digerido parcial-


mente descompuesto, que se encuentra en el suprasuelo. Este material ayuda
a retener agua y nutrientes solubles en agua, los cuales pueden entonces ser
capturados por la s raíces de plantas.

INFILTRACION: movimiento o filtración hacia abajo del agua a través del suelo.

INTERVALO DE TOLERANCIA: variedad de condiciones físicas y químicas que


se deben mantener para que poblaciones de una especie en particular permane-
zcan vivas y crezcan, se desarrollen y funcionen de manera normal.

INTRUSION DE AGUA SALOBRE: movimiento de agua salobre hacia mantos


freáticos de agua dulce, en áreas costera e interiores, que ocurre cuando se
extrae agua con rapidez mayor a lo de recarga por precipitación.

ION: átomo, o grupo de átomos con una o más cargas eléctricas positivas o
negativas.

ISOTOPOS: dos o más formas de un elemento químico con el mismo número de


protones pero con distinto número de masa atómica, ya que tienen un número
distinto de neutrones en su núcleo.

LAGO: gran cuerpo natural de agua dulce estática que se forma cuando agua
procedente de precipitación, escurrimientos superficiales y flujo de agua subte
rránea llena una depresión creada en la superficie de la tierra por glaciación o
por un meteorito gigantesco.

LAGO EUTROFICO: lagos con un aporte grande o excesivo de nutrimento vege-


tales.

LAGO MESOTROFICO: lago que tiene un aporte moderado de nutrientes vege-

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 63


tal.

LAGO OLIGOTRÓFICO: lago con un aporte bajo de nutrientes vegetales.

LATITUD: distancia angular sobre la superficie terrestre medida a partir del ecua-
dor.

LITOSFERA: capa estructural sólida externa del globo terráqueo.

MECANONUTRIENTE: elemento que una planta o un animal necesita para per-


manecer vivo y saludable.

MANTO: región del interior del globo de la tierra que situada entre el núcleo y
la corteza.

MASA CRITICA: cantidad de núcleos atómicos fisionables que se necesitan


para sostener una reacción sucesiva o en cadena de una fusión nuclear ramifi-
cante.

MATERIA PARTICULADA: partículas sólidas o goticulas de líquido suspendido o


transportadas por el aire.

MICRONUTRIENTES: elemento que una planta o animal necesitan en canti-


dades pequeñas para seguir vivo.

MINERAL: cualquier sustancia inorgánica natural que se encuentra en la corteza


terrestre en forma de sólido cristalino.

MOLECULA: unión estructural de dos o mas átomos del mismo elemento o de


diferentes elementos que se mantienen unidos mediante enlaces químicos.

NEUTRON: partícula elemental que se encuentra en el núcleo de todos los


átomos.

NUCLEO ATOMICO: porción centra de un átomo en extremo pequeño que con-


tiene la mayor parte de la masa del átomo.

NUCLEO TERRESTRE: cuerpo central más interno de la tierra.

PARTICULA ALFA: corpúsculo con carga eléctrica positiva, consistente en una


unión de dos neutrones y dos protones, y que es emitida cono una forma de
radiactividad por los núcleos de algunos radioisótopos.

PARTICULA BETA: electrón de rápido movimiento emitido por el núcleo de un


isótopo radioactivo.

PARTICULAS SUBATOMICAS: partículas en extremo pequeñas que conforman

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 64


la estructura interna de los átomos.

PIRAMIDES DE BIOMASA: diagrama que representa la biomasa, o peso en seco


total, de todos los organismos vivos que pueden ser sostenidos en cada nivel
trófico de una cadena o red alimenticia.

PIRAMIDES DE CANTIDADES: diagrama que representa las cantidades de organ-


ismos de un tipo particular que son sostenibles en cada nivel trófico con un
ingreso dado de energía solar en el nivel trófico, productor de una cadena o red
alimenticia.

PLACTON: pequeños organismos vegetales y animales que flotan y residen en


los ecosistemas acuáticos.

PRIMERA LEY DE ECOLOGIA: Nunca es posible hacer sin mas una sola cosa
o acción. Cualquier intromisión en la naturaleza conlleva numerosos efectos,
muchos de los cuales son impredecibles.

PRIMERA LEY DE LA TERMODINAMICA: En general, por el principio de


conservación de la energía, en cualquier cambio físico o químico no se crea ni
se destruye cantidad detectable alguna de energía, aunque - en estos procesos-
la energía puede cambiar de procesos- la energía puede cambiar de una forma
a otra; es imposible obtener energía de salida mayor que la energía de entrada
que se aplica; en términos muy generalizados, no es posible obtener algo de
nada.
En el caso concreto de la termodinámica, su primera ley expresa que le trabajo
realizado, mas las perdidas de calor totales, es igual a la energía térmica sumin-
istrada (la energía se conserva).

PRINCIPIO DE FACTOR LIMITANTE: Demasiado o muy poco de un factor abiótico


cualquiera, puede llegar a limitar o impedir al crecimiento de una población o
de una especie en un ecosistema, aun si todos los factores se encuentran en, o
cerca del, rango optimo de tolerancia para las especies.

QUIMIOSINTESIS: Proceso en el que ciertos organismos en su mayor parte bac-


teria especializadas, extraen compuestos inorgánico de su ambiente y los con-
vierten en compuestos orgánicos nutritivos, sin la presencia de la luz solar.

RADIACION: Flujo de partículas de rápido movimiento (radiación corpuscular) u


ondas electromagnéticas de energía (energía radiante)

REBROTE DE ALGAS: crecimiento explosivo en la población algal (o de algas)


en aguas superficiales debida a un incremento en los nutrientes vegetales (como
nitratos y fosfatos) y a la elevación de la temperatura o a ambas causas.

RELACION DEPREDADOR - PRESA: interacción entre organismos de diferentes


especie en la que un organismo, denominado depredador, captura y se alimenta
de partes o de todo un organismo de otra especie, designado como presa.

RELACION SIMBIOTICA: Interacción entre especies en la que dos tipos de

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 65


organismos viven juntos en asociación estrecha, con beneficios para miembros
de una o de ambas especies.

RESERVA METABOLICA: mitad inferior de la vegetación de una pradera (pastos);


estas plantas pueden volver a crecer mientras dicha reserva no sea consumida
por herbívoros.

RESPIRACION AEROBICA: proceso complejo que ocurre en las células de la


mayor parte de los organismos, en donde moléculas de nutrientes orgánicos,
como la glucosa se combina con el oxígeno y producen dióxido de carbono,
agua y energía térmica.

RUTA DE MIGRACION: ruta, por lo general fija, a lo largo del cual migran aves
acuáticas de una región a otra en ciertas épocas del año.

SAPROBIONTE: organismo que extrae nutrimento de los detritos. Ejemplos son


las lombrices de tierra, las termitas o termes y los cangrejos.

SEGUNDA LEY DE ECOLOGIA: todo esta conectado o interrrelacionado con


todo lo demás existente.

SEGUNDA LEY DE LA TERMODINAMICA: en una transformación de energía tér-


mica en trabajo útil, parte de la energía inicial de entrada se degrada siempre a
una energía menos útil, de menor calidad y mas dispersa (mayor entropia), casi
siempre calor de baja temperatura que fluye al ambiente.

SOLUCION ACIDA: cualquier solución acuosa que contenga mas iones


hidrógenos (H+) que iones hidróxido (OH-); cualquier solución acuosa con un
pH menor que 7.

SOLUCION BASICA: solución acuosa con mas iones hidróxido (OH--) que iones
hidrógeno (H+); solución acuosa con un pH mayor que 7.

SOLUCION NEUTRA: solución acuosa que contiene un número igual de iones de


hidrogeno (H+) e hidróxido (OH+); solución acuosa con un pH de 7

TERATOGENO: Sustancia, agente ionizante o virus, que causa defectos con-


génitos o de nacimiento.

TERCERA LEY DE ECOLOGIA: cualquier sustancia que se produzca no debe


interferir con los ciclos biogeoquímicos naturales de la tierra.

TIEMPO DE AGOTAMIENTO: demora en utilizar una cierta fracción, por lo común


80% del abasto conocido o estimado de un recurso no renovable, según la tasa
de uso supuesto.

TROPOSFERA: capa mas baja de la atmósfera. Contiene casi el 95% de la masa


de aire terrestre y llega a unos 17 km. por encima del nivel del mar.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 66


V

VERTEBRADOS: animales con columna vertebral

VIDA SILVESTRE: todas las especies de fauna libres o no domesticadas. En


ocasiones el termino se utiliza solo para referirse a algunas especies animales
libres.

WATT (W): la unidad básica de potencia (tasa a la que se efectúa trabajo o flujo
de energía) en el Sistema Internacional de Unidades (SI). Es mas conocido su
empleo en fenómenos eléctricos.

m3

m3 microobjetivos

¿Qué tengo que lograr?

· Identificar los límites de adaptación que presentan los organismos, pobla-


ciones, comunidades y ecosistemas y utilizarlos como ayuda para evitar la
destrucción y degradación de los sistemas vivos.

· Reconocer las causas naturales y antrópicas que afectan el funcionamiento de


los ecosistemas, con el fin de proponer respuestas eficaces para disminuir y
eliminar los daños a que se somete al medio ambiente.

m3 contenidos

¿De qué se trata?

Los organismos, poblaciones, comunidades y ecosistemas son dinámicos y


no estáticos. Siempre están cambiando y adaptándose en respuestas a cam-
bios menores y mayores en las condiciones ambientales. Los cambios pueden
ser naturales (catastróficos o graduales), como las inundaciones, el cambio
climático, etc.; por otra parte los cambios pueden ser causados por acciones
humanas como el desmonte y la emisión de varios contaminantes.

Estos impactos sobre el ambiente producen efectos de estrés o apremio ambi-


ental a nivel de organismo (cambios fisiológicos, de comportamiento, defectos
genéticos, etc), a nivel de población (aumento o disminución de la población,
cambio en la estructura etánea, etc.) y a nivel de comunidad y ecosistema
(alteración del flujo de energía, alteración de los ciclos químicos, reducción de
la diversidad de especies, etc.). Por lo tanto, existen respuestas de las pobla-
ciones, comunidades y ecosistemas frente a los cambios, entre las cuales se
pueden citar, la evolución, selección natural, sucesión ecológica, etc.

La comprensión de cómo los organismos, poblaciones, comunidades y ecosiste-


mas se adaptan al apremio o estrés y los limites de estas adaptaciones, puede
ayudar a sostener los sistemas vivos evitando así su degradación y destrucción.

Controlar el cambio de los ecosistemas puede ser para la humanidad el reto más
importante durante el próximo milenio. Será necesario encontrar soluciones a
todas las escalas, desde la local hasta la mundial.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 67


m3 material

¿Qué materiales voy a utilizar?

Consulta principal.
· TYLER MILLER, G.: Ecología y Medio ambiente. México, Grupo editorial
Iberoamericana,1994.

Consulta secundaria
· MARGALEF, E. J. Ecología. Ed. Omega, Barcelona. 1998.

INTERNET
1. http://www.esi.unav.es/asignaturas/ecologia/Hipertexto/indice.html Libro
electrónico ciencias de la tierra y el medio ambiente.

2. http://www.contenidos.com/ecologia.htm Ecología

3.http://www.ambiente-ecologico.com/ediciones/edicionesAnteriores/
edicionesAnteriores.php3
Ediciones desde la numero 24 la 89

4. http://www.todoambiente.com Portal de temas ambientales

5 . h t t p : / / w w w. c r i c y t . e d u . a r / e n c i c l o p e d i a / t e r m i n o s / E c o s i s t e m a . h t m
Ecosistema

m3 actividades

m3 | actividad 1

Cambios que afectan a las poblaciones y ecosistemas

...Los organismos, poblaciones comunidades y ecosistemas desarrollados en


su capítulo anterior son dinámicos, siempre están cambiando y adaptándose
en respuesta a cambios menores y mayores en las condiciones ambientales,
causadas por las interacciones entre los organismos, alteraciones como cam-
bios climáticos e inundaciones y acciones humanas.

Los cambios naturales, han sido continuos desde la conformación de la Tierra,


pero han sufrido una aceleración y en algunos casos un cambio de dirección en
los últimos doscientos años debido a la intervención humana.

Mirando en la televisión un programa sobre desarrollo, escucha de una persona


de avanzada edad, ciudadano común de una región pobre, la siguiente reflexión
...Tan maravillo es el funcionamiento de la naturaleza pero tanto daño le hizo y
hace el ser humano. ¿Podremos algún día llegar a comprender a la naturaleza
y aprender cómo las poblaciones, comunidades y ecosistemas se adaptan a los
cambios y cuál es el limite de esos cambios?

Esa reflexión significo para usted una síntesis de muchos interrogantes que ha
escuchado de personas de su comunidad y a los cuáles podrá dar respuesta
en este nuevo capítulo.... Se pregunta entonces que herramientas utilizar para

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 68


elaborar el mismo, quizás seria interesante presentar casos de estudios, experi-
encias propias, diagramas, mapas conceptuales, imágenes, ¿Cuál será la mejor
metodología para sintetizar la forma de adaptación de los seres vivos y los lim-
ites de estas?

Siente que enriquecer los conceptos teóricos con ejemplos concretos es sin
duda una de las mejores opciones.

Así durante varios días, piensa y organiza su trabajo. Decide comenzar expli-
cando cuáles son los cambios tantos naturales como antrópicos que afectan
los ecosistemas, a partir de allí explicará las adaptaciones de las poblaciones y
comunidades mediante de ejemplos. Algunos ejemplos serian:

Þ Porque un ecosistema simplificado como un campo de maíz es más vulnerable


al daño por insectos, enfermedades de las plantas y hongos, que un ecosistema
natural más complejo , como una pradera.

Þ Comparar al ser humano con otras especies, analizando como una especie
podría efectuar cambios en las condiciones locales, de modo que llegue a extin-
guirse en un ecosistema ¿Podrían los seres humanos hacer esto a si mismos?.

Comienza a recopilar ejemplos, gráficos, casos de estudio que representen


los temas a desarrollar ... Al finalizar esta primera parte de su capitulo
preséntela !

m3 | actividad 2

Acción - reacción hombre naturaleza.

Autoridades del directorio de National Geographic, analizan el excelente trabajo


que usted ha realizado hasta el momento y dada la calidad científica del mismo,
le proponen incorporar en la página web oficial de National Geographic un link
donde presente casos de estudios vinculados a su libro, foros, reflexiones, etc.

La idea lo entusiasma y sin perder tiempo desarrolla un Foro titulado: “Nosotros


proponemos y la naturaleza dispone”.

... Han pasado dos meses desde que lanzo el foro de discusión, la respuesta del
público fue maravillosa, el éxito fue total, por lo que para dar por terminado este
tema de discusión y análisis, presenta en el sitio su propio pensamiento sobre
las preguntas de opinión propuestas.

m3 | actividad 3

El hombre y la biósfera

Para desarrollar este tema tan importante donde esta en juego el futuro del
Planeta, aprovecha una reunión vecinal que organiza una Organización No
gubernamental dedicada a la protección de los recursos naturales y sociales
denominada “Ambiente y Sociedad” .

En dicha reunión el presidente de la ONG le concede un espacio para hablar

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 69


sobre el “Impacto antrópico sobre el ambiente” , luego de la charla surgen las
siguientes inquietudes de los asistentes: Si la generación de especies nuevas y
el establecimiento de equilibrios son procesos naturales ¿Supondríamos que la
naturaleza se hará cargo de los trastornos causados por el hombre y anulará
las consecuencias? ¿Entiende el ser humano estos procesos tan bien como para
manejarlos de acuerdo con los fines que desea?, dos interesantes interrogantes
que invitan al desarrollo de una reflexión final.

