The Social Experience of Lomography: An Exploration   By  Tay Hong Yew Gerald       Supervisors:   Dr T T Sreekumar and Ms Chiang Jing Ying      An Honours Thesis submitted in partial fulfillment  of the requirements for the   

Degree of Bachelor of Social Sciences  (Honours)      to the  Communications and New Media Programme  National University of Singapore   AY2008 ‐ 2009

   
DECLARATION  This  thesis  represents  my  own  work  and  I  have  duly  acknowledged  the  sources  and  information,  which I have consulted for the purpose of this study. The total word count for this thesis is 10,458  words.      ____________________  Tay Hong Yew Gerald 

 

i

   
ACKNOWLEDGEMENTS  I  would  like  to  express  my  heartfelt  gratitude  to  the  following  people  for  their  contribution  towards this thesis.   • • • • • • • My  supervisors,  Dr.  T.T.  Sreekumar  and  Ms  Chiang  Jing  Ying,  for  their  patient  guidance  and  invaluable  support.  I thank  you  both  for the  numerous hours  we spent  together  discussing  my  thesis in detail.  My parents, for their guidance in life and valuable support in providing me with an education.  Irys See, for her emotional support, and for simply being there.  Daniel Beh, for introducing me to the world of photography. I’ve not turned back ever since.  The  close  friends  I  have  made  through  photography,  for  seeing  me  through  my  photographic  journey  over  the  last  6  years,  cumulating  in  the  writing  of  this  photography‐related  academic  thesis.   My respondents, for taking the time to participate in the interviews.  Lastly,  everyone  I  have  met  in  the  Communications  and  New  Media  Program  in  the  National  University of Singapore during my four years of study. Without you, this thesis would not have  materialized. 

 

ii

   
ABSTRACT    Technological advancement is often assumed as linear in progression, with new technologies  substituting and hence dominating the use of older technologies. In the new media environment, we  have seen the advent of digital photography in the recent decade.    The purpose of this thesis is to study the determinants that motivate the use of ‘old‐media’  technologies in the new media environment. This study explores the non‐linearity of technological  diffusion using Lomography as a point of focus, and also to understand the conditions under which  analogue photography is still viable.  Achieving the status of a social movement would normally allow for the survival of such media.  Lomography has the semblance of a social movement, but this notion needs to be explored in detail  before a conclusion to the claim can be made.  Extensive literature review on concepts related to the purpose of this study has guided our research  topics and interview questions. A total of 7 amateur photographers have been interviewed on their  views regarding the topic.  Results have shown that Lomography qualifies more as a collective social experience than a social  movement. However, the reasons behind its popularity in the new media environment can be  attributed to a sense of nostalgia for the film format and medium, and also the affordances of the  medium and psychological view of Lomographers that Lomography is more ‘fun’ as compared to  digital photography.  As this study is exploratory in nature, its key contributions are in raising questions to guide future  research on the phenomenon of Lomography and the non‐linearity of technological advancement.  Included in the appendix are examples of Lomographic cameras and images. 

 

iii

2 Process  3.      Contents Page      Page  i  ii  iii  v      1  1  1  1  2  3  3  4  5  6  8  8  8  9  9  9  9        Declaration  Acknowledgements  Abstract  Contents Page      Chapter    1          2          3                    Introduction  1.4 Secondary Analysis  3. Process and Focus 3.3 The Interview Guide  3.1 Sampling  3.2 The Resultant Image  2.4 Chapter Schema  Literature Review  2.1 The Camera  2.2 What is Lomography?  1.3 Difference between Lomography and conventional photography  1.1 Purpose of study  1.6 Definitions of terms used          iv .4 Social Movements  Research Design.3 Studium and Punctum 2.5 Areas of Focus  3.

2 The survival of Lomography  5.3 Does Lomography qualify as a social movement?  Conclusion  6.3 Suggestions for further research    Page  11  11  12  13  16  17  21  21  23  23  23  24  25  25  25  26      v .2 Limitations of study  6.1 Contribution of thesis  6.    Chapter    4                5        6          Findings and Analysis  The determinants of analogue photography’s survival through  Lomography  The value placed on the image and camera  The restrictions and enabling factors of the medium  The importance of understanding Barthes’s studium and punctum   Lomography as a social movement Digital media’s contribution to the resurgence of ‘old media’ Deviance in Lomographers Discussion  5.1Studium and Punctum as a shifting concept  5.

                                  References    Appendix A – Interview Guide  Appendix B – Interview Respondents’ Identifiers  Appendix C – Interview Key Findings  Appendix D – Images of Lomographic Cameras (with regards to our study)  Appendix E – Samples of Lomographic Images   Appendix F – Lomography’s 10 Golden Rules  Appendix G – Analogue vs.  Figure 3: Social movement aspects of Lomography      28    29  31  32  35  36  37  38    8  24  31    vi . Digital 2008 Survey Results   Figure 1: Sampling Matrix Figure 2: Relative inclinations of respondents towards Lomography or  digital photography based on responses.

 realizing the superior nature and extreme potential of this  strange little item. examined the camera closely. right‐hand man to the USSR Minister of Defense and  Industry. the Leningrad Optical‐Mechanical Amalgamation (LOMO) Company conceived the  LOMO LC‐A camera to address the photographic needs of the Soviet Republic. 2009) captured by the LC‐A during their Czech tour. 2009).’‐ Lomographic Society International.2 What is Lomography?    ‘General Igor Petrowitsch Kornitzky.          . However. extremely high light sensitivity  and robust casing. and the first Lomographic Embassy was thus  established in Berlin in 1994. We highlight the key differences between the two by analyzing the medium and  resultant image.1    Chapter 1: Introduction  1.  Achieving the status of a social movement would normally allow for the survival of such media. with  Lomography as a point of focus.  1. Lomography sports several differences from conventional  photography. Mr Panfiloff.com and other areas such as fashion (Lomographic  Society International.lomography. 2009    In the year 1982. It explores the non‐linearity of technological diffusion with the  survival of Lomography as an example. The two gentlemen.    Today. there are approximately 60 Lomographic Embassies internationally that serve as regional  hubs for the organization of events and members. It was decided ‐ every respectable Communist should have a LOMO KOMPAKT  AUTOMAT of their own. 2009). but this notion needs to be explored in detail  before a conclusion to the claim can be made. The LOMO Company has now extended into the  online realm with it web portal www.  Lomography has the semblance of a social movement.   1. this soon  became obsolete due to cheaper Asian imports (Lomographic Society International. a group of Viennese students rediscovered the LC‐A in 1991 on their tour of the  Czech Republic.     After many years. and also the shortcomings of digital photography that  results in such phenomena. They were amused with the garish and unfocused images (Lomographic Society  International. gave immediate orders to copy and improve the design ‐ with the ultimate  goal of producing the largest quantity possible for the pleasure and glory of the Soviet  population.  This study seeks to understand the conditions under which analogue photography could continue to  be popular with amateur photographers.1 Purpose of study    The purpose of this thesis is to study the factors motivating the use of ‘old‐media’ technologies. Director of the powerful LOMO Russian Arms and Optical  factory. noting its sharp glass lens.3 Difference between Lomography and conventional photography    Apart from quirky and unfocused images. slammed a little Japanese mini‐camera onto the ornate desk of his comrade Michail  Panfilowitsch Panfiloff. The Lomographic Society was  subsequently founded within a year of this discovery.

     The plastic optics contributes to the saturated colors of the resultant images.2    The Camera    Conventional photography sports a steep learning curve with its myriad and settings and the control  it offers the user over the camera medium. This is followed by Chapter 5. included in this section is the way we chose and  categorized our respondents. and the definitions of the concepts used in  this study. The user would thus have to control the amount of light  entering the camera by manipulating the aperture and shutter settings of the camera. we review literature relevant to our study in Chapter 2.  however. Digital 2008’. they do not afford the range of  controls conventional photography allows. The demographics information shows that Lomographers  are sexually balanced. Most are well  educated with 59% having at least a university education and 42% employed in the creative  industries.    Demographics and Psychographics of Lomographers  2290 respondents participated in the online survey conducted by the Lomographic Society  International.     ‘Point‐and‐Shoot’ defines the way Lomographic cameras are used.    The Image    As explained in the introduction earlier. with an approximately equal number of male and female participants.    Conventional cameras also utilize glass optics to obtain clear and sharp images. it removes the learning curve by using a single  setting. suggestions for future research and a concluding statement. strong vignetting may also occur on the images. Lomography sports plastic made optics. ‘Analogue vs. Chapter 3  explains our research methodology in detail. Due to poor sealing  techniques of the camera’s body construction. To keep prices low. A provisional breakdown of some aspects of the survey is provided in Appendix G.  1. which  summarizes key discussion points in this study. which contributes to the quirkiness of its images.4 Chapter Schema    Following this introduction. most parts of a Lomographic image often turn out blurred  because of the lack of focusing ability.   The top two LOMO cameras ranked in this survey are the LOMO LC‐A and the Diana+. Chapter 6 ends this study by examining our  limitations.  Majority of the Lomographers fall within the group of 16 to 30 years of age (70%). Rather. conducted our research. Chapter 4 discusses our research findings. An interesting  finding from this survey is that 38% of Lomographers consider their lifestyle more digital than  analogue.     .

