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Guía para la Adaptación

al Cambio Climático
en Ciudades

Resumen Ejecutivo
Guía para la Adaptación al Cambio Climático en Ciudades

Las ciudades se enfrentan a los impac- las ciudades son sistemas dinámicos enfrentan ante múltiples desafíos, como la
tos significativos, actuales y futuros, que se enfrentan a impactos climáticos urbanización acelerada, el crecimiento de
del cambio climático. Tales impactos únicos, la adaptación debe ser un proceso los asentamientos informales, considerables
pueden desencadenar graves conse- específico del lugar en que se realice, con niveles de pobreza, una infraestructura
cuencias para la salud, los medios características apropiadas para el contexto inadecuada y la degradación ambiental. Esos
de vida y los activos de los seres local. El punto de partida para la gestión y otros motivos de preocupación (el “déficit
humanos; en especial en el caso de las de riesgos y el desarrollo de la resiliencia de desarrollo”) reducen la capacidad de las
poblaciones pobres urbanas, los resi- a largo plazo, consiste en que la ciudad ciudades de crecer y prosperar. Muchas de
dentes de asentamientos informales y conozca el nivel de exposición y sensibi- esas mismas condiciones limitan también la
grupos vulnerables. La gama de impactos lidad ante un conjunto de impactos, de tal capacidad de adaptación a la actual variabili-
del cambio climático incluye desde el manera que elabore políticas de respuesta dad del clima (el “déficit de adaptación”).
aumento de los fenómenos meteorológicos e inversiones que permitan hacer frente a
En las ciudades, las consideraciones
extremos y las inundaciones hasta un clima esas vulnerabilidades.
referentes al cambio climático pueden
más caluroso y problemas de salud pública.
Una ciudad tiene capacidad de respu- incluirse en los programas de reduc-
Las ciudades ubicadas en zonas costeras de
esta si está preparada para hacer frente ción del riesgo de desastres. Dichos
baja elevación, por ejemplo, se enfrentan
a los impactos existentes y futuros, re- programas, con los que muchas ciudades
a la amenaza combinada del aumento del
duciendo de esta manera su magnitud y ya están familiarizadas, pueden usarse
nivel del mar y las marejadas ciclónicas. En
gravedad. Al ocurrir el impacto, una ciudad como plataforma para elaborar planes
cada ciudad, los impactos específicos de-
resiliente está en condiciones de responder de adaptación al cambio climático. En la
penderán de los cambios en el clima (tales
rápida y eficazmente, en forma equitativa práctica, es posible integrar la reducción
como aumento de la temperatura o de la
y eficiente. El desarrollo de la resiliencia del riesgo de desastres y la adaptación
precipitación), que varían de un lugar a otro.
no sólo requiere un proceso de toma de al cambio climático, aunque las ciudades
El cambio climático hará más frecuen- decisiones fuerte por parte de quienes deben considerar también los cambios
tes algunos peligros naturales, en es- ocupan posiciones de autoridad formal, sino incrementales o graduales experimentados
pecial los fenómenos meteorológicos también una red sólida de relaciones institu- por el clima, que afectan las operaciones
extremos y causará nuevos impactos cionales y sociales que puedan proporcionar gubernamentales o la vida de la comunidad
incrementales, menos inmediatos. seguridad a la población vulnerable. A en forma menos inmediata y visible que
Pocos impactos climáticos, sin embargo, través de actividades de planificación formal los desastres convencionales. Para los
serán verdaderamente desconocidos para y preparativos informales, las ciudades pu- programas de adaptación en las ciudades,
las ciudades, ya que históricamente éstas eden desarrollar la capacidad de adaptarse también pueden usarse otros puntos de
han convivido con peligros naturales, tales efectivamente a los impactos climáticos partida más allá de la reducción del riesgo
como terremotos, tsunamis, huracanes e existentes y futuros y a la vez, experimentar de desastres, como por ejemplo la planifi-
inundaciones. En ciertos casos, las ciu- e innovar en las esferas de elaboración de cación del desarrollo.
dades estarán expuestas a un aumento en políticas y planificación.
Los enfoques para recopilar infor-
la frecuencia de los peligros ya existentes
Para aumentar la resiliencia, las mación sobre los impactos del cambio
relacionados con el clima, como es el caso
ciudades deben enfocarse en objetivos climático en una ciudad, pueden abar-
de las inundaciones.
básicos de reducción de la pobreza car una gama que incluye desde los
La adaptación al cambio climático es y desarrollo sostenible. En lugar de muy técnicos y aplicados que emplean
el proceso de preparación para dicho entender la vulnerabilidad ante los gran cantidad de recursos hasta los
cambio y de ajuste proactivo al mismo, impactos climáticos como un motivo de simples y poco costosos. Es probable
considerando tanto sus impactos nega- preocupación adicional, las ciudades que las evaluaciones técnicamente comple-
tivos como potenciales oportunidades. pueden integrar el desarrollo de jas requieran colaboración con expertos, si
Las ciudades suelen ser las primeras en resiliencia en los programas que ya la ciudad no es grande o no está dotada de
responder a los impactos climáticos. Como estén ejecutando. Muchas ciudades se suficiente capacidad interna. Las ciudades