Da respuesta a los interrogantes planteados en la reunión. Incorporando


esta valiosa experiencia en el final del capítulo, mediante una reflexión
sobre la situación actual del Planeta Tierra y el futuro frente a las acciones
antrópicas. Enriqueciendo su reflexión con imágenes contratantes de la
realidad y de acciones que son precisas para lograr un desarrollo susten
table.

m3 glosario

ACERVO DE GENES: toda la información genética (hereditaria) contenida en una


población reproductiva de una especie en particular.

ACLIMATACION: ajuste a nuevas condiciones que cambian con lentitud.


Compárese con efecto de umbral.

ADAPTACION GENETICA: cambios en la constitución genética de los organismos


de una especie, que les permite que la especie se reproduzca y adquiera una
ventaja competitiva bajo condiciones ambientales alteradas. Véase reproducción
diferencial, evolución selección natural.

AISLAMIENTO REPRODUCTIVO: separación geográfica, a largo plazo, de miem-


bro de una especie en particular, con reproducción sexual algas, plantas unice-
lulares o pluricelulares que por lo común efectúan fotosíntesis en corrientes,
lagos, pantanos, mares, océanos y otras superficies.

AMPLIFICACION BIOLOGICA: incremento en la concentración de D.D.T. O P.C.B.


y otras sustancias químicas liposolubles de lenta degradación en los organismos
de niveles tróficos sucesivamente superiores de una cadena o trama alimenti-
cia.

BACTERIAS: organismos procarióticos unicelulares. Algunos transmiten enfer-


medades. La mayor parte actúan como descomponedores o degradadores y
obtienen los nutrientes que necesitan degradando los compuestos orgánicos
complejos residentes en los tejidos de organismos vivos o muertos, en compu-
estos nutritivos inorgánicos más simples.

CAMBIO FISICO: proceso que altera uno o más propiedades físicas de un ele-
mento o de un compuesto sin alterar su composición química.

CAMBIO QUIMICO: interacción entre sustancias en las que hay un cambio en la

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 70


composición química de los elementos o compuestos involucrados. Compuesto
con cambios físicos.

CAPACIDAD SUSTENTADORA: máxima población de una especie en particular,


a la que un hábitat determinado puede sustentar o sostener por un período
determinado.

COEVOLUCION: evolución que ocurre cuando dos o más especies interactuan


y ejercen presiones selectivas entre sí, que puede conducir a que cada especie
experimente diversas adaptaciones.

COLAPSO POBLACIONAL. gran número de decesos, en un período corto que


sobreviene cuando el número de individuos en una población es demasiado
elevado para poder sustentarse con los recursos disponibles.

CONSTANCIA: capacidad de un sistema viviente, como una población, de man-


tener un cierto tamaño.

DISPERSION POBLACIONAL: patrón general según el cual se ordenan los miem-


bros de una población en su hábitat.

ESPECIACION: formación de nuevas especies a partir de especies existentes,


por medio de la selección natural, en respuesta a cambios en las condiciones
del ambiente, muchas veces tal formación requiere miles de años.

ESTABILIDAD: capacidad de un sistema vivo de resistir o recuperarse de cam-


bios o tensiones impuestos exteriormente.

ESTRATEGIAS K: especies que tienen camadas escasas, con frecuencia más


bien grandes, y que invierten gran cantidad de tiempo y energía para asegurar
que la mayor parte de la descendencia alcance edad reproductiva.

ESTRUCTURA ESTANEA: porcentaje de la población, o el número de personas


de uno y otro sexo en cada nivel de edad, en una población.

EVOLUCION: cambios en la composición genética de una población, expuestas


a nuevas condiciones ambientales, como resultado de una reproducción diferen-
cial. La evolución puede dar lugar a que de una misma especie se originen dos
o más especies distintas.

EXTINCIÓN: completa desaparición de una especie en la tierra. Esto ocurre


cuando una especie no se puede adaptar reproducir con éxito bajo nuevas
condiciones ambientales, o bien evoluciona para dar origen a una o más espe-
cies nuevas.

GENES: segmentos de diversas moléculas de DNA que controlan las caracter-


ísticas hereditarias de los organismos.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 71


H

HOMEOSTASIS: un estado dinámico estable en el que los procesos internos


varían en respuesta a cambios en las condiciones externas para mantener con-
stantes las condiciones internas.

INMIGRACION: migración de pobladores hacia un país o región para establecer


ahí su residencia permanente.

INTERACCION SINERGICA: interacción de dos o más factores de modo que el


efecto neto es mayor que el que se puede esperar por la simple adicción de los
efectos independientes de cada factor.

PRINCIPIO DE EXCLUSION COMPETITIVA: Dos especies no pueden ocupar


exactamente el mismo recinto o nicho fundamental, de manera indefinida, en un
hábitat, en donde no hay la cantidad suficiente de un recurso en particular para
satisfacer las necesidades de ambas especies.

PRINCIPIO DE FACTOR LIMITANTE: Demasiado o muy poco de un factor abiótico


cualquiera, puede llegar a limitar o impedir al crecimiento de una población o
de una especie en un ecosistema, aun si todos los factores se encuentran en, o
cerca del, rango optimo de tolerancia para las especies.

RESILIENCIA: Cantidad que tiene un sistema vivo para restituirse a si mismo a


su condición origina, después de estar expuesto a perturbación externa que no
resulta demasiado rigurosa.

RIESGO: probabilidad de que algo indeseable ocurra por exposición deliberada


o accidental a un posible daño.

SELECCION NATURAL: proceso en el cual algunos genes y combinaciones de


genes en una población de una especie, se reproducen mas que otros cuando la
población se expone a un cambio o apremio sobre el ambiente. Cuando ciertos
organismos de una población mueren en el transcurso el tiempo a causa de que
no pueden tolerar un nuevo apremio

SUCESION ECOLOGICA: procesos en los que comunidades de especies ani-


males y vegetales de un área en particular se ven reemplazadas a lo largo del
tiempo por una serie de comunidades distintas y casi siempre más complejas.

SUCESION ECOLOGICA PRIMARIA: desarrollo secuencial de comunidades en


un área al descubierto que nunca ha sido ocupada por comunidad alguna de
organismos.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 72


SUCESION ECOLOGICO SECUNDARIA: desarrollo secuencial de comunidades
en un área en la que ha desaparecido la vegetación natural, pero el suelo no ha
sido destruido.

TAMAÑO DE UNA POBLACION: número de individuos que conforman el acervo


génico de una población.

TIEMPO DE AGOTAMIENTO: demora en utilizar una cierta fracción, por lo común


80% del abasto conocido o estimado de un recurso no renovable, según la tasa
de uso supuesto.

TIEMPO DE DUPLICACION: el tiempo que se requiere (usualmente en años)


para que se duplique la cantidad inicialmente considerada de algo que crece
exponencialmente. Se determina por lo común dividiendo 70 entre la tasa por-
centual de crecimiento anual.

TIEMPO DE RETARSO: lapso entre el momento en que un sistema recibe un


estimulo y el momento en que el sistema recibe una acción de respuesta.

m4

m4 microobjetivos

¿Qué tengo que lograr?

· Analizar los efectos que producen las tasas de natalidad, mortalidad, fertilidad
y migración, en el tamaño de la población a fin de diseñar planes de gestión que
permitan controlar el crecimiento poblacional.

· Diferenciar los problemas ambientales y de recursos existentes en países


desarrollados y subdesarrollados de acuerdo a su crecimiento poblacional.

· Reconocer los problemas y beneficios asociados a la vida en un área urbana


a fin de proporcionar soluciones para hacer de las ciudades, lugares más adec-
uados para vivir y sostenibles.

· Reconocer las alteraciones que las actividades humanas producen sobre los
factores del “ecosistema urbano”, con el fin de aportar soluciones que permitan
proteger el ambiente.

m4 contenidos

¿De qué se trata?

En septiembre de 1994, 15000 dirigentes y representantes de 179 naciones y


casi mil organizaciones no gubernamentales se reunieron en El Cairo para la
Conferencia Mundial sobre población y desarrollo. Se presentó ante los delega-
dos el borrador de un documento para un “programa de acción” que se ocu-
pará de los problemas constantes de pobreza y población en el mundo. La

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 73


primera ministra de Noruega, Gro Harlem Brundtland, en el discurso inagural de
la convención expresó:

El crecimiento de la población es uno de los obstáculos más serios para la pros-


peridad mundial y el desarrollo sostenible (...)

Pronto podríamos enfrentar nuevas hambrunas, migraciones masivas,


desestabilización y hasta luchas armadas para disputar los cada vez más escasos
recursos terrestres e hidráulicos (...)

Los que nacen hoy afrontarán la debacle de los recursos básicos vitales (...) Los
cambios serán políticamente sostenibles cuando el pueblo tenga el derecho de
tomar en la conformación de la sociedad participando en los procesos políticos
democráticos. Sólo entonces podremos cumplir las esperanzas y aspiraciones
de las generaciones por nacer.

Finalmente las 179 naciones grandes y pequeñas, ricas y pobres, firmaron el


documento definitivo que las comprometía a alcanzar el objetivo básico para el
año 2015.

El tercer principio básico de sostenibilidad de los ecosistemas, dice que el


tamaño de las poblaciones de consumidores es tal, que no hay pastoreo en
exceso ni otros usos excesivos. En cambio en la población humana no se cumple
este principio ya que viene pasando por los que muchos llaman explosión. Ha
crecido unas seis veces en los últimos 200 años, y aunque el ritmo de creci-
miento se viene reduciendo, el crecimiento en números absolutos sigue siendo
mayor que en cualquier otro momento de la historia.

El crecimiento actual de los habitantes impone demandas crecientes al ambi-


ente, tanto por las necesidades de recursos como por la generación de desper-
dicios y basura.

Por otra parte, las condiciones económicas, ambientales y sociales son afecta-
das no sólo por el crecimiento de la población y la estructura de edad, sino
también por la forma en que esta distribuida la población en áreas urbanas y
rurales. Las ciudades han crecido durante el último siglo hasta acoger hoy más
del 80% de la población mundial, tendencia que sigue en aumento. El sumin-
istro de recursos para sustentar las dichas áreas es una causa principal de la
degradación de los bosques, tierras de cultivo, pastizales, cuencas y otras áreas
no urbanas.

Las grandes ciudades son un foco de contaminación y de presión sobre el


medio ambiente. La distribución de sus zonas residenciales, comerciales y de
trabajo obliga al uso del automóvil a un gran número de ciudadanos; sus habi-
tantes generan residuos en cantidades crecientes y sus barrios se extienden
convirtiendo espacios naturales en asfalto y hormigón.

Debido a estos problemas surge la “ecología urbana”, cuyo objetivo es anali-


zar las condiciones que debe alcanzar el hábitat de las ciudades para mejorar la
calidad de vida del hombre urbano y determinar la capacidad de sustentación de
los sistemas urbanos.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 74


m4 material

¿Qué materiales voy a utilizar?

Consulta principal.
· TYLER MILLER, G.: Ecología y Medio ambiente. México, Grupo editorial
Iberoamericana,1994.

Consulta secundaria
· MARGALEF, E. J. Ecología. Ed. Omega, Barcelona. 1998

INTERNET
1. http://www.esi.unav.es/asignaturas/ecologia/Hipertexto/indice.html Libro
electrónico ciencias de la tierra y el medio ambiente.

2.http://www.ambiente-ecologico.com/ediciones/edicionesAnteriores/
edicionesAnteriores.php3
Ediciones desde la numero 24 la 89

3. http://www.todoambiente.com Portal de temas ambientales

4. http://club.telepolis.com/pastranec/rt06.htm La población mundial: mod-


elos demográficos y desigualdades espaciales

5. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


36, link “El ecosistema humano esta en crisis”.

6. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


33, link “Agenda 21: Capitulo 3: Lucha contra la pobreza”.

7. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


33, link “Agenda 21: Capitulo 4: Evolución de las modalidades de consumo.

8. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


34, link “Agenda 21: Capitulo 5: Dinámica demográfica y sostenibilidad”.

9. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


33, link “El ecotomo.....la relación sociedad naturaleza”

m4 actividades

m4 | actividad 1

Causas y consecuencias del crecimiento poblacional

George Clarke junto a otros reconocidos especialistas en el tema en desarrollo


y seguridad humana son convocados por National Geographic para que usted
tenga la oportunidad de reunirse con ellos con el fin de hablar acerca de en un
tema tan importante como es el problema de crecimiento poblacional y de esta
manera lo orienten y le aporten experiencias para desarrollar su capítulo.

George Clarke, comienza la reunión hablando sobre lo que fuera uno de los
encuentros mundiales más importantes sobre esta problemática: “La Conferen-

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 75


cia Mundial sobre población y desarrollo”, realizada en El Cairo en septiembre
de 1994, donde se reunieron 15000 dirigentes y representantes de 179 nacio-
nes y casi mil organizaciones no gubernamentales. Allí se presentó ante los
delegados el borrador de un documento para un “programa de acción” que se
ocupará de los problemas constantes de pobreza y población en el mundo. La
primera ministra de Noruega, Gro Harlem Brundtland, en el discurso inagural de
la convención expresó:

El crecimiento de la población es uno de los obstáculos más serios para la pros-


peridad mundial y el desarrollo sostenible (...)

Pronto podríamos enfrentar nuevas hambrunas, migraciones masivas,


desestabilización y hasta luchas armadas para disputar los cada vez más escasos
recursos terrestres e hidráulicos (...)

Los que nacen hoy afrontarán la debacle de los recursos básicos vitales (...) Los
cambios serán políticamente sostenibles cuando el pueblo tenga el derecho de
tomar en la conformación de la sociedad participando en los procesos políticos
democráticos. Sólo entonces podremos cumplir las esperanzas y aspiraciones
de las generaciones por nacer.

Finalmente las 179 naciones grandes y pequeñas, ricas y pobres, firmaron el


documento definitivo que las comprometía a alcanzar el objetivo básico para el
año 2015.

Continúa la reunión con valiosos aportes de todos los invitados, donde le acon-
sejan desarrollar el capítulo de forma tal que pueda dar respuesta al siguiente
interrogante, ¿Es compatible el crecimiento demográfico y la conservación del
medio ambiente en condiciones aceptables para la vida humana ?...

...Recomendándole que sería beneficioso visitar lugares del mundo que pre-
senten distintas realidades para escribir un capítulo que sea capaz de transmitir
a ciencia cierta, cómo es la dinámica del crecimiento demográfico, sus secuelas
sociales y ambientales.

Así National Geographic le proporciona apoyo para concretar los viajes. Los
lugares a visitar serán Ruanda y Dinamarca que le permitirán conocer situacio-
nes socioeconómicas muy distintas, analizar de cerca sus poblaciones y cali-
dad de vida, descubrir sus problemas ambientales y de recurso evaluando sus
causas y consecuencias.

....un mes después

Acaba de regresar de su viaje, donde visitó dos lugares antagónicos. Durante su


estadía, recorrió diferentes sectores de la sociedad, hospitales, escuelas, organ-
ismos de gobiernos, áreas urbanas y rurales, realizó reportajes a habitantes de
cada lugar, compartiendo con ellos sus estilos de vida. Siente que fue muy
provechoso, una experiencia única y enriquecedora. Así, comienza su tarea de
organizar la información recopilada y volcar en una síntesis el reflejo de las
características más importantes de cada país, acompañándola de fotos que
muestren de una manera clara los diferentes estilos y calidad de vida.

Luego de dos días de mucho trabajo logra resumir la información en los siguien-
tes artículos.
Ruanda: economía, población y ambiente; Dinamarca: economía, población y
ambiente.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 76


Considera que es hora de sentarse a trabajar en su capítulo desarrollando los
conceptos generales que tendrán el valor agregado de sus asombrosas viven-
cias.

El viaje le sirvió para madurar ideas, extraer conclusiones, por ello decide
comenzar su capítulo con las siguientes frases y mensajes que desea que hagan
reflexionar a todos sus lectores.