’ Though he believes that the photographer plays a role.1 The Camera  Like the divide between technological and social determinism in psychological studies. p. ‘It’s all about the camera  [laughs]. the camera is the most important factor in  understanding photography. 2004). the camera may not see exactly as the eye does (Patterson. The camera had thus become a device people use for  experiencing the world (ibid). Medium analysis champions the school of thought  that there would be no image without the camera i.  2. medium analysis is seen as insufficient due to the mimetic properties of photography.  Critics of medium analysis.   To critics. 1980). Industrialization popularized photography.   In the Lomographic arena.e. To Tony Lim. believe that the work of art should exist in the minds of its  creators (Peterson.      . The emphasis placed on the  camera has come to be called medium analysis. and it was a complex artistic activity with  neither professionals nor social use (Sontag. the negative and the print.   Mark Sink in Lomographic Society International (2008. i. We will adopt a similar model by focusing on  the camera and the resultant image in the first two segments of this literature review.   The photographic medium allowed art to attract large followings (Peterson. He loved the ‘dream‐like effect and the simplicity of its use’ (Lomographic  Society International. Thus. the camera.  Our literature review aims to understand the concepts required for understanding and analyzing  Lomography as a possible art form and social movement.125).e. The photographer  is both restricted and empowered by the capabilities of the camera he carries (ibid). or aesthetic design to complement the subject (Patterson. 1977). He does  so using good composition techniques.e. however. 2008). 2008.  Furthermore.3    Chapter 2: Literature Review   Only its creators and enthusiasts used the earliest cameras. which is human interaction and activity (ibid).  Photography raises important and unprecedented questions that have not surfaced in traditional art  forms (Peterson.  2008). This made Lomographic cameras  (i. these questions have been left unexplored in traditional theories (ibid).  Ansel Adams divides the key aspects of understanding photography into different faucets with his  three books ‐ The camera. and it  has since been widely practiced (ibid). the medium) interesting for the user as the medium adds an element of surprise to the resultant  image. p.  tones. The mechanical process of image making has pushed out an element once  considered important in creating art pieces. 1980). Allan Detrich is the world’s most extensive collector of ‘Diana’ cameras  and clone variations. the fact that museums are  collecting cameras (and not prints) is testament to his view (Lomographic Society International.  2004). no two Dianas were exactly the same. 1980). much of  photographic studies focus mainly on its medium. This will be  followed by a study of Barthes’s (1980) ‘Camera Lucida’ and concepts important in understanding the  nature of social movements. There are  strong advocates in the belief that the photographer determines the outcome of the image. depth etc. they are  consistently inconsistent (Lomographic Society International.102) says. There will always be  a difference between what the eye sees and the actual reproduction of the image in terms of colors.

 only one of the camera’s  photographs points away from the subject.   Rarity  The Gesture  Prowess  Contortions of Technique    Each of these creates a form of ‘shock’ that causes people to cast a second glance at the image  (Barthes. and have absolutely nothing to do  with the subject matter (Berger. and that the photographic processes are neutral (Peterson. 1980). or the heart. In Lomography.  ‘The camera is always pointed at a subject. in Norman Peterson’s (1980) Photographic Art.2 The Resultant Image  There are ‘four “surprises” that attract people to images’ (Barthes.  All objects have a form of value. This places  emphasis on the photographer in visualizing the end product of his image instead of the camera  (ibid). p. this is exemplified in the 10  golden rules of Lomography (Appendix F). His view is echoed in Barthes’s (1980) Camera Lucida (Part 2). when he  searches in vain for a photographic image that best represents his mother. toward the mind. about what he understood of  his mother in essence.’ ‐ Minor White. Anne and St. or the  imagination.4    Academics have stood by the claim that the photographic medium is neither objective nor subjective  (McQuire. This image did not represent the  physical image Barthes had of his mother. He finds this in the  ‘Winter Garden Photograph. This reinforces Minor White’s quote that images have to power to point  both to the mind and heart. Sometimes. John the Baptist  than any other picture in their collection’ (Berger.  1) 2) 3) 4)     . 1980).  White believes that images are not the end product.’ an image of his mother as a child. there is the possibility of him having been subjected to a  normalizing discourse (McQuire.  Though the individual reigns sovereign.33).23) simply because someone wanted to  purchase it for 2. Due to its importance it will be explained and explored in further detail in the  following section. 1980). we see a shift from traditional medium  analysis to understanding the photographer in creating an image. but he recognized her for her bashfulness and other  qualities in which he knew she possessed. 1972) earlier.  Though he has the power to remove an element by not framing it. He is restricted to the mimetic capabilities of the medium.’ he found the image that he felt best  represented his mother.5 million British pounds (Berger. he has no power create something  that is not in the image. They are. it can be emotional or capital etc. but merely a catalyst that triggers further  thought (Peterson.  Barthes looked into himself.  2. Berger (1972) gives the example that ‘the national gallery sells more  reproductions of Leonardo’s cartoon of The Virgin and Child with St. 1998). 1972). This suggests that the photographer can never be fully in  control of the images he is making. Studium and punctum are important elements that determine one’s attraction to a  photographic image.  Lomography differs from mainstream analogue and digital photography as it seeks to reduce the  presence of the medium and focus on the activity of image creation. and in the ‘Winter Garden Photograph. images gain in popularity because of the capital  value others place on it. 1972. 1980. Occasionally. p. 1998).

 tarnishes etc. 1980). This creates a cultural contract between the two of them  (La Grange. the punctum is its anti‐thesis. It is unintentional. Very often.   The studium is an objective element that can be coded.   Studium can be referred to as the genre of photography. 2005) as a form of understanding is achieved between photographer and viewer. In Barthes’s  (1980) words. Berger (1972) suggests  that reproduction has undermined the power of art and made it valueless and free.  The ability to make countless reproductions is further enhanced with digital photography. Punctum is often non‐existent in  most images we view. It will then become an  ordinary object.  2. we should not confused ‘shock’ with punctum (Barthes. When a viewer recognizes an image’s studium.27). It can be physical. or a partial object in an image that strikes us (ibid). the printed film image is existent. It is studium that attracts us to images. excites the  viewer. he understands the  photographer’s intention (Barthes. ‘is that accident which pricks’ (Barthes. p. Both elements  co‐exist and often do not affect one another. 1980. People actively seek out and view images of  genres that interest them.      .3 Studium and Punctum  Heidegger proposes the concept ‘aletheia’. He  believes that once art becomes widely available what it discloses will be lost. p.26). The punctum is often a  detail.27). the underlying caveat is that both recognize the importance  of the physical print. it would be important to  explore the importance of print media amongst photographers. and has the metonymic power of expansion (Barthes. as the short‐lived nature of the film allows it to make on a  finite number of reproductions over time. and therefore lose its ability to change one’s experience through interaction with  the object (ibid). a taste for someone. most images  are ‘invested with no more than just studium’ (Barthes. p.                                                             1  Sontag’s referral to faded images looking good may be subjective. subjective. It  fades. To Barthes (1980). but in the fact that the reproduced image can be used for various other purposes rather  than being hung up for viewing in a gallery (ibid). on  the other hand.  At this point.  Though the two schools of though clash. 1980). he feels that when an image fades there is nothing more to do but to throw it away. but still holds the potential to look good1 (Sontag. Our hypothesis here is that the effect of punctum will  be affected due to the differences between Lomography and mainstream digital photography. studium is the ‘application to a thing.    Reproduction is one of the strongest properties of photography. 1980). or the pre‐sensing of that which is (Peterson. As compared to  digital photography. 1980.  Punctum is the surprise factor that strikes the viewer. Barthes (1980) has a  different view. The printed image ages with time. which will  never fade away or lose its luster as opposed to conventional photography. 1980. a kind of general. 1972).  This view is strongly challenged by Barthes’s (1980) concepts of studium and punctum. 1977). This could be a strong motivation for adopting  analogue photography and Lomography. the punctum is recognized only when we recall the image in our  minds (ibid). the problem may not lie in  inaccuracy. Punctum. or an emotion that is  linked to the image.  enthusiastic commitment’ (Barthes. In a digital age where images are stored digitally.5    Reproduction can have an effect on an original image (Berger. 1980).

