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Daniel Bensaïd l’utopie sur de nouvelles voies, non plus éta- l’onde longue. Les années soixante, celles de la
tiques et juridiques, mais sociales. De Buonar- rédaction du Capital et de la formation de
rotti à Blanqui, l’activisme des sociétés secrè- l’Association internationale des travailleurs,
Marx au pluriel tes court après la solution non encore trouvée restent des années de croissance dont se nour-
à l’obsédant problème de la dictature ver- rit le développement du mouvement ouvrier.
Une Histoire du marxisme suppose que « le »
tueuse, capable de hisser le peuple à la hau- En 1866, l’Angleterre est frappée à nouveau
marxisme puisse être considéré dans son unité
teur de sa mission. L’amorce d’une nouvelle par une crise consécutive à la guerre de séces-
et que cette unité ait une histoire. L’histoire
onde économique expansive passe par la réor- sion. S’il avance une explication plausible à la
d’une théorie est celle de ses réceptions autant
ganisation géopolitique des conditions de mise régularité relative du cycle industriel fondée
que de ses conditions de production. Pour met-
en valeur du capital. Les révolutions et le prin- sur la rotation du capital fixe, Marx n’aborde
tre en situation et en perspective les contro-
temps des peuples de 1848-1849 posent en pas la question des ondes longues. Il éprouve
verses abordées dans ce livre, nous présentons
termes nouveaux les rapports entre révolu- la difficulté à rendre compte de la capacité du
schématiquement la pluralisation des mar-
tion démocratique nationale et révolution capital à surmonter ses crises sans cesser de
xismes et ses enjeux.
sociale, et sanctionnent, en France comme en creuser sa propre tombe. Plusieurs textes sem-
Allemagne le divorce historique entre bour- blent tentés de chercher la réponse dans un
1. Après la défaite de la Révolution française
geois et prolétaires (les journées de juin vues déterminisme historique, selon lequel l’émanci-
et la chute de l’Empire, s’ouvre la phase réces-
par Renan ou Flaubert). pation universelle serait le résultat inélucta-
sive de l’onde longue, de 1815 à 1848 environ. À
ble et quasi naturel de l’évolution sociologique.
l’issue de la guerre, les économies dominantes
2. Le jeune Marx cherche dans le prolétariat Le dilemme sans solution du Capital – com-
connaissent une période de reconversion, de fail-
les conditions de réalisation historique de la ment de rien devenir tout? – se résoudrait alors
lites, de chômage, d’effondrement des prix et
philosophie 2/. Cette approche traduit la situa- par le développement automatiquement lié de
des salaires. Dans les années trente, les mou-
tion spécifique de l’Allemagne de son temps, où la massification de la classe, de ses formes d’or-
vements des canuts en France ou des briseurs
« l’avance » philosophique apparaît comme ganisation, et de son niveau de conscience.
de machines (luddisme) en Angleterre s’inscri-
envers du «retard» économique et politique par
vent dans ce contexte. La dépression de 1836-
rapport à la France et à l’Angleterre. À partir 3. Ces tentations déterministes inspirées du
1839, avec la crise boursière et la chute des cours
de 1848, la longue gestation de la « critique de paradigme scientifique dominant (la physique
du coton aux États-Unis brise l’effet du boom
l’économie politique » coïncide avec une onde classique) sont cependant contrariées en per-
anglais sur le chemin de fer. Sur le plan poli-
expansive de mutations industrielles et sociales manence chez Marx par d’autres influences
tique, les vents de la restauration et de la réac-
et avec la formation d’un prolétariat d’indus- culturelles : l’héritage toujours présent de la
tion l’emportent sur ceux de la révolution. La
trie à bien des égards différent de l’artisanat «science allemande» et en particulier de la logi-
pensée politique se trouve confrontée à l’obsé-
révolutionnaire de la Ligue des communistes 3/. que hégélienne ; l’écho des théories de l’énergie
dante question du fondement et de la légitimité
De 1852 à 1857, le capitalisme connaît un essor (Joule, Rankine, Clausius) et l’essor impétueux
de l’État 1/. En même temps, alors que le prolé-
spectaculaire (construction ferroviaire, navale, des disciplines historiques (géologie, théorie de
tariat est encore une force embryonnaire entre
télégraphe, transformations urbaines), aussi- l’évolution, anthropologie) ; l’intérêt en Alle-
aristocratie et bourgeoisie, le souvenir des pro-
tôt perçu par Baudelaire comme avènement de magne comme en France pour les sciences du
messes révolutionnaires inaccomplies relance
la modernité. Cette expansion euphorique est vivant (Claude Bernard). D’autant plus que
1/ F. Rosenzweig, Hegel et l’État, Puf ; E. Fleischmann, La Phi- soudain brisée par la crise américaine de 1857- Marx est confronté par l’objet spécifique de sa
losophie politique d’Hegel, Gallimard. 1858, qui soulève un espoir fébrile chez Marx critique (l’économie politique) à des comporte-
2/ G. Labica, Le Statut marxiste de la philosophie, Puf 1976. et inspire directement la rédaction des Grun- ments non linéaires qui lui suggèrent la néces-
3/ M. Löwy, La Théorie de la révolution chez le jeune Marx,
Maspero ; F. Claudin, Marx, Engels et les révolutions de 1848, drisse. Il s’agit cependant d’une crise classique, sité d’une autre causalité, d’une autre rationa-
Maspero. du cycle industriel, qui ne marque pas la fin de lité, d’une autre approche scientifique.