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pueden recurrir a universidades locales o están adoptando decisiones sobre desar- Las inversiones en edificios “verdes”, por
fuentes de colaboración regional, comple- rollo, que surtirán efectos a largo plazo, lo ejemplo, proporcionan a sus ocupantes
mentadas si es necesario, por experiencia que ofrecerá grandes oportunidades de refrigeración natural en épocas de calor
técnica internacional. Los enfoques partici- adaptación que son sensibles al tiempo. extremo y al mismo tiempo reducen las
pativos a nivel comunitario pueden integrar Al considerar la adaptación al cambio emisiones de gases de efecto invernadero y
perspectivas y prioridades comunitarias, climático a través del proceso formal de ofrecen beneficios en materia de eficiencia
mejorando el conocimiento de las conse- planificación o elaboración de políticas, se energética y economía de costos. En forma
cuencias sociales y específicas al contexto puede hacer más duradero un programa a más amplia, las inversiones en adaptación
local del cambio climático. Adoptando un largo plazo; especialmente cuando se trate en ciudades, tales como las que aumentan
enfoque combinado o por etapas pueden de una ciudad en que la determinación de los niveles de resiliencia y de fiabilidad de
lograrse evaluaciones de impacto basadas hacer frente al cambio climático resida en la infraestructura urbana, pueden suscitar
en prioridades comunitarias y respaldadas gran medida, en unos pocos jerarcas públi- un desempeño económico más amplio,
por un saber científico sólido. cos. Los programas informales, así como incrementando la competitividad de las ciu-
las iniciativas que no versen expresamente dades y los atractivos que estas ofrecen a
Un número cada vez mayor de
sobre el cambio climático, pero de todos los inversores y al sector privado en general.
ciudades de todas partes del mundo ha
modos contribuyan a la resiliencia, pueden
comenzado la labor de planificación Las ciudades pueden identificar medi-
también ser puntos de partida valiosos.
para el cambio climático, preparando das simples de bajo costo o sin costo,
planes autónomos en esa materia o in- Los programas de adaptación realizados que pueden emplearse para aumentar
corporando consideraciones sobre el en ciudades, ofrecen beneficios conjun- la resiliencia de sus operaciones
clima en: planes, políticas y proyectos tos en cuanto a mitigación del cambio cotidianas. Al mismo tiempo, dadas
existentes. Las autoridades municipales climático y desarrollo económico local. las restricciones de recursos y la