 p. Bernstein (2002) extends this view by  claiming the duality between politics and identity movements. It would be interesting to explore how the Lomographic movement can  differ geographically with its satellite system.’ Bernstein (2002) believes that ‘identity movements seek to  transform dominant cultural patterns. She believes that politics shape the  thoughts of activists and the activists would in term shape political thought through their actions  (Bernstein. establish strong networks.  Social movements may want to inflict cultural or political changes. 1987).  1987. p. have collective identities and elaborate discourses (ibid). due to their deviance from mainstream thought.  In response. and established contact with the  governor’s office (Bernstein. 2002). The Lomographic Society  International seems to be promoting such diversities with the establishment of satellite units.  Though it is agreed that there was a central locus to the worker’s movement.   It is assumed that new social movements. Similarly. 2002. The critical relationship between social movements and established intuitions such  as law and governance cannot be displaced. Militancy was firmly established  in their identity as workers lobbied for change (ibid).  We begin this section by defining what social movements are. activists sought funds from OITM. Social movements ‘want to construct  new collective identities that challenge subservient definitions of the group. it would thus be  important to explore if similar issues exist in Lomography. or gain recognition for new social identities’ (Bernstein. construct alternative institutions. 2002.93).86). 1987). 2002).  In the Vermont movement. 2002). benchmarks and change agents (Whittier. These examples show that lobbying and power  play an important role in the dealings of formal social movements and organizations. 2002). social movements should strategize and interpret political opportunities. cultural  acceptability. in Touraine’s (1987)  study of the Workers’ Movement. it is claimed that respondents had different perspectives of what  the movement was about. 2002). This poses a problem for diversification in social movements.21. p. p. whereas others construct  new identities as a means of promoting mobilization’ (Whittier. She believes that this is  a key reason for the failure of the feminist movement in Vermont. Whittier (2002) strongly  advocates that the external cultural‐political climate can affect the dynamism of social movements. therefore its victory and the destruction of its opponents’ – Touraine et al.4 Social Movements  ‘There is no social movement that is not borne along the utopian idea of its own  transcendence.297).      . 2002. Bernstein (2002) believes that ‘organizations  should recognize diversity within their membership’ (Bernstein. the  Lomographic Embassies.   Social and cultural changes are intertwined with and can aid meditation between social movements  and bring about the institutional change they need (Andrews.   It has been suggested that having ‘different organizations in a movement can promote diversity in  collective identity’ (Whittier. In the Workers’ Movement.6    2. would  result in tension with mainstream ideals. 2002.  Lomography can be viewed as a deviance from mainstream digital photography. There seems to be consensus amongst social movement  analysts that deviant social identities should seek to redress subservient views if it exists. the workers fought for their own say  in how industrial values should be established (Touraine et al.  and normally have an active and formally structured organization (Whittier. In the study ‘The  Contradictions of Gay Ethnicity.  p. They had even suggested a different locus or time‐frame for it (Touraine  et al. They are highly  visible in action.290).

  Howley’s (2008) shows how media technologies can enhance activism in his study ‘Through an  Activist Lens’. He champions the use of activist video as a tool in promoting social change against  economic injustice and mis‐governance (Howley.  though it is ironic that it propagates the spread of an ‘old media’ technology in Lomography’s case. footage of over 100  video activists were complied into the documentary ‘This is what Democracy Looks Like’ (ibid).  To summarize.  Though he offers it in a workplace context. To quote an example. and the ability to scan film into digital formats for sharing. A  contributing factor towards Lomography’s successful rise is the advent of digital media such as online  discussion forums.  In the fire‐fighters’ dispute outlined  by Habermas firefighters protested against the changes of the system at work and centered their  activism on symbolic (lifeworld) aspects such as lifestyle issues and identity (Habermas. cited in Edwards. social movements should fulfill the following aspects:  ‐ ‐ ‐ ‐ ‐ ‐ ‐   Identity construction and change  Promote mobilization of its members/supporters  Advocate social political change and/or the creation of new institutions  Formal organizational structure  Have rich communities  Elaborate discourses  Frequent and visible activity      . This is consistent with  Howley’s view that new media technologies can enhance the propagation of social movements.7    Habermas advocates the concepts ‘system’ and ‘lifeworld’ (Habermas. they  may center their dispute on lifeworld issues such as artistic expression and not the medium (i. the  Lomographic cameras). we can transpose this and assume photography as the  system and Lomography the symbolic lifeworld we are studying. We can assume that if Lomographers were to come under pressure to change.e. cited in  Edwards. 2007). 2008). 2007).

        . if not all. such as studium. interviews will allow us to address subjective issues related to  concepts we are testing for. punctum.8    Chapter 3: Research Design. we noticed that it is impossible to categorize respondents  as Lomographers or digital photographers.   Digital photography’s shortcomings (if any). respondents categorized as Lomographers  were also users of digital cameras. Furthermore. we have only managed to obtain results from a sample of 7 respondents  instead of the original 10 we hoped for.   Digital photographers’ views about Lomography and  Whether if Lomography qualifies as a social movement  Digital Photography  3  1 In the midst of conducting our interviews. Figure 2 in Appendix B shows a more  appropriate categorization of our respondents. our initial strategy was a purposeful sample of 10 photographers to allow us to  obtain an all rounded and balanced view on the range topics covered. The interviews were  also voice recorded with consent for transcription purposes. Most.  Respondents have been re‐categorized into a relative scale depicting their preferences for  Lomography or digital photography. educational and/or work background were collected  as identifiers. and the possibility of Lomography creating a  social movement. This will allow us to  probe into the rarely studied phenomena of the rise and sustainability of ‘old‐media’ in the new  media environment.1 Sampling    Users  Corporations  Lomography  5  1 Figure 1: Sampling Matrix  As shown in Figure 1. Process and Focus  Interview has been chosen as the primary method of research in our study. Many respondents categorized as digital photographers either  owned or have had contact with Lomographic cameras.  3.  3.   Due to time constraints. This is subdivided into six  Lomography respondents and four digital photography respondents to gain insight into   ‐ ‐ ‐ ‐ Analogue photography’s survival through Lomography. Pseudonyms will be used in this study to protect the identity of our participants.  Questions based on participants’ photographic. This was achieved by asking respondents questions regarding  their cameras of choice and how often do they use their Lomographic or digital cameras as  identifiers.2 Process  Our respondents were interviewed at a suitable location subjected to their convenience. Light  refreshments were provided to ensure they are at ease during the interview.

5 Areas of Focus  Based on the literature review provided. inclusive of  single‐lens reflex cameras etc.’ it has now come to hijack the meaning of the term ‘conventional  analog photography’.   Interview questions are structured according to several general themes. These include  1) 2) 3) 4) 5) Background  Questions related to Lomography/ digital photography  Questions related to art  Studium and punctum  Questions related to social movements    3.6 Definitions of terms used  Based on observations2.4 Secondary Analysis  Our secondary method of analysis includes simple content analysis of websites etc. and in establishing Lomography as a social movement. Due to the changing  meaning of the word ‘Lomography.  2     . to support the  claims made by our respondents. these are the list of questions that will be guiding the  research in this study. there is much confusion over what Lomography is.                                                                  Observations of online Lomographic forums prior to the conceptualization of this research have shown that  forum users often confuse conventional analogue cameras with Lomographic cameras.  1  What motivates people in adopting Lomography as a medium of choice?  2  What is the value photographers/Lomographers place on the camera and the image?  3  How does the digital medium restrict Lomographers and vice versa?  4  What is the relation of studium and punctum with the Lomographic or digital medium?  5  Can Lomography be considered a social movement?  6  How does digital communications/media aid in the spread of Lomography?  7  Are Lomographers deviant in nature?  3. Online Lomographic forums now encompass all analog media.9    3.3 The Interview Guide  The interview questions were devised according to literature review and seek to probe into the  differences between Lomography and digital photography in addressing the needs of professional  and amateur photographers.  3.

10    For the purpose of this research.  3     . Three aperture settings  b. It can be either digital or analogue in nature. Lomographic cameras in this research are defined as cameras that   1) Have a maximum of   a. shutter and aperture settings. Three shutter settings3  c. Three distance settings  2) Are constructed of plastic (inclusive of optics)  3) Are based on the film medium  A non‐exhaustive list of Lomographic cameras (images included) is provided in Appendix D.                                                                Aperture and shutter are the key elements a camera uses in manipulating the amount of light exposed on an  image.  Mainstream cameras are defined as cameras that afford the user a wider degree of control over its  distance.

 From an artistic  perspective. Coming from a mainstream  analogue photography background.  Surrealism further contributes to the fun aspect as you get quirky.   The Camera  The fun element attributed to the use of the medium is a common thread amongst our respondents  that justifies their adoption of Lomography.   ‘It’s more relaxed. Peggy and Charlie echo these sentiments. he can afford to experiment with such  modifications.1. Charlie finds Lomography mysterious. what is important to him is that the camera  achieves a certain effect he is looking for. As the  camera takes 4 consecutive shots within a second on a single film frame.   ‘(Lomography) twists your environment’ – Peggy   Our research supports the Lomographic Society International’s finding that 66% of their survey  respondents associate analogue photography (Lomography) with fun (Lomographic Society  International. it works well as a ‘fun’ camera.  Charlie bought the Lomographic ‘Action Sampler’ camera to create a series called ‘A Second’. As Lomographic cameras are cheap.  and their associations with analogue photography’s survival through Lomography. Lomography  makes one’s surroundings look more surreal.      . he used it to capture his  subjects ‘expression… about that little moment’ while communicating with them.’ – Nelly  ‘The DSLR is still superior … the Lomo stuffs are more for fun. Jill and Andy suggest that Lomography is strongly  associated with the term ‘fun’. unexpected images. the medium is not important to him.’ – Jill  Though Nelly feels that Lomography is merely a passing phase that will not ‘grow much more than it  currently is’. 2008). Quotes from  our respondents are used in this section to support our analysis. rather.   Another reason for the adoption of Lomography comes from Charlie. Andy does more than just shooting with different styles  and making double exposures to make the Lomographic process more fun and interesting.  ‘I modify them (lomographic cameras) by adding some masking effects… moving the shutter  a little bit to another camera’ – Andy   Modifying and transplanting parts of Lomographic cameras has created a myriad of different images  and effects for his works.    The determinants of analogue photography’s survival through Lomography  We start this section by exploring the importance of the photographic medium and resultant image.   ‘Part of the fun is in not knowing what you’ll get. a number of respondents added that the element  of fun does not surface when they engage in digital photography.  When questioned. Peggy. which he claims he cannot do so with digital cameras due to its relatively expensive  parts.11    Chapter 4: Findings and Analysis  This section has been organized to correspond to our guiding questions in section 4.’‐ Charlie.