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4. La guerre et la défaite de la Commune ont français), elle est aussi le creuset d’une réor- l’influence d’un darwinisme vulgaire. Dès
une répercussion immédiate sur la perception ganisation, du capital comme du prolétariat, et 1880, le premier livre de Kautsky, L’Influence
abstraitement progressiste de l’histoire (voir d’une redistribution internationale des rôles. de la croissance démographique sur le progrès
L’Éternité par les Astres de Blanqui et les Comme à la fin de l’onde précédente, dans les social, témoigne de cette inflexion. Cinquante
Considérations intempestives de Nietzsche) 4/. années quarante, le retournement vers une ans plus tard, sa Conception matérialiste de
Elles ouvrent une longue phase récessive de nouvelle phase expansive ne résulte pas d’un l’histoire accentuera encore ces influences déter-
l’économie mondiale, qui n’est pas uniformé- facteur proprement « économique » interne aux ministes pour les opposer au volontarisme
ment stagnante mais rythmée par l’alternance pays capitalistes développés, mais d’un réamé- excentrique de la Révolution russe. Kautsky
de flambées expansives (liées notamment à la nagement planétaire de l’espace géopolitique est fondamentalement un « adepte de la nou-
construction ferroviaire) suivies de crises bour- de mise en valeur du capital grâce notamment velle philosophie populaire darwiniste » qui a
sières avec réduction d’activité, faillites en à l’expansion coloniale. connu son heure de gloire à la fin du XIXe siè-
chaîne, baisse des salaires, concentration d’en- cle 6/. Réintégrée dans l’universalité de la Rai-
treprises, chômage… Au-delà des péripéties 5. C’est aussi l’époque de la première vérita- son pure, la théorie s’émancipe de la lutte des
familiales, des urgences politiques, et même ble diffusion théorique du « marxisme », qui classes, le jugement de valeur se replie sur le
des difficultés théoriques déjà repérées (rap- coïncide pratiquement avec sa première crise, jugement de fait, et la morale sur le sens de
ports entre prix et valeur, question de la rente à tel point que Sorel parle dès la fin du siècle l’histoire 7/. Bien que de formation différente,
foncière), les piétinements et retards dans la de « décomposition du marxisme ». La récep- Jaurès est tout aussi « convaincu de l’unicité
rédaction du Capital ne sont pas étrangers à tion de la théorie de Marx devient immédiate- totale du sens de l’histoire et de la marche du
ce contexte. Cette période est aussi celle de la ment l’enjeu de stratégies de lectures oppo- progrès dans toutes les sphères de la vie
formation de la social-démocratie allemande. sées, dont les tensions n’ont cessé de traverser humaine ». Il s’inscrit ainsi dans l’héritage des
Elle débouche, six ans après la mort de Marx, l’époque 5/. Sans prétendre en retracer la Lumières, qui relie Condorcet à la IIIe Répu-
sur la constitution de la IIe Internationale généalogie exhaustive, il convient de rappe- blique, en passant par Saint-Simon, Comte,
en 1889, dont le parti allemand est le fleuron, ler que l’affaire n’a rien d’une querelle acadé- Littré, Durkheim. Le socialisme apparaît ainsi
comme si le « retard » allemand des années de mique. Dans les tumultes du siècle, certaines comme l’accomplissement nécessaire des pro-