“La población mundial actual es de aproximadamente 6.000 millones de perso-


nas y las estimaciones más recientes de la Naciones Unidas indican que para el
año 2025 será de 8.500 millones”.

“Una superpoblación sin precedentes y un continuo crecimiento demográfico


han contribuido de forma decisiva a la destrucción de los sistemas vitales de la
Tierra”

“La superpoblación constituye un destacado factor en problemas como el hambre


en África, el calentamiento del Planeta, la lluvia ácida, la amenaza de la guerra
nuclear, la crisis de los residuos y el riesgo de epidemias”.

“La superpoblación en los países ricos, desde el punto de vista de la habitabili-


dad de la Tierra, es una amenaza más seria que el rápido crecimiento demográ-
fico de los países pobres”.

“El rápido crecimiento demográfico de las naciones pobres constituye uno de los
motivos principales de que los pobres sigan siendo pobres, y la superpoblación
de dichas naciones hará que aumente considerablemente su destructivo impacto
en el Medio Ambiente, a medida que luchan por alcanzar su desarrollo”.

“El control demográfico es el problema más grave al que se enfrenta la humani-


dad, dada la enorme diferencia de tiempo que transcurre entre el inicio de un
programa adecuado y el comienzo del descenso de la población”

“El problema de la población, los recursos y el Medio Ambiente fue creado por
las acciones humanas, y puede resolverse por medio de acciones humanas. Sólo
se requiere voluntad política y social. Anímese pensando que, en un determinado
momento, la sociedad puede cambiar rápidamente de conducta y actitud”

Presentadas las frases continúa con la introducción de su capítulo de la siguiente


manera:

...La superpoblación humana es un problema ecológico fundamental, que puede


influir, o influye, directamente en los demás problemas ecológicos: al menos
porque sabemos que todo ser vivo contamina, en menor o en mayor grado (y
el ser humano es el organismo más contaminante), por lo que cuantos más
seamos, más contaminación produciremos.

La clave para comprender el problema de la superpoblación no es la densidad


de población (número de personas por unidad de superficie), sino el número de
personas que viven en una determinada zona en relación con sus recursos y con
la capacidad del medio ambiente para sostener las actividades humanas; esto
es, la capacidad de carga de dicha zona. Según este modelo, la totalidad del
planeta y prácticamente todas las naciones de la Tierra se hallan más que super-
pobladas y en el caso especial de casi todos los países ricos, lo son porque
están agotando las reservas de recursos en todo el planeta...

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 77


Una vez definida la introducción, presentará en este capitulo, los siguientes grá-
ficos y tablas IC que junto con la experiencia de su estadía en dos países
diferentes, utilizará para explicar los conceptos fundamentales: causas del cre-
cimiento poblacional, tasas de natalidad, mortalidad y fecundidad, factores que
afectan las mismas, consecuencias sociales y ambientales del crecimiento en
países desarrollados y subdesarrollados transición demográfica. A

m4 |actividad 1 | IC

información complementaria

DEMOGRAFÍA MUNDIAL

Población Mundial

· Actualmente se estima que el planeta está habitado por un poco más de 6


000 millones de personas. Sin embargo tal crecimiento no ha sido homogéneo
entre las grandes regiones del mundo. En los países de menor desarrollo habi-
tan poco más de 4 972 millones de personas, concentrando al 80.75% de la
población mundial. Mientras que en los países industrializados habitan más de
1 185 millones de personas, es decir apenas el 19.25% de la población mundial.
(ver cuadro 1)

Crecimiento de la población mundial

· Los países en desarrollo presentan una tendencia de alto crecimiento demográ-


fico. En los países industrializados la población crece a una tasa inferior al 1%
anual, mientras que en los países en desarrollo la población crece al 1.9% en
promedio y en ciertas regiones por arriba de este. Como ejemplo, podemos
mencionar al continente africano, donde la población crece a una tasa del 2.1%
anual, en África Septentrional y África Meridional al 2.2%, África Central al 2.9%
y 3% en África Occidental.

· Como ejemplo de esta tendencia, la gráfica 1, nos muestra claramente que en


países como Italia, Japón, Gran Bretaña, Suecia o Alemania, la tasa de creci-
miento anual promedio de la población apenas alcanza el 1%. Mientras que en
México, Bolivia o Ecuador, por mencionar sólo algunos de los países latinoameri-
canos, esta tasa oscila alrededor de los dos puntos porcentuales. Así mismo,
en los países donde tiende a acentuarse la pobreza, la desigualdad y los prob-
lemas ligados al subdesarrollo presentan también mayores niveles de fecundi-
dad y altas tasas de natalidad, ver gráfica 2.

Distribución de la población mundial

· Para el siglo XXI se prevé la tendencia del crecimiento demográfico en los


países pobres, acentuándose a partir del año 2020, donde más del 85% de la
población mundial se concentrará en los países en desarrollo. Ver gráfica 3.

· Asia ha sido la región más poblada, la cual concentra al 60.67% del total de
la población mundial, seguida por América y África que concentran por igual,
cada una al 13.5% de la población mundial. Puede observarse que Asia con-
tinuará con esta tendencia, mientras que África presentará los mayores incre-
mentos demográficos. Por el lado opuesto, Europa y Oceanía, presentarán una
declinación significativa de su población.

· Esta tendencia de rápido y continuo crecimiento demográfico, repercute al

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 78


menos en tres aspectos importantes: la tendencia al envejecimiento de la
población; a un aumento en la edad promedio; y al tamaño y crecimiento de la
población económicamente activa.

Relación de dependencia por regiones

· Referente a la relación de dependencia, el cuadro 2, nos muestra que al menos


hasta el año 2025, el peso de la proporción de niños y jóvenes en edad escolar,
harán que las necesidades y con ellas los costos que se requerirán tendrán que
ser necesariamente crecientes.

· Un punto importante es que en los países en desarrollo la tendencia general


del grupo de menores de 14 años, pierde peso y lo gana el grupo de 15 a 65
años de edad. Desde el punto de vista económico, este cambio de estructura por
edades, significa que las necesidades y demandas de la población tendrán un
carácter y una composición distinta de lo observado en el pasado, debido a la
distinta composición del consumo de los niños y jóvenes comparado con el de
los adultos.

· El incremento de la población económicamente activa, significa un mayor poten-


cial productivo, pero también mayores demandas en materia de alimentación,
educación técnica y superior, empleo, vivienda y transporte.

Sin embargo, en los países en desarrollo, la presión sobre el mercado laboral


derivada de la demanda de puestos de trabajo, tenderá a acentuarse. Y si se
tiene en cuenta los elevados niveles de desempleo y subempleo que existe en
estos países, no cabe duda que los esfuerzos requeridos en materia de creación
y puestos de trabajo tendrán que ser indiscutiblemente superiores a los registra-
dos históricamente.

Por otro lado, la oferta laboral, asumirá cada vez más un carácter urbano, debido
a las tendencias crecientes de urbanización y con ello una mayor intervención
de la mujer en el mercado de trabajo.
Otra variante específica de la razón de dependencia, consiste en el peso relativo
de las personas de 65 años y más respecto a la población entre 15 y 65 años.
Aunque esta tendencia es más acentuada en los países industrializados, ocurre
lo contrario en los países menos desarrollados, los cuales, aunque muestran una
tendencia creciente en la proporción de la población mayor a los 65 años, no es
tan significativa como en Europa o EUA. Sin embargo, esta tendencia, dará paso
a una demanda de salud de mayor costo asociado con la tendencia del enve-
jecimiento. Cada vez más, se tendrán que sumar a los programas pediátricos y
ginecoobstétricos los de tipo geriátricos. Asociado con este paulatino envejeci-
miento, la población ejercerá mayores presiones sobre el sistema de seguridad
social y de pensiones.

1Fuentes, Mario Luis; La asistencia social en México; p. 235

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 79


Demografía mundial

1Fuentes, Mario Luis; La asistencia social en México; p. 235

Cuadro 1
PROYECCION DE LA POBLACION MUNDIAL POR REGIONES

millones de personas

REGIONES 1995 2000 2010 2020 2030 2040 2050

Población total 5 716 426 6 158 051 7 032 294 7 887 856 8 670 614 9 318 226 9 833 208

Países desarrollados 1 166 598 1 185 536 1 212 865 1 231 987 1 236 179 1 223 660 1 207 504
Países en desarrollo 4 549 828 4 972 515 5 819 430 6 655 869 7 434 435 8 094 566 8 625 703

Africa 728 074 831 596 1 069 378 1 347 789 1 642 251 1 905 564 2 140 844
Africa oriental 227 107 261 292 342 049 441 314 547 555 642 746 729 355
Africa central 82 326 95 577 127 210 166 962 211 659 253 865 290 257
Africa Septentrional 160 582 178 443 215 108 250 503 286 121 316 513 341 271
Africa del Sur 47 396 53 004 65 128 77 232 87 728 97 515 106 320
Africa occidental 210 663 243 280 319 882 411 778 509 187 594 925 673 640

América 774 846 830 155 935 414 1 033 983 1 117 664 1 180 007 1 227 524
América del Norte 292 841 306 280 331 571 357 584 375 663 383 321 388 997
América Latina y el Caribe 482 005 523 875 603 843 676 399 742 001 796 686 838 527
América Central 126 419 139 610 164 286 186 859 208 241 226 586 241 110
América del Sur 319 790 346 231 396 946 442 213 481 776 514 103 538 505
Caribe 35 796 38 034 42 610 47 327 51 984 55 997 58 912

Asia 3 457 957 3 735 846 4 263 948 4 744 481 5 156 470 5 492 658 5 741 005
Asia oriental 1 424 155 1 493 284 1 605 221 1 707 477 1 773 529 1 808 555 1 819 829
Subcontinente Indio 1 381 160 1 525 812 1 816 977 2 076 460 2 309 045 2 513 783 2 673 098
Asia Sudoriental 484 252 527 103 607 479 679 498 747 641 806 394 851 009
Asia Occidental 168 390 189 646 234 271 281 046 326 256 363 926 397 069

http://www.rolandocordera.org.mx/esta_inter/demogra.htm (3 of 8) [30/01/04 9:48:42]

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 80


Demografía mundial

Europa 726 999 729 803 728 741 722 574 711 939 695 609 977 764
Europa Oriental 308 709 306 828 304 305 301 266 297 252 292 763 289 451
Europa del Norte 93 542 94 665 96 206 97 813 98 921 99 106 98 972
Europa del Sur 143 922 145 271 144 577 141 404 136 908 130 930 123 531
Europa occidental 180 826 183 040 183 653 182 091 178 859 172 809 165 810

Oceanía 28 459 30 651 34 814 39 028 42 289 44 390 46 070


Australia-Nueva Zelandia 21 663 22 981 25 401 27 855 29 587 30 281 30 728
Melanesia 5 813 6 485 7 982 9 450 10 713 11 884 12 932
Micronesia 482 541 678 827 978 1 114 1 225
Polinesia 591 644 773 895 1 011 1 112 1 185

Fuente: México Social, Estadísticas Seleccionadas 1996-1998, Banamex, con datos de Naciones Unidas, World Population
Prospects 1994, Nueva York 1995

Cuadro 2

Relación de dependencia por Regiones


por cada 100

REGIONES 1995 2000 2010 2015 2020 2025 2030 2040 2050

Total Mundial 61.4 59.6 54.5 53.2 52.8 52.8 53.1 54.3 54.8
0-14 años de edad 50.9 48.8 43.3 41.2 39.4 37.9 36.4 34 32.1
65 años y más 10.5 10.8 11.2 12 13.4 14.9 16.7 20.3 22.7

Países Desarrollados
Total 49.5 48.9 49 51.6 54.8 58.6 62.2 67.4 70.3
0-14 añosde edad 29.4 27.9 26.2 26.4 26.7 27.2 27.7 28.9 29.9
65 años y más 20.1 21 22.8 25.2 28.1 31.4 34.5 38.5 40.4

Países en Desarrollo
Total 64.7 62.4 55.7 53.4 52.5 51.8 51.6 52.5 52.7
0-14 añosde edad 57 54.2 47 44.1 41.8 39.7 37.7 34.7 32.3
65 años y más 7.7 8.2 8.7 9.3 10.7 12.1 13.9 17.8 20.4

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EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 81


Demografía mundial

Africa 89.4 86.6 88.3 74.3 70.4 66.4 62 52.3 47.4


0-14 añosde edad 83.4 80.6 82.4 68.2 64 59.5 54.5 43.4 36
65 años y más 6 6 5.9 6.1 6.4 6.9 7.5 8.9 11.4

América del Norte 52.7 51.7 49.5 52 56.1 60.8 64.3 65.4 65.7
0-14 añosde edad 33.5 32.9 30.2 30.1 30.8 31.6 31.9 31.2 31.1
65 años y más 19.2 18.8 19.3 21.9 25.3 29.2 32.4 34.2 34.6

América Latina y el Caribe 63.9 59.8 52.9 50.8 49.9 50.1 51.3 54.2 57.9
0-14 añosde edad 55.4 50.9 42.9 39.7 37.3 35.5 34.3 32.5 31.6
65 años y más 8.5 8.9 10 11.1 12.6 14.6 17 21.7 26.3

Asia 59.6 57.5 51.2 49.3 48.6 48.5 49 52.8 54.6


0-14 añosde edad 51.1 48.5 41.4 38.7 36.4 34.6 33 31.9 30.9
65 años y más 8.5 9 9.8 10.6 12.2 13.9 16 20.9 23.7

Europa 49.5 48.1 47.7 49.6 52.7 56.4 60.5 66.7 71


0-14 añosde edad 28.7 26.6 24.7 24.8 25.2 25.5 26.1 27.8 29.3
65 años y más 20.8 21.5 23 24.8 27.5 30.9 34.4 38.9 41.7

Oceania 55.2 54 51.9 52.9 54.3 55.9 57.2 59.4 61.2


0-14 añosde edad 40.4 39.3 36.5 35.6 35.1 34.6 33.6 31.9 31.6
65 años y más 14.8 14.7 15.4 17.3 19.2 21.3 23.6 27.5 29.6

Fuente: México Social, estadísticas Seleccionadas 1996-1998, Banamex; con datos de naciones Unidas, World Population
Prospects 1994, Nueva York, 1995.

Gráfica 1

Demografía mundial

http://www.rolandocordera.org.mx/esta_inter/demogra.htm (5 of 8) [30/01/04 9:48:42]

Fuente: elaboración propia con datos de Banco Mundial; World Development Indicators;
Washington, 1997.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 82


Gráfica 2
Fuente: elaboración propia con datos de Banco Mundial; World Development Indicators;
Washington, 1997.

Gráfica 2

Demografía mundial

http://www.rolandocordera.org.mx/esta_inter/demogra.htm (6 of 8) [30/01/04 9:48:42]

Fuente: elaboración propia con datos de México Social, Estadísticas Seleccionadas 1996-1998; Banamex;
Y Datos de Naciones Unidas, World Population Prospects 1994, Nueva York 1995.

Gráfica 3

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Fuente: elaboración propia con datos de México Social, Estadísticas Seleccionadas 1996-1998; Banamex;
Y Datos de Naciones Unidas, World Population Prospects 1994, Nueva York 1995.

Gráfica 3

Demografía mundial

http://www.rolandocordera.org.mx/esta_inter/demogra.htm (7 of 8) [30/01/04 9:48:42]

Fuente: Elaborado en base al cuadro 1

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 84


m4 |actividad 1 | AA

asistente académico

Utilice los gráficos y diagramas y resúmenes de su viaje para desarrollar en


forma, clara y concreta los conceptos fundamentales arriba enunciados.

m4 | actividad 2

Métodos para regular el crecimiento poblacional

Una vez presentados los conceptos fundamentales, es momento de analizar


y explicar los métodos que existen para regular el crecimiento poblacional,
siendo prioritario analizar el papel fundamental que tienen los programas de
planificación familiar en la disminución de la tasa de natalidad.