 We’ve  found that the value attached to our respondents’ work is more emotional and artistic than  monetary. Medium analysis  believes that the camera is important as it creates the image (Peterson. similar to other respondents. to do my dream series. in the case  of Lomography. they take photographs mainly for  personal interest.  ‘Somehow during that roll you have some shots you really like.  However. but it is also important because it contributes to the fun element to the  process of making images.’ – Charlie  Charlie has held 2 exhibitions thus far.  “Digital gets obsolete very quickly so that’s one thing… There is no emotional attachment  because everything is almost done in a same way.12    Our findings present a different paradigm from traditional medium analysis..    The value placed on the image and camera  We have found in our study that the survival of analogue photography and Lomography can also be  attributed to the value people place on the camera medium and resultant image.” – Nelly  “(The film SLR) is the camera I have been using.  ‘I do not like the idea to have a price tag on my stuff (images). They thus do not place any monetary value on the images they create. However. he does not sell his works. It has been with me  for about 6 years… one day I intend to frame it up..’ – Peggy    ‘The images look very old‐school’ – Jill  Many users such as Peggy and Jill were attracted to Lomography because of the appeal of the  Lomographic images’ saturated colors and deviance from mainstream images in appearance. he often gives printed to others as gifts.   ‘As compared to digital photographs … the colors and effects don’t turn out to be like usual  photographs and it’s very interesting. you look back and it’s like  wow.” – Charlie  The Image  As none of our respondents are professional photographers. the medium is important not only because it creates the image (it creates  unpredictable images). Why did I get this photo from the same camera and now I can’t do something similar?’  – Andy      . 2008). This challenges Peterson’s (2008) view that human interaction and activity  are lacking in the photographic process.  The Image  These findings have proven that the resultant image is as important a factor as the medium for  motivating users towards the adoption of Lomography.  The Camera  Respondents cited emotional attachment as key reasons for engaging in analogue photography and  Lomography.

 Most  respondents answered that they would prefer a Lomographic to a digital camera when it came to  taking photos for leisure purposes. there is a certain sharpness and cleanliness’ – Nelly  When engaging in digital photography. I think I will just snap and then I’ll anticipate what the effect will look like ‘cause  I don’t know what I just took.   Nelly adds that the film medium is physical compared to the digital file.13      Andy feels that the emotional value of Lomography is enhanced because of its unpredictability.  Thus the tangibility of the film image and emotional attachment to vintage Lomographic cameras  seem to be key reasons that explain Lomography’s survival.’ – Nelly   This reinforces Berger’s point that the ability to reproduce an image will undermine its value. There is a strong undertone here that suggests digital photography’s psychological  association with serious work compared to Lomography’s association with the term fun.’ – Andy  ‘Let’s say if I am doing a shoot or I am doing some coverage maybe I will do digital and if I am  doing for fun… I will prefer Lomo’– Peggy  ‘For DSLR I will be more serious… I will try to capture the best of what I see. So it’s like for fun’ – Jill  A major limitation in digital photography is that it did not manage to incorporate fun in taking  images. respondents feel a need to achieve technical perfection in  their images. In  comparing analogue to digital photography.   ‘That (digital photography) makes things more complicated. Our results suggest that digital photography is overly obsessed with the resultant image. enhances the process of taking photographs by creating a fun experience for  the photographer. The  fact that Lomographic cameras never consistently reproduce the same effect add on to this rarity of  each image and thus enhances Andy’s emotional attachment towards his favorite images.   Andy suggests that the megapixel chase in digital photography has gotten him ’fed up’ over the  years.    The restrictions and enabling factors of the medium  The Camera  ‐ Perfection  ‘For digital (photography). we could assume that the emotional value  photographers place on digital images is lower as there is no tangible aspect to the image.  Lomography. rather than  a digital image which can be duplicated.          . however. But for  Lomography.   ‘There is a certain tangible aspect about film and you’re holding the original copy.

 it is always in reference to their DSLRs. be a misleading as our respondents are all amateur photographers. they are naturally  lighter than conventional SLRs or mainstream DSLRs. Lomography overcomes this problem  easily because Lomographic cameras look more like toys than cameras. then I just bring the light cameras out’ – Jill  ‘Lomo is because … it very light to me. she does not ‘feel uncomfortable because the camera she uses does not need to focus.   This finding could. which is  owned by the majority of the public.  When referring to digital cameras. people  won’t feel so intimidated… Nowadays security is… sensitive. This  surprise element reinforces the fun element we have explored earlier.’ This  means that she can be shooting without having to look through the viewfinder. A better comparison would have to be made with compact digital cameras.14    ‐ Weight  Most respondents explained that they find Digital Single Lens Reflex (DSLR) cameras too heavy and  that Lomographic cameras are lighter to carry around.  ‘For digital we tend to look at the screen after we shoot the image… whereas for Lomography  and using film… once you have taken a picture you don’t get to see the image until you  developed the film. however. as the photographer is always able to check the LCD preview of the images taken  instantaneously. This contributes to why Lomographic cameras  form amateur photographers’ choice when shooting for leisure.’ – Jill  These views are echoed by Andy and other respondents who get their film results without knowing  what is in store for them.   ‘When I go out.  ‐ Surprise  Analogue photography and Lomography adds a surprise element to the image creation process. this surprise factor cannot be achieved in digital  photography. which are inevitably bulky  and heavy. Weight is a kind of problem for myself so I prefer  something which is lighter’ – Charlie  As Lomographic cameras are constructed of plastic and utilize simpler designs. As Peggy has mentioned.’ – Charlie   The use of professional looking DSLRs and conventional cameras create problems with the  authorities at certain places due to sensitivities in security. This similarly  enhances the fun element as suggested in the ‘10 Golden Rules of Lomography’. With Lomographic  cameras.   ‘DSLRs will attract more attention because of their size… Lomo because its small.  ‘(When) you’re carrying the red colored Diana (camera) they go ‘Is that a camera? Does it  really take pictures?’ – Andy      . So it creates a sense of like a surprise and you don’t know what’s going to  come out.’ – Peggy  ‘If you take with the film then you don’t know what … you are taking so you can only see it at  one shot when you develop the film.  ‐ The Gaze  Peggy feels uncomfortable using a DSLR when she’s out taking photos for leisure.

 it is cheaper to use digital cameras  over time. This will allow you to  fully manipulate and exploit its potential despite the lack of settings.’ – Andy  ‘If you’re very expert in Lomo… you can catch all the very good angles. This is a key reason why Charlie made the switch from conventional to digital  photography. So those Lomo  cameras going to produce really blur photos.’ – Jill  Due to the lack of settings. It has been observed in our primary research that Lomographers are more wiling to group  together for social events such as outings as compared to digital photographers. people don’t bother when  a Lomographic camera is used.15      DSLRs are overly conspicuous.  ‐ The Power to Create a Social Movement  Photography.       . According to Andy.  it’s difficult to uh. I would do it by myself. I’m still not at  that level yet so for the digital camera. I still can control more than the Lomo cameras. This lack in digital  photography may be due to its widespread nature.  ‘If you want to compare to film. film the cost will be much higher in some ways… One row of  films costs to me about tens dollars’ – Charlie   ‘You buy film cameras cheaper but you have to spend a lot more on processing. Lomographic cameras are subtler in street photography.’ – Charlie   ‘Usually if I were to go taking pictures. Lomographic cameras are technically inferior compared to digital  cameras.’ – Nelly  However. As there are no fixed costs in digital  photography apart from the sunk cost in obtaining the camera. But for me. Lomography has the potential to group its members together through organized outings  etc.  ‐ Restrictions of Lomography  Lomography does have its restrictions for photographers. which many  amateur photographers engage in as a leisure activity. As stated by Jill. you need to have a strong understanding of the basic concepts of  photography before you can understand how a Lomographic camera works.  ‘I am a sort of lone ranger. unlike team sports. the light and you  understand the aperture and shutter speed and like all the stuff. Instead. is an activity that can be performed individually.’ – Nelly  The Image  Most of our Lomographic inclined respondents answered that the ‘Lomographic effects’ cannot be  recreated digitally. share.  Costs also present a problem in analogue photography. I think beyond a certain stage. the camera has the potential to create a topic for  conversation.  ‘Lomo cameras need lots of light. And shooting kids they can be really fast.