foto: Baloncici / iStockPhoto.com

4 foto de postada: Agosto / WorldBank


Guía para la Adaptación al Cambio Climático en Ciudades

existencia de prioridades contrapues- que ya estén trabajando con los grupos mayor parte, para ofrecer acceso a nivel na-
tas, cabe la posibilidad de que muchas vulnerables; 5) fortalecer la administración cional, lo cual plantea un desafío adicional
ciudades solo puedan emprender y regulación de tierras, entre otras cosas para las ciudades. Algunas de las opciones
unas pocas inversiones cuantiosas en considerando los beneficios que supondría que las ciudades pueden considerar son:
adaptación al cambio climático. Esto aumentar la seguridad de la tenencia y la 1) ingresos y herramientas de fuente
hace aún más importante el proceso de prestación de servicios en los asentamien- propia existentes y fuentes nacionales de
evaluación y priorización de las potenciales tos informales. Para llevar adelante esos financiamiento para municipios; 2) recursos
medidas de adaptación. Las ciudades pu- esfuerzos, es importante no subestimar la no reembolsables y financiamiento con-
eden implementar herramientas para iden- capacidad de generar recursos del sector cesionario provenientes de instituciones
tificar y priorizar las medidas de adaptación informal existente en las ciudades. multilaterales o bilaterales; 3) mecanismos
propuestas, que sean convenientes de basados en el mercado, para incrementar
La adaptación al cambio climático en
aplicar, así como evaluar su eficacia una vez la eficiencia y la participación del sector
las ciudades, requiere mecanismos de
iniciada la ejecución. Basándose en esos privado. Las ciudades pueden destinar el
solución de problemas en un marco de
análisis, las ciudades pueden identificar financiamiento para adaptación al cambio
colaboración y coordinación entre los
medidas “de las que no habrá que arrepen- climático que obtengan, para pilotar nuevas
diferentes sectores. Las ciudades es-
tirse”, generadoras de beneficios sociales herramientas, aumentar la escala y ser
tán muy bien posicionadas para actuar
o económicos netos, que no dependen del catalizadores de actividades, así como
como coordinadoras de una amplia
cambio climático. Algunos ejemplos de me- utilizarlo para apalancar financiamiento de
gama de agentes interesados. El cambio
didas de bajo costo incluyen: la remoción a otros donantes o del sector privado.
climático afectará muchos sectores, como
corto plazo de desechos sólidos de vías de
los de uso de la tierra, vivienda, transporte, En resumen, la adaptación no es un es-
agua urbanas, para prevenir inundaciones
salud pública, abastecimiento de agua y fuerzo que ocurre una sola vez, sino un
localizadas, provocadas por obstrucción de
saneamiento, desechos sólidos, seguridad ciclo continuo de preparación, respu-
drenajes y los programas de sensibilización
alimentaria y energía (en el cuadro que esta y revisión; un proceso dinámico, que
pública, para difundir información sobre
aparece más abajo se presenta una mues- debe revisarse a lo largo del tiempo a la luz
sistemas de evacuación de emergencia y
tra de impactos del cambio climático y las de la nueva información que se obtenga. Los
riesgos para la salud pública.
correspondientes respuestas en materia de procesos de adaptación más sólidos son los
El cambio climático pondrá una carga adaptación en las ciudades). Es frecuente que se basan en los principios de liderazgo,
singular sobre las poblaciones pobres que en los programas de adaptación en determinación de medir el progreso logrado
urbanas, los residentes de asenta- cualquiera de esos sectores, participen y evaluar la eficacia. De esta manera se
mientos informales y otros grupos múltiples organismos públicos, así como garantiza que los escasos recursos se
de población vulnerables, como las amplias asociaciones que incluyan otros inviertan en actividades que promuevan
mujeres, los niños, los ancianos, los gobiernos, comunidades locales, entidades genuinamente la adaptación y reporten
discapacitados y las poblaciones sin fines de lucro, instituciones académicas los máximos beneficios conjuntos posibles,
minoritarias. Para desarrollar resiliencia y el sector privado. evitando al mismo tiempo consecuencias
en esos sectores de la población, una no deseadas. Las ciudades que puedan
El financiamiento de la adaptación
ciudad puede: 1) crear conciencia sobre integrar adecuadamente la adaptación, con
en las ciudades, supondrá el aprove-
impactos específicos del cambio climático un amplio espectro de procesos y metas
chamiento de una combinación de
en las personas más vulnerables; 2) incluir de planificación existentes, incluidas prio-
fuentes. La esfera del financiamiento de
a los grupos de población vulnerables en el ridades en materia de reducción de riesgos
actividades referentes al clima es compleja
proceso de planificación y formulación de de desastres, desarrollo sostenible y reduc-
y el financiamiento específicamente desti-
políticas para la adaptación; 3) incorporar ción de la pobreza, serán las que estén en
nado a la adaptación es aún relativamente
mecanismos de adaptación comunitarios mejores condiciones para prosperar en esta
escaso. Las fuentes de financiamiento
en los planes municipales, cuando cor- nueva era de cambio climático.
concesionario están estructuradas, en su
responda; 4) dar respaldo a entidades

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Resumen ejecutivo

Muestra de riesgos climáticos y respuestas en materia de adaptación en diferentes sectores