jeunesse s’était logiquement transformé en se sont prudemment rangées du côté du messes de 1789. Cette foi jauressienne en un
« avance » politique. La phase récessive de manche. D’autres du côté qui prend les coups. progrès continu et universel n’a pas grand-
l’onde longue n’est donc pas seulement le théâ- Des lecteurs tels que Karl Kautsky ou Enrico chose à voir avec les ambivalences et les inter-
tre d’une défaite historique (du prolétariat Ferri ont très tôt accentué unilatéralement mittences du progrès selon Marx. Le livre de
4/ Voir L’Éternité par les astres de Blanqui et les Considéra- le réduit à la notion de travail en tant que processus techno- ainsi : améliorons d’abord le capitalisme, le socialisme nous
tions inactuelles de Nietzsche, pratiquement contemporaines. logique entre l’homme et la nature, tandis que la seconde lui est de toute façon garanti par les lois de l’histoire. Que la
5/ « L’histoire de la pensée marxiste semble constamment fait subir une généralisation philosophique excessive par le supériorité morale du socialisme soit indémontrable n’est pas
reproduire une décomposition antinomique du rapport dia- concept de praxis en tant qu’activité d’autocréation humaine grave : il se trouve simplement que ce qui est historiquement
lectique originel du subjectif et de l’intersubjectif chez Marx : illimitée. Et, s’il est permis de discuter la conformité de ces nécessaire coïncide avec ce qui me paraît bon, et bon non seu-
décomposition (a) en théorie d’un « processus sans sujet » deux tendances aux intentions théoriques originales de Marx, lement de mon propre point de vue, mais aussi de celui du
(c’est le mérite philosophique d’Althusser d’avoir exprimé il faut admettre que leur résurrection historique constante simple bon sens. Ayant apporté au marxisme la foi des Lumiè-
cette interprétation du marxisme sous une forme purement apparaît comme un signe de tension interne à la propre théo- res en un progrès continu et la théorie darwinienne de la
théorique, mais il nous semble évident que dans sa tendance rie de Marx. » (G. Markus, Langage et production, Gonthier conscience comme organe biologique, Kautsky n’était plus
fondamentale sa conception est la continuation de la tradi- 1982, p. 80.) sensible aux contradictions dramatiques du progrès et il ne
tion de ce marxisme scientiste dont les racines remontent à 6/ K. Korsch, L’Anti-Kautsky, Champ Libre, 1973 : « de la tri- pouvait croire que la conscience elle-même soit à l’origine de
la IIe Internationale) et (b) en théorie du « sujet collectif » ple signification dont Marx et Engels avaient doté le concept ruptures dans la continuité historique, qui s’expliquent tou-
(Lukacs, Gramsci, Goldmann, etc.). Il est assez apparent que du développement en le renouvelant, Kautsky n’en conserve jours aisément après coup, mais qui sont toujours imprévisi-
ces deux tendances opposées de la pensée marxiste sont géné- qu’une seule : le développement comme devenir historique bles (L. Kolakowsky, Histoire du marxisme, tome II, Fayard,
ralement rattachées à des interprétations antithétiques du objectif dans la nature et la société ». 1987, p. 72). Voir aussi Salvadori et la polémique Kautsky/
paradigme de la production lui-même : la première tendance 7/ « Finalement, le point de vue de Kautsky peut se résumer Bauer sur la morale.