 Also. even after scanning. it  (the image) is just not as clean.16    ‘Shooting it from a real camera that gives that effect is more realistic… different cameras give  different kinds of effects… and you don’t get the same effect every time you shoot (using the  same camera).    The importance of understanding Barthes’s studium and punctum   It is important to study the effects of punctum in affecting photographers’ choice of medium. We are at a transition where both mediums have their pros and cons.’ – Jill  Though others may agree that professionals at image manipulation can do wonders with software. Though  results cannot be generalized because of our research method. otherwise if you’re doing anything with a lesser scanner. Since Lomography gives  more interesting effects. However. Furthermore.  effects such as light leaks into the camera cannot be controlled as such occurrences depend on the  intensity of light at the moment the image is taken. Post process  manipulation of digital images makes it feel less realistic to photographers.      . We  had originally hypothesized that there would be no difference in punctum’s effects between digital  and Lomographic images for digital photographers.’ ‐ Peggy.’ – Charlie   ‘Photoshop cannot achieve the kind of feeling that Lomo film gives you. As Lomographic cameras may not be sealed properly.  ‘For film. it’s a 2nd generation image… Unless you have a top end scanner  which costs more than $10. The object that was in focus was the signboard.   The reason why Lomographic cameras do not consistently give similar results is because of its plastic  construction (it was made to be this way). she recalls a  Lomographic image she captured of a signboard. 000.’ – Nelly  Here we see the traditional divide between champions of old and new media in digital and analogue  photographers. To me it’s  (Lomography’s) a form of original stuff… I love raw stuff and personally I don’t really edit a  lot. we have found stronger instances of  punctum occurring in Lomography inclined photographers.   ‘You need not to put on make‐up on it (Lomography) to go and specially edit. This  pierced her and aided in her recall of this image. when asked to recall one such image. it has an edge over digital photography. our findings did  not support this hypothesis. some Lomography  inclined respondents feel that there is no need to edit images so as to retain its realism.  It is discovered in this research that most.  Digital photography inclined respondents feel that a ‘clean’ and clear digital reproduction of the  scene is more important. For the  purposes of this research.  Peggy is interested in abstract images (studium).  the feeling of analogue photography and Lomography cannot be easily replaced. photographers who have engaged in Lomography  have experienced some form of punctum with Lomographic images they are interested in. the potential to ‘tweak’ the images after shooting enhances the  potential of the resultant image. we stop at highlighting the phenomenon that digital photographers  recognize digital images as superior and vice versa. They should be able to experience punctum on  the type of image that they were more photographically inclined towards. if not all.

 the head was gone…I was like wow. This is because such effects focus the  attention of a viewer at a single point in the image. he feels a connection with the stories he knows of his subjects when  he views or recalls his images.’ Reasons for this failure can be attributed to the over‐commercialization of the term  Lomography and its vague distinction from the parent term photography. what they  experienced is in fact close to Barthes’s experience with the ‘Winter Garden Photograph’ of his  mother wherein the emotions and not the subject matter were more important in creating the  punctum.     Rose does not believe that her local Lomographic Embassy does anything to promote her identity as  a Lomographer. we have found that most respondents would first identify themselves as photographers. These emotions pierce him.’ – Peggy    Similarly. When I looked in the viewfinder I could see the  whole head.’ – Peggy  The blurring.  ‐ Identity construction and change      We have not found a strong sense of identity amongst our Lomography inclined respondents. His experience suggests that the unintentional  results obtained in Lomographic images contribute to experience punctum in recall. But it turned out.    Lomography as a social movement  We will be analyzing this section according to the consolidated list of characteristics a social  movement encompasses. this is nice.’ – Rose        .  ‘I was doing a close‐up of it (the subject). I just treat it  (myself) as a photographer.     ‘I don’t think so. vignetting and other properties that define Lomographic images may  also help enhance the effect of punctum amongst viewers.  Though Andy and Charlie did not feel that any element strikes out and pierces them. we are not celebrity you see.’ – Jill  Andy’s experience with punctum is slightly different.  Therefore. though it does not have to be specifically  a Lomographic or digital image.  Instead.  ‘I’ll think that the lomo one will have colors that are more saturated and I like saturated  colors.  Without the head it’s cool.    ‘I’m not very particular whether it is a Lomographer or digital photographer.17    ‘The image has a specific focus point… it draws the attention. Andy does not consider himself a Lomographer.’ – Andy  As Charlie shoots mainly people. punctum experienced as a result of the uniqueness of Lomographic images could serve as  a contributing factor to the acceptance of Lomography as a medium of choice for amateur  photographers. the monkey. saturated colours. He feels that the term is ‘too  commercialized.

18    What we have found.’ – Jill    Andy has close friends he made through Lomography. as suggested by James. instead of social movement motivations.    Though it is not Lomographic in nature. The ‘More We Get Together’ sessions were started to promote bonding  and friendship amongst Lomographers in 2008. suggests that the Lomographic medium can be used as a possible  tool for creating a sense of common identity..    ‘Now I carry my (Lomographic) cameras out more often’ – Jill    ‐ Promote mobilization of its members/supporters    Lomography has been able to mobilize its members and supporters though events such as outings  and collaborations etc. Images taken during these outings were then posted  onto an online image viewer www. She also attends outings quarterly. behind the Lomographic Embassies’  efforts. they do this as often as time affords. such outings are normally unplanned as they usually carry their Lomographic cameras along daily.’    On the user level. there are few subservient views against Lomography. For  Jill.com. we have found that there are sparse groupings of Lomographers who attend  events and shoot often in their own cliques.    Based on primary and secondary research.’ – Jill    Jill and her peers to attend Lomography outings frequently. however. Peggy has managed annual nation‐wide exhibitions and talks  for photographers twice for the society she is with. we decide to shoot Lomography  then we will just bring Lomo. which we will be exploring in this segment.     Our secondary research shows that Lomographic Embassies mobilize members through events such  as outings and exhibitions.     ‘I think I’m catching on to their trends.  Though Peggy and Jill feel that Lomography is more ‘artistic’ in nature. A key reason  Jill adopted Lomo was because her friends were actively engaged in Lomography.’ – Peggy    ‘If we both have the (Lomographic) cameras then we’ll just take (photos) together.    Lomography has got the power to draw people in through viral channels such as peers.    ‐ Advocate social political change and/or the creation of new institutions    According to our respondents. and constantly introduces Lomographic  cameras to friends for them to try out.flicker. However. Though Peggy  has never participated in a Lomography outing before but would be keen to do so if time permits    ‘Unless… there’s an agreement between me and my friend. Most  respondents suggest that Lomography and mainstream photography are on par as an art form. there is both top‐down and bottom‐up approaches when  it comes to mobilization of Lomographers. there are few subservient  views against their claims.      . there may be strong  financial motivations. He believes that the friends who ‘survive’ in Lomography after  the initial phase do so because ‘they see the result and then they’re happy.

 The formal organizational structure  has failed to fully tap on the social resources available to them.lomotion. as the Lomographic society has now been  privatized. These forums enhance the capabilities of the local Lomographic Embassies by providing a  platform for interaction amongst its members. Mr. The  Russian production plant for LOMO Compacts was due to cease operation in 1996 (Lomography.’ – Charlie    There is thus little impetus for Lomographers now to campaign for social change against negative  views on Lomography as an art form as such views do not seem to exist strongly at all in today’s  society.   Though the above‐mentioned case documents early socio‐political endeavor of Lomographers. there are historically documented cases of Lomographers campaigning against policy.  2009). It helps to promote mobilization of members in a  bottom up approach as members can organize their own outings and promote their own events on  the forums. Similarly.sg based in Singapore or Lomography Malaysia etc operates along the formal  structure.19    When asked about what they felt art was.’ – Andy     ‘There is no right or wrong (to art).    ‘(The motivation was to) find a community. She makes two to three posts  weekly on average. such as exhibitions. it is able to control its members through the medium.      .    James is the creator of a Lomographic forum. there  will be little need for similar action in modern society.   We have found that an informal. Andy makes two to five posts on Lomography forums daily. As the Society is a main  supplier of the Lomographic products. we’ll post on our forums… not  really support. However. the LOMO  factory heads and then vice‐mayor of St. find people of the same interest … (I) did not find  any at all when I returned’ – James    Comments from James have revealed that link between the informally organized forums and the  formally organized Lomographic Embassies are weak in nature.    ‘Because we work really on individual… like if they have events. localized organization of Lomographers through local forums such  as www.        ‘Art is very subjective. this plan was put to a halt after negotiations between Lomographers. Vladimir Putin (ibid).’  ‐ James    ‐ Have rich communities    Lomography has created rich communities amongst like‐minded people.     The existence of international Lomographic Embassies strongly suggests the possibility of a  lomographic social movement with its organized corporate structure.  ‐ Formal organizational structure    This section will be explained with the aid of secondary analysis (via viewing websites and personal  observation) as the Lomographic Embassies cannot be contacted for response.    However. Petersburg. Peggy posts her Lomo  images online under the Lomography section of the website she visits.