Se intenta desarrollar los alances de los programas de planificación familiar los


cuáles varían de cultura a cultura, pero la mayoría proporcionan información
sobre el espaciado de los nacimiento, el control natal, la alimentación con leche
materna, cuidado prenatal y distribución de anticonceptivos que van más allá del
control de natalidad.

Para presentar el tema expondrá un “Estudio de caso: regulación de la


población en China”, son dos los motivos de su elección: el primero y más sig-
nificativo es que los programas de planificación familiar en China, han logrado
reducir el número de nacimientos en 300 millones de personas. El segundo
motivo se debe a que el programa de China es el único que “obliga” a las pare-
jas a que tengan menos hijos.

Partiendo de este estudio de caso describirá los principales aspectos de un


programa de planificación familiar, analizará las ventajas y desventajas del pro-
grama de planificación familiar en China y realizará comparaciones con pro-
gramas de otras partes del mundo que hayan sido exitosos sin necesidad de
obligar a las parejas y con aquellos que por alguna causa fracasaron.

m4 | actividad 3

Problemas ambientales urbanos

El problema de crecimiento poblacional es preocupante, pero lo que es más


grave aún que la mayoría de esta población creciente se asienta en ciudades,
con las consecuencias ambientales que esto significa.

Según las previsiones, en el año 2050 el porcentaje de urbanización llegará


al 65%. Por tanto, las ciudades se van firmando como el principal modelo de
asentamiento humano, neutralizando la diversidad y pluralidad de formas de
hábitat.

Las ciudades son, potencialmente, territorios con gran riqueza y diversidad


económica, ambiental, política y cultural. Son más que simples espacios físicos
marcados por mayor densidad poblacional. El modo de vida urbana influencia la
manera como establecemos vínculos con nuestros semejantes y con el entorno.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 85


En un mundo cada vez más globalizado, el modelo de desarrollo predominante
se caracteriza por patrones de concentración de renta y poder. En este contexto,
las ciudades crecieron de manera acelerada, depredando el ambiente y gener-
ando segregación social y espacial.

Las ciudades están distantes de ofrecer condiciones y oportunidades equita-


tivas a sus habitantes. La mayoría de la población urbana está privada o lim-
itada- en virtud de sus características económicas, sociales, culturales, étnicas,
de género y edad- en las posibilidades de satisfacer a sus más elementales
necesidades. Este contexto presiona el surgimiento de luchas urbanas repre-
sentativas, pero fragmentadas, incapaces de producir cambios significativos en
el modelo de desarrollo vigente.

Frente a tal realidad, solicita una reunión con el intendente municipal y su equipo
de planificación urbana para interiorizarse de la problemática de su propia
ciudad, como una herramienta o porte más en el desarrollo del tema.

Durante la reunión comenta que su idea es exponer el tema en su libro utilizando


casos de estudio. Así Facundo Martínez, Subsecretario de Planificación Urbana,
le sugiere presentar su propia ciudad como caso de estudio. La sugerencia le
resulta interesante por lo que decide seleccionar un área de la misma.

Para analizar la situación ambiental del área seleccionada, usted divide su tra-
bajo en dos etapas: en una primera etapa realizará la recopilación de información
mientras que en una segunda etapa estará destinada a concretar un recorrido
por la ciudad para observar y evaluar personalmente la realidad. Para esta
segunda etapa, autoridades municipales le facilitan una “Guía ambiental para
el relevamiento de datos” IC con el fin que el recorrido que realice sea más
provechoso.

Días después...

Una vez finalizado su recorrido por distintos organismos públicos y privados,


universidades y bibliotecas que le brindaron valiosa información y realizado el
recorrido que le permitió recopilar datos mediante el seguimiento de su guía
de relevamiento, comienza a desarrollar un nueva tema de su capítulo titulado
“Poblaciones urbanas: problemas y beneficios asociados a la vida urbana”, en
este tema hará una breve introducción teórica sobre ecología urbana, utilizando
luego su caso de estudio para explicar los problemas y beneficios asociados a la
vida en una ciudad.

m4 |actividad 3 | IC

información complementaria

Guía ambiental para el relevamiento de datos

a) Mediante un plano de la ciudad analizar la forma de planeamiento urbano (si


es mediante cuadrículas, por diagonales, u otra). Seleccionar solo un área de la
misma para realizar el análisis.

b) Analizar la relación entre el espacio y la forma de ocupar el espacio urbano


(tipo de edificación: casas bajas o edificios de departamentos, cantidad y fre-
cuencia de espacios verdes, etc)

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 86


c) Establecer que funciones urbanas detecta en su recorrido (religiosa, adminis-
trativa, deportiva, sanitaria, comercial, etc.)

d) Verificación del saneamiento básico

· Determinar como se provee el agua potable (cuál es su fuente: red, pozo, etc)
· Observar si existen pérdidas de agua en el recorrido y la utilización o el der-
roche de la población, como por ejemplo el lavado de veredas o autos en la vía
publica).
· Observar la presencia o no de tapas de desagües cloacal o aguas servidas.
· Ubicar las bocas de tormentas y verificar su mantenimiento.

e) Observar y analizar la contaminación atmosférica

· Determinar su origen (si se debe a fuentes fijas o a fuentes móviles y cuáles son
estas fuentes)
· Observar el parque automotor que transita por el radio seleccionado y prestar
atención al estado de los motores y los caños de escape, al mantenimiento de
los vehículos particulares, de transporte de pasajeros y de carga.
· Preguntar en las estaciones de servicio de la zona que tipo de combustible es
el más vendido.
· Observar la circulación del tránsito (fluidez, si las arterias están congestionadas
muchas horas del día o en horas pico, etc.)
· Observar el ancho de las calles (si hay avenidas o no si están arboladas o no y
cuanta ventilación permite el ancho de las arterias)

f) Analizar la contaminación acústica

· Evaluar ruidos y sonidos relevados en el trayecto


· Observar si hay discotecas, casas de venta de equipos de audio, publicidad
con altavoces, medios de transporte, bocinas, fabricas, talleres, escuelas, etc)
· Establecer si las arterias son de alta mediana o baja densidad vehicular y si hay
horas pico para este tránsito.
· Observar si existen aeropuertos o terminales de tren o micros en la zona.

g) Evaluar la contaminación visual producida por los contrastes de colores en la


edificación o no, los carteles, los pasacalles, los afiches publicitarios, el espacio
verde, las superficies que reflejan luces, las superficies brillantes, etc.

· Observar y analizar la contaminación del suelo:

· Determinar si se trata de una zona terminal de líneas de colectivos y observen


derrames de grasa, combustible u otros líquidos.

· Determinar si existen industrias en la zona que contaminen el suelo, si es así,


de que manera lo hacen.

m4 | actividad 4

Calidad de vida

Su libro esta enriquecido también con lecturas y análisis para reflexionar y


considera usted que para poner fin a este capítulo cuyo eje fundamental es
“población, pobreza y desarrollo”, el tema fundamental de reflexión debe ser el
concepto de “calidad de vida”. Presenta así un texto breve de reflexión sobre el

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 87


tema titulado...

...¿Qué es la calidad de vida?

La sociedad de consumo es una maquinaria muy particular que lleva al hombre


a vivir sobrecargado de angustias e inseguridades.

Hemos llegado a confundir y hasta reemplazar las necesidades básicas por


placer y así, llevada de la mano por las ambiciones materiales, parte de la socie-
dad no halla la verdadera felicidad a pesar de estar rodeada de todo lo que
el dinero puede comprar, mientras una enorme porción de habitantes no tiene
acceso a una vida modestamente digna.

Pensemos por un instante solamente si es posible vivir en dos casas al mismo


tiempo, o manejar dos autos a la vez, o mirar dos televisores, etc. La lista seria
interminable.

Pero ¿A qué nos lleva esta reflexión?. Cada uno es libre de vivir rodeado de lo
que desee y de la manera que le agrade, mas, ¿Todos lo pueden hacer?, ¿Cómo
se siente el que no puede?

Asimismo, todos los habitantes del planeta tienen derecho a respirar aire no con-
taminado, beber agua potable, disponer de alimentos suficientes, acceder a un
sistema de salud y educación, etc. Pero ¿Todos lo tienen?, ¿Cómo se siente el
que no lo tiene?

Hasta ahora es una minoría la que aparentemente goza de todos los beneficios
y, a pesar de ello, vive rodeada de inseguridades. Entonces ¿Cuál es la ver-
dadera calidad de vida? ¿Y cómo podemos obtenerla?

Una de las maneras de obtener las respuestas es evaluando los siguientes


indicadores, que sirven también para evaluar si la calidad de vida de un habi-
tante de una gran ciudad es la misma que la de un habitante rural

Indicadores de calidad de vida

· Índice de contaminación (del agua, aire, suelo)


· Índice de saneamiento básico (provisión de agua potable, cloacas)
· Índice de mortalidad infantil
· Índice de analfabetismo
· Índice de desempleo
· Índice de enfermedades
· Indicador demográfico (representa el crecimiento poblacional)
· Migralidad (cuanta población emigra o inmigra por trabajo)
· Índice de calidad alimenticia
· Indicador social (posibilidades de los habitantes de acceder a los diferentes
estratos sociales, políticos y económicos)
· Índice de criminalidad
· Índice de suicidios
· Relación espacio verde por habitante
· Índice de pobreza

Planteada así la introducción y los indicadores de calidad de vida, desea con-


tinuar esta sección de reflexión con una comparación de dichos indicadores de
dos ciudades o países del mundo con estilos de vidas diferentes para posterior-
mente finalizar con conclusiones comparativas.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 88


¡Manos a la obra! continué con el desarrollo de este apartado de reflexión,
presente los indicadores de dos países diferentes y elabore las conclusio-
nes.

m4 glosario

ACEITE PESADO: petróleo negro, semejante al alquitrán y con alto contenido


de azufre, que se encuentra en depósitos de petróleo crudo, arenas y esquistos
petrolíferos.

ACLIMATACION: ajuste a nuevas condiciones que cambian con lentitud.


Compárese con efecto de umbral.

ACUICULTURA O ACUACULTURA: cría y recolecta (en agua dulce) de peses y


moluscos para uso humano en estanques, acequias, represas y lagos, o en cer-
cados o áreas cercadas de lagunas costeras y estuarios.

ALTITUD : altura de un sitio sobre el nivel del mar.

APROVECHAMIENTO SUSTENTABLE: tasa máxima a la que se puede utilizar un


recurso potencialmente renovable sin reducir la existencia o abasto del mismo
en el mundo o en una región en particular.

AREA RURAL: región geográfica en Estados Unidos con una población inferior
a 2500 personas por unidad de área. El número de personas en esta definición
puede variar en diferentes países.

AREA SILVESTRE: región en donde el terreno, el relieve, el agua y su comunidad


de flora y fauna no han sido perturbadas de manera significativa por los huma-
nos, y en donde éstos son sólo visitantes temporarios.

AREA URBANA: región geográfica con una población de 2500 a más personas.
El número de personas puede variar de acuerdo a los países.

ATMOSFERA: la gran envolvente de aire que rodea al cuerpo terráqueo.

BOVEDA DE POLVO: región abovedada de aire caliente que rodea un área


urbana, y atrapa y retiene contaminantes. Sobre todo partículas suspendidas.

CALOR: energía cinética total de todos los átomos, iones o moléculas que se
mueven de manera aleatoria en el interior de una sustancia determinada, excluy-
endo el movimiento general del objeto como un todo. Esta forma de energía
cinética interna fluye de un cuerpo a otro cuando hay una diferencia de tem-
peratura entre los dos cuerpos, el calor siempre fluye de manera espontánea
de una porción caliente de materia a una porción de materia mas fría. Cuando
hay equilibrio térmico no hay flujo de calor, a esto se llama ley cero de la ter-
modinámica.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 89


CAPA DE OZONO: región con gas ozono en la estratosfera, que protege la vida
en la tierra a filtrar y eliminar la peligrosa radiación ultravioleta que llega del sol.

CAPACIDAD SUSTENTADORA: máxima población de una especie en particular,


a la que un hábitat determinado puede sustentar o sostener por un período
determinado.

CHOQUE TÉRMICO: un cambio drástico en la temperatura del agua capaz de


dañar o matar a peces y otros organismos.

COLAPSO POBLACIONAL. gran número de decesos, en un período corto que


sobreviene cuando el número de individuos en una población es demasiado
elevado para poder sustentarse con los recursos disponibles.

CONTAMINACION: un cambio indeseable en las características físicas, quími-


cas o biológicas de aire, agua, suelo o alimentos y que puede influir de manera
diversa en la salud sobreviviencia o actividades de seres humanos u otros organ-
ismos vivos.

CRECIMIENTO EXPONENCIAL: crecimiento en el que una cantidad, como el


tamaño poblacional o la producción económica, se incrementa sucesivamente
en un porcentaje fijo en un periodo de tiempo dado, cuando se gráfica el incre-
mento de la cantidad a través del tiempo se obtiene una curva de crecimiento
llamada en J, por su forma.

CRECIMIENTO LINEAL: crecimiento en el que una cantidad aumenta en una can-


tidad fija durante dad unidad de tiempo.

CURVA EN J: gráfica con forma parecida a la letra j, y que representa un creci-


miento de tipo exponencial.

CURVA EN S: nivelación de una gráfica de crecimiento exponencial, curva en j,


cuando la población en rápido crecimiento rebasa la capacidad sustentadora de
su medio ambiente y cesa de aumentar.

DDT: símbolo del diclorodifenitricloroetano, un hidrocarburo clorado que se ha


usado mucho como plaguicida nocivo.

DECLINACION POBLACIONAL: reducción notable en la población de una espe-


cia cuando su número excede a la capacidad sustentadora de su hábitat.

DECLINACION RADIACTIVA: cambio de una radioisótopo a un isótopo distinto


por emisión radiactiva o radiactividad.

DEFORESTACION: acción de talar y retirar árboles de un área forestal o bos-


cosa, sin hacer después una adecuada replantación.

DESARROLLO ECONOMICO SUSTENTABLE: formas de crecimiento económico


y actividades que no agotan o degradan recursos naturales de los que dependen
el crecimiento económico actual y futuro.

DESECHO PELIGROSO: cualquier sólido, líquido o gas envasado, capaz de


incendiarse con facilidad, resultar corrosivo para la piel o los metales, ser

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 90


inestable y poder estallar o liberar vapores tóxicos, así mismo, tener concentra-
ciones peligrosas de uno o más materiales tóxicos que pueden lixiviarse y aflo-
rar.

DINAMICA POBLACIONAL: principales factores biológicos y abióticos que tien-


den a hacer que aumente o disminuya el tamaño de una población, así como su
composición por sexo y edad de una especie.

DISPERSIÓN DE LA POBLACIÓN: variación de la densidad de población en una


región o zona geográfica en particular.

DISPERSION POBLACIONAL: patrón general según el cual se ordenan los miem-


bros de una población en su hábitat.

ECOESFERA: gama terrestre de seres vivos que interactúan entre sí y con su


ambiente inanimado en todo el mundo, el conjunto de todos los ecosistemas de
la tierra.

EDAD REPRODUCTIVA: edades de los 15 a 44 años cuando la mayoría de las


mujeres procrean a todos sus descendientes.

EFECTO DE INVERNADERO: fenómeno natural que retiene calor en la atmósfera,


cerca de la superficie terrestre. Parte del calor que fluye desde la superficie de
vuelta hacia el espacio es absorbido por vapor de agua, dióxido de carbono,
ozono y muchos otros gases que hay en la atmósfera y que después se vuelve a
irradiar de vuelta hacia la superficie. Si aumentan las concentraciones atmosféri-
cas de estas fases de invernadero, la temperatura promedio de la baja atmósfera
aumentará de manera gradual.