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Paul Lafargue, Le Déterminisme économique : burg, Bauer, Pannekoek, Strasser, Medem) ; tiples foyers de civilisation, qu’aucun artifice
la méthode historique de Karl Marx, publié – sur la crise de la physique, le matérialisme, ne saurait réduire » : « On ne peut donc rame-
en 1907, contribue au malentendu durable les influences positivistes et la religion du pro- ner à une identité effective de causes ou de
qui, du socialisme de la IIe Internationale à grès. Si l’orthodoxie majoritaire est nettement formes la variété des sources de la civilisation.
l’orthodoxie du Parti communiste stalinisé, positiviste et historiciste (Kautsky, Guesde, Les mêmes civilisations que semblent relier
caractérise le « marxisme français », toujours Lafargue), des voix discordantes se font enten- des liens précis ont par ailleurs leur évolution
réceptif aux influences positivistes et toujours dre (Sorel, Péguy, Lazare, Landauer). Cer- propre, en raison aussi bien de leurs traditions
réfractaire à la « dialectique allemande ». taines figures éminentes (Labriola) occupent respectives que d’échanges de valeurs. Ceci
une position contradictoire. En portant le nous contraint à reconnaître que des facteurs
6. Ces illusions positivistes du progrès s’expli- débat sur le terrain stratégique et en explo- préexistants influencent celles-ci… La contem-
quent en partie par le contexte historique de rant une nouvelle temporalité politique, plation de tant de séries d’événements indé-
la réception du marxisme et de la genèse de Lénine est l’un des rares à véritablement pendants les uns des autres, de tant de facteurs
l’orthodoxie social-démocrate d’avant-guerre. « changer de terrain » ; qui ne se laissent pas réduire les uns aux
De 1895 à la Première Guerre mondiale, la – sur les questions d’organisation et les rap- autres, de tant de hasards imprévisibles nous
nouvelle phase expansive est marquée par ports entre mouvement social (syndicats, contraint à considérer comme illusoire et
l’essor de l’industrie automobile, de la sidérur- conseils) et parti (Rosa Luxemburg, Lénine, invraisemblable la conception d’une unité véri-
gie, de l’industrie d’armement, de l’énergie Trotski, Pannekoek, Roberto Michels, Sorel). table qui serait le point de référence, le sujet
électrique. C’est aussi celle de la formation ou permanent et le sens profond de toutes les
de la gestation des grands partis ouvriers de 7. L’orthodoxie ne s’est pas constituée, dans la impulsions et de toutes les actions de l’origine
masse, en Angleterre, en Allemagne, en France, IIe Internationale d’abord, dans la IIIe ensuite, à nos jours 8/. » Gramsci sera après la guerre le
en Belgique, en Italie… C’est enfin la période sans résistances et luttes acharnées. La conso- grand héritier de cette problématique.
des grands débats théoriques dont est issue lidation d’un ordre républicain post-révolution-
la culture commune du mouvement ouvrier naire, la virulence des affrontements entre 8. Terre de conflits, confluent de cultures,
(sociaux-démocates, communistes, syndica- l’Église et le rationalisme maçonnique, l’insti- nation à l’existence disputée, la Pologne était
listes libertaires, conseillistes) qui a marqué tutionnalisation du système scolaire et univer- également propice à des lectures antipositi-
tout le siècle : sitaire étaient très propices en France à une vistes de Marx. Rejetant toute explication mono-
– sur la stratégie et les « chemins du pou- réception positiviste hégémonique. Après trois causale de l’histoire et tout schéma d’histoire
voir » (entre Bernstein, Kautsky, Rosa Luxem- siècles de piétinement consécutifs à la Contre- universelle applicable à toutes les sociétés, Lud-
burg, Pannekoek, Sorel, Lénine, Trotski, Mar- Réforme, il était plus difficile aux révolution- wig Krzywicki s’attaque au darwinisme social
tov…) ; naires italiens de se résoudre à l’idée d’un pro- et aux conceptions anthropologiques de la
– sur l’accumulation du capital et l’impéria- grès continu. Dans une conférence de 1887 sur nation. Radicalement opposé au positivisme, à
lisme contemporain (Hilferding, Rosa Luxem- les Problèmes de la philosophie de l’histoire, l’évolutionnisme, à la religion du progrès, Sta-
burg, Bauer Lénine, Piatakov, Kautsky, Bou- Labriola s’inquiète des conséquences de cette nislas Brzozowsky considère le marxisme fin
kharine), le développement inégal (Parvus, désillusion. Il n’y a ni unité de l’histoire, ni mou- de siècle (à l’exception de Labriola et de Sorel)