    ‐ Elaborate discourses    Most of the writing on Lomography comes in the form of books such as the ‘Diana+: True Tales and  Short Stories’ sold by the Lomographic Society International.S.’ – Andy    Lomography also forms rich communities with its power to enhance collaboration in the image  making process.    Strong traces of elaborate discourses regarding Lomography as an art or other purposes have not  been observed in our study. Plans like these are put into action  via contact through forums or the Lomography website. Andy collaborates with Lomographers out of his country by doing doubles (a process  whereby one person shoots a roll of film. closely knit and friendly.  Like our participants. and passes it on to someone else to use it over again  before processing.’ – Andy  ‘To see the hot air balloon there (in KL)… and meet up with the Lomo‐Malaysia people for an  outing’ – James      .’ – Andy    ‘We did send overseas. But (when) you see them on print it’s totally different.’ – Andy  The reasons for attendance are because of the social interactions at such events and the ability to  see the printed image up close.’ – Jill  ‘Here in Singapore there are not that many kind of Lomo exhibition… most of the time it’ll be  the ones organized by Lomotion.  ‘An exhibition by Lomotion… not bad. you don’t know what you are  going to get.sg shows forums that are updated daily with rich  discussions going on about posted works etc. but I think because it’s quite small‐scale. You get to see the  whole thing as a Lomo wall. you get to see most of their work. although most of it you’d have seen  them in the forums.    ‘The most recent one was about a few weeks ago. Secondary analysis of the Lomographic Society International website shows daily Lomohome  updates and simple analysis of www.    ‐ Frequent and visible activity     Lomography events such as exhibitions are well attended. like the film we take one exposure then we send overseas and that  guy take the second exposure… That is the element of surprise. you know. Such books normally outline people’s  feelings and interactions with their cameras and are more product‐centric rather than discursive in  nature.’ – James    The richness of Lomographic communities can be found by tracking Lomographers’ activities online.20      ‘I’d say they’re (Lomographers) more.  ‘There’s no pressure…. I did a collaboration with a guy from the  U. This creates an image overlay on the original). many people participate actively on various Lomographic forums by posting  often.Lomotion.

  ‘Normally I’d scan them. 2009).  Many of our Lomography inclined respondents do not print their Lomographic images but instead  scan them at home using these technologies.’ – Andy  The convergence of analogue and digital technologies has enabled analogue photographers to view  their images like digital images and host them online for viewing. those that I really like.’ where he was invited to shoot the new album covers for a local band with his  Lomographic camera (Lomographic Embassy Singapore. In the Kuala Lumpur trip mentioned earlier. they could also be events organized by the Lomographic Society or its Embassies. for the purposes of this research we’ll stop at making the claim that  digital media has contributed to the spread of Lomography via the channels mentioned above. 2009).21    James attends Lomographic Embassy events frequently due to his connections with the Lomographic  Embassy staff.    Digital media’s contribution to the resurgence of ‘old media’  Analogue images can be converted into digital formats through the use of dedicated film scanners. The following responses suggest that strong and  open subservient views against Lomographer do not exist. The ‘doubles’ film swap made during this meeting was coordinated  online via the Lomography forums.   Digital media also enhances the collaborative effort amongst Lomographers through the use of  online communication channels such as forums. James thus finds himself  traveling around the region for such events ‘more and more often’ with the aid of communicating  using digital technologies. Thus.’ ‐ Peggy. Further research will do well to  research into claims regarding this phenomenon.   Some of the events organized by the Lomographic Embassy in Singapore in 2008 include ‘Lomo Loves  Local: Lomo + Electrico collaboration’ mentioned above and the ‘More We Get Together Lomography  Sessions’ (Lomographic Embassy Singapore.’ – Jill      . such as the organization of outings  amongst friends.   Lomographic activity can be easily viewed from the list of Lomographic events going on around the  world.    The collaboration James did with Manila Lomographers took place when one of the Manila  Lomographers visited his country.    The contribution of digital technologies in propagating enhancing communications has been amply  discussed over the years.    Deviance in Lomographers  There appears to be a duality in how others view Lomography. the ties with Lomo‐ Malaysia were also maintained online via the Internet through the years.   ‘If some of the images are good I will put it up on my online gallery.   ‘My friends are not very professional in photography so when they see the Lomographic  cameras… they will be very curious… But they won’t discriminate. I do print them once in a while. These events can be organized by lomography enthusiasts. which is a series of outings organized by the  Lomographic Embassy in Singapore. He was one of the selected Lomographers for ‘Lomo Loves Local: Lomo + Electrico  collaboration.

’ – Andy  Most of our respondents repled that they do not see a need to move away from mainstream  channels. overall I  think it’s good for the industry. You know you can feel the sarcasm  in what they say. This implies that Lomographers do not see themselves as deviant in nature. S.’ – Nelly  ‘They didn’t really say that they don’t like (Lomography).22    ‘I think that it (Lomography) brings about a greater appreciation of photography.      .

 Respondents have suggested that  mainstream digital photography has become stigmatized with ‘serious’ work and that Lomography  adds the fun element in the process of image creation. punctum need not be a static concept. as people are attracted to its quirkiness and maverick  methods.   This did not happen with Lomography because photographers do not see mainstream digital  photography as a substitute.1Studium and Punctum as a shifting concept  As a genre. Barthes’s theories have not been amply explored in the arena of photography.23    Chapter 5: Discussion  5. Its studium creates a following. such as instantaneous results. Lomography has survived by co‐ existing with digital photography. we have tried to analyze whether if there are shortcomings in digital photography that  causes the backwards induction into adopting Lomography.  In this study. We have observed that photographers have their rationale for adopting  Lomography. An unintended consequence of new technologies is that it  gradually phases out older technologies due to its gradual adoption. Through branding efforts and its unique properties.2 The survival of Lomography   The techno‐centric view assumes that the move over to new media technologies such as digital  photography over time will be linear.  Furthermore. the results obtained may have been happenstance due to its subjectivity. Lomography enhances the  image creation process by making it more fun and exciting. these results cannot be generalized due to our research method.  Before the interviews were conducted. Lomography has made the experience of photography more  complete for photographers. Lomographic images with their characteristics may create a studium that enthusiasts  search for. The resurgence of analogue photography in the form of  Lomography is thus seen as deviant in technological advancement.       .  5.   Not knowing what the resultant images would turn out like makes Lomographers treasure their  images more as the camera may never give a similar resultant image. or a new element may arise to replace the original punctum. blurring etc. there is a possibility that punctum may shift to  become the studium that a viewer intentionally seeks in an image. Though punctum was tested  positive in most Lomographers. What we have observed is that digital  photography does have its strengths. When one becomes  accustomed with punctum of images over time.  The simple experiment we conducted during the interviews to test for punctum has yielded positive  results.   What we have observed in this research is the survival of Lomography beside the advent of new  technologies such as digital photography.  Expanding Barthes’s thoughts. we hypothesized that the Lomographic medium will enhance  punctum for Lomographers due to its enhanced colors. Lomography  provides photographers more than just quirky and unexpected results. The original images may thus lose  their punctum status. ability to tweak and manipulate  the image etc. However.

 Lomography resembles a social movement in  many aspects. collaborations performed internationally amongst Lomographers  have little or nothing to do with the Lomographic Embassies. Based on our  findings.  There seems to be little correlation and contact between the Lomographic Embassy’s work and that  of the local forums.3 Does Lomography qualify as a social movement?  Based on the above‐mentioned findings and analysis.  Though lomography fulfills other aspects of social movements and has a formal organization in place  with the Lomographic Society International. one with the potential  to become a formal social movement. The informal activities seem more  robust compared to that of the Lomographic Embassy in mobilizing people and contributing to a  sense of identity. as collective identity is an important aspect in social movements. it does not gel up seamlessly from a macro perspective. For instance. the lack of such feelings  amongst our respondents disqualifies lomography as a social movement. Thus.  However. absent)  The list of social movement aspects we have devised was generated from the literature review of  movements that were strongly political in nature. Table 1 summarizes the criteria Lomography fulfils as a social movement  Identity construction and change  Promote mobilization of its members/supporters  Advocate social political change and/or the creation of new institutions  Formal organizational structure  Have rich communities  Elaborate discourses  Frequent and visible activity   Figure 3: Social movement aspects of Lomography   (O denotes present and X. the lack of discourses in Lomography will not  disqualify it from being a possible social movement.   X  O  O  O  O  X  O      .24    5.   Attaching the term ‘social movement’ to Lomography would thus be problematic. it is safe to assume that Lomography is a collective social experience.