EMIGRACION: migración hacia fuera de un país o región para establecer de


manera permanente en otro país o región.

ESMOG: originalmente se designó cono smog una combinación de humo y


niebla, pero en la actualidad se utiliza para describir otras mezclas de contami-
nantes en la atmósfera.

EUTROFICACION CULTURAL: sobreenriquecimiento de ecosistemas acuáticos


con nutrimiento vegetales a causa de actividades humanas tales como agri-
cultura, urbanización y descargas desde plantas industriales y plantas de trata-
miento de aguas negras.

FECUNDIDAD A NIVEL DE REEMPLAZO: número de niños que debe tener una


pareja para reemplazarse a sí misma. El promedio para un país o para el mundo
por lo común es un poco mayor a 2 niños por pareja.

FOSA SEPTICA: tanque subterráneo para tratamiento de aguas excrétales pro-


cedentes de una casa o vivienda en áreas rurales y suburbanas. Las bacterias
que hay en el tanque descomponen los desechos orgánicos, y el lodo de aguas
negras resultante se sedimenta en el fondo de la fosa o tanque. El efluente sale
del tanque, al suelo, a través de un conjunto de tubos para desagüe.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 91


G

GAS DE INVERNADERO: gases que se localizan en la parte inferior de la


atmósfera terrestre y que originan el efecto de invernadero.

HIDROESFERA: conjunto del agua líquida que cubre gran parte de la tierra, el
agua congelada, telúrica, así cono las cantidades de vapor de agua.

INMIGRACION: migración de pobladores hacia un país o región para establecer


ahí su residencia permanente.

INVERSION TERMICA: colocación de una capa de aire frío y denso, cono atra-
pada bajo una capa de aire caliente menos denso. Esto impide el desarrollo
de corrientes de aire ascendentes. En una inversión térmica prolongada, la
contaminación puede llegar a niveles peligrosos.

ISLA DE CALOR URBANA: acumulación de calor en la atmósfera por encima de


un área urbana. Tal calor es producido por la gran concentración de autos, edi-
ficios, fábricas y otras instalaciones que producen calor.

LIXIVIACION: proceso en el que diversas sustancias de las capas superiores del


suelo son disueltas y arrastradas hacia las capas inferiores.

RECICLADO (ORECICLAJE): acopio y reprocesamiento de un recurso, de modo


que pueda transformarse en nuevos productos.

RUTA DE MIGRACION: ruta, por lo general fija, a lo largo del cual migran aves
acuáticas de una región a otra en ciertas épocas del año.

TAMAÑO DE UNA POBLACION: número de individuos que conforman el acervo


génico de una población.

TASA CRUDA DE MORTALIDAD: número anual de decesos por cada 1000 per-
sonas en la población de una área geográfica determinada a mediados de un
cierto año.

TASA CRUDA DE NATALIDAD: número anual de nacimientos de niños vivos por


cada 1000 personas en la población de un área geográfica determinada a medi-
dos de un cierto año.

TIEMPO DE DUPLICACION: el tiempo que se requiere (usualmente en años)


para que se duplique la cantidad inicialmente considerada de algo que crece

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 92


exponencialmente. Se determina por lo común dividiendo 70 entre la tasa por-
centual de crecimiento anual.

TIEMPO DE RETARSO: lapso entre el momento en que un sistema recibe un


estimulo y el momento en que el sistema recibe una acción de respuesta.

m5

m5 microobjetivos

¿Qué tengo que lograr?

· Reconocer los recursos que el medio natural ofrece a la sociedad, con el fin de
analizar el modo en que su demanda creciente puede hacer peligrar sus efecti-
vos si no existe una gestión cuidadosa de los mismos.

· Conocer la existencia de límites para la explotación de algunos recursos, a fin


de valorar la necesidad de adaptar el uso a las posibilidades de renovación.

· Evaluar la responsabilidad global de la explotación de los recursos naturales,


incluyendo sus posibles utilidades y los impactos provocados.

· Conocer las distintas fuentes de energía alternativas, su aportación actual,


grado de desarrollo y opciones de futuro con el fin de sustituir el uso de energías
NO renovables y más contaminantes, por energías sustentables.

· Tomar conciencia acerca de la utilización de los recursos naturales y su influ-


encia en la salud, seguridad, economía y bienestar de la población.

m5 contenidos

¿De qué se trata?

Se definen como “recursos naturales”, a los ecosistemas y las especies en tér-


minos del valor económico, que se obtiene de explotarlos. También se aplica a
segmentos particulares de los ecosistemas, como el agua el suelo o los minera-
les.

Los recursos naturales, son “recursos comunes” es decir que los mismos son
poseídos por muchas personas o por nadie. Algunos ejemplos de recursos natu-
rales comunes son: los pastizales federales en los que los campesinos alimentan
al ganado, las zonas pesqueras litorales y en mar abierto que explotan los pes-
cadores comerciales, las aguas subterráneas extraídas en propiedades privadas,
etc.

Los seres humanos al igual que los demás seres vivos con los que comparti-
mos la biosfera, utilizamos los recursos de nuestro entorno y al hacerlo, a veces
modificamos este entorno de manera drástica. Sin embargo, la capacidad de
modificar el entorno que tienen lo seres humanos es mayor que la de cualquier
ser vivo, debido a su desarrollo intelectual y a la capacidad de crear y utilizar
instrumentos que complementan y amplifican su actividad biológica.

La explotación de los recursos comunes presenta algunos problemas graves y

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 93


llega incluso a arruinarlos, un fenómeno que es llamado por el biólogo Garret
Hardin como “la tragedia de los comunes” .

Los recursos naturales, que nos permiten disfrutar el estilo de vida de fin de siglo
no están distribuidos de manera uniforme en la Tierra, por lo que su extracción
y consumo representa una gran parte del intercambio comercial de los pueb-
los. Se libran guerras por ellos, se forjan tratados internacionales para regular
su acceso y su tráfico. Esta situación requiere actuaciones a todos los niveles,
desde los estados y las grandes empresas multinacionales, hasta cada uno de
los ciudadanos. La conservación y correcta gestión del medio ambiente y de los
recursos naturales que necesitamos es tarea de todos.

Por medio de este módulo, usted podrá conocer los diferentes recursos natura-
les: (agua, aire, suelo, alimentos, energía y biodiversidad), su estado actual y
problemas de contaminación y la forma de utilizar los mismos de una manera
sostenible; teniendo en cuenta que de su preservación depende el futuro de la
humanidad.

Reflexión de Aldo Leopold:

“Abusamos de la Tierra porque la consideramos como un bien que nos


pertenece.
Cuando veamos a la tierra como una comunidad a la que pertenecemos,
podremos empezar a utilizarla con amor y respeto”

m5 material

¿Qué materiales voy a utilizar?

Consulta Principal.
· TYLER MILLER, G.: Ecología y Medio ambiente. México, Grupo editorial
Iberoamericana,1994.

INTERNET
1. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición
33, link “Agenda 21: Capitulo 4: Evolución de las modalidades de consumo.

2. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


39, link “Agenda 21: Capitulo 10: Planificación y ordenación de los recursos”.

3. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


29, link “Las reservas como recursos naturales y culturales. (RENACU)”.

4. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


36, link “Agenda 21: Capitulo 7: Fomento del desarrollo sostenible de los recur-
sos”.

5. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


47, link “Agenda 21: Capitulo 18: Protección de los recursos”.

6. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


36, link “La ciencia de los suelos (Primera parte)”

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 94


7. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición
37, link “La ciencia de los suelos (Segunda parte)”

8. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


35, link “Ley 24040: Protección del ozono estratosférico”.

9. http//www.ambiente-ecologico.com, link ediciones anteriores, link edición


25, link “El agua como recurso renovable pero limitado”

m5 actividades

m5 | actividad 1

El agua

Está llegando al final de su libro, un final un poco complejo ya que hablará


acerca de los recursos de la Tierra y de la manera en que estos son degradados
a causa del aprovechamiento irracional por parte del ser humano. Piensa por lo
tanto que será importante abordar las cuestiones que atañen a la búsqueda de
un equilibrio viable entre el aprovechamiento económico de los sistemas natura-
les, su valor y la necesidad de conservarlos intactos.

La realidad que vivimos será la mejor manera de abordar el capítulo. Las noti-
cias que día a día se escuchan en todos los medios de comunicación resultarán
material interesante y elocuente para explicar y analizar el problema de los recur-
sos naturales.

...Al día siguiente en una cena con colegas les comenta el tema que está desar-
rollando y en la conversación surgen cuestiones a tener en cuenta que están
sintetizadas en los siguientes párrafos:
-
Muchos gobiernos aún no saben con qué recursos cuentan, por tanto difícilmente
pueden programar el óptimo consumo de unos materiales que no están inven-
tariados. Son los países que se encuentran en desarrollo económico y demográ-
fico, los que tienen la necesidad de conocer cuáles son sus bases económicas
para aumentar la riqueza. La explotación local de esas riquezas constituiría a su
vez el mejor dividendo para sus habitantes, que las vería así reinvertidas en su
proceso evolutivo, permitiendo controlar el consumo de sus recursos y evitar la
especulación de aquellos otros que ya esquilmaron las propias.

La racionalización del consumo de recursos no es el único problema con el


que se enfrentan los gobiernos, también lo es la conservación, dicho en el más
amplio sentido del término (vegetación, masas forestales, animales, etc.). En
muchos países en desarrollo existen lugares de estimable esplendor y belleza, y
especies animales únicas que merecen su conservación.
Se ha demostrado que las acciones de conservación son efectivas únicamente
cuando se establecen rígidas legislaciones, pues el comercio indiscriminado y
las acciones negligentes han llevado, en no pocas ocasiones, al grave deterioro
de verdaderas bellezas naturales...

Durante la semana pasa el tiempo recopilando noticias locales, regionales y mun-


diales de periódicos e informativos. También ve videos referentes a distribución,
utilización y degradación de los principales recursos de la Tierra. Todo este
material constituirás las bases con la que comienza a desarrollar su capítulo,

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 95


empezando por un recurso vital: el agua...

...El agua

Introduce el tema de la siguiente manera: No importa quiénes seamos, dónde


estemos o lo que hagamos, todos dependemos del agua. La necesitamos todos
los días, de muchas maneras, para gozar de salud, producir alimentos, para la
irrigación y la industria. También la necesitamos para los animales y las plantas,
para dar vida a la naturaleza y para el cambio de las estaciones. Sin embargo,
a pesar de la importancia que el agua tiene sobre nuestras vidas y nuestro bien-
estar, cada vez la respetamos menos. Abusamos de ella. La desperdiciamos, la
contaminamos, olvidando lo esencial que es para nuestra propia supervivencia.

Este tema aquí desarrollado pretende centrar nuestra atención en la protección


y respeto de nuestros recursos hídricos, como individuos, como comunidad,
como país, como una familia global de ciudadanos comprometidos, es un tema
para la acción y la reflexión. Así, tenemos la oportunidad de cambiar nuestras
costumbres, de tomar conciencia, de marcar la diferencia. Protegiendo el agua
ayudamos a asegurar nuestro futuro y la esperanza de nuestro planeta a largo
plazo....

....Esta introducción constituirá el marco para presentar dos puntos de partida


en el abordaje del tema: el primer punto será un esquema del ciclo del agua
con una explicación simple y concreta que sea capaz de mostrar cómo la natu-
raleza provee un flujo finito del recurso en cada región y que cuando los seres
humanos aparecen, este flujo se divide entre las necesidades del ecosistema
local y las agrícolas. industriales y domésticas de las personas.

El segundo punto consistirá en la presentación de un mapa mundial que


muestre la distribución del agua en las distintas regiones del Planeta, desta-
cando especialmente las regiones con escasez de agua dulce. A partir del mapa
explicará los problemas de escasez de agua dulce, sus principales usos y su
contaminación ejemplificando cada punto con lugares del mapa y estableciendo
comparaciones en los casos que sea factible.

Finalizará el tema elaborando sugerencias sobre cómo se podrían aliviar los


problemas presentados.

m5 | actividad 2

El aire

En cada tema que se desarrolla en este capítulo, se puede mostrar la vital impor-
tancia que cada uno de ellos tiene para la continuidad de la vida en la Tierra,
el aire no escapa a este contexto, tan vital como el agua sufre serios problemas
de contaminación a niveles locales, regionales y globales. Las trágicas noticias
que escucha a diario provenientes de Europa, revelan que la atmósfera llegó
a su límite de tolerancia, y que la contaminación atmosférica es uno de los
grandes trastornos de este siglo. El informe publicado por la European Environ-
ment Agency, avala lo que actualmente está sucediendo destacando que entre
el 70% y el 80% de 105 ciudades europeas están excedidas en el lanzamiento de
contaminantes.

Las innumerables noticias de la problemática actual IC causada por la

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 96


contaminación atmosférica serán utilizadas para abordar el tema, partiendo que
el problema no es reciente sino que comenzó con la llegada de la revolución
industrial...

Por tal motivo usted, comienza con la siguiente introducción

La mañana del martes 26


de octubre de 1944, los
1.300 residentes de Donora,
Pensilvania, despertaron en
medio de una densa niebla.
Donora se extiende en un
valle industrializado junto
al río Monongahela. En las
afueras del lugar, un letrero
tiznado decía: “Donora:
después del suyo, el mejor
pueblo de los Estados
Unidos”. La población tenía
una gran acería que con-
sumía coque sulfureo, así como una planta de reducción de zinc que quemaba
blenda, un mineral con mucho contenido en azufre. En aquella época, casi todos
los hogares se calentaban con carbón mineral. La niebla no parecía extraña, por
lo menos al principio. Por lo regular, las nieblas de Donora se levantaban hacia el
mediodía, conforme se calentaban las capas superiores de la atmósfera y luego
el suelo pero ésta no se disipó en cinco días
Durante el miércoles y jueves el aire desprendió el olor acre y penetrante de
dióxido de azufre. En la mañana del viernes, los médicos comenzaron a recibir
llamadas de personas con problemas de salud. Primero fueron los ancianos
y los asmáticos, que tenían dificultades para respirar. En la tarde, jóvenes y
viejos se quejaban de dolores estomacales, cefaleas, náuseas y sofocamiento
sin embargo, las operaciones en las fábricas continuaron. Las primeras muertes
ocurrieron el sábado por lo mañana. Para las 10, una funeraria tenía nueve cuer-
pos, otras dos, uno cada una. El domingo en la mañana fueron cerradas las
plantas, aunque sus dueños estaban seguros que nada tenían que ver con el
problema. Por fin ese día llovió y se limpió el aire, pero ya 6000 personas habían
sido afectadas y 20 murieron. La causa, se determinó que fue una combinación
de gases y partículas contaminantes, una inversión térmica en las partes bajas
de la atmósfera y un sistema de aire estancado que dio un nuevo significado a la
expresión contaminación atmosférica.

Con la presentación de este problema que data del año 1944 y los problemas
que actualmente enfrenta el continente europeo, usted desarrollará la prob-
lemática de la contaminación del aire. Para su mejor comprensión presentará
un esquema que muestre la estructura de la atmósfera, especificando dónde
se concentran los contaminantes y estableciendo qué diferencia existe entre los
contaminantes primarios y secundarios del aire.

Luego con un análisis de las noticias explicará los problemas que afectan a las
capas inferiores de la atmósfera regionales y locales y los cambios globales que
se extienden a la atmósfera superior. Recuerde los principales acuerdos inter-
nacionales que se realizaron con el objetivo de reducir la emisión de contami-
nantes y propuestas que permitan dar solución a los temas desarrollados.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 97


m5 |actividad 2 | IC

información complementaria
Domingo 10 de agosto, 3:01 PM

Ola de calor en Europa: un desastre ecológico

París, La canícula que agobia a Europa demuestra para muchos expertos la


necesidad de actuar rápidamente contra los gases contaminantes y de adaptar
el planeta a un hábitat transformado por las altas temperaturas que afectan a
la agricultura y al funcionamiento de varios sectores industriales y de los trans-
portes.

“Hay cada vez más pruebas de que esas temperaturas no se deben a variacio-
nes naturales del clima y de que las actividades humanas tienen algo que ver en
el asunto, con el aumento de los gases con efecto invernadero”, dijo al respecto
el presidente del Grupo de Expertos de la ONU sobre el clima (IPCC), Rajendra
Pachauri.

“Esos acontecimientos extremos son premonitorios de lo que nos espera en


el futuro”, agregó Pachauri, contactado telefónicamente en Nueva Delhi por la
AFP.

El bochorno se suma a semanas de sequía y los incendios que se suelen pro-


ducir en épocas estivales -muchos por obra de pirómanos- devoran bosques
enteros con facilidad pasmosa. El calor y las llamas ya se cobraron la vida de
más de 36 personas, en España, Portugal y Francia. En las últimas semanas,
unas 67.000 hectáreas de bosques ardieron en Portugal, 30.000 en Francia,
27.000 en España, 4.400 en Croacia, 800 en Italia. En Portugal (con 162.000
hectáreas consumidas este año), las autoridades subrayan el impacto de la
catástrofe en sectores como el de la industria papelera, que representa 3% del
PIB. Los daños se elevan ya a casi un millardo de euros (similar cifra en dólares),
según el ministro de Interior, Antonio Figueiredo.

Una misión de la Comisión Europea evaluaba este viernes las posibles ayudas
comunitarias a este país, uno de los menos desarrollados de los Quince.

En Francia, algunos departamentos no dan abasto en la tarea de enterrar aves


de corral y reducir carcasas de ganado muerto por la ola de calor. En la región
de Yonne (sur de París), más de 600.000 pollos murieron desde el 2 de agosto.

Los agricultores franceses recibirán del Estado y de organismos corporativos 37


millones de euros (casi 42 millones de dólares) para el transporte de forraje y,
según las organizaciones agrícolas, podrían llegar 100 millones de euros más
para paliar los efectos de la sequía.

Las mismas perturbaciones se sienten lejos del Mediterráneo.

Los agricultores alemanes señalaron “un 80% de pérdidas” de sus ingresos. Los
perjuicios fueron evaluados en 225 millones de euros tan sólo en la región de
Brandeburgo (alrededor de Berlín).

Otro sector directamente afectado por el calor y la sequía es el energético, por el


bajo nivel de ríos y lagos y el auge del consumo a causa del uso de aire acondi-
cionado. En Serbia, las centrales hidroeléctricas perdieron estos tres últimos

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 98


meses más de mil millones de kilowatt-hora y las autoridades prevén importar
electricidad a partir de septiembre. En España, el consumo de electricidad ha
crecido un 16,6% desde principios de agosto respecto al mismo periodo de
2002.

En Francia, la central nuclear de Fessenheim (est) fue “regada” de manera pre-


ventiva durante cuatro días para refrescar el hormigón. Y el calor podría obligar
a detener el reactor, para respetar las normas de seguridad.

El funcionamiento de los transportes también se vio perturbado.

Gran Bretaña y la República Checa impusieron limitaciones de velocidad a los


trenes, dado que el calor puede provocar la deformación de las vías.

Y un Concorde que iba de Londres a Nueva York tuvo que hacer escala el
miércoles en Canadá para cargar gasolina, dado que con tanto calor el avión
supersónico “tiene que transportar más carburante, por la mayor presión del
aire”, explicó la Bristish Airways.

También hay quienes saben “sacarle jugo” al calor, a comenzar por los fabrican-
tes y vendedores de aparatos de aire acondicionado y ventiladores, de helados
y de refrescos, que no dan abasto.

Según la Cámara de Comercio de Milán, las familias italianas gastaron en junio y


julio 720 millones de euros suplementarios a causa de las altas temperaturas: 45
millones en la compra de aparatos de aire acondicionado, 80 millones en hela-
dos, 103 millones en electricidad, 156 millones en agua mineral y 330 millones
en otras bebidas sin alcohol.

En España, la venta de ventiladores y aparatos de aire durante esos dos meses


se incrementó en un 64%.

Otro científico del IPCC, Martin Beniston, no está convencido de que esta oleada
de calor sea ya consecuencia de los cambios climáticos, aunque admite que en
un lapso de 30 a 50 años esos efectos serán tangibles y que “las olas de calor
en algunos países europeos sean entonces 6 a 8 grados superiores a las actu-
ales”.

Para Rajendra Pachauri, “la concentración actual de CO2 se acerca a 380 ppm
(partes por millón) (...), lo que significa que incluso reduciendo considerable-
mente las emisiones desde ahora, el cambio climático se proseguirá durante
décadas”. “Por lo tanto, cuanto antes actuemos, mejor”, advierte.

Suda Europa por ola de calor


Las altas temperaturas alcanzan niveles récord en toda Europa

París, Francia (5 agosto 2003).- Una ola de calor tiene a los europeos sudando:
en Francia un equipo de técnicos arrojó el lunes agua fría sobre un rector nuclear
para evitar que se recaliente, en Gran Bretaña algunos trenes fueron retirados
de servicio por temor a que los rieles se doblen, y en Portugal ardían incendios
forestales. Las altas temperaturas alcanzan niveles récord en toda Europa.

Han causado muertes, incendios forestales, restricciones en vías férreas, altos


niveles de ozono y una declaración de estado de desastre.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 99


Mientras el aire caliente y seco recorría el continente, las autoridades en la
península ibérica trataban de detener letales incendios forestales.
En España --donde las temperaturas llegaron a un récord de 45.8 grados el fin
de semana-- hubo siete muertes en el sur de Andalucía.

Por su parte, el Gobierno portugués declaró estado de desastre el lunes debido


a los peores incendios en décadas, que eran combatidos por unos 3 mil bomb-
eros. Por lo menos nueve personas murieron.
En la Riviera Francesa cuatro personas murieron la semana pasada por los
incendios forestales. Un hombre murió en Córcega.
Pero los especialistas advierten que lo peor no ha llegado aún.
“En los próximos días (el calor) podría acercarse o superar ese nivel máximo”,
dijo Dominique Escale de Meteo France.
Las temperaturas en París, que tiene usualmente veranos tibios con promedio de
24 grados, alcanzaron los 37 grados.
En el este de Francia técnicos nucleares empaparon un edificio que contiene
uno de los dos reactores de la planta de Fessenheim, situada unos 70 kilómetros
al sur de Estrasburgo, según Electricite de France.
La iniciativa fue parte de unas pruebas de técnicas de enfriamiento que se reali-
zan desde el viernes.
“La idea es humedecer las paredes del reactor en el lado más expuesto a la luz
solar”, dijo Joseph Sanchez, director asistente del sitio.
Las temperaturas llegaron hasta 48.5 grados centígrados en la planta, dos
grados menos de lo que se requiere para un cierre de emergencia. Pero los fun-
cionarios dijeron que el límite de 50 grados es una medida de seguridad.
“Probablemente nada sucedería (si la temperatura llegara) incluso a los 100 o
150 grados”, dijo Anne Laszlo, vocera de Electricite de France.
La empresa de servicios eléctricos E.On, de Alemania, dijo el lunes que dos
plantas nucleares redujeron su producción en un 50 por ciento en semanas reci-
entes debido al calor. Las plantas del centro y sur de Alemania no tienen torres
de enfriamiento para reducir la temperatura del agua de río que utilizan.
En el aeropuerto de Francfort se registró una temperatura nocturna récord de
23.5 grados centígrados, sobre la de 22 grados de agosto de 1982.
Las autoridades alemanas dijeron que los niveles de ozono están alcanzando
niveles críticos y advirtieron a la población que se abstenga de ejercitarse por la
mañana.
En Gran Bretaña, los especialistas creen que el récord de 37.1 grados centígra-
dos de 1990, podría ser rebasado. “Es posible que el miércoles tengamos la
más alta temperatura registrada jamás en Gran Bretaña”, dijo Elizabeth Anett del
Centro Climatológico de Press Association.

Incluso Finlandia, la temperatura llegó a los 33.3 grados centígrados, muy cerca
del récord de 35.9 grados registrado en 1914.

m5 | actividad 3

La biodiversidad

La biodiversidad es un recurso tan vital como el agua; sin ella las esperanzas
se pierden. Cada lugar en el mundo, con sus singularidades, guarda riquezas
desconocidas. Cada especie con sus peculiaridades puede llegar a servir al
hombre como alimento o brindarle desde medicamentos o colorantes para teñir
ropa, saborizantes de dulces, elementos capaces de reemplazar innumerables
compuestos sintéticos, entre numerosas aplicaciones.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 100


Por ello, para desarrollar este tema vital, usted necesita saber si las personas
conocen este recurso y lo valoran en su justa medida. Dado el éxito que ha
tenido la presentación de diferentes foros en la web, decide que es un tema
ideal para abrir un espacio de opinión y discusión. Así prepara el foro, cuyo
objetivo es destacar la importancia que tiene el cuidado de la biodiversidad.
Recopiladas las opiniones que se plasmen en él, usted elaborará un desarrollo
teórico del tema, incorporando ejemplos concretos, finalizando el mismo con
una conclusión personal de los resultados obtenidos en el foro, proponiendo
soluciones fundamentadas a los problemas planteados.

Matías, un compañero de facultad, al ver la interesante tarea que usted lleva a


cabo, se ofreció a ser el primero en expresar una opinión en el foro...

...En la actualidad, la valoración de la naturaleza por parte de la especie humana,


es cada vez mayor. Miles de personas cansadas, nerviosas y excesivamente civi-
lizadas empiezan a descubrir que visitar los bosques, las montañas y los mares,
es como volver a casa; que lo natural o silvestre es ya una necesidad.

Lamentablemente diversos factores o circunstancias nos han impedido tener un


acercamiento constante, no sólo a esos asombrosos e inimaginables paisajes
naturales, sino a muchas bellas y misteriosas especies que coexisten con
nosotros en este planeta.

Estamos conscientes que somos una especie más, pero también que no podemos
permanecer aislados del entorno natural. Por esta razón, día a día buscamos
oportunidades para reforzar nuestros vínculos o lazos con la naturaleza, y crea-
mos “ventanas” que nos permitan conocerla y admirarla. Zoológicos, acuarios
y parques acuáticos o de atracciones, se han convertido en la mejor alternativa
para estar en contacto directo con algunas especies, incluso, cientos de ellas
(peces, osos panda, tortugas, tigres, delfines “nariz de botella”, lobos marinos,
enormes orcas, etc.) han sido obligadas a dejar su hábitat natural y a permanecer
en cautiverio sólo para satisfacer esta “necesidad” humana.

Los tópicos de opinión del foro se definen mediante las siguientes preguntas:

1. ¿Por qué debe preocuparnos el cuidado de los ecosistemas y la protección de


plantas, animales y otros microorganismos?
2. ¿Cómo se extinguen las especies?
3. ¿De qué manera hemos alterado la naturaleza y qué consecuencias ha tenido
este impacto sobre la diversidad biológica a nivel regional, nacional y mundial?
4. ¿Cuales son las actividades humanas y procesos naturales que hacen que en
las especies en estado silvestre disminuya el número de individuos, que lleguen
a estar en peligro de extinción y que se extingan?

El foro esturá vigente un mes, recogiendo suficientes opiniones para encarar el


tema tal como lo planificó. entre los ejemplos concretos abordará el problema
del Amazonia por ser el mayor pulmón del Planeta, cubriendo más de 7,5 mil-
lones de kilómetros cuadrados y extendiéndose por nueve países, presentará
problemas de ecosistemas en peligro como los humedales, los arrecifes corali-
nos, entre otros.
...Con un mundo de opiniones, reflexiones y ejemplos comienza el desa
rrollo del tema.

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 101


m5 | actividad 4

Recurso de alimentos

Numerosas son las regiones del mundo que sufren la escasez de alimentos, en
tanto que el crecimiento demográfico es parte de la historia del suministro de
los mismos, la falta de sustento no puede achacarse nada más al exceso de
población, sino también a las condiciones sociales y económicas. Por tal motivo
durante una conversación que mantiene con el director de una ONG vinculada
a aspectos sociales surge como título de este tema Abundancia para pocos
y lo introduce plasmando algunos datos que surgen del informe de Desarrollo
Humano 1998:

· El 86% de los bienes y servicios que se negociaron en el Planeta en 1997 fueron


consumidos por el 20 % de las personas que habitan la Tierra. Tremenda
desigualdad de distribución, el quinto más rico de la población utiliza el 45% de
las carnes, el 58% de la energía y el 84% del papel. El estudio comenta que
una insoportable falta de equidad en las oportunidades de consumo ha exclu-
ido a más de 1000 millones de seres que padecen las peores privaciones que
alguien pueda imaginar, empezando por no tener ni la posibilidad de comer un
puñado de arroz o de tomar un poco de agua medianamente limpia, así como
tampoco garantizar la seguridad alimentaria. Incontables son las propuestas que
dan vueltas por el mundo, los programas que subvencionan los organismos
internacionales, los sistemas aplicados, pero la posibilidad de acceder a alimen-
tos muchas veces, en vez de acercarse, se aleja del circuito de reparto.
Un arsenal de tecnologías de cultivo se ponen en práctica constantemente para
paliar la falta de fertilidad de las tierras, dar agua donde las sequías son moneda
corriente, evitar la erosión y combatir la escasez de nutrientes. Las acciones
proliferan pero las soluciones no llegan para la gran masa de necesitados...

Siguiendo con la modalidad de presentación y desarrollo de los temas que usted


definió para este capítulo, expondrá una problemática real...por ello decide
investigar sobre Haití un país extremadamente pobre, luego de varios días de
investigación y recopilación de información comienza de la siguiente manera:
Hay una región cuyos valles y colinas estaban cubiertos
de bosques y campos verdes. Ahora, las laderas están
surcadas por hondonadas causadas por al erosión y que
hace mucho perdieron su suelo. Casi no quedan árbo-
les. El paisaje es árido, lo que resta de la vegetación
es rozado innecesariamente por más de un millón de
cabras y ovejas. La erosión ha acabado con más de la
mitad de los cultivos originales. Con el fin de obtener
carbón, la gente corta los mangles de la costa y desar-
raiga troncos que quedan de tierras deforestadas..
Aquí, aún con la gran ayuda en alimentos, la persona promedio consume solo el
80% de sus necesidades alimenticias diarias. Son comunes la desnutrición aguda
y hasta la inanición. Hasta hace poco, un régimen militar corrupto mantenía el
control sobre esta población de 7.3 millones de habitantes, cuya tasa anual de
crecimiento es del 2,3 por ciento. La gente huía por miles de su patria en embar-
caciones improvisadas, buscando refugio de la opresión política y económica.
Dejaba atrás una tierra que solo puede ser calificada como yerno ambiental. Esa
tierra es Haití...

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 102


...Continúa su exposición sobre Haití de una manera más detallada, donde una
vez finalizada, a partir de la misma, presentará una revisión de las causas de
la hambruna, citando las áreas geográficas más amenazadas, los sistemas de
producción alimentaria, los problemas que viene con la falta de alimentos, la
relación existente entre hambre y pobreza y las cuestiones de como alcanzar la
sostenibilidad, lo mismo que la justicia, en la empresa agrícola.
Finalizando el mismo con un análisis sobre las ventajas y limitaciones de cada
una de las siguientes propuestas para incrementar el suministro mundial de ali-
mentos en los próximos 30 años.

1) Talar y desmontar bosques tropicales, para cultivar más tierras e irrigar más
terrenos áridos.

2) Capturar más peces en mar abierto.

3) Incrementar la productividad o producción por unidad de área de terreno cul-


tivado.

m5 | actividad 5

Recursos energéticos

Hoy es un día de mucho calor, los 28 oC presentes a las 9 de la mañana pro-


nostican una jornada sofocante, para concentrarse en su libro, usted enciende
el equipo de aire acondicionado y se prepara un delicioso licuado de frutillas.
Realizando estos preparativos se da cuenta de la dependencia que existe sobre
la energía. Así, usted trata de imaginar cómo sería la vida sin toda la energía que
consumimos. No habría otra manera de viajar que a pie, a caballo o en botes
impulsados por remos o el viento. No habría aparatos electrodomésticos, aire
acondicionado, ni equipos de iluminación ni de comunicación. La agricultura
dependería de la mano de obra y de caballos y bueyes como animales de tiro.
Es decir que cualquier cosa, más allá de una existencia primitiva está vinculada
sin remedio al aprovechamiento de las fuentes de energías, así concluye que su
objetivo para el desarrollo de este tema tan particular, será transmitir al lector las
fuentes de energías que alimentan nuestros transportes, hogares e industrias
y el grado en que son sostenibles, examinando las opciones alternativas que
tenemos para el futuro, reconociendo la importancia que tendrán para una mejor
comprensión de este tema, la presentación de gráficos, diagramas y mapas con-
ceptuales.

m5 | actividad 6

Recursos energéticos

La energía nuclear y los desechos nucleares es un tema que genera muchas


polémicas, por ello decide concluir el problema de recurso energéticos, presen-
tado una breve historia sobre la evolución de la energía nuclear, y con un análi-
sis de los siguientes artículos, IC con el fin de dar respuesta a los actuales
interrogantes que giran en torno a este tipo de energía . A

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 103


m5 |actividad 6 | IC

información complementaria

El momento decisivo del Nuevo Oeste

“En un escenario que recuerda la Guerra Civil estadounidense, dos estados se


han convertido en el centro de una polémica sobre los derechos estatales. De
un lado se encuentra el gobierno federal, representado por el Departamento de
Energía que quiere resolver el problema de qué hacer con los desechos nucle-
ares y piensa que tiene una solución razonable. En otro lado están los políticos
de los estados designados como sitios de depósito, que hacen eco a la voz
de sus ciudadanos. Está en juego el futuro de la energía nuclear de Estados
unidos.

El Departamento de Energía ha construido una Planta Piloto de Aislamiento


de Desechos (que costó 1500 millones de dólares) en unas cuevas salinas a
650 metros de profundidad bajo el desierto del suroeste de Nuevo México, a 42
kilómetros de la ciudad de Carlsbad.
La planta está en terrenos federales y ha aprobado todas las revisiones de segu-
ridad. En octubre de 1991 estaba lista para recibir hasta un millón de barriles de
desechos de plutonio de las plantas de armas nucleares y los laboratorios de
todo el país, así como las ojivas desmontadas (no acepta desechos nucleares
comerciales). Ansiosa por probar que es posible transportar y colocar con segu-
ridad los desechos en ese depósito, la dependencia quiere llevar varios miles de
barriles para demostrar la utilidad de las instalaciones. La principal objeción al
sistema de Nuevo México es la posibilidad de accidentes en los caminos estre-
chos del área. Se habló de poner barricadas en las calles para impedir el paso
de los camiones si el Departamento de Energía comienza a enviarlos.

Nuevo México demandó esa dependencia alegando que violaba la ley federal
que prohibe la instalación de esos depósitos sin aprobación del Congreso. El
estado de Texas y cuatro grupos ambientalistas se unieron a Nuevo México en la
demanda. En octubre de 1992, el Congreso dio a la dependencia su aprobación
para que comenzara a probar la capacidad de las instalaciones de almacenar
desechos de plutonio, con una salvedad importante: ordenó a la Environmental
Protection Agency (EPA) que endureciera las normas de radiación para proteger
al público de los desechos almacenados. La EPA quiere que el Departamento
de Energía muestre que las construcciones funcionarán de manera aceptable
durante 10,000 años y el departamento ha dirigido su atención a esta desalen-
tadora tarea. Así, la situación se encuentra estancada, y algunos creen que la
planta se abrirá después del 2000, si acaso.

La oposición al almacenamiento a largo plazo de desechos nucleares es quizá


aún más fuerte en Nevada, que tiene la dudosa distinción de haber sido des-
ignado el único depósito nacional para los desechos comerciales, en el monte
Yucca. El sitio es una cumbre desnuda en el desierto, a unos 1600 kilómetros al
noroeste de Las Vegas. En 1989, la legislatura de Nevada aprobó una ley que
prohibía que cualquier agente o dependencia almacenara desechos radioactivos
de alto nivel en el estado.

Se han analizado toda clase de encuestas para sondear el animo de los residen-
tes en cuanto al tema y todos los resultados son negativos: tres cuartos de los
entrevistados piensan que el estado debe seguir haciendo lo que haga falta para
impedir el establecimiento de las instalaciones en el monte Yucca. Es obvio que
la gente piensa que los riesgos del sitio son enormes e inaceptables, a dife-

EDUBP | GESTIÓN AMBIENTAL| ecología general - pag. 104


rencia de la opinión de los científicos que han hecho los cálculos del riesgo
del lugar. En este caso, los esfuerzos del estado por enfrentar un obstáculo
legal al Departamento de Energía han fracasado: la Suprema Corte falló que
Nevada debe procesar las solicitudes de permisos para continuar los trabajos en
el sitio.

El conflicto está claro. El respaldo público y político para cualquier forma de


energía nuclear está en su punto más bajo, y la gente de estos dos estados se
muestra muy indignada ante la perspectiva de que sus territorios se conviertan
en depósitos de desechos para todo el país.

Comoquiera que sea, hay que hacer con la herencia de la energía nuclear algo
más que dejarle el problema a la próxima generación.

m5 |actividad 6 | AA

asistente académico

1. ¿Qué cree que debe hacerse con los desechos nucleares?.


2. ¿Es esta la clave de la energía mundial en el futuro, la mejor vía hacia una
relación sostenible con el entorno?

m5 glosario

ACUICULTURA O ACUACULTURA: cría y recolecta (en agua dulce) de peses y


moluscos para uso humano en estanques, acequias, represas y lagos, o en cer-
cados o áreas cercadas de lagunas costeras y estuarios.

ADITIVO PARA ALIMENTO: una sustancia natural o sintética que se agrega a


alimentos procesados a fin de retrasar su deterioro, para proporcionar aminoá-
cidos y vitaminas faltantes o para acentuar el sabor, el color y la textura.

ADMINISTRACION FORESTAL IRREGULAR: método de administración de


bosques en el que se mantiene a los árboles, de diferentes especies en un área
forestada en particular, con diferentes edades y tamaños con objeto de permitir
una regeneración natural continua. Compárese con administración forestal regu-
lar.

ADMINISTRACION FORESTAL REGULAR: método para administrar un bosque


por el que se mantienen árboles, por el común de una misma especie en un sitio
determinado, aproximadamente de la misma edad y tamaño, y se efectúan talas
generales, o totales para regeneración del sitio silvícola.

AGOTAMIENTO ECONOMICO: agotamiento del ochenta por ciento del abasto


estimado de un recurso no renovable. Hallar, extraer y procesar el restante veinte
por ciento por lo común cuesta mas de lo que puede valer también puede apli-
carse al agotamiento de un recurso potencialmente renovable, como especie de
peses o árboles.

AGROSILVICULTURA: plantación conjunta de árboles y cultivos

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AGUA DE ESCAPE: agua que no regresa a las aguas superficiales o subter-
ráneas de las que provino, en gran parte a causa de evaporación y transpiración
vegetal como resultado de esto tal agua deja de estar disponible para ser uti-
lizada de nuevo en el área de la que provino.

AGUAS SEMISUBTERRANEAS: agua subterránea que llena de manera parcial


los poros que hay entre partículas de suelo y rocas de las capas superiores de
suelo y la rocosa de corteza terrestre, por encima del nivel de agua freática.

AGUA SUBTERRANEA O FREATICA: agua que se infiltra en el suelo y se acu-


mula en depósitos subterráneos que fluyen y se renuevan con lentitud cono-
cido como mantos freáticos o acuíferos; agua subterránea situada en la zona de
saturación por debajo del nivel de la meseta freática.

AGUA SUPERFICIAL: agua de precipitación que no se filtra en el suelo o no


regresa a la atmósfera por evaporación o transpiración.

AGUAZAL: terreno cubierto durante todo o gran parte del año, con agua salobre
o dulce, excluyendo corrientes fluviales, lagos y el mar abierto.

APROVECHAMIENTO SUSTENTABLE: tasa máxima a la que se puede utilizar un


recurso potencialmente renovable sin reducir la existencia o abasto del mismo
en el mundo o en una región en particular.

AREA DE RECARGA: cualquier área de la tierra que permite el paso del agua
hasta un manto freático.

AREA FORESTAL IRREGULAR: plantación de árboles en donde hay diferencias


considerables en las edades de los individuos arbóreos. Es común que en estos
bosques haya una variedad de especies de árboles.

AREA FORESTAL REGULAR: área de vegetación arbórea en donde todos los


árboles dominantes son de edad parecida. Por lo común tales bosques o fores-
tas se componen de árboles pertenecientes a una o dos especies.

AREA RURAL: región geográfica en Estados Unidos con una población inferior
a 2500 personas por unidad de área. El número de personas en esta definición
puede variar en diferentes países.

AREA SILVESTRE: región en donde el terreno, el relieve, el agua y su comunidad


de flora y fauna no han sido perturbadas de manera significativa por los huma-
nos, y en donde éstos son sólo visitantes temporarios.

AREA URBANA: región geográfica con una población de 2500 a más personas.
El número de personas puede variar de acuerdo a los países.

BIOCOMBUSTIBLE: combustible gaseoso o líquido obtenido a partir de materia


vegetal.

BIODIVERSIDAD: véase diversidad biológica.

BIOSFERA: zona de tierra en donde existe vida. Se compone de parte de la


atmósfera, la hidrósfera, y la litósfera, en donde hay vida.

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BOSQUE: bioma con precipitación media anual suficiente ( 76cm.) para sos-
tener el crecimiento de varias especies de árboles y formas de vegetación más
pequeña.

BOSQUE ANTIGUO: bosque virgen, no talado, que contiene árboles que muchas
veces tienen edades que van de cientos a miles de años.

BOSQUE SECUNDARIO: arboledas resultantes de una sucesión ecológica


secundaria.
Compárese con bosque antiguo.

CAPA DE OZONO: región con gas ozono en la estratosfera, que protege la vida
en la tierra a filtrar y eliminar la peligrosa radiación ultravioleta que llega del sol.

CAPACIDAD SUSTENTADORA: máxima población de una especie en particular,


a la que un hábitat determinado puede sustentar o sostener por un período
determinado.

CARBON: mezcla sólida combustible de compuestos minerales orgánicos con


30% a 98% de carbono en peso, mezcla con cantidades variables de azufre y
nitrógeno. Se formó en sus diversos estados cuando restos de plantas se som-
etieron a calor y presión a lo largo de millones de años en el planeta.

CAUDAL DE LA TIERRA: recursos y procesos naturales existentes en el planeta


tierra que mantienen la vida de los humanos y las de los demás.

CICLO HIDROLOGICO: ciclo biogeoquímico por el que se encuentra purifica y


distribuye el abasto fijo de agua en la tierra que procede del entorno, hacia los
seres u organismos vivos y de regreso al ambiente.

CLOROFLUOROCARBURO: compuestos orgánicos consistentes de átomos de


carbono, cloro y flúor.

COGENERACION: producción de dos formas útiles de energía, tales como calor


de alta temperatura y electricidad a partir de una misma fuente de energía de
combustión.

COLECTOR SOLAR: dispositivo para colectar energía térmica radiante del sol y
convertirla en calor utilizable.

COMBUSTIBLE FOSIL: producto de la descomposición, parcial o completa, de


plantas y animales prehistóricos, y que se encuentran como petróleo crudo,
carbón, gas natural o aceites pesados, que se originaron como resultado de su
exposición a intenso calor y alta presión bajo la corteza terrestre, durante mil-
lones de años.

COMBUSTIBLES SINTETICOS: combustibles sintéticos, líquidos y gaseosos,


que se obtienen a partir del carbón sólido o de otras fuentes distintas del gas
natural o de petróleo crudo.

COMPOSTA: materia orgánica vegetal y animal, parcialmente descompuesta,


que puede utilizarse como fertilizante o acondicionador del suelo.

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CONSEVACION DEL SUELO: métodos que se utilizan para reducir la erosión
del suelo, a fin de impedir que se agoten los nutrientes edáficos o del suelo, y
para restablecer nutrientes ya perdidos por la erosión y exceso de labranza del
suelo.

CONSTANCIA: capacidad de un sistema viviente, como una población, de man-


tener un cierto tamaño.

CONTAMINACION: un cambio indeseable en las características físicas, quími-


cas o biológicas de aire, agua, suelo o alimentos y que puede influir de manera
diversa en la salud sobreviviencia o actividades de seres humanos u otros organ-
ismos vivos.

CONTAMINANTES BIODEGRADABLES: material que puede ser degradado en


sustancias más simples por bacterias u otros degradantes o descomponedores.
El papel y la mayor parte de los desechos orgánicos son biodegradables, pero
puede tomar décadas su degradación.

CONTAMINANTES DEGRADABLE: compuesto potencialmente contaminante que


se degrada por completo, o es reducido a niveles aceptables, mediante pro-
cesos físicos, químicos y biológicos naturales.

CONTAMINANTE LENTAMENTE DEGRADABLE: material que se degrada con


lentitud convirtiéndose en substancias más simples por medio de procesos
físico, químicos y biológicos naturales.

CONTAMINANTE NO DEGRADABLE: material que no se puede degradar por


procesos naturales.

CONTAMINAMTES NO PERSISTENTES: Véase contaminantes degradables.

CONTAMINANTE PERSISTENTE: Véase contaminante lentamente degradables.

CONTAMINANTE PRIMARIO DEL AIRE: sustancia que se agrega de manera


directa al aire por eventos naturales o actividades humanas, y que se presenta
en una concentración peligrosa.

CONTAMINANTES SECUNDARIOS DEL AIRE: sustancia peligrosa que se forma


en la atmósfera cuando un contaminante primario del aire reacciona con com-
ponentes de éste.

CONTENIDO DE OXÍGENO DISUELTO: cantidad de oxígeno disuelto en un volu-


men determinado de agua a una presión y temperatura particulares, que suele
expresarse como una concentración en partes de oxígeno por millón de partes
de agua.

CORTEZA: capa sólida exterior de la tierra, se compone de corteza oceánica y


corteza continental.

CROMOSOMA: un agrupamiento de varios genes y proteínas asociadas en célu-


las animales y vegetales, y que portan ciertos tipos de información genética.

CUENCA DE CAPTACION: área de tierra que encauza agua, sedimentos y sus-


tancias disuelta, en forma de pequeñas corrientes fluviales y las dirige hacia
una corriente mayor.

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D

DDT: símbolo del diclorodifenitricloroetano, un hidrocarburo clorado que se ha


usado mucho como plaguicida nocivo.

DECLINACION RADIACTIVA: cambio de una radioisótopo a un isótopo distinto


por emisión radiactiva o radiactividad.

DEFORESTACION: acción de talar y retirar árboles de un área forestal o bos-


cosa, sin hacer después una adecuada replantación.

DEPOSITACION ACIDA: la caída de ácidos y compuestos formadores de ácidos


desde la atmósfera hasta la superficie de la tierra. Por los común, a la
depositación ácida se le conoce como lluvia ácida, término que sólo hace ref-
erencia a la depositación húmeda o en gotas de ácidos y de precursores de
éstos.

DESARROLLO ECONOMICO SUSTENTABLE: formas de crecimiento económico


y actividades que no agotan o degradan recursos naturales de los que dependen
el crecimiento económico actual y futuro.

DESECHO PELIGROSO: cualquier sólido, líquido o gas envasado, capaz de


incendiarse con facilidad, resultar corrosivo para la piel o los metales, ser
inestable y poder estallar o liberar vapores tóxicos, así mismo, tener concentra-
ciones peligrosas de uno o más materiales tóxicos que pueden lixiviarse y aflo-
rar.

DESECHOS DEMANDANTES DE OXÍGENO: materiales orgánicos que por lo


común son degradados por bacterias aerobias, si hay el suficiente oxígeno dis-
uelto en el agua.

DESECHOS SOLIDOS MUNICIPALES: materiales sólidos descargados por casas,


comercios y empresas en áreas urbanas o cercanas a éstas.

DESERTIFICACIÓN: conversión de pastizal, tierras cultivadas con riego de


estación o tierras irrigadas en terreno desértico.

DESMONTE: obtención de madera en la que se eliminan todos los árboles en un


área de bosque en una sola tala a matarrasa.

DESNUTRICIÓN: consumo de insuficiente alimento para satisfacer las necesi-


dades mínimas diarias de energía para un individuo o persona, por un tiempo lo
bastante prolongado para causar efectos dañinos.

DIVERSIDAD BIOLOGICA: variedad de especies, variedad genética entre indi-


viduos dentro de cada especie y variedad de ecosistemas.

DIVERSIDAD DE ESPECIES: número de especies diferentes y sus abundancias


relativas en un área o región determinada.

DIVERSIDAD ECOLOGICA: variedad de bosques, desiertos, praderas, mares,


ríos, lagos, y otras comunidades biológicas que interaccionan entre sí y con su
entorno o ambiente no vivo.

DIVERSIDAD GENETICA: variedad en la constitución genética entre individuos


de una misma especie.

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E

EFECTO DE INVERNADERO: fenómeno natural que retiene calor en la atmósfera,


cerca de la superficie terrestre. Parte del calor que fluye desde la superficie de
vuelta hacia el espacio es absorbido por vapor de agua, dióxido de carbono,
ozono y muchos otros gases que hay en la atmósfera y que después se vuelve a
irradiar de vuelta hacia la superficie. Si aumentan las concentraciones atmosféri-
cas de estas fases de invernadero, la temperatura promedio de la baja atmósfera
aumentará de manera gradual.

EFECTO DE UMBRAL: el efecto dañino o fatal de un cambio pequeño en las


condiciones ambientales que supera el límite de tolerancia de un organismo o
de la población de una especie.

ENERGÍA: capacidad de hacer un trabajo físico a partir de acciones mecánicas,


térmicas, químicas o electrónicas, o de causar una transferencia de calor entre
dos objetos que se hallen a distintas temperaturas.

ENERGÍA GEOTÉRMICA: calor que se transfiere desde el interior de la tierra


hacia concentraciones de vapor seco, húmedo en el subsuelo o bien agua cali-
ente atrapada en roca prosa o fracturada.

ENERGIA HIDROELECTRICA: energía eléctrica producida por el impulso hidráu-


lico de caídas o de flujos de aguas.

ENERGIA NUCLEAR: energía que se libera cuando los núcleos atómicos exper-
imentan una reacción nuclear, como radiactividad, fisión nuclear o fusión
nuclear.

ENERGIA SOLAR: energía radiante directa proveniente del sol, y cierto número
de formas indirectas de energía que se producen a partir de la radiación
directa.

ENRIQUECIMIENTO TERMICO: efectos benéficos en un ecosistema acuático


debidos a un aumento en la temperatura del agua.

ENTROPIA: medida del desorden o aleatoriedad en un sistema, cuanto mayor es


la entropía tanto más grande es su desorden.

EPA: siglas de Environmental Protection Agency, es el organismo gubernativo


responsable de encauzar los esfuerzos federales en ese país, para controlar la
contaminación del agua y el aire, los riesgos que conllevan la radicación y los
plaguicidas de efectuar investigaciones del ambiente, y de la eliminación adec-
uada de los desechos nocivos sólidos y de otras clases.

EROSION: procesos o grupos de procesos por los que los materiales térreos,
sueltos o consolidados, se disuelven, disgregan y desgastan, pasando de un
lugar a otro.

EROSION DEL SUELO: movimiento de los componentes del suelo, en especial


el suprasuelo, de un lugar a otro, por lo común, por exposición al viento, flujo de
agua, o ambas cosas. Este proceso natural puede ser acelerado mucho por las
actividades de los seres humanos en que se elimina vegetación del suelo.

EROSION EN CAPAS: erosión del suelo debido al movimiento superficial del


agua cuesta abajo a gran caudal, por una pendiente o a través de un campo.

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Como depende y arrastra suelo superficial al parejo, puede no ser notada hasta
que el daño es ya intenso.

ESCURRIMIENTO: agua dulce procedente de precipitación atmosférica y del


hielo fúndente, que fluye sobre la superficie de la tierra hasta reunirse en cor-
rientes, lagos, pantanos, y rebalses cercanos.

ESCURRIMIENTO FLUVIAL: flujo de agua hacia el mar por ríos y arroyos.

ESCURRIMIENTO SUPERFICIAL: flujo de agua por la superficie de tierras hacia


cuerpos de agua superficiales.

ESMOG: originalmente se designó cono smog una combinación de humo y


niebla, pero en la actualidad se utiliza para describir otras mezclas de contami-
nantes en la atmósfera.

ESTACION DE ENERGIA EOLICA: conjunto integrado de turbinas eólicas o de


viento, de tamaño pequeño a mediano, que aprovechan la energía la energía
eléctrica mediante generadores acoplados.

ESTRUCTURA DEL SUELO: modo en que las partículas que conforman un suelo
se organizan y forman agrupaciones entre sí.

EUTROFICACION: cambios físicos, químicos y biológicos que tienen lugar


después de que un lago, un estuario o una corriente fluvial de flujo lento, reciben
nutrientes vegetales, en su mayor parte nitratos y fosfatos por la erosión natural
y los escurrimientos desde la cuenca circundante.

FERTILIZANTE: sustancias por la que se agregan nutrimentos vegetales


orgánicos o inorgánicos, al suelo, y se mejora así la capacidad de éste para sos-
tener cultivos de alimentos, árboles y otros tipos de vegetación.

FISION NUCLEAR: cambio nuclear en el que por ejemplo, se unen o fusionan


los núcleos atómicos de dos isótopos de elementos con masa atómica baja a
temperaturas en extrema elevadas, hasta que se funden para formar un núcleo
pesado. Este proceso libera una gran cantidad de energía.

FUSION NUCLEAR: cambio nuclear en el que los núcleos de ciertos isótopos


con masa atómica grande se parte y disgregan en núcleos menos pesados
cuando choca con ellos un neutrón. Este proceso libera mas neutrones y una
gran cantidad de energía.

GAS DE INVERNADERO: gases que se localizan en la parte inferior de la


atmósfera terrestre y que originan el efecto de invernadero.

GASIFICACION DEL CARBON: conversión del carbón sólido a gas natural


sintético.

GASOHOL: combustibles para vehículos que consiste en una mezcla de gaso-

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lina y alcohol etílico o metilico, típicamente la de 10% al 23% de metanol o etanol
por volumen.

GRANJA ALVICOLA: lugar plantado con una o unas pocas especies de árboles
de la misma edad. Cuando la plantación arborícola madura, por lo común,
se cosechan los árboles con una tala a matarrasa o desmonte para hacer
crecer rápido a especies arbóreas para leña o madera combustible, madera de
construcción o de pulpa papelera.

GREDAS: suelos que contienen una mezcla de arcilla, arena. limo, y humus. Son
adecuados para la mayor parte de los cultivos.

HIDROCARBURO: compuesto orgánico de átomos de carbono e hidrógeno.

HIDROCARBURO CLORADO: compuesto orgánico conformado por átonos de


carbono, hidrógeno y cloro.

HIDROESFERA: conjunto del agua líquida que cubre gran parte de la tierra, el
agua congelada, telúrica, así cono las cantidades de vapor de agua.

HORIZONTES DEL SUELO: zonas a nivel horizontal que conforman un cuelo


maduro en particular. Cada horizonte tiene una textura y composición distintivas
que varía según tipos de suelos.

HUMIFICACION: proceso en el que la materia orgánica que hay en las capas


superiores del suelo se reduce a fragmentos finamente divididos de humus, o
materia orgánica parcialmente descompuesta.

HUMUS: residuo ligeramente soluble de material orgánico no digerido parcial-


mente descompuesto, que se encuentra en el suprasuelo. Este material ayuda
a retener agua y nutrientes solubles en agua, los cuales pueden entonces ser
capturados por la s raíces de plantas.

INFILTRACION: movimiento o filtración hacia abajo del agua a través del suelo.

INTERPERIZACION: proceso físico y químico en los que la roca sólida que se


encuentra expuesta en la superficie terrestre experimenta cambios que separan
las partículas sólidas y materiales disueltos, los que posteriormente pueden se
llevados a otro lugar en forma de sedimentos.

INTERVALO DE TOLERANCIA: variedad de condiciones físicas y químicas que


se deben mantener para que poblaciones de una especie en particular permane-
zcan vivas y crezcan, se desarrollen y funcionen de manera normal.

INTRUSION DE AGUA SALOBRE: movimiento de agua salobre hacia mantos


freáticos de agua dulce, en áreas costera e interiores, que ocurre cuando se
extrae agua con rapidez mayor a lo de recarga por precipitación.

INVERSION TERMICA: colocación de una capa de aire frío y denso, cono atra-
pada bajo una capa de aire caliente menos denso. Esto impide el desarrollo

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de corrientes de aire ascendentes. En una inversión térmica prolongada, la
contaminación puede llegar a niveles peligrosos.

KEROGENO: mezcla sólida cérea o cremosa de hidrocarburos que se encuen-


tran en esquistos petrolíferos.

LAGO: gran cuerpo natural de agua dulce estática que se forma cuando agua
procedente de precipitación, escurrimientos superficiales y flujo de agua subter-
ránea llena una depresión creada en la superficie de la tierra por glaciación o
por un meteorito gigantesco.

LAGO EUTROFICO: lagos con un aporte grande o excesivo de nutrimento veg-


etales.

LAGO MESOTROFICO: lago que tiene un aporte moderado de nutrientes veg-


etal.

LAGO OLIGOTRÓFICO: lago con un aporte bajo de nutrientes vegetales.

LATITUD: distancia angular sobre la superficie terrestre medida a partir del ecua-
dor.

LITOSFERA: capa estructural sólida externa del globo terráqueo.

MANTO FREÁTICO CONFINADO: manto de agua subterránea que se localiza


entre dos capas de materiales térreos relativamente impermeables.

MANTO FREATICO NO CONFINADO: acumulación de agua subterránea por


encima de una capa de materiales terrestres por donde fluye agua con gran len-
titud.

MANTO: región del interior del globo de la tierra que situada entre el núcleo y
la corteza.

MATERIA PARTICULADA: partículas sólidas o goticulas de líquido suspendido o


transportadas por el aire.

MINERAL: cualquier sustancia inorgánica natural que se encuentra en la corteza


terrestre en forma de sólido cristalino.

NEUTRON: partícula elemental que se encuentra en el núcleo de todos los


átomos.

NUCLEO ATOMICO: porción centra de un átomo en extremo pequeño que con-

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tiene la mayor parte de la masa del átomo.

NUCLEO TERRESTRE: cuerpo central más interno de la tierra.

PARTICULA ALFA: corpúsculo con carga eléctrica positiva, consistente en una


unión de dos neutrones y dos protones, y que es emitida cono una forma de
radiactividad por los núcleos de algunos radioisótopos.

PARTICULA BETA: electrón de rápido movimiento emitido por el núcleo de un


isótopo radioactivo.

PARTICULAS SUBATOMICAS: partículas en extremo pequeñas que conforman


la estructura interna de los átomos.

PERMEABILIDAD: grado en el que los poros de las rocas y suelo subterráneos


se interconectan y es una medida de la facilidad con la que el agua puede fluir
libremente de un poro a otro.

pH: índice que señala la acidez o alcalinidad relativa de una sustancia en una
escala de 0 a14 con el punto de neutralidad en 7.

QUIMIOSINTESIS: Proceso en el que ciertos organismos en su mayor parte bac-


teria especializadas, extraen compuestos inorgánico de su ambiente y los con-
vierten en compuestos orgánicos nutritivos, sin la presencia de la luz solar.

RADIACION: Flujo de partículas de rápido movimiento (radiación corpuscular) u


ondas electromagnéticas de energía (energía radiante)

RADIOACTIVIDAD: cambio físico en el que núcleos de átomos inestables emiten


de manera espontanea “porciones” de masas o de energía, o de ambas, a una
intensidad fija.
Los tres tipos principales de emisiones radioactivas se denominan alfa (núcleos
de helio), rayos beta (electrones de movimiento rápido) y rayos gamma (ondas
electromagnéticas de lata energía)

REBROTE DE ALGAS: crecimiento explosivo en la población algal (o de algas)


en aguas superficiales debida a un incremento en los nutrientes vegetales (como
nitratos y fosfatos) y a la elevación de la temperatura o a ambas causas.

RECICLADO (ORECICLAJE): acopio y reprocesamiento de un recurso, de modo


que pueda transformarse en nuevos productos.

RECURSO: cualquier cosa que se obtiene del ambiente vivo y del no vivo para
satisfacer necesidades y aspiraciones humanas.

RECURSO NO RENOBABLE: recurso que existe en una cantidad fija (como


almacenaje) en diversas partes de la corteza terrestre, y que tienen la posibilidad

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de renovación solo por medio de procesos geológicos, físicos y químicos que
tienen lugar a lo largo de cientos de millones a miles de millones de años .

RECURSO PEREMNE (O PERPETUO): recurso como la energía solar, que es ina-


gotable en la escala humana del tiempo.

RECURSO POTENCIALMENTE RENOVABLE: recurso que, en teoría, puede durar


de manera indefinida sin reducción del suministro ya disponible debido a que
se reemplaza con mayor rapidez por procesos naturales, que los recursos no
renovables.

REFOSRESTACION: renovación de arboles y otros tipos de vegetación en ter-


renos donde se han talado arboles.

RELACION DEPREDADOR - PRESA: interacción entre organismos de diferentes


especie en la que un organismo, denominado depredador, captura y se alimenta
de partes o de todo un organismo de otra especie, designado como presa.

RIESGO: probabilidad de que algo indeseable ocurra por exposición deliberada


o accidental a un posible daño.

SALINIDAD: cantidad de diversas sales disueltas en un volumen dado.

SALINIZACION: acumulación de sales en el suelo, que eventualmente pueden


volverlo incapaz de sostener el crecimiento de las planta.

SILVICULTURA: ciencia y arte del cultivar y administrar bosques para producir un


aporte renovable de madera.

TERATOGENO: Sustancia, agente ionizante o virus, que causa defectos con-


génitos o de nacimiento.

USO MULTIPLE: principio de administración de terrenos públicos, como un


bosque nacional, de modo que se le utilice para diversos propósitos, como
para maderaje, minería recreación, pastoreo, preservación de la vida silvestre o
conservación del agua y el suelo.

VIDA SILVESTRE: todas las especies de fauna libres o no domesticadas. En


ocasiones el termino se utiliza solo para referirse a algunas especies animales
libres.

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W

WATT (W): la unidad básica de potencia (tasa a la que se efectúa trabajo o flujo
de energía) en el Sistema Internacional de Unidades (SI). Es mas conocido su
empleo en fenómenos eléctricos.

eva l u a c i ó n

La versión impresa no incluye las auto-evaluaciones parciales. Las mismas se


encuentran disponibles desde su CD-ROM de materias.

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