Cambios previstos
en fenómenos Factores de riesgo Consecuencias Muestra de respuestas
climáticos y vulnerabilidad para las ciudades en materia de adaptación Nivel/costo relativo
(Probabilidad) urbanos si no se abordan Sectores afectados (lista no exhaustiva) de la inversión
Clima más cálido, con Efecto de islas de calor Exacerbación de la Transporte, vivienda, Infraestructura “verde”, incluidas Mediano a alto, con
menos días y noches urbanas. contaminación del aire industria de la mejoras en inversiones en edificios significativos beneficios
frías, días y noches construcción del sector “verdes” y vegetación, para lograr una conjuntos en materia
Falta de sistemas Enfermedades y decesos
privado, salud pública refrigeración natural. económica y de
más calientes (práctica- de electricidad inducidos por el calor
desarrollo sostenible
mente seguro) y refrigeración,
especialmente en Renovación de la flota de autobuses Bajo a mediano
Intervalos cálidos/ muchos asentamientos existente, con unidades de techo blanco
informales. para reducir la absorción de calor solar, y
olas de calor, aumento
ventilación para garantizar una adecuada
de la frecuencia (muy
circulación del aire.
probable)
Realización de campañas de relaciones
públicas para alentar a los pasajeros a
llevar consigo recipientes con agua para
evitar los golpes de calor.

Abastecimiento de Descargas de energía Energía Inversiones en energía limpia y eficiencia Bajo a alto, en
energía no diversificado, y perturbaciones del energética. función de la inversión
e infraestructura de abastecimiento debido al específica en energía;
energía insatisfactoria. aumento de la demanda significativos beneficios
conjuntos en cuanto a
prosperidad económica y
“crecimiento verde”

Espisodios de precipit- Rápido crecimiento Exacerbación de las Uso de la tierra, vivienda, Elaboración e implementación de un Alto, que incluye una
ación intensa, aumento urbano, que da lugar inundaciones y los desechos sólidos, salud plan de uso de la tierra bien concebido significativa inversión
de la frecuencia (muy a asentamientos deslizamientos de tierra pública, gestión de que: a) se base en el conocimiento de política y de personal
informales en tierras emergencias las vulnerabilidades al cambio climático,
probable)
marginales sin caminos b) promueva eficazmente un desarrollo
ni sistemas de drenaje, o denso y mixto, en zonas resilientes, c)
Aumento de la drenajes obstruidos por implique la utilización de enfoques
intensidad de los escombros y sedimentos. de planificación ecológica fuera de
ciclones tropicales los límites de la ciudad (por ejemplo,
(probable) gestión de divisorias de agua a nivel de
aldea en los alrededores de una ciudad,
Elevación del nivel del protección de manglares y humedales en
las costas de las cercanías).
mar (prácticamente
seguro) Aguas contaminadas Prácticas mejoradas de manejo Mediano a alto
y propagación de de desechos sólidos (por ejemplo,
enfermedades en aguas proximidad a fuentes de abastecimiento
estancadas de agua potable, contenedores
resistentes a la corrosión), para prevenir
la infiltración y la contaminación.

Remoción/eliminación a corto plazo Bajo


de desechos sólidos de drenajes, para
prevenir la obstrucción.

Participación del sistema de salud Bajo


pública y prevención de riesgos
de enfermedades probablemente
relacionadas con inundaciones.

Infraestructura de Bloqueo de rutas de Transporte, gestión de Inversión en caminos y otras opciones Mediano a alto
transporte inexistente emergencia debido emergencias, sector de transporte para asentamientos
o de calidad inferior a al anegamiento de privado informales.
la norma. caminos, que retrasa
las evacuaciones de Infraestructura “verde”. Mediano a alto, con
emergencia significativos beneficios
conjuntos, económicos y
Pérdidas en la actividad de desarrollo sostenible
comercial
Reubicación de playas de almacenaje Alto
para autobuses y vagones ferroviarios,
fuera de zonas propensas a inundaciones,
para reducir el riesgo de perjuicios o
pérdidas de ese equipo.

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Guía para la Adaptación al Cambio Climático en Ciudades

Muestra de riesgos climáticos y respuestas en materia de adaptación en diferentes sectores


Cambios previstos
en fenómenos Factores de riesgo Consecuencias Muestra de respuestas
climáticos y vulnerabilidad para las ciudades en materia de adaptación Nivel/costo relativo
(Probabilidad) urbanos si no se abordan Sectores afectados (lista no exhaustiva) de la inversión
Infraestructura de aguas Aumento de las Saneamiento, desechos Remoción/eliminación a corto plazo Bajo
pluviales inadecuada escorrentías, por falta sólidos de desechos sólidos de drenajes, para
para manejar de tierras pobladas de prevenir la obstrucción.
Gestión de recursos
escorrentías actuales vegetación
naturales Inversiones en “infraestructura verde” Bajo (plantación
o futuras, agravada
Aumento de las y planificación de ecosistemas para localizada) a alto
por la deforestación/
inundaciones mejorar la función de drenaje natural de (infraestructura de gran
degradación de
funciones de filtrado aguas pluviales (por ejemplo, cultivo en escala o forestación),
natural de aguas curvas de nivel, formación de terrazas y con significativos
pluviales. forestación para el control de la erosión). beneficios conjuntos,
económicos y
ambientales

Niveles de densidad Pérdida de inmuebles Sector privado Reubicación de instalaciones, Alto


de población y e infraestructuras, que sacándolas de zonas propensas a
concentración de puede producirse antes inundaciones.
actividades comerciales del final de su vida útil
ya elevados (por ejemplo, Muros de contención del mar u otras Alto
puertos e industria), en inversiones estructurales, como
ciudades costeras o en protección frente a inundaciones
deltas fluviales. costeras.

Reducción de la Pérdida de bienes y Vivienda, gestión de Renovación de edificios viejos y mejoría Mediano a alto
calidad estructural de vidas emergencias en el diseño de nuevos edificios (si
viviendas, especialmente los residentes permanecen en lugares
en asentamientos vulnerables).
informales.
Imposición de requisitos más estrictos Inversiones políticas y
para la declaración de riesgos a de personal, para una
desarrolladores de viviendas. aplicación estricta de las
normas

Iniciativas de sensibilización pública/ Bajo


preparación para emergencias, para dar
a conocer a los residentes los riesgos de
inundación existentes.

Ubicación de acuíferos, Infiltración de Abastecimiento de agua Modificación de cañerías. Mediano


plantas de tratamiento agua salada en la
Tratamiento de aguas
de aguas residuales y infraestructura (por
residuales
otra infraestructura en ejemplo, fuentes de
zonas costeras o deltas abastecimiento de agua
fluviales. potable y tratamiento de
aguas residuales)

Aumento de las zonas Escasez de agua Exacerbación de la Abastecimiento de agua Empresas de abastecimiento de agua Mediano a alto
afectadas por sequías existente y presiones escasez y la competencia (con consecuencias para a través de redes (suponiendo que el
(probable) contrapuestas para el sector de la energía en sistema de abastecimiento de agua es
el uso del agua (por zonas de generación de resiliente).
ejemplo, agua potable, energía hidroeléctrica)
riego, aguas residuales, Recuperación de aguas residuales (con Alto
centrales hidroeléctricas). capacidad de adaptación si la gestión
del sistema es adecuada).

Programas de gestión de la demanda y Bajo a mediano


del uso eficiente del agua a largo plazo.

Escasez de alimentos Alimentos y agricultura Sensibilización pública y desarrollo de Bajo, con inversión de
o aumento del precio la competencia municipal en materia de personal
de los alimentos, abastecimiento de alimentos.
provocados por impactos
en otras partes de la Promoción de la agricultura urbana. Inversión de personal y
región o del mundo. costos potenciales altos
si han de adquirirse
tierras

Desarrollo de infraestructura de Alto


almacenaje de alimentos a nivel de
ciudad.
Fuentes: IPCC, 2007; Foster y otros, 2011; Horton, 2009; Action Aid, 2006; ONU-Hábitat, 2011; Simply Green, 2009; Henriques, 2009. Al final del capítulo 6 aparece la lista completa de citas.

7
foto: John Isaac / WorldBank

Esta guía contó con el apoyo del Trust Fund for Environmentally & Socially Sustainable Development (TFESSD), gracias a los gobiernos de Finlandia y Noruega. Fue desarrol-
lado como parte del programa conjunto para ciudades y cambio climático de PNUMA - ONU-Habitat y el Banco Mundial, a través de la Alianza de Ciudades.

La guía completa, incluyendo una versión interactiva en línea, está disponible en: go.worldbank.org/EEBXSYRPR0 y www-esd.worldbank.org/citiesccadaptation.

Para mayor información, por favor contáctenos:

Unidad de Desarrollo Urbano y de Gobierno Local


Red Para el Desarrollo Sostenible
El Banco Mundial | 1818 H Street, NW | Washington, DC 20433 | USA 

Correo electrónico: urbanhelp@worldbank.org 


Página de internet: www.worldbank.org/urban