 as  it was with the relationship between Lomography and digital photography. which have not been observed in our  research. Furthermore. the study can be expanded to incorporate more aspects of  photography. as the results are coded and  analyzed by one researcher.  However.  Lomography has provided a fine example against the assumed linearity of technological  advancement. This will enable ‘old’  media to think of ways to rebrand their image in order to survive along new media technologies. there is no way to tell if respondents are telling the truth or merely giving ‘politically  correct’ answers. culture may play a  pivotal role in affecting findings. Culture may bring about strong and vibrant discourses and  subservient views regarding Lomography as an art form.   In this thesis. and how digital photography can overcome the various  limitations we have observed in our research.2 Limitations of study  This study is limited by its research method. there is a high possibility of bias in its analysis. Though results cannot be  generalized due to the reliability of the interview method.  we have lost an important source in analyzing Lomography as a social movement.  The secondary content analysis was conducted on a casual basis.  6.   Though it cannot be termed as a social movement.25    Chapter 6: Conclusion  The resurgence and survival of analogue photography through Lomography is a rare phenomenon  that has been observed in recent years due to the mixture of factors we have discussed in this study.e. but the results we have obtained cannot be.  We have also disproved the notion that Lomography is a social movement and instead re‐categorized  it as a collective social experience shared by users of Lomographic cameras.  From a business perspective. the study has raised a series of questions  regarding what future research can delve into using other research methods. it is slowly catching on in popularity amongst  youths as a collective social experience. as only certain key theories in photography  have been explored. Interviews are good for probing into new fields such as  Lomography. which may affect this report’s validity.  Due to the duration of study. designers of digital cameras can look into ways of incorporating the  element of fun into digital photography. both of  which have not been academically studied in much detail in recent years. There may be bias in the results as  the researcher knows what he is looking for i. we have proven that the adoption of new technologies need not be a linear process. there is no comparison against other forms of online  content. With more time.   Results obtained in this study can be assumed to be reliable as the topic is not sensitive in nature.      .1 Contribution of thesis  This thesis is a general exploration into the field of Lomography and digital photography.  6. its scope may be limited.  As the Lomographic Embassy in Singapore could not be contacted for their views on various issues.  As this study was conducted within the geographic constraints of Singapore.

 experiments can be devised so that there can be a comparison  against a control group. reliability will be an issue in the experiment setup and  punctum may not be easily observed due to its subjective nature. are more robust. However. The results can be compared  with interviews of key personal in the Lomographic Embassies for consistency. this study should be replicated in  another geographical context where discussions about art etc.  However.  ‐ What is the relationship between Lomographers and the Lomographic Society?  As mentioned in this report.3 Suggestions for further research  In this exploratory study. This would also allow us to  generalize the findings due to the methodology adopted.    6.  ‐ Under what conditions does punctum occur and is punctum a shifting concept?  Punctum would help us understand the subjectivity behind viewer’s interest in an image. This has affected the research’s selection process as we have had to re‐categorize our  respondents after interviews were conducted. It has been stated earlier in Lomographic  Society International’s survey that most Lomographers shoot on the digital medium as well.  ‐     . However.  ‐ Are there subservient views against Lomography as an art form etc?   As we have noticed that culture may affect our results. we have noticed that most digital photographers have also had contact with Lomography  as well. it would be interesting to know if photography  qualifies as a social movement. An international  survey can be made amongst Lomographers internationally. we have found overlaps between what constitutes a  mainstream digital photographer and a Lomographer. vibrant and  discursive to answer the above question. we have not managed to contact an importance source of  information as the local Lomographic Embassies were not contactable. other research  methods such as surveys can better test for deviance behavior.  Is photography a social movement?  Most factors contributing to lomography as a possible social movement may also be present  in digital photography.  ‐ What is the correlation between deviance and adoption of Lomography?  Deviance was not observed amongst Lomographers in our study. what kind of social movement it is. and if so.  ‐ What are the key determinants that can create identity amongst Lomographers?    This research should be conducted in a quantitative method that uses the survey method. we have discovered that there are a myriad of topics that can be  researched in future. we will be able to find out what users consider  important in forging a common identity in Lomography.26    In the course of conducting this research. To  better test for punctum. By  correlating/ conducting regression analysis on the independent variables (determinants)  against the dependent variable (identity). We start off this section by suggesting a list of possible topics (non‐exhaustive)  future studies can look into in more detail. As respondents have suggested that they view themselves as  photographers more than Lomographers.

27    ‐ What are the factors contributing to the survival of ‘old media’?  Transposing our research question one level higher.  Information obtained in this research can be made to redefine the boundaries of what defines a  persona as a Lomographer or digital photographer before similar studies are carried out in future. future studies can delve into other  factors contributing to the survival of old media in the new media environment.      .  Key elements of this research can be replicated in a quantitative manner to establish reliability.

        .. M.com.    Sontag. (2005) Basic Critical Theory for Photographers. Whittier. (2008) ‘Through an Activist Lens: Social Movement Theory and Practice’. and Robnett. (2004) Photography and the Art of Seeing: A visual perception for film and digital  photography 3rd Edition.    Lomographic Embassy Singapore (2009).  USA: Oxford University Press: 105 ‐ 123. Social Movement  Studies.sg/shop/lomo. K.     Howley. R.. (1980) Camera Lucida: Reflections on Photography.    Berger.  D. USA: Cambridge  University Press.28    References  Andrews.com/about/ Accessed 01.   Patterson.01.. A. S. 97‐100. (2002) ‘The Contradictions of Gay Ethnicity: Forging Identity in Vermont‘ in Meyer.  Peterson. USA: Oxford  University Press: 289‐308. New York. N. Culture and the State.S. M. Wieviorka. UK: Penguin Books Ltd.   Kozloff.S. Parsons Foundation Photography  Collection at the Museum of Contemporary Art.. (1972) Ways of Seeing.01. (1998) Visions of Modernity.    Bernstein.T. (2000) The Social Scene.  La Grange. Activism. Media and Disclosure. Michigan. R. N. Britain: Sage Publications Ltd. and  Robnett. Dubet. Whittier. New York. (2002) ‘Creating Social Change: Lessons from the Civil Rights Movement’ in Meyer. and Robnett. (2007) ‘Habermas. F.htm#past Accessed 01.  D.09    Lomographic Society International (2008). USA: Farrar.S. Los Angeles. S.lomography. N.objectifs. USA: Hill and Yang. Diana+: True Tales and Short Stories. USA: The Ralph M. and Acquiescence: Reactions to ‘Colonization’ in UK Trade  Unions’. New York. R.09    Lomographic Society International (2009). 111‐130.  USA: Oxford University Press:85 ‐ 104. (1977) On Photography.. A. 6(2). Whittier. M. Lomographic Society  International  McQuire.    Touraine. Past Events (Internet) Available From:  http://www. Straus and Giroux. Culture and the State. USA: UMI Research Press. (eds) Social Movements: Identity.    Edwards. F. Canada: Key Porter Books Limited. (1987) The Workers Movement. Culture and the State. N. K. G. UK: Focal Press. 7(1). (eds) Social Movements: Identity. N.    Barthes. (2002) ‘Meaning and Structure in Social Movements’ in Meyer. New York. J. R. The Story (Internet) Available from:  http://www. (1980) Photographic Art. (eds) Social Movements: Identity.    Whittier. D. Social Movement Studies.

How many Lomo cameras do you own and what are they?  5. 2. Do you participating in digital photography forums and outings?  9. Do you place a value on your work? What is this value? Is it monetary etc?          . 3. please explain. Are there shortcomings in analog/ digital photography that caused this?  7. Occupation  Psychographics – Interests  How did you start off with photography?  Did it change your life or the way you view things any differently?    Lomography    1. 2. 3. How often do you use them?  6. Do you only shoot on analog?  4. 4.  3. could you create a similar effect with digital  photography?  6. What do you do with your images after you process them?  What do you consider ‘art’?  Do you see Lomography as an art form?  Are there any images you could provide as examples?  How does this contrast to digital photography.    General  1. It also seeks to probe into the possible  failure of digital photography in addressing the needs of amateur photographers. Use one word to describe Lomography. 4. 5. What is it that you can achieve in Lomography that you cannot with conventional analog  digital photography?  8. Demographics – Age. How would you describe the process of creating your Lomographic images? Is it any different  from conventional photography?  10. Do you feel a need to move away from mainstream channels? If yes. What attracted you to Lomography?  2. Questions need not  follow a specific order and serves only as a guide.29    Appendix A ‐ Interview Guide    Questions are devised to find out the motivations behind participating in Lomography and also if  respondents view Lomography as an art and social movement. (Deviant  behavior)  11. What do you do to make your Lomographic process/images interesting? (10 Golden Rules)  Art and Lomography  1.

3. 13. Do you do any manipulation to make your images interesting?  6. Do you actively search out these images?  3. 9. 7.30    For Digital Photographers    1. What is the difference you see in them?  4. Do you think you could create similar works with Lomographic cameras?    Studium and Punctum    1. 10. one taken with a digital SLR and the other with  a Lomographic camera. What genres of images do you normally take and enjoy viewing?  2. Is there a particular element you recall now?  Social Movement  1. Now try to recall both images. 6. What is your camera of choice?  2. 5. how do you do so?  Have you collaborated with others before? How and when?  How often do you visit exhibitions?  Do you actively participate in Lomographic forums?  Do you actively attend their events?  If yes. 4. 11. Have you tried one before?  5.       Do you identify yourself as a Lomographer?  If yes. 2. If we assume that there are 2 similar images. Is there a reason for doing so?  3. 12. Why not analog/ Lomographic cameras?  4. what kind of events and how often?  Do you have a close group of friends you made from Lomography?  Are you the kind of person who will organize Lomographic outings for your friends?  How do you feel when people look at you if you are carrying your Lomo around?  Are there subservient views from mainstream photographers about your work?  How strong is your emotional attachment to your Lomographic cameras?  How does this contrast to your digital cameras? (Explain)      . 8. which one do you recall more strongly and why?  6. Is there any element that pops out more strongly from either image?   5.