Trotski), et la question nationale (Rosa Luxem- vement continu vers un mieux, mais « de mul- comme une manière extraordinairement effi-
cace de détourner la pensée des questions essen-
8/ Voir J.-P. Pottier, Lectures italiennes de Marx, PUL, 1986. fendeur lui aussi des « illusions du progrès », Sorel combat en tielles soulevées par Marx. L’unité processuelle
Labriola puis Gramsci ont cherché chez Machiavel et chez Vico solitaire la pétrification de la théorie. C’est l’une des raisons du monde social et de sa connaissance ruine à
les racines d’une interprétation originale. Voir Labriola, Essais pour lesquelles, lors du grand débat dans la social-démocratie ses yeux l’entreprise déterministe et interdit
sur la conception matérialiste de l’histoire, Giard et Brière 1902; allemande, il se sent plus proche de Bernstein dont le primat
G. Labica, J. Texier, Labriola d’un siècle à l’autre, Klincksieck du mouvement paraît s’opposer non seulement au « but final » de faire des prévisions historiques comme on
1988. Correspondant de Labriola, anti-positiviste résolu, et pour- de la stratégie, mais aussi à la fin hégélienne de l’histoire. croyait (encore) pouvoir faire des prévisions
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météorologiques : comprendre le monde, c’est – la fracture entre un courant froid positi- réduire la terreur stalinienne à une « dévia-
du même coup le modifier 9/. viste (le Manuel de Boukharine, Deborine, Sta- tion », tantôt à une « parenthèse », au lieu d’y
line et le diamat) et un « courant chaud » dia- voir une catastrophe inédite à part entière,
9. La phase récessive qui s’étend de la Première lectique (le premier Lukacs, Korsch, Gramsci, une bifurcation vers des paysages inexplorés,
à la Seconde Guerre mondiale est scandée d’une Mariatéguy. Certaines trajectoires indivi- après quoi rien ne serait plus jamais comme
cascade de défaites et de catastrophes pour le duelles sont elles-mêmes fendues ou brisées avant. Du fond du désespoir, ils misaient sur
mouvement ouvrier (de l’échec de la révolution par cette fracture (Politzer, Lukacs, Bakhtine). le « sens de l’histoire », qui finirait bien par
allemande et de la victoire du fascisme italien Allant au bout du désastre, d’autres explorent reprendre ses droits de même que l’histoire
au pacte germano-soviétique, en passant par en outsiders de nouvelles pistes (Benjamin) 10/. finirait par rendre justice à ses rejetons fidèles.
l’écrasement de la seconde révolution chinoise, La temporalité historique est alors saisie
l’avènement de Hitler, la débâcle du Schutz- 10. La scolastique stalinienne n’a eu qu’à sui- « comme continuité et succession, mouvement
bund autrichien, la guerre civile espagnole, la vre les traces de l’orthodoxie majoritaire de et cumulation, c’est-à-dire comme une tempo-
faillite des fronts populaires, sans oublier bien la IIe Internationale, en moulinant pour plu- ralité séquentielle où la problématique de
sûr la contre-révolution stalinienne). Dans un sieurs générations sa version des deux scien- l’échec est ramenée à une double origine,
tel contexte, les questions théoriques les plus ces : le matérialisme historique, « science de l’erreur stratégico-politique et le retard de la
urgentes portent sur : l’histoire », et le « matérialisme dialectique », conscience de classe sur la maturation objec-
– la théorie des crises, des cycles et de l’effon- science des sciences, épistémologie et métho- tive. Il n’y a par conséquent pas de place pour
drement (Kondratieff, Hilferding, Bauer, dologie générale. Présente dès le Manuel de une temporalité du renouvellement et de la
Varga, Grossmann, Trotski) ; sociologie populaire de Boukharine, cette rupture impliquant de nouveaux rapports
– la controverse stratégique entre un projet hypostase de la méthode qui provoquait l’indi- entre passé, présent et futur. Les promesses
réformiste-étatiste (Hilferding, Renner), le pla- gnation de Gramsci, s’épanouit pleinement inaccomplies du passé joignent leurs effets
nisme (De Man), et une problématique « tran- dans la fameuse brochure de Staline qui a aux possibilités à accomplir du futur pour
sitoire » qui conclut provisoirement le débat servi de catéchisme au « mouvement commu- dépouiller le présent de son unidimensionna-
sur le programme de l’Internationale commu- niste international ». Sans remporter aucune lité et de sa conscience repliée sur elle-même.
niste (Bordiga, Radek, Tahlheimer, Boukha- victoire théorique, ce marxisme glacial s’est Sur cette voie, l’histoire ne peut devenir, mal-
rine, Trotski) ; imposé par la force de la raison d’État au gré les références révolutionnaires, réalité
– les théories de la dégénérescence bureau- détriment des « courants chauds », dans le sil- simultanée et discontinue, mise en communi-
cratique de l’URSS ou du capitalisme d’État lage de la contre-révolution bureaucratique 11/. cation de réalités spatio-temporelles discrètes,
(Racovsky, Préobrajensky, Trotski, Wittfogel, Fondée sur la représentation d’un temps hétérogènes les unes par rapport aux autres,
Souvarine, Serge, Burnham, Schachtman, « homogène et vide », sa philosophie normative mais susceptibles de créer par leurs collisions
Rizzi…) de l’histoire sous-tend l’attitude complémen- de nouveaux champs pratiques. Elle n’apprend
taire des sociaux-démocrates et des staliniens pas à devenir autre, à se faire historicité dif-
devant la montée du nazisme. Pour les pre- férente, elle reste ce qu’elle est dans des affron-
9/ L. Kolakowsky, op. cité, p. 262 : Ludwig Krzywicki (1859-
1941), Stalinslas Brzozowsky (1878-1911). Brzozowsky fut aussi miers, il ne pouvait s’agir que d’un écart tem- tements et des catastrophes récurrents 12/. »
l’un des premiers à souligner des directions de pensée sensi- poraire sur la voie tracée du progrès ; pour les
blement divergentes entre Marx et Engels : « Il n’y a pas eu un seconds, de l’ultime péripétie avant le 11. Dès 1923, K. Korsch a mis lucidement en
concept, pas une approche, pas une méthode qui ne soit sortie
complètement transformée de son passage de la tête de Marx triomphe inéluctable du socialisme. Par une évidence le changement de cap déjà inauguré
à celle de Engels, et même pour ce qui est de la nature philo- cruelle ruse de la raison, cette philosophie du par la IIe Internationale : « Tandis que pour la
sophique des concepts, transformé en son contraire exact. » réconfort a étendu ses ravages jusque dans conception matérialiste de l’histoire correcte-
10/ P. Anderson, Le Marxisme occidental.
11/ Voir G. Labica, le Marxisme-léninisme, op. cité. les rangs de l’opposition au stalinisme (trots- ment comprise – c’est-à-dire dialectique dans
12/ J.-M. Vincent, Critique du travail, Puf, 1987, p. 126. kistes, libertaires, conseillistes), tenté de sa démarche théorique et révolutionnaire
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quant à ses objectifs pratiques –, des sciences consommation de masse, indexation salariale et les formes extrêmes du structuralisme, qu’un
particulières autonomes cloisonnées et juxta- protection sociale, conventions collectives et syn- radicalisme abstrait (tout et tout de suite), tra-
posées eussent été tout aussi inconcevables dicalisme institutionnalisé. Cette croissance duisant en utopie volontariste les illusions por-
qu’une recherche théorique pure sans présup- que d’aucuns croyaient illimitée débouche tées par un cycle d’expansion d’un dynamisme
posés scientifiques et coupée de la pratique cependant sur la révolte des OS et les explo- sans précédent. Pourtant, le réveil social du
révolutionnaire, les marxistes ultérieurs ont sions sociales de 1968 en France, 1969 en Italie. début des années soixante-dix (en Belgique,
développé une conception du socialisme scien- en Italie, puis en France), permet d’entrevoir
tifique qui l’identifiait de plus en plus à une 13. Il en résulte un déplacement des préoccu- une réarticulation possible entre théorie et pra-
somme de connaissances purement scienti- pations qui traversent le mouvement ouvrier. tique. Ce dégel idéologique se traduit par un
fiques sans aucun rapport immédiat à la pra- – Sous le choc de la guerre, d’Auschwitz, boom éditorial de la littérature classique
tique politique ou à celle, plus générale, de la d’Hiroshima, de la révélation à grande échelle marxiste et une réappropriation de la mémoire
lutte des classes 13/. » Il dénonçait avec perspi- des crimes de Staline, les années cinquante théorique confisquée sous la période stali-
cacité sa double conséquence perverse : le sont marquées par l’inquiétude éthique et les nienne (Maspero, Feltrinelli, New Left). Il en
divorce, entre une théorie érigée en science polémiques sur l’humanisme (Sartre, Merleau- résulte aussi bien une renaissance de la
positive, d’une part ; une philosophie désincar- Ponty, Lefebvre, Goldmann, la revue Argu- culture marxiste qu’une reprise du débat stra-
née, rejetée dans le cloaque de l’idéologie, d’au- ments, « l’école de Francfort »). tégique resté pratiquement au point mort
tre part. Cette fracture fonde une science rai- – L’expansion capitaliste retrouvée alimente depuis les années trente. Perry Anderson sou-
die en dogme, d’un côté, et laisse, de l’autre, les thèses dites « réformistes révolutionnaires » ligne alors l’épuisement d’une tradition philo-
le champ libre à une philosophie spéculative et les discussions sur « les réformes de struc- sophique et culturaliste au profit d’une recher-
sans rigueur. Le ravalement positiviste de la ture anticapitaliste » (Serge Mallet, Mandel, che économique, sociale et historique jusque-là
théorie de Marx et l’apparition d’une piètre Gorz, Goldmann, Trentin…). Parallèlement, indigente. La disparition dans la même décen-
philosophie de l’histoire sont les deux avatars l’expectative de développement du tiers-monde nie de Della Volpe, Adorno, Horkhiemer, Gold-
d’une même régression. né de la décolonisation, se heurte à la per- mann, Lukacs, Bloch, Marcuse…, symbolise-
plexité d’un tiers-mondisme radical (Fanon, rait de ce changement d’époque.
12. Une fois encore, le retournement de l’onde Sartre, S. Amin, A. Emmanuel), méfiant envers
longue vers l’expansion ne résulte pas de la la « nouvelle aristocratie ouvrière occidentale » 14. La récession de 1973-1974 et la crise dite
crise boursière de 1929, de l’apparition d’un chô- et les formes naissantes du néocolonialisme. « pétrolière » marquent un nouveau retourne-
mage endémique de masse, de la baisse des L’image maoïste de l’encerclement des villes ment de l’onde longue à la baisse, déjà annoncé
salaires et de la restauration partielle des pro- par les campagnes offre à ces aspirations dis- par la récession allemande de 1967 et la crise
fits. Elle passe par un nouveau partage du parates une référence idéologique adossée à du dollar de 1971. Ce retournement débouche
monde, à travers la guerre et les révolutions, et une nouvelle patrie du socialisme. Mais les sur une montée spectaculaire du chômage et
par l’émergence d’un nouveau leadership impé- principales questions portent déjà sur les rai- sur le reflux de la vague sociale des soixante (à
rialiste (les États-Unis prenant la relève de sons du dynamisme « néocapitaliste » (Sweezy, partir de 1974 en Angleterre, de 1975 au Por-
l’Angleterre). De 1945 à la récession de 1974, Mandel…), sur les transformations des classes tugal, de 1976 en Italie, de 1977 en Espagne,
la période d’expansion dite des « trente glo- sociales (Mallet, Giddens, Whrigt), et sur le de 1978 en France ; un reflux analogue se pro-
rieuses » voit, avec l’avènement de l’État-provi- rôle de l’État dans cette nouvelle phase de duit également sous d’autres formes au Japon
dence keynésien, une massification sans précé- développement (Poulantzas, Alvater). et aux États-Unis, soit dans toutes les grandes
dent et une nouvelle mutation de la classe – Produit des défaites des années trente, le métropoles capitalistes). Cette défaite proces-
ouvrière: production en série, «ouvrier-masse», divorce durable entre théorie et pratique auto- suelle et silencieuse (marquée par des défaites
rise aussi bien un engouement scientiste et partielles dans tel ou tel secteur industriel
13/ K. Korsch, Marxisme et philosophie, Minuit. technocratique, trouvant son expression dans – mineurs anglais, sidérurgie, automobile –
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sans défaite politique globale comparable à questions éthiques, juridiques, et d’un retour nations, des ethnies, de l’immigration (Hobs-
celles des années trente) provoque une crise en force de la philosophie politique classique. bawn, Balibar, P. Tort).
de perspective révolutionnaire portant tant Le paradigme de la communication et du droit
sur le but (ou « modèle » de société) que sur les prend le pas sur le paradigme de la production 17. Dans une suite à son petit livre Sur le
moyens stratégiques de l’atteindre. À nouveau, (Habermas, Rawls, Van Parijs). Le reflux du marxisme occidental, Perry Anderson consi-
sous la thématique de la crise du sujet marxisme révolutionnaire réduit à la défensive dère la France, l’Allemagne et l’Italie comme
révolutionnaire, la question de la réalité et du a pour contrepartie l’irruption du « marxisme les pays refuges du marxisme après les gran-
rôle de la classe ouvrière se trouve au centre analytique » anglo-saxon (Gerald Cohen, Jon des défaites des années vingt et la rupture du
de la réflexion. Alors que Cuba et la chute de Elster, John Roemer), dont l’influence se fait lien entre théorie critique et pratique sociale
Saïgon en 1975 inspirent encore la radicalisa- sentir en France (Jacques Bidet). qui en est résulté 15/. Cette retraite aurait éga-
tion de la jeunesse, la parution de L’Archipel du lement signifié un rebroussement du chemin
Goulag et les témoignages sur la Révolution 16. Le caractère inédit de la phase récessive parcouru par Marx, au profit du discours phi-
culturelle chinoise brisent à une échelle de au sein de l’onde longue (avec la reprise amé- losophique et moral de la culture bourgeoise
masse les anciennes croyances. Dix ans après ricaine de 1982) nourrit dans un premier traditionnelle (hypertrophie des préoccupa-
l’intervention soviétique à Prague, les guerres temps l’hypothèse d’une « sortie douce de la tions éthiques et esthétiques au détriment de
sino-vietnamienne, vietnamo-cambodgienne, crise » et d’une relève pacifique du fordisme la recherche économique et sociale). Le dépla-
puis l’intervention en Afghanistan finissent de par le toyotisme. C’est dans ce contexte que cement du centre de gravité de la recherche
ruiner les légendes du socialisme étatique. l’école dite de la régulation connaît, par-delà théorique vers les pays anglo-saxons annonce-
sa diversité (Boyer, Lipietz, Coriat…), un suc- rait selon lui une normalisation prometteuse,
15. Alors qu’André Gorz publie en 1981 ses cès croissant mais éphémère. La durée sans le foyer théorique rejoignant enfin le foyer d’ac-
Adieux au Prolétariat, un débat de qualité sur issue de la crise elle-même et l’échec des nou- tivité du capital lui-même, après que les « trois
les classes sociales se développe, notamment veaux « compromis positifs » conduit Boyer à sources » classiques du marxisme (la philoso-
dans les pays anglo-saxons, tant du point de constater dès 1987 une impasse de la théorie phie allemande, la politique radicale française,
vue de la structure sociale (Anthony Giddens, et à mettre en doute la cohérence de « l’école » et l’économie anglaise), aient joué pendant plus
John Roemer, E.O. Wright, G. de Sainte Croix), en tant que telle 14/. Enfin, la crise globale et d’un siècle à cache-cache ou à saute-mouton,
que de la réflexion sur les « nouveaux sujets planétaire de l’accumulation capitaliste ouvre sans jamais parvenir à une synthèse vérita-
sociaux » et les « identités ambiguës » (Waller- de nouveaux champs théoriques (en particu- ble. Les productions du «marxisme analytique»
stein, Balibar, Gunder Frank, G. Arrighi). Le lier sur le rapport entre une critique nais- et son « individualisme méthodologique » doi-
recul de la conflictualité sociale et les effets de sante de l’écologie politique et la critique de vent cependant plus au pragmatisme et à la
l’offensive libérale entraînent un changement l’économie politique (Joan Martinez-Allier ; théorie des jeux qu’à la critique révolution-
du paysage idéologique. Les questions sociales J.-P. Deléage). Elle ravive des questions brû- naire de l’économie politique.
sont reléguées au second plan, au profit des lantes (comme la question des races, des 2000

14/ R. Boyer, L’École de la régulation, La Découverte 1987.


15/ P. Anderson, On the tracks of historical materialism.
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