31    Appendix B – Interview Respondents’ Identifiers and Inclinations    Pseudonym  Age  Gender  Occupation Experience in  Experience  Photography  in  Lomography  Peggy  Jill  Andy  22  22  38  Female  Teacher Female  Student  Male  Assistant  Product  Manager  5 2  6  3 1  4  Inclination  Mixed  Mixed  Strongly  Lomography  Strongly  Mainstream  Photography  Strongly  Lomographic  Strongly  Mainstream  Photography  Strongly  Lomographic  Charlie  33  Male  Unemployed 8  3  James  Nelly  29  33  Male  Male  Architecture  5  Coordinator  Marketing  Manager  20  5  ‐  Rose  28  Female  Floral  Designer  2  2      Figure 2 ‐ Relative inclinations of respondents towards Lomography or digital photography based on  responses.      Lomography    X   X James and Rose  Andy             Peggy and Jill X     Charlie X           Nelly X Digital Photography    Figure 2      .

  Lomography more a form of surreal art. such as the action sampler (takes 4 images on 1 frame in 1 second). feels that Lomography is over commercialized.  Not present.  N.  Lomography is a form of art.  Identity related to using the medium.A.A.  Identifies himself more as an artist.  Not possible to randomly assign different effects to different images.  Not present.      .  Identifies as a Lomographer. prefers the term photographer.  Possible to create the effect digitally but better to get it straight from the  camera.  Art is subjective.  Possible to create the effect digitally but he does not have the expertise to do  so.A.  N.32    Appendix C ‐ Interview Key Findings    Identity as a Lomographer/ digital photographer Peggy  Jill  Andy  Charlie  James  Nelly  Rose    View of Lomography as an art  Peggy  Jill  Andy  Charlie  James  Nelly  Rose    View on software being able to recreate the ‘Lomographic’ effect on a digital image  Peggy  Jill  Andy  Charlie  James  Nelly  Rose  N. More ‘artistic looking’ than digital photography. Lomography can be a form of art.A.  N.  The way certain Lomographic cameras work can enhance the art creation  process. Identifies as a digital photographer.  Identifies as a Lomographer.A.  Lomography sustainable as a form of art but too much clutter around.  N.

  N.  Lomographic cameras she owns.  N.  Stronger attachment to his Lomographic cameras than digital cameras.  DSLR  N. Lomographic LC‐A camera.  More attached to DSLR.  N.A.A.  Attachment to digital camera as it is more expensive than Lomographic  camera.A.       . Life cycle of Lomographic cameras as she sees them as  a novelty item.  Places higher value on his vintages than his digital cameras as they can be  replaced.  Yes.A. Tried various ways of shooting. Digital too obsessed with megapixel chase.  No.33      Perception of Lomography as ‘fun’  Peggy  Jill  Andy  Charlie  James  Nelly  Rose    Value of/ emotional attachment to camera  Peggy  Jill  Andy  Charlie  James  Nelly  Rose    Camera of choice  Peggy  Jill  Andy  Charlie  James  Nelly  Rose  Vivitar Ultra Wide and Slim (Lomographic camera). shooting from the hip etc. The element of fun comes from experimenting with different artistic  concepts.A.  Emotional attachment to film SLR.  N.A. Element of surprise contributes to the fun of not know what you get. Element of surprise contributes to the fun of not know what you get.  Yes.  Yes. Digital cameras get obsolete quickly. not the medium.  N.  Yes.A.  N. not focusing.

  N. However. Collaborates with  Lomographers internationally with the aid of CMCs to do doubles.  Very active in Lomography. Attends exhibitions often to meet up with  others. Attends outings with friends once in a while (not medium specific)  Carries her Lomographic cameras everywhere.A.  Used to attend outings.  Tested positive.  Charlie  James  Nelly  Rose    Photographic/ Lomographic activities respondents participate in  Peggy  Jill  Andy  Organized nation‐wide events due to her associations with a photographic  club. punctum comes from recall of the interactions with  his human subjects. Busy lately.  Colours in Lomographic image help highlight certain points that ‘strike out’ at  her. travels around the region to attend Lomographic  events and outings overseas. which did  not include the head in the print.A.  Punctum occurred in Lomographic image of a toy monkey he shot. Actively involved in Lomographic forums and events. Apart from attending outings and exhibitions etc.   Very active in Lomography.  Has hosted sharing sessions of his works but not actively involved in outings  etc.  Effects of punctum not observed.  He also participates in shooting ‘doubles’ and travels around the region to  attend Lomographic events and outings overseas. It can occur on either Lomographic or conventional  images.34      Effects of punctum  Peggy  Jill  Andy  Found in Lomographic image because the image as a specific focal point  whereas other details were blurred out.  Attends and conducts digital photography outings as he works in a  photography‐related firm.  N.  Charlie  James  Nelly  Rose        . This ‘happy accident’ aided his recall of the  image and ‘struck out’ at him. As long as the friend with her  also has a camera they would start taking photos together.

Fly  Superheadz Ikimono 110      Lomography Action Sampler Flash  Holga 120GN (sold by Lomography)      Lomography Diana F+ Edelweiss Edition  Images by Gerald Tay©                  Vivitar Ultra Wide and Slim          .35    Appendix D ‐ Images of Lomographic Cameras (with regards to our study)        Superheadz Blackbird.

36    Appendix E ‐ Samples of Lomographic Images       120 Format  Holga 120GN  Light leaks at corners observed  120 Format  Holga 120GN  Blurring at corners      120 Format  Holga 120GN  Cross processed slide film  120 Format  Holga 120GN  Double exposure on same film      135 Format  Lomography Action Sampler  4 images taken in the span of 1 second  Images by Gerald Tay©   120 Format  Vivitar Ultra Wide and Slim  Faded colours from expired film      .

Afterwards either  10. Try the shot from the hip  5. Don’t worry about any rules    Source: http://www. Use it anytime – day and night  3. but part of it  4. You don’t have to know beforehand what you captured on film  9.37    Appendix F – Lomography’s 10 Golden Rules    1. Be fast  8. Lomography is not an interference in your life.lomography. Don’t think  7.com/about/      . Take your camera everywhere you go  2. Approach the objects of your Lomographic desire as close as possible  6.

3  21.3  36.2  4.2  28.8  34.8  20.  Part 1: Which of the following words do you personally consider as more analogue or more digital?          More analogue    84.     2290 respondents participated in this survey for a week in July 2008.3   1.1      .5  34.4  38.5  77.4   1.8  29.6  7.0   1.6  2.4  9.38    Appendix G – Analogue vs.3  27.1  19.9  40.4  27.3  47. Digital  2008’ survey.7  54.1  2.1  28.4  59.8                            Both  11.5  2.6  56.0  16.7  4.9  46.7  11.0  29.1   1.7  13.2  75.8  26.3  24.2  5.7  48.1  13.3  27.1  66.3  9.0  39.6  3.9  54.6  Authentic      Unpredictable/unexpected  Surprise      Fun        Creative      Imagination/fantasy    Colourful      Reliable       Rich        High quality      Expensive/costly    Manipulation      Work          Part 2: Demographics    Sex        Male    Female   Age  1‐15:     16‐20:     21‐25:     26‐30:     31‐35:     36‐40:     40 and up:       1.6                                                      More digital  2.3  1.4  15.0  5.6  29.9  45.3  6.0  None  2.1  8.4   5.9  25. Digital 2008 Survey Results    The following results are extracted from the Lomographic Society International’s ‘Analogue vs.3  24.

2  2. 7.6  3. 10.  More analogue    More digital      62.9  4. 3. LOMO LC‐A  Diana+/Diana F+  Fisheye/Fisheye 2  Horizon  Holga  Colorsplash  Supersampler  Actionsampler  Lubitel  Smena      .2  2.4  4.9  18.5  1.7  58. 6.9  What is your favourite Lomography camera?  1. 4. 5.5  41.39    Level of education  University:     High school:     Grad school:     Secondary school:   Employment Domain  I.0   38.T/software development:       Food service/hospitality:       Creative/art/design:         Medical/health:         Teacher:          Social/medicin:          Accounting/finance/insurance/banking:     Administrative/clerical:        Crafts:             Manufacturing/production/operations:    Management:           Journalist/writer:         Research:           Others:             Do you consider yourself and your lifestyle.2  4.1  4.1  23.6  2.8  13.2  1.0  6. 8.4  2. 9.7  3. 2.8  23.3  Do you interact with other users on social websites?  Yes:   No:           76.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful