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Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1 http://terceracultura.

cl
Prólogo

Tercera Cultura, a la Chilena


En 1959 C. P. Snow declaró que nuestras dos culturas Ÿ con las cuales se podía conversar durante horas sobre prácticamente
(humanidades y ciencias) sufrían de una profunda cualquier tema de “alta” y “baja” cultura, incluyendo frikeríos tales
incomprensión mutua. Como resultado, Snow dijo, nuestro como los arcades de la golden age, la literatura de la postguerra, los
conocimiento se había convertido en una colección de comics y los manga, series de TV setenteras, el rock progresivo,
campos aislados, cada uno con sus propios hábitos y fenómenos paranormales, pseudociencias, el cine de Bollywood,
vocabularios. Los intelectuales literarios analizaban a T. S. cocina internacional, la historia de la psicología y el poder de las redes
Elliot y a Hamlet, mientras que los científicos estudiaban las
sociales (antes de que se pusieran de moda)
partículas elementales del universo. "Sus actitudes eran tan
diferentes" escribia Snow, "que no podían encontrar una
base común". La solución de Snow a este cisma epistémico
Ÿ que podían darle una segunda vuelta a estos temas e iluminarlos desde
era la formación de una Tercera Cultura. El esperaba que
la perspectiva integradora de la Ciencia Cognitiva y de las disciplinas
esta nueva cultura pudiera cerrar la brecha comunicacional que la integran (Filosofía, Lingüística, Antropología, Neurociencia,
entre científicos y artistas.Cada lado podía beneficiarse de Psicología, Inteligencia Artificial)
la comprensión del otro. En tanto los poetas contemplaran
a Einstein y los científicos leyeran a Coleridge, nuestra
ficciones y nuestros datos podrían nutrirse mutuamente.
Mas alla, esta tercera cultura podria mantener a raya las
extravagancias de ambas culturas en sus extremos.

Snow se volvio profetico, al menos en parte. La Tercera


Cultura es ahora un movimiento cultural genuino. Sin
embargo, mientras esta nueva tercera cultura recoge la
frase de Snow, se aleja de su proyecto. Mas que referirse al
dialogo entre artistas y cientificos, la tercera cultura
contemporanea refiere a cientificos que se comunican
directamente con el publico general.
Ellos estan traduciendo sus verdades para las masas.

Jonah Lehrer, Proust was a Neuroscientist (2008)

En esas conversaciones de amigos, al calor de un café y alrededor de un


El concepto de Tercera Cultura tiene múltiples encarnaciones e cenicero, se abordaron muchas de las temáticas que recopilamos en este
interpretaciones... John Brockman la definió así por allá por 1991:La volumen, este “The Best Of” de nuestro blog. Conversaciones que,
tercera cultura consiste en aquellos científicos y otros pensadores independientemente del tema abordado, resultaban tan informativas como
del mundo empírico que, a través de su trabajo y sus escritos, están entretenidas. Dignas de compartir.
sustituyendo al intelectual tradicional en la tarea de aclarar los
significados más profundos de nuestras vidas, redefiniendo quienes En este tiempo nos han definido de diversas maneras, tales como “ciencia
y qué somos. cognitiva que hasta Homero Simpson puede entender”, “caudillos de la
revolución nerd”, “Integrados en un mundo lleno de Apocalípticos”, “los
La definición es bastante amplia, tanto así que (dependiendo de la dementes más lúcidos que conozco”, "por fin algo que no cree que todos
interpretación de “mundo empírico”) admite bajo su paraguas a rockstars los chilenos tenemos la edad mental de un niño de 12 años", y flores varias.
del conocimiento de diversa índole, científicos con predilección por el arte, Prefiero pensar que la esencia y el valor de Tercera Cultura, como proyecto,
artistas con predilección por la ciencia, relativistas postmodernos, está en la riqueza de las conversaciones sobre estas temáticas que surgen
fundamentalistas científicos y humanistas anticientíficos y humanistas en entre quienes, al igual que nosotros en aquellos tiempos, son y seguirán
el sentido clásico de la palabra, de esos que hacen suyo el lema “Homo siendo information junkies. De los no se conforman con nuestro podcast y
sum, humani nihil a me alienum puto” (Humano soy; nada humano me el blog y que, tomándolos como meros puntos de partida, siempre hacen
es ajeno). click en busca de más. Y que en vez de tratar de imponer una opinión o
aceptar ciegamente la opinión de otro, encuentran en la conversación, en
Creo que si hay un hilo conductor en lo que hemos hecho en el podcast el diálogo mismo su recompensa. Cada vez que alguno de ustedes comenta
y en el blog durante este año y medio de existencia, es este: un amor con alguien sobre los frikazos que hemos lanzado al aire, nos damos por
obsesivo-compulsivo por la información. Cuando nos conocimos en el pagados. Gracias a ustedes, por las conversaciones. Y por el pescado.
Magíster en Estudios Cognitivos, en el año 2003 (Ricardo, Hugo, Daniel
y Yo, entre otros), me sorprendió encontrarme con personas: Remis Ramos, 4 de enero de 2011

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


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Contenidos

Editores La Universidad Invisible 4


Ricardo Martínez
Remis Ramos Machos Omega, o de porqué los pernos terminaron venciendo a los bacanes 5
Diagramación El Misterio de la Conciencia 8
Remis Ramos
Rom Houben: Conciencia, Milagros y Farsas 13
Diseño de Portada
Exequiel Ramos La Guerra del Kétchup 16
Corrección de textos AVATAR, un Gendankenexperiment Inconcluso 17
Exequiel Ramos
Guayec Perdomo
¿Qué tipo de usuario de Facebook eres? 20

Colaboradores Blog
Salinger inventó la adolescencia 24
Cristóbal Fuentes
Carlos González
Cuando las compras se convierten en LAS COMPRAS 26
Victor Herrero Más cosas que no sabríamos si no fuera por las películas 28
Daniel Muñoz
Carmen Nabalón MELODÍA OTOÑAL: Un reencuentro con Melody 32
Bernardo Pino
Catalina Reyes Especial Festival de Viña (parte 1): 35
Scott Sadowsky
Hugo Segura Pac Man, donde todo empezó 36
Agradecimientos Antropólogos Marcianos, Niveles de Explicación y Ontología(s) 38
Marcela Tenorio, Gonzalo Martínez, El síndrome de Statler-Waldorf y Twitter 42
Felipe Cussen, Victor Herrero,
Carmen Gloria Jiménez, Victoria Moby Dick: Si es chileno, es bueno 43
Calleja, Soledad Concha, Soledad
Aravena, Álvaro Bisama, Cristián Conceptos 47
Prado, Claudio Fuentes, Felipe
Pumarino, Francisco Ortega, Jorge Los Aymaras, de espaldas al futuro 52
Baradit, Mike Wilson, Guillermo
Soto, Ángeles Calleja, Soledad Estrellas Muertas: tragedia o la vida de los otros 54
Chávez, Paloma Salas, Camila
Leyton, Alexis González, Carlos
Inception: Sueña un pequeño sueño 56
Tromben, Gaspar Pujadas, Claudio
El "Efecto Knobe" y las valoraciones morales 62
Álvarez, Francisca Cárcamo, Arturo
Pérez, Pablo Cáceres, Robert La Nueva Ciencia de la Moralidad: 64
Doyle, Gabriel Labra, Mariano
Tacchi, José Luis Corrales, Carlos The Dopaminergic Mind in Human Evolution and History (Fred Previc 2009) 66
Salazar, Miguel Muñoz, Rodrigo
Bermúdez, Mauricio Vicencio, Quisiera decir tu nombre 70
Sebastián Marín, y a todos los
amigos IRL y 2.0 que nos han Cómo ganar al Pictionary y aprender sobre la evolución de la escritura 72
apoyado en este proyecto.
Bertrand Russell me defiende de pensar idioteces 74
Contacto
Puta madre!!! – Capsaicina Redux 77
E-mail: Newfags: Todos son Posers, excepto Yo 79
terceracultura.podcast@gmail.com
Si Don Vito fuera político: Psicología Política y sentimiento mafioso 82
Web:
Spirits in the Material World: El problema mente-cuerpo en el siglo XXI 84
http://terceracultura.cl
Cognition, Brain and Consciousness: Introduction to Cognitive neuroscience 89
Twitter:
Cerveza: te ves tan linda cuando tomo 92
http://twitter.com/terceracultura
A Farewell to Walkman (1979-2010) 96
Facebook:
http://facebook.com/terceracultura.cl

2010 -2011 TerceraCultura.cl - edición en PDF estrictamente para uso personal no académico y sin fines de
lucro. No se les ocurra citarnos en un trabajo, por si no se nota, este es un journal de broma. Cualquier
parecido con la revista Trends in Cognitive Science es completamente a propósito.. Si le gustó, compártalo!
Editorial

La Universidad Invisible
Álvaro Bisama
Escritor, Profesor de Literatura, conductor del podcast Somos Millones

Nadie quiere escuchar viejas historias pero sí, quizás el Ahí, las ciencias cognitivas dieron paso a la cerveza y la
pasado sí enseña: habría que volver a ver cómo instituciones memoria, la biografía y la política, la rabia y los fetiches.
o centros de estudios como CENECA o la Cepal Martínez y Ramos escribieron sobre todo lo que importa en
funcionaron como los lugares secretos de la memoria estos dos años. Estuvieron antes que LUN pero también
intelectual de este país durante la década del 80. En plena antes que los críticos literarios, los pseudocientíficos del
dictadura, no solo posibilitaron los debates que estaban escepticismo, los eruditos del rock y del pop, los lingüistas,
vetados en la academia institucionalizada de las los filósofos profesionales. Por lo mismo, podemos confiar
universidades chilenas (la relación entre arte y política, la en ellos y en los big hits que vienen acá. La precisión de sus
tensión entre consumo y sociedad, la búsqueda de las conocimientos cortó los lugares comunes como una navaja.
esquirlas de la identidad nacional) sino que, de paso, Podemos confiar en ellos: el cariño por las materias que
sostuvieron moralmente la idea de la investigación inspeccionan es algo parecido al de los viejos humanistas en
disciplinaria (y lo problemático de pensar siquiera en eso) en el exilio al modo de aquel Auerbach que terminó de escribir
un universo colapsado por el autoritarismo. Para ello crearon “Mímesis” cuando escapó de los nazis, reconstruyendo la
sus propias reglas y no solo actualizaron léxicos, métodos y tradición pero también inventándola para apropiarse de ella.
bibliografías sino que, también, posibilitaron –dentro de la
Gracias a todo lo anterior, TERCERA CULTURA se volvió
precariedad material de aquellos años- el diálogo y la
el peculiar diario de vida de Ricardo y Remis pero también
discusión en aquel “eriazo remoto y presuntuoso” que es
el de todos nosotros. Porque esto nunca fue la venganza
como Enrique Lihn llamó al país por esos días.
de los nerds, sino una versión punk de la academia. Acá
Por lo mismo, si me extendido al hablar de los 80, es porque no hay imposturas idiotas, soberbias de ninguna clase, ni
creo que este Journal tiene algo de aquello. En un mundo intuiciones. Todo está sincronizado como el reloj de una
dominado por las publicaciones ISI y SCIELO, por las bomba. Por supuesto, se trata de un milagro: lo que partió
burocracias académicas del CONICYT y las jerarquías de como una excentricidad terminó cumpliendo un rol,
citas de Google Scholar, por las vedettes intelectuales y sus vislumbrando a un lugar posible que no habíamos visto pero
modales de superestrellas (donde pelean a diario nuestras que quizás en el futuro recordaremos como una especie de
viejas reinas seniles con unas flamantes Paris Hilton refugio ante los clichés de la estupidez y la violencia de las
histéricas), TERCERA CULTURA representa una salida modas. Esta es la universidad invisible, una universidad que
que ahora se nos vuelve indispensable. Lo que hacen se ajusta a nuestros tiempos para leerlos, que circula como el
Ricardo Martínez y Remis Ramos es tan extraño como zamisdat de nuestra vida intelectual, un relato secreto que nos
adictivo. Sabemos su historia. Partió como un podcast (que permite entendernos y encontrarnos en estos tiempos tan
sigue: van a llegar a casi cuarenta capítulos) pero se convirtió extraños.
en otra cosa: una página web, una colección de anotaciones
urgentes que a ratos tomaban la forma de las clases
magistrales.

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4
Artículo

Machos Omega, o de porqué los pernos


terminaron venciendo a los bacanes
Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 26/09/2009 [1] por Ricardo Martinez [2] campo donde las habilidades son comunes, la comprensión de las
jerarquías sociales: hombres y mujeres tenemos competencias similares
Publicado originalmente en CivilCinema, 2004. para determinar el papel que jugamos dentro de nuestros grupos de
referencia, así como el papel de los demás (cf. Sperber & Hirschfeld 2004).
Es obvio: mire la manera como él le está Se trata de una habilidad que se ha desarrollado en todos los mamíferos
apretando la mano con las suyas y se está llamados sociales (lobos terrestres y marinos, leones, simios, etc.). Cuando
inclinando hacia ella. ¿Y ve cómo ella se aleja se iniciaron los estudios acerca de estos grupos, hacia inicios del siglo XX,
presentándose al más sano macho alfa? Ella es los investigadores rápidamente cayeron en la cuenta de que no todos los
miembros de estas poblaciones tenían los mismos comportamientos, y
insensible, él inseguro. Eso es un simulacro de
que en consecuencia las organizaciones se hallaban estructuradas
matrimonio, no pasión. Ella desearía que el jerárquicamente (cf. Cheney & Seyfarth 1990): llamaron macho alfa al
varón dominante la eligiera y así dejar de ser ella macho dominante en el grupo, que era el primero en comer de una presa,
la dominante. el que iba a la delatera de la manada, y, lo que es más importante, el que
tenía más prerrogativas para aparearse. El macho alfa debe ser el más apto,
darwinianamente hablando, el más sano y el más fuerte.
Lady Heather en CSI. “Slaves of Las Vegas”.
Episodio 8. Segunda Temporada. En el mundo de los mamíferos sociales “el ganador lo toma todo”,
mientras que los machos de las categorías inferiores deben ceder algunos
o todos sus “derechos” al líder. Por supuesto, el asunto no es tan simple,
Variable 01: sistematizadores vs. empatizadoras detrás del macho alfa se encuentra el macho beta, que no es el líder, pero
desea serlo, y más atrás todavía, machos gama, delta, etc. Para adquirir la
Tenía que ocurrir, Simon Baron-Cohen se puso pop, lo que no es nuevo
posición dominante hay, entre todos los mamíferos de este tipo, diferentes
en el ámbito de la investigación académica acerca del comportamiento
rituales de combate o competencia que permiten determinar cuál será el
humano: ya había pasado con Paul Watzlawick, Deborah Tannen, Paul
próximo jefe. La lógica jerárquica entre los mamíferos es simple y
Ekman y Steven Pinker.
transitiva: si A vence a B y B vence a C, entonces se supone que A vence
Baron-Cohen publicó en 1985 junto a Uta Frith y Alan Leslie “Does the a C. Así A pasa a ser alfa, B, beta y C, gama. En el nivel inferior de la
autistic child have a «theory of mind»?”, el artículo que inició el pirámide se encuentra el macho omega, el paria del grupo, al que todos
predominio, que se prolonga hasta nuestros días, de la Teoría de la Mente vencen, el último en comer de una presa, el que marca la cola de la manada
como uno de los principales campos de estudio de la cognición humana. en las caminatas, y por fin, el que no tiene ninguna posibilidad de
Ahora extremó su teoría: los hombres típicamente poseen un cerebro reproducirse, a menos que recurra a la violación de alguna hembra débil
sistematizador; las mujeres, un cerebro empático. Qué significa esto: que cuando el líder no esté observándolo. Huelga decir que las hembras de los
en promedio los hombres usamos más el cerebro para establecer sistemas grupos se organizan de manera análoga, y así hay aquí también alfas, betas
–científicos, tecnológicos, legales, académicos, etc.–, mientras que las y omegas.
mujeres lo utilizan para desarrollar relaciones personales, en las que lo más
La pregunta del millón es: ¿ocurre algo similar con los grupos humanos?
importante son las emociones compartidas. Es por esto que los hombres
Los teóricos de la psicología evolucionaria creen que sí (cf. Tooby &
no escuchan y las mujeres no pueden entender los mapas (Pease & Pease
Cosmides 1992, Cosmides & Tooby 2000, o Thornhill & Palmer 2000, el
1998). En uno de los extremos de esta diferencia se encuentran los
más polémico de los libros de esta línea, puesto que propone una
cerebros Súper S, aquellos que poseen los hombres con una inclinación
explicación evolucionaria para el tema de la violación en humanos).
desmedida por la sistematización, en especial los que se incluyen en los
Evidentemente los modos de adquirir estatus en la jerarquía humana son
desórdenes del espectro autista. La teoría fue enunciada en el último libro
mucho más sofisticados que los que se utilizan en el reino animal, pero,
del autor (The essential difference, Baron-Cohen 2003a); mereció un
los objetivos son los mismos: el poder y, fundamentalmente, el sexo
reportaje en The Guardian (Baron-Cohen 2003b), en cuya versión en
(Dawkins 1976). Los últimos años han visto el despliegue de muchos
línea se acompaña un test para medir nuestro Coeficiente de
estudios de esta naturaleza acerca de las jerarquías femeninas, donde la
Sistematización y de Empatía; y se respalda en investigaciones de lustros
salud es, al parecer, una de las variables definitivas. Salud, curiosa, pero no
que han tratado de las diferentes habilidades masculinas y femeninas
tan curiosamente, correlaciona con belleza (Ben Zeev 2000, Kimura 2000).
desde el nacimiento: un infante de solo un día de vida atenderá más al
estímulo de un rostro humano que a un móvil si es una niña, e ¿Qué pasa con la vida y esperanzas del macho omega en las sociedades
inversamente si se trata de un niño; y las niñitas jugarán socialmente con humanas?, quizá nadie lo haya planteado mejor que Michel Houellebecq
sus Barbies, mientras que los niñitos preferirán el más sistemático Mortal en Ampliación del Campo de Batalla: “El liberalismo sexual, ampliando el
Kombat (Cassell & Jenkins 1998). campo de batalla del liberalismo económico, ha acabado por producir
efectos igualmente devastadores: algunos acumulan considerables
Variable 02: machos alfa, beta y omega fortunas, otros se hunden en el paro y en la miseria; algunos tienen una
Aunque los ámbitos de atención a los que nos abocamos como hombres vida erótica variada y excitante, otros se ven reducidos a la masturbación
o mujeres son distintos (matemática masculina, lenguaje femenino; y a la soledad”.
ciencias naturales masculinas, ciencias sociales femeninas, etc.) hay un

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

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5
Artículo

Variable 03: el cerebro adolescente machos beta, cuya principal función es mantener la estructura jerárquica
del grupo; y, en la base de la pirámide, en el último lugar, encontramos a
Si este texto se hubiera escrito hace cinco años, la presentación de los machos omega, hazmerreir del resto, víctimas de violencia física y
variables hubiera terminado aquí. Pero, aún nos encontramos en la ya psicológica, sin posibilidad de aparearse: ellos son Papitas (Sebastián
bastante larga “década del cerebro”, y nos falta una pieza del puzle: los Muñiz), Condoro (Nicolás Martínez), y, el más omega de todos, Roberto
comportamientos para alcanzar los sitiales de privilegio en las jerarquías Rodríguez (Ariel Levy). La jerarquía femenina, en cambio, va a ser
sociales no solo varían entre la especie humana y otras, sino que también desestabilizada por el arribo de una nueva alumna, Cristina (Xenia
al interior de la propia familia humana. Estudios que se vienen realizando Tostado), quien rápidamente escalará la pirámide hasta convertirse en la
desde fines de los noventa (MacCoby 1998) revelan que en el mundo hembra alfa, entregándose por cierto al macho alfa (Fele).
adolescente en particular, las prácticas para llegar a ser macho alfa son
bastante más corporales que en el caso de los adultos. Mientras estos
descansan en el despliegue de habilidades intelectuales (hombres) o
empáticas (mujeres) para ascender en el escalafón social, los primeros
usan, o mejor abusan, de la simple fuerza física (hombres) o psicológica
(mujeres).La explicación, en este caso, se encuentra en el cerebro. El
cerebro adolescente ya no se considera, como ocurría hace algún tiempo,
un cerebro completamente maduro (NIMH 2001, Herrman 2005), en él
la mayor parte del trabajo la realiza el sistema emocional o límbico,
mientras que en los adultos las decisiones sobre el comportamiento son
realizadas por el lóbulo frontal. Este descubrimiento, a causa de su
novedad, ha merecido una amplia cobertura periodística (Wendel 2003,
TIME 2004), e incluso la tramitación de nuevos ordenamientos legales Todo sería muy simple y el guión acabaría aquí, si no fuera porque en esta,
referidos a las acciones delictuales de los jóvenes (Beckman 2005). como en tantas otras cintas, un macho de categoría inferior se enamora de
Promedio Rojo desde la ciencia cognitiva y la psicología la hembra alfa. La gran diferencia es que en esta, el macho que se enamora
de la hembra alfa no es un beta (el tema predilecto de las comedias
evolucionaria dramáticas juveniles norteamericanas: metáfora de una sociedad
fuertemente regida por estos principios jerárquicos, pero que a la vez se
quiere ver como una donde sí es posible el ascenso social, el sueño
americano), sino un omega: que en la jerga juvenil contemporánea ha
tomado los eufemísticos nombres de nerd, freak, o en buen chileno, perno.
Houellebecquianamente, como ya comentó Daniel Villalobos [4], nuestro
perno o loser, Roberto Rodríguez, se ve atrapado entonces en un “círculo
vicioso de soledad y masturbación”. A pesar de esto, su cerebro masculino
–en la nomenclatura de Baron-Cohen, un cerebro Extremo Masculino o
Súper S: todos los nerds, freaks, geeks, etc. tienden a ser Súper S– sigue
funcionando. Y haciendo sistemas: sistemas que se especializan en un
ámbito cultural bastante delimitado, el cómic, Star Wars, etc. Es esta
habilidad la que permitirá el giro que muestra la película y la que explica
en términos más generales cómo un macho omega puede convertirse en
alfa, cómo los pernos terminan venciendo a los bacanes.

Variable 04: la cultura


Hemos dicho anteriormente que “los modos de adquirir estatus en la
jerarquía humana son mucho más sofisticados que los que se utilizan en
el reino animal”, ¿en qué consisten estos modos? En nuestra cuarta
variable: la cultura. Las líneas de investigación que hemos citado a lo largo
de este texto se enmarcan en una forma de enfocar los fenómenos
humanos que se denomina ciencia cognitiva, y, más en particular dentro
de ella, la psicología evolucionaria. No es una orientación sobre la que
haya un consenso universal, pues se opone a la visión de que lo más
importante para estudiar a los seres humanos es enfocarse en la cultura.
A esta disputa se le denomina el debate nature-nurture. En los últimos
diez años, sin embargo, las ciencias cognitivas han practicado un fuerte
ataque al modelo culturalista (nurture), encabezado por Cosmides y
Tooby, y secundado hace poco por Pinker (Pinker 2002, 2004). En la
actualidad las ciencias cognitivas han logrado desarrollar modelos para
abordar la cultura, de los cuales, a mi juicio el más sobresaliente es el de
Bradd Shore en su libro Culture in Mind: Cognition, Culture and the
Problem of Meaning (Shore 1996). En este, Shore postula que la cultura
En Promedio Rojo [3] tenemos un colegio de clase alta, el “Valiño High es un conjunto de guiones o esquemas o patrones de comportamiento (cf.
School”, un recinto cerrado, con una población muy delimitada. Como Schank & Abelson 1977), compartidos más allá de las mentes individuales.
cualquier colegio se trata de un campo de batalla donde hombres y La cultura es el conjunto de prácticas sociales, físicas o abstractas que ha
mujeres tratarán de hacer todo lo posible por ubicarse en el mejor puesto evolucionado desde los rituales comportamentales de los mamíferos
de la pirámide social. Desde el principio de la película la jerarquía sociales, hasta Joyce, Kandinsky, o Violeta Parra. El mundo donde
masculina es clara y estable: Fele (Benjamín Vicuña) es el macho alfa por compiten los mamíferos humanos, no es ya solo el mundo ecológico
antonomasia, es el más sano (buenmozo), y el más fuerte, no solo lidera a físico, sino que el mundo cultural (esto es lo que se denomina cognición
gran parte de su curso, sino que también es el que puede desarrollar, en situada: cf. Clark 1999, Markman & Dietrich 2000).
su condición de tal, más encuentros sexuales; los secuaces de Fele son los

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6
Artículo

Se viló la toltilla: los Súper S transformados en alfas Referencias:


cuando los cerebros cambian BARON-COHEN, S. (2003a) La gran diferencia. Barcelona: AMAT. 2005.
En el mundo adolescente, con cerebros no maduros, los machos alfa son BARON-COHEN (2003b) They just can’t help it. The Guardian. 17 de abril 2003.
muy parecidos a los machos alfa de otras especies de mamíferos,
básicamente los más bellos y fuertes. En el mundo adulto, los machos alfa BARON-COHEN, S., LESLIE, M. & U. FRITH (1985) Does the autistic child
have a «theory of mind»? Cognition 37-46.21.
son los que pueden desenvolverse mejor en un ambiente que está
culturalmente establecido. Como bien dice Baron-Cohen: “Una forma BECKMAN, M. (2005) Supreme Court Ends Death Penalty for Minors. Science
sorprendente de ascender por esta jerarquía (…) consiste en ser bueno en Now, 3 de enero 2005. 1-4.
una actividad: ser experto y dotado en un sistema particular” (Baron-
Cohen 2003a:59). Es ese paso de la juventud a la adultez, ese paso de un BEN-ZEEV, A. (2000) The subtlety of emotions. Cambridge, MA: MIT
ambiente físico a uno cultural, lo que de manera impecable retrata esta Press.
película de Nicolás López. Sin quererlo, ha hecho quizá el mayor CASSELL, J & H. JENKINS (1998) From Barbie to Mortal Kombat: Gender
manifiesto de una transformación que se vive día a día en nuestra sociedad and Computer Games. Cambridge, MA: MIT Press.
contemporánea.
COSMIDES, L. & J. TOOBY (2000) The Cognitive Neuroscience Of Social
Reasoning. En: GAZZANIGA, M. The New Cognitive Neurosciences.
Cambridge, MA: MIT Press.
CHENEY, D. & R. SEYFARTH (1990) How Monkeys See the World: Inside the
Mind of Another Species. Chicago, IL: University of Chicago Press.
CLARK, A. (1999) An Embodied Cognitive Science? Trends in Cognitive
Sciences. 1999. 9. 345-351.
DARWIN, C. (1859) The Origin of Species [5].
DAWKINS, R. (1976) The Selfish Gene. Oxford: OUP.
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representation. Trends in Cognitive Sciences. 2000. 12. 70-75
NATIONAL INSTITUTES OF MENTAL HEALTH (NIMH). (2001)Teenage
brain: A work in progress.
ORTEGA, F. (2005) 4ºC.
PEASE, B. & A. PEASE (1998) Why men don’t listen & women can’t read maps :
beyond the toilet seat being up. Mona Vale, NSW : Pease Training International.
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London: Allen Lane.
PINKER, S. (2004) Why nature & nurture won’t go away. Dædalus.
No es el único, quiero citar algunos párrafos del guión de 4ºC de Alberto pinker.wjh.harvard.edu/ articles/papers/nature nurture.pdf
Fuguet y Martín Rodriguez, al que le ha “metido mano” Francisco Ortega SCHANK, R. & P. ABELSON (1977) Scripts, Plans, Goals and Understanding.
(Ortega 2005), sobran los comentarios, y va en la misma línea que Promedio Hillsdale, NJ: Erlbaum.
Rojo:
SHORE, B. (1996) Culture in Mind: Cognition, Culture and the Problem of
“Todos ustedes se atracaban a las minas del curso en el Meaning. Oxford and New York: Oxford University Press.
viaje de estudios y yo con el Guatón nos fuimos a meter SPERBER, D. & L. HIRSCHFELD (2004) The cognitive foundations of cultural
en Calama a un Topless. Ladilla con ladillas (…) Nadie se diversity. Trends in Cognitive Sciences. 8 (1) 40-46.
acuerda de él. Ni yo, como nunca fui una estrella como
tú. Vino un rato, miró a la gente, no saludó a nadie y se THORNHILL R. & C. PALMER (2000) A Natural History of Rape: Biological
Bases of Sexual Coercion. Cambridge, MA: MIT Press.
fue… No, espera: te saludó a ti. De lejos, pero te saludó.
Que irónica es la vida. Fuiste su elegido. El elegido del TIME (2004) Secrets of the Teen Brain. Artículo de portada. TIME. 10 de mayo
más loser de todos (…) Durante muchos años te odié, 2004.
Walker. Te envidié… a ti y a todos… Ustedes se creían la TOOBY, J. & L. COSMIDES (1992) The psychological foundations of culture.
raja y ahora.. Dentro de todo a mí me ha ido mejor. Yo En: BARKOW, J., COSMIDES, L. & J. TOOBY. The adapted mind. Evolutionary
subí, ustedes cayeron…”. psychology and the generation of culture. New York: Oxford, p. 19-136.
WENDEL, T. (2003) Teen Brain. USA Weekend. 18 de mayo 2003.
[1] http://terceracultura.cl/2009/09/machos-omega-o-de-porque-los-
pernos-terminaron-venciendo-a-los-bacanes/
[2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
[3] http://www.civilcinema.com/critica.cgi?c=162
[4] http://www.civilcinema.com/critica.cgi?c=158
[5] http://www.talkorigins.org/faqs/origin.html

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7
Artículo

El Misterio de la Conciencia
Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

Steven Pinker [1], estemos de acuerdo con sus teorías o no, es


uno de los divulgadores de la Ciencia Cognitiva . The hard problem is this: it is widely supposed
that the world is made entirely of mere matter, but how could mere matter
contemporánea mas importantes en la actualidad. Una de sus
be conscious? How, in particular, could a couple of pounds of grey tissue
virtudes es la claridad con la que expone sobre los diversos have experiences?…”
temas que ha abordado, de forma amena e informativa (y eso
es algo que se echa muchísimo de menos cuando se viene de (Jerry Fodor, “Headaches have themselves” [3] – LRB.co.uk)
un área como la filosofía). Tanto en la Filosofía de la mente
como en la Psicología, la Conciencia (no confundir con la Mientras preparaba un curso sobre Ciencia, Tecnología y Sociedad por
Conciencia Moral: en Inglés existe la distinción entre allá por el 2007, tropecé con este artículo en la revista Time [4], el cual
Consciouness y Conscience [2] que no existe en castellano) es decidí traducir para entregarselo a mis alumnos. Revisando documentos
una “papita caliente”: existen múltiples teorías sobre el qué viejos, lo encontré, y lo comparto con ustedes. Buen provecho
es, dónde está, cómo funciona, e incluso si es posible acceder
a ella a través de algún método directo o indirecto para EL MISTERIO DE LA CONCIENCIA
estudiarla o no.
por Steven Pinker, profesor de psicología en la Universidad de Harvard.

Traducción al español por Remis Ramos C. Destinada sólo para el uso


académico.

Publicado en la revista Time el 19 de Enero del 2007.

La joven mujer había sobrevivido, a duras apenas, el accidente


automovilístico. Durante los cinco meses que siguieron a la destrucción
de partes de su cerebro, ella podía abrir los ojos, pero no respondía a
sonidos, estímulos visuales ni a pinchazos. En la jerga de la neurobiología,
se determinó que ella estaba en un estado vegetativo persistente. En el
mucho más cruel lenguaje cotidiano, ella era un vegetal.

Así que imagínese el asombro de los científicos belgas y británicos cuando


ellos escanearon su cerebro usando una MRI (resonancia magnética) que
A modo de ejemplo, sólo una cita: detecta el flujo sanguíneo en las partes activas del cerebro. Cuando ellos
decían oraciones, las partes involucradas en el procesamiento del lenguaje
se iluminaban. Cuando le pedían que se imaginara visitando las
“Consciousness is all the rage just now. It boasts new journals of its very habitaciones de su casa, las partes involucradas en el reconocimiento de
own, from which learned articles overflow. Neuropsychologists snap its lugares y en la navegación espacial se alborotaban. Y cuando le pedían que
picture (in colour) with fMRI machines, and probe with needles for its se imaginara a si misma jugando tenis, las regiones que controlan el
seat in the brain. At all seasons, and on many continents, movimiento se activaban también. De hecho, los resultados de sus
interdisciplinary conferences about consciousness draw together bizarre exámenes eran apenas diferentes de aquellos realizados en pacientes
motleys that include philosophers, psychologists, phenomenologists, brain sanos. La mujer, así parece, tenía destellos de conciencia.
scientists, MDs, computer scientists, the Dalai Lama, novelists,
neurologists, graphic artists, priests, gurus and (always) people who used
to do physics. Institutes of consciousness studies are bountifully subsidised. Trate de comprender el cómo es el ser esa mujer. ¿Aprecia usted las
Meticulous distinctions are drawn between the merely conscious and the palabras y cuidados de su preocupada familia mientras acumula la
consciously available; and between each of these and the preconscious, the frustración que significa el no poder responderles y hacerles saber que
unconscious, the subconscious, the informationally encapsulated and the usted se da cuenta? ¿O flota usted en la niebla, volviendo a la vida con un
introspectable. There is no end of consciousness gossip on Tuesdays in the pensamiento concreto cuando oye una voz, para luego volver al vacío? Y
science section of the New York Times. Periodically, Nobel laureates si pudiéramos vivir esta experiencia, ¿preferiríamos vivir así o
pronounce on the connections between consciousness and evolution, preferiríamos la muerte? Y si estas preguntas tienen respuesta,
quantum mechanics, information theory, complexity theory, chaos theory ¿cambiarían nuestras políticas hacia los pacientes irresponsivos –
and the activity of neural nets. Everybody gives lectures about haciendo que el caso de Terri Schiavo luzca como un juego de niños?
consciousness to everybody else. But for all that,

Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


8
Artículo

El reporte de este inusual caso, en septiembre del 2006, fue el último razonamiento, y no puede decir nada sobre ellas. El Problema Fácil es,
impacto de un nuevo campo de investigación, la ciencia de la entonces, el distinguir entre la computación mental consciente de la
conciencia. Preguntas que alguna vez estuvieron confinadas a la inconsciente, identificar sus correlatos en el cerebro, y explicar el por qué
investigación teológica y a las trasnochadas conversaciones filosóficas de evolucionaron.
dormitorio, ahora están en la avanzada de la neurociencia cognitiva. Con
algunos problemas, se ha llegado a cierto consenso. Con otros problemas, El Problema Difícil, por otro lado, es el porqué el tener un proceso
la perplejidad es tan profunda que es posible que nunca se resuelvan. consciente en la cabeza se siente así como se siente -el porqué existe una
Algunas de nuestras convicciones mas profundas sobre la condición “primera persona”, una experiencia subjetiva. Una cosa verde no sólo luce
humana se han visto sacudidas. distinta de una cosa roja y nos recuerda de otras cosas verdes y nos hace
pensar “eso es verde” (el problema fácil), sino que también realmente luce
No debería sorprendernos el que la investigación sobre la conciencia sea verde: produce una experiencia pura e indescriptible de “verde” que no se
a la vez excitante y perturbadora. Ningún otro tema es así. Como René puede reducir a ninguna otra cosa. Así como cuando a Louis Armstrong
Descartes lo afirmó, la existencia de nuestra propia conciencia es la cosa le pidieron que definiera el qué es el jazz, y respondió: “Si tienes que
más indudable. Las grandes religiones la ubican en un alma que sobrevive preguntarle a alguien qué es el Jazz, entonces no lo sabrás nunca”.
a la muerte del cuerpo, para irse al cielo o unirse con una mente global.
Para cada uno de nosotros, la conciencia es la vida misma, ésa la razón por El Problema Difícil es el explicar como la experiencia subjetiva surge de
la que Woody Allen decía “…yo no quiero lograr la inmortalidad a través la computación neuronal. El problema es difícil porque nadie sabe a qué
de mi trabajo. Quiero lograrla evitando morir”. Y la convicción de que debiera parecerse una solución, o incluso si es que se trata de una pregunta
otras personas puedan sufrir o moverse como cada uno de nosotros lo científica genuina. Y no es sorprendente el que todo el mundo esté de
hace es la esencia de la empatía y el fundamento de la moralidad. acuerdo en que la respuesta al Problema Difícil (en el caso que sea un
problema) sigue siendo un misterio.
Para lograr progresos científicos en un tema tan enredado como es la
conciencia es necesario deshacerse de algunas ilusiones y prejuicios. Aunque ninguno de estos problemas ha sido resuelto, los neurocientistas
Seguramente, la conciencia no depende del lenguaje. Los bebés, muchos están de acuerdo en muchas características de ambos, y la característica
animales, y los pacientes que han perdido el habla debido a daño cerebral que los científicos encuentran menos controvertida es la que mucha gente
no son robots insensibles; ellos tienen reacciones como las nuestras, que fuera de el campo de la investigación científica considera la más chocante.
indican que alguien se encuentra en casa. La conciencia tampoco debe Francis Crick la llama “la hipótesis perpleja” -la idea de que nuestros
igualarse a la percepción uno mismo. A veces podemos “perdernos” en la pensamientos, sensaciones, alegrías y dolores consisten única y
música, el ejercicio, o el placer de los sentidos, pero eso es algo muy exclusivamente en la actividad fisiológica de los tejidos del cerebro. La
diferente de ser noqueado. conciencia no reside en un alma etérea que usa al cerebro como si fuera
un computador portátil: la conciencia es la actividad del cerebro.

EL CEREBRO COMO UNA MÁQUINA

Los científicos han exorcizado al “fantasma de la máquina” no porque


sean unos aguafiestas mecanicistas, sino porque han reunido evidencias
para afirmar que cada aspecto de la conciencia puede ser ligado al
funcionamiento del cerebro. Haciendo uso de la fMRI (resonancia
magnética funcional), los neurocientistas cognitivos pueden casi leer los
pensamientos de la gente a partir de los patrones de flujo sanguíneo en sus
cerebros. Por ejemplo, ellos pueden distinguir si una persona está
pensando en una cara o en un lugar, o si la imagen que una persona está
observando es de una botella o de un zapato.

La conciencia también puede ser “empujada” a través de manipulaciones


LOS PROBLEMAS “FÁCILES” Y “DIFÍCILES” físicas. La estimulación eléctrica del cerebro durante una cirugía puede
hacer que una persona tenga alucinaciones que son indistinguibles de la
realidad, tales como oír una canción en el cuarto o creer que se está en un
Lo que tenemos no es un problema acerca de la conciencia, sino que dos,
cumpleaños infantil. Los químicos que afectan al cerebro, como la cafeína,
a los cuales el filósofo David Chalmers ha llamado el Problema Fácil y el
el alcohol, los antidepresivos y el LSD, pueden alterar profundamente la
Problema Difícil. El considerar al primero como fácil es un chiste interno:
forma en que las personas piensan, ven y sienten. Si en una cirugía se corta
es fácil en el mismo sentido que curar el cáncer o enviar alguien a Marte
el cuerpo calloso, separando los hemisferios cerebrales (un tratamiento
es fácil. Es decir, los científicos saben más o menos que buscar, y
para la epilepsia), la conciencia se divide dentro de la cabeza, como si el
contando con la suficiente paciencia, trabajo y financiamiento,
alma se pudiese cortar en dos con un cuchillo.
probablemente podrán resolverlo durante este siglo.

Y cuando la actividad fisiológica del cerebro desaparece, hasta donde


¿Que es exactamente el Problema Fácil? Es aquel que Freud hizo famoso,
sabemos, la conciencia de la persona deja de existir. Los intentos de
la diferencia entre los pensamientos conscientes y los pensamientos
contactar a las almas de los muertos (cosa que algunos científicos serios
inconscientes. Algunos tipos de información en el cerebro -como las
buscaban hace más de un siglo) resultaron ser solamente trucos de magia
superficies enfrente de usted, sus sueños lúcidos, sus planes para el día,
baratos, y las experiencias cercanas a la muerte no son los testimonios de
sus placeres y sus molestias- son conscientes. Usted puede considerarlas,
una alma que se separa de el cuerpo, sino que son síntomas del
discutirlas, y dejar que guíen su conducta. Otros tipos de información,
agotamiento del oxígeno en los ojos y el cerebro. El mes de septiembre
como el control de su ritmo cardiaco, las reglas que ordenan las palabras
recién pasado, un equipo de neurocientistas suizos reportó que podían
mientras que usted habla, y la secuencia de contracciones musculares que
generar experiencias extra-corporales en pacientes, estimulando la parte
le permiten sostener un lápiz, son inconscientes. Deben estar en algún
del cerebro en la cual convergen las sensaciones visuales y corporales.
lugar del cerebro porque sin ellos usted no podría caminar, hablar ni ver,
pero esta información está aislada de sus circuitos de planificación y
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Artículo

LA ILUSIÓN DEL CONTROL la enorme cantidad de información proveniente de los medios


electrónicos, los circuitos de toma de decisiones dentro del cerebro se
empantanarían si cada pequeña sensación y movimiento muscular que se
Otra alarmante conclusión de la ciencia de la conciencia es que esa
registra en algún lugar del cerebro fueran ingresados a la conciencia
sensación intuitiva que tenemos, de que existe un “yo” ejecutivo que se
constantemente. En vez de eso, nuestra memoria de trabajo y nuestro
sienta en el centro de control del cerebro, observando las pantallas de
foco atencional reciben resúmenes ejecutivos de los eventos y estados
nuestros sentidos y presionando los botones de nuestros músculos, es una
cuya actualización es más relevante para comprender el entorno que nos
ilusión. Resulta ser que la conciencia consiste en un torbellino de eventos
rodea y tratar de decidir que hacer en el momento. El psicólogo cognitivo
distribuidos a lo largo y ancho del cerebro. Estos eventos compiten por
Bernard Baars explica la conciencia como si fuera un pizarrón global en
atención, y en la medida que un proceso se destaca más que otros, el
el cual los procesos cerebrales publican sus resultados y monitorean los
cerebro racionaliza los resultados después del suceso y confecciona la
resultados de otros procesos.
impresión de que un “yo” único estuvo a cargo todo el tiempo.

Consideremos los famosos experimentos sobre las disonancias cognitivas.


Cuando un experimentador hace que gente deba soportar descargas
eléctricas en un experimento simulado de aprendizaje, aquellos a los que
se les dio una buena razón (“esto ayudará a los científicos a entender
mejor el aprendizaje”) consideraron que los choques eran más dolorosos
que aquellos a los que se les dio una razón débil (“tenemos curiosidad”).
Presumiblemente, esto se debe a que el segundo grupo debe haber sentido
que era tonto sufrir sin una buena razón. Sin embargo cuando a estas
personas se les preguntó el porqué estuvieron de acuerdo en que se les
sometiera a choques eléctricos, ellos ofrecieron explicaciones inventadas
con toda sinceridad, como por ejemplo “a mí me gusta experimentar con
aparatos eléctricos y estoy acostumbrado a esos choques”.

No sólo nuestras decisiones en circunstancias inciertas son racionalizadas,


sino que también la textura de nuestra experiencia inmediata. Todos
sentimos que somos conscientes de un mundo rico y detallado enfrente
de nuestros ojos. Sin embargo, fuera del centro de nuestra mirada, nuestra
visión es sorprendentemente imprecisa. Tan sólo intente mantener su
mano unos pocos centímetros alejado del centro de su campo visual y
trate de contar sus dedos. Si alguien removiera o reinsertara un objeto
cada vez que usted parpadea (cosa que los experimentadores pueden
simular mostrándole dos o más imágenes en una secuencia rápida), usted
difícilmente podría notar el cambio. Usualmente, nuestros ojos saltan de CREER NUESTRAS PROPIAS MENTIRAS
lugar en lugar, enfocándose en aquellos objetos en los que ponemos
atención en la medida que lo necesitemos. Esto nos engaña y nos induce
a pensar que nuestro campo visual completo es sumamente detallado –un Una segunda razón por la que la información es parcialmente aislada de
ejemplo del cómo sobreestimamos el alcance y el poder de nuestra propia nuestra conciencia es por motivos estratégicos. El biólogo evolucionista
conciencia. Robert Trivers ha notado que las personas tienen buenos motivos para
venderse a si mismos como agentes racionales, bienintencionados,
eficientes y competentes. El mejor propagandista es aquel que se cree sus
Nuestra autoría de nuestras acciones voluntarias también puede ser una propias mentiras, asegurándose que no hace notar su engaño a través de
ilusión, el resultado de el notar que existe una correlación entre lo que tics nerviosos o contradiciéndose. Quizás el cerebro se formó de modo
decidimos y el como se mueve nuestro cuerpo. El psicólogo Dan Wegner tal que mantiene los datos comprometedores lejos de los procesos
ha estudiado el juego en el cual un sujeto se sienta frente un espejo concientes que controlan nuestra interacción con las personas. Al mismo
mientras alguien detrás de él extiende sus brazos por debajo de sus axilas tiempo, mantiene los datos cerca en procesos inconscientes para evitar
y los mueve de modo tal que pareciera que el sujeto sentado está que la persona se aleje demasiado o pierda contacto con la realidad.
moviendo sus propios brazos. Si la persona oye una grabación en la que
se le ordena al sujeto de atrás el como moverse (saludar, tocar la nariz del
sujeto y así sucesivamente), el sujeto puede llegar a sentir que ¿Qué pasa con el cerebro mismo? Usted podría preguntarse cómo los
efectivamente esta controlando los brazos. científicos pudieron siquiera comenzar a encontrar el lugar de la
conciencia en el cerebro, en medio del griterío de los cien billones de
neuronas. El truco consiste en observar cuales zonas del cerebro cambian
La imagen sobrevalorada que el cerebro tiene de si misma se despliega aún cuando la conciencia de una persona salta de una experiencia a otra. En
mas dramáticamente en las condiciones neurológicas en las cuales las una técnica de estudio llamada “rivalidad binocular”, se le presentan
partes sanas del cerebro tienen que “explicar” las decisiones de las partes franjas verticales al ojo izquierdo y franjas horizontales al ojo derecho.
dañadas (las que son invisibles para el Yo porque forman parte del Yo). Ambos ojos “compiten” por la conciencia y la atención, y la persona ve
Por ejemplo, un paciente es incapaz de sentir la fuerte sensación de alternativamente franjas verticales u horizontales, sucesivamente, por
reconocimiento cuando ve a su esposa, pero al reconocer que luce y actúa intervalos de segundos.
igual que ella, deduce que en realidad ella es una impostora
asombrosamente bien entrenada. Una paciente que cree que está en su
casa, a quien se le muestra el ascensor del hospital, replica sin dudar un Una forma poco sofisticada de experimentar ese efecto en usted mismo
instante “usted no me creería lo caro que costó el instalarlo”. es mirar con un ojo a través de un tubo de cartón a una pared blanca,
mientras que mira su mano con el otro ojo. Al cabo de unos pocos
segundos, debería aparecer un agujero blanco en su mano, y luego
¿Por qué existe la conciencia, por lo menos en el sentido del Problema desaparecer, y luego reaparecer.
Fácil, en el cual algunos tipos de información son accesibles y otros se
encuentran escondidos? Una de las razones es la sobrecarga de
información. Tal como una persona hoy en día puede ser sobrepasada por
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Artículo

Los simios también experimentan la rivalidad binocular. Ellos pueden ABORDANDO EL PROBLEMA DIFÍCIL
aprender a presionar un botón cada vez que su percepción cambia,
mientras sus cerebros están conectados a electrodos que registran
Para apreciar la dificultad del problema difícil, considere el cómo podría
cualquier cambio en la actividad cerebral. El neurocientista Nikos
usted saber si usted ve los colores del mismo modo que los veo yo.
Logothetis encontró que las zonas de procesamiento visual primarias en
Seguro, tanto usted como yo decimos que el pasto es verde, pero quizás
la parte posterior del cerebro casi no cambiaban cuando se producían
usted ve el pasto y las otras cosas verdes como si tuvieran el color que yo,
cambios en la conciencia de los monos. Sin embargo, si cambiaba una
si estuviera en sus zapatos, describiría como morado. O imagínese que
zona que se encuentra mucho más “adentro” en la vía de procesamiento,
pudiera existir un verdadero zombie – un ser que luce y se comporta
la que registra los objetos y las formas coherentes que la conciencia del
exactamente como usted o como yo, pero en el cual no hay una conciencia
mono monitorea. Ahora, eso no significa que ese es el lugar exacto, en la
o un yo sintiendo nada. Esa es la premisa en el argumento de un episodio
zona inferior del cerebro, donde está la pantalla de TV en la que reside la
de la serie “Star Trek”, en el cual unos oficiales querían desentrañar el
conciencia. Lo que esto significa, de acuerdo a la teoría de Francis Crick
diseño del Teniente Data, y surgió un furioso debate sobre si lo que
y su colaborador Christof Koch, es que la conciencia reside solo en las
pretendían hacer era sólo desmantelar una máquina, o descuartizar a un
partes “altas” del cerebro que están conectadas a los centros emocionales
ser vivo inteligente.
y de toma de decisiones, tal como uno lo esperaría a partir de la metáfora
del pizarrón.
Nadie sabe qué hacer con el Problema Difícil. Algunos ven este problema
como una oportunidad de volver a introducir al alma, pero hacer esto es
ONDAS CEREBRALES sólo cambiarle el nombre al problema, cambiando de “el misterio de la
conciencia” a “el misterio de el alma” – un juego de palabras que no nos
La conciencia puede ser rastreada no sólo espacialmente, sino que aporta en nada.
también temporalmente. Desde hace mucho tiempo los neurocientistas
saben que la conciencia depende o se correlaciona con ciertas frecuencias Muchos filósofos, como Daniel Dennett, niegan que el Problema Difícil
de oscilación en el electroencefalograma (EEG). Estas ondas cerebrales exista. Especular sobre zombies y colores invertidos es, ellos dicen, una
consisten en ciclos de activación entre la corteza (la superficie arrugada pérdida de tiempo, porque nada puede servir como evidencia decisiva en
del cerebro) y el tálamo (el grupo de terminales nerviosas ubicado en el esos casos. Cualquier cosa que se pueda hacer para entender la conciencia
centro, que sirven como estaciones de relevo de input y output). Las –como el encontrar qué longitudes de onda hacen que las personas vean
ondas largas, lentas y regulares son señal de un estado coma, de anestesia el color verde, o qué tan similar es con el azul, o a qué emociones ellos
profunda, o de un dormir sin sueños; las ondas más pequeñas, rápidas e asocian el color- se reduce a procesamiento de información en el cerebro
intermitentes corresponden al estar despierto y alerta. Estas ondas no son y por lo mismo es arrastrado de vuelta hacia el problema fácil, sin dejar
como el zumbido inútil de un aparato ruidoso sino que pueden permitir a nada más que explicar. Mucha gente reacciona con incredulidad ante este
la conciencia hacer su trabajo en el cerebro. Ellas podrían unir la actividad argumento, porque pareciera que este niega la existencia del hecho más
de áreas repartidas en el cerebro (una para el color, otra para la forma, y fundamental e indudable: nuestra propia experiencia.
una tercera para el movimiento) en una experiencia consciente y
coherente, un poco como los trasmisores y receptores de radio
sintonizados en la misma frecuencia. Seguramente, cuando dos patrones La actitud hacia el Problema Difícil que es más popular entre los
visuales compiten por la atención de la conciencia en un despliegue de neurocientistas es el afirmar que este permanece sin resolver, pero que
rivalidad binocular, las neuronas que representan la información del ojo eventualmente el problema va a sucumbir ante la investigación que trata
que está “ganando” la competencia oscilan en sincronía, mientras que de resolver el Problema Fácil. Otros son escépticos respecto a este alegre
aquellas que representan al ojo suprimido quedan de-sincronizadas. optimismo porque ninguna de las soluciones al Problema Fácil nos lleva
siquiera cerca de resolver el Problema Difícil. El identificar la conciencia
con la fisiología del cerebro es un tipo de “chauvinismo carnal” que
Los neurocientistas están bien encaminados hacia la identificación de los negaría dogmáticamente la posesión de una conciencia al Teniente Data
correlatos neuronales de la conciencia, una parte del Problema Fácil. Pero, tan sólo porque carece del blando tejido cerebral humano. Identificar la
¿que pasa con el explicar el cómo estos eventos causan la conciencia en el conciencia con el procesamiento de información sería ir demasiado lejos
sentido de la experiencia interna o subjetiva – el Problema Difícil? en el otro sentido, e implicaría atribuirle un tipo simple de conciencia a las
calculadoras, los relojes y a los termostatos –un salto que la mayoría de las
personas encuentra difícil de digerir. Algunos librepensadores, como el
matemático Roger Penrose, sugieren que la respuesta podría ser
encontrada en la mecánica cuántica. Para mi gusto, esto es algo así como
expresar la sensación de que la mecánica cuántica es extraña, y la
conciencia es extraña, así que tal vez la mecánica cuántica puede explicar
la conciencia.

E incluso tenemos la teoría defendida por el filósofo Colin McGinn, que


nuestro vértigo al considerar el Problema Difícil es en si mismo un hábito
extraño de nuestro cerebro. El cerebro es un producto de la evolución, y
del mismo modo que los cerebros animales tienen sus limitaciones,
nosotros tenemos las nuestras. Nuestros cerebros no pueden mantener en
la memoria cientos de números, no podemos visualizar o imaginar un
espacio de siete dimensiones, y quizás no podemos comprender
intuitivamente el porqué el procesamiento de información neuronal
mirado desde afuera debe dar origen a la experiencia subjetiva desde
dentro. Esa es mi apuesta, aunque tengo que admitir que quizás esa teoría
será demolida cuando un genio que aún no ha nacido –un Darwin o un
Einstein de la conciencia- nos proporcione una idea nueva, sobrecogedora
e impresionante, que repentinamente nos aclare todo.

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11
Artículo

Sea cual sea la solución o soluciones para los problemas Fácil y Difícil, vez que asumimos que nuestra propia conciencia es un producto de
pocos científicos creen que la conciencia pueda ubicarse fuera de la nuestro cerebro, y que las demás personas tienen cerebros como
actividad del cerebro. Para muchas personas fuera del ámbito de la nosotros, la negación de la capacidad de sentir de las otras personas se
ciencia, esta es una posibilidad aterradora. No solo elimina la esperanza vuelve absurda. “¿Acaso un judío no tiene ojos?” preguntaba Shylock en
de que podamos sobrevivir a la muerte de nuestros cuerpos, sino que El Mercader de Venecia. La pregunta hoy en día es mas precisa: ¿Acaso
también parece minar la noción de que somos agentes libres y un judío –o un árabe, o un africano, o un bebé, o un perro- no tiene
responsables de nuestras decisiones –no solo en esta vida sino que en la corteza cerebral y tálamo? El hecho innegable de que estamos hechos de
otra. En su ensayo “Perdón, pero tu alma se murió”, Tom Wolfe expresa la misma carne hace imposible el negar nuestra capacidad común de sufrir.
su preocupación de que cuando la ciencia destruya la noción de alma, “el
carnaval espeluznante que sobrevendrá, hará que la frase ‘el eclipse total Y después de todo, la doctrina de que existe una “otra vida” no es una idea
de todos los valores’ se quede corta”. tan positiva o esperanzadora, porque necesariamente le resta valor a la
vida acá en la tierra. Sólo recordemos quienes son las personas más
HACIA UNA NUEVA MORALIDAD famosas en nuestra memoria reciente que actuaron esperando una
recompensa en la otra vida: los terroristas que secuestraron y estrellaron
los aviones el 11 de septiembre.
Mi visión personal es que esto es exactamente al revés: la biología de la
conciencia provee una fundamentación moral mucho más sensata que el
dogma improbable de la existencia de un alma inmortal. El entender la Piense, además, el porqué nos recordamos que “la vida es corta”. Es el
fisiología de la conciencia no sólo permitirá reducir el sufrimiento ímpetu de entregarle un gesto de cariño a un ser amado, el hacer las paces
humano a través de nuevos tratamientos para el dolor y la depresión. Este en una disputa sin sentido, el usar el tiempo productivamente en vez de
entendimiento puede también obligarnos a reconocer los intereses de las desperdiciarlo. Yo afirmaría que nada le da más propósito y sentido a la
otras personas –la base de la moral. vida que el darse cuenta que cada momento de conciencia es un regalo,
precioso y frágil.
Toda persona que haya estudiado un poco de filosofía sabe que nada
puede obligarme a creer que nadie tiene una conciencia excepto yo. Esta [1] http://en.wikipedia.org/wiki/Steven_Pinker
posibilidad de negar que otras personas tengan sentimientos no sólo es un [2] http://en.wikipedia.org/wiki/Conscience
ejercicio académico, sino que es un vicio demasiado común, cosa que [3] http://www.lrb.co.uk/v29/n10/jerry-fodor/headaches-have-themselves
podemos ver en la larga historia de la crueldad humana. Sin embargo, una [4] http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,1580394,00.html

http://behindthereportaje.com/

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12
Artículo

Rom Houben: Conciencia, Milagros y Farsas


Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

estudios en torno a la conciencia son una de mis pasiones (sobre la cual


ya hemos publicado algunas cosas [9] [10]), y esta noticia podría ser una
de las más importantes de la década en este tema. Sin embargo, y quizás
sesgado por mi vocación escéptica (que he desarrollado a punta de ver
malas prácticas y fraudes [11] en casi todos lados), una vez pasada la
conmoción inicial decidí tomarme la noticia con cautela. Hay varios
aspectos en esta noticia que ameritan una consideración mas atenta.

El aspecto cognitivo

La conciencia ha sido uno de los misterios más insondables para la


filosofía, la psicología y la neurociencia. Es una de las grandes paradojas
de nuestro tiempo que ese aspecto que es quizás el más cercano y el que
se nos presenta más vívidamente en la experiencia, ese estar ahí que
caracteriza toda nuestra vida mental, desde que despertamos hasta que
nos dormimos (y que se altera o interrumpe con la ingesta de ciertas
Darkness sustancias como el alcohol y otras que mas vale no mencionar) sea uno de
Imprisoning Me los grandes problemas no resueltos por la ciencia, ante el cual
All That I See continuamente han aparecido y siguen apareciendo teorías e hipótesis de
Absolute Horror trabajo, desde las mas científicas [12] o filosóficas [13], pasando por
I Cannot Live teorías reduccionistas [14], hasta las mas místicas [15], incluyendo algunas
I Cannot Die teorías que integran ambos extremos de manera profunda [16], y otras de
Trapped in Myself manera lisa y llanamente absurda [17].
Body My Holding Cell
Desde hace algunos años que se sabe que el Síndrome de
(Metallica – “One”) Enclaustramiento [18] (causado por daño en el tronco encefálico) es
prácticamente indistinguible del Estado Vegetativo Persistente [19]
La noticia [1], desde su publicación en la revista alemana Der Spiegel [2], (causado por daño irreparable a nivel de la corteza cerebral). Esta
ha dado la vuelta al mundo [3]. La prensa chilena ha hecho eco del distinción es crucial en el caso de Rom Houben, ya que la idea de fondo
fenómeno mediático, y publicaciones como La Tercera [4], La Cuarta [5], es que es posible que muchos pacientes diagnosticados inicialmente con
El Mercurio [6] y Publimetro [7] han publicado sendas notas sobre este EVP realmente estén conscientes, sin poder manifestarse de
ciudadano belga [8] que -a causa de un accidente automovilístico que prácticamente ningún modo.
privó de oxígeno a su cerebro por varios minutos- pasó 23 años encerrado
dentro de su cuerpo, con un diagnóstico erróneo. En sus propias palabras: Sin embargo, y a pesar de los intentos genuinos [20] que se han hecho, la
distinción aún no es del todo clara y sólo recientemente se ha encontrado
“Nunca olvidaré el día en que me descubrieron, fue mi (a través del uso de fMRI [21]) que pacientes en EVP presentan actividad
segundo nacimiento” asociada al funcionamiento normal del cerebro. En todo esto existen áreas
grises: recordemos que hace pocos meses un estudio puso en duda la
validez o rigurosidad de estos estudios, demostrando que el riesgo de
“Durante todo este tiempo, fui testigo de mi propio falsos positivos es real, y que incluso un salmón muerto [22] puede tener
calvario, viendo a los médicos y a las enfermeras “atisbos” de conciencia [23].
intentar hablarme y terminar poco a poco renunciando,
pensando que no tenía ningún sentido (…) Gritaba,
pero no me oían, así que sólo podía soñar. Me Afortunadamente, se están llevando a cabo investigaciones en el área de
dediqué a revivir mi vida entera” las llamadas Tecnologías de Inclusión, que permitirían reestablecer la
comunicación con pacientes afectados por condiciones como la de Rom
Houben. En Chile, el CEDETI [24] está realizando una maravillosa labor
“Quiero leer, hablar con mis amigos y disfrutar de la [25] en esta área. Además, las llamadas Interfaces Cerebro-Computadora
vida ahora que la gente sabe que no estoy muerto” [26] actualmente en desarrollo (que permitirian controlar dispositivos sólo
usando el pensamiento) abren un mundo de posibilidades a los pacientes
La noticia no es para menos. Tiene ese carácter que rara vez sucede: enclaustrados. Cognición extendida, hecha realidad y al servicio de
informa de un hallazgo científico y a la vez conmueve. Está en esa quienes mas la necesitan.
delicada franja que separa a la ciencia del milagro y de la magia. Los

Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

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13
Artículo

El aspecto bioético use is unwarranted and unethical.”

El caso ha reavivado el debate [27] respecto a los derechos de los To add to my skepticism, Houben reportedly has been
pacientes en condiciones similares. Recordemos el triste caso de Terry lying in a bed with relatively little stimulation and
Schiavo, quien fué desconectada a causa de una orden judicial sin tener la communication from others for 23 years. This is worse
oportunidad de ser evaluada adecuadamente con la tecnología actual. than being in solitary confinement for a very long time.
Recordemos que el EVP y condiciones asociadas aún se evalúan That kind of situation should have had deleterious
siguiendo la Escala de Glasgow [28], la que según el doctor Patricio effects on his mind. Imagine 23 years locked in to your
Sandoval, neurólogo de la Universidad Católica, “es un instrumento muy own body with relatively little contact from anyone and
rudimentario y mide cosas básicas. Para hacer un diagnóstico se utilizan no ability to communicate at all. Yet the news reports
electroencefalogramas y otros exámenes.” have him talking lucidly and with remarkable precision.
There is little hint of anger or mental disturbance
from what surely had to have been a hell-on-earth
experience.

I hope that Houben was misdiagnosed. I wish him and


his family only the best. But the issues involved in his case
are so important and some of the techniques being used
to claim that he is communicating are so suspect that we
need to learn a lot more before simply accepting the
fact that someone has survived a severe, paralyzing
injury to the brain and 23 years later is sending
moving messages through an aide who guides his
fingers on a computer keyboard.

Efectivamente, creo que 23 años de aislamiento casi absoluto pueden


volver loco a cualquiera. Las afirmaciones de Houben mas bien parecen
discursos motivacionales que la reacción de alguien en tal condición… no
dejo de pensar en el caso de Ramón San Pedro (que decidió morir a pesar
de estar aquejado por una condición mucho mas benigna en
comparación), y en la canción One de Metallica, sobre ese paciente que lo
único que deseaba era morir.

Es de esperar que no se trate de una vulgar Tabla Ouija 2.0, en la cual los
buenos deseos de la facilitadora son interpretados erróneamente como las
instrucciones del paciente.

Dentro de las voces escépticas mas contundentes sobre este tema está la
del director del Centro de Bioética de la U. de Pensilvania, Arthur Caplan
[29], quien en un artículo en msnbc.com [30] plantea que:

Most troubling about the claim that Houben is


communicating are the facts that he is doing so with the
help of a therapist who points his finger to the keys
on a computer keyboard. The therapist, Linda Wouters,
has told news reporters that she can feel Houben El aspecto mediático
guiding her hand with gentle pressure from his
fingers. She feels him objecting when she moves his
hand toward an incorrect letter. But, given his injuries, …But the legitimacy of interviews given by Houben and
Houben should not be able to generate any pressure his facilitator to Der Spiegel, and shown on video by the
in his fingers. And if he can do so, why did no one else BBC, may not be as certain. “I believe that he is sentient.
detect this ability over the past 23 years? They’ve shown that with MRI scans,” said James Randi, a
prominent skeptic who during the 1990s investigated the
use of facilitated communication for autistic children.
The technique of having someone point your finger to a But in the video, “You see this woman who’s not only holding his
keyboard is called facilitated communication. Sadly, it has hand, but what she’s doing is directing his fingers and looking
been shown time and again to be unreliable. There is directly at the keyboard. She’s pressing down on the keyboard,
something of the ouiji board about the whole thing. pressing messages for him. He has nothing to do with it.”
Many experts have sent me e-mails noting that people According to Randi, facilitated communication could
have used facilitated communication with autistic only be considered credible if the facilitator didn’t look
children and other brain-damaged individuals but that it at the keyboard or screen while supporting Houben’s
did not hold up. The Association for Behavior Analysis hand, and helped him type messages in response to
International (ABAI), the American Academy of Child questions she had not heard, thus ensuring that Houben’s
and Adolescent Psychiatry and the American Association responses are entirely his own.
on Mental Retardation have called facilitated
communication a “discredited technique” and warn that “its

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


14
Artículo

Si resulta ser que los textos que muestran a Houben como estando [7] http://www.publimetro.cl/nota/noticias/paso-23-anos-consciente-y-
plenamente consciente son una farsa, posibilidad planteada por escépticos creian-que-estaba-en-estado-
como Michael Shermer (a través de su twitter [31]) y el mismo James vegetativo/CPIiky%21qnQ@AIAVRczyrdPNKd40pg/
Randi (en una nota de la revista Wired [32], que reune las opiniones [8] http://en.wikipedia.org/wiki/Rom_Houben
escépticas al respecto), el peso recaería no tan solo en quienes orquestaron [9] http://terceracultura.cl/2009/10/%C2%BFcuando-empieza-la-conciencia/
esta cruel broma, aprovechándose de los buenos deseos de la gente. [10] http://terceracultura.cl/2009/10/12/puentes-y-da-vinci-mezclando-lo-
social-y-lo-cognitivo-en-la-conciencia/
También recaería parcialmente en el mundo del periodismo científico.
[11] http://terceracultura.cl/2009/11/21/la-sombra-de-una-bancarrota-
intelectual/
En muchas fuentes se omite el hecho que la mano del paciente es [12] http://en.wikipedia.org/wiki/Neural_correlates_of_consciousness
controlada por otra persona utilizando una técnica llamada [13] http://www.imprint.co.uk/chalmers.html
Comunicación Facilitada [33], la que ha sido fuente de controversia [14] http://en.wikipedia.org/wiki/Consciousness_Explained
desde su aparición en los 70′s, y ante la cual el consenso científico es [15] http://www.vedanta.org/espanol/que.html
lapidario: se trataría de una pseudociencia, en la cual los mensajes [16]
comunicados pueden ser producidos por el intérprete y no por el paciente. http://www.lanacion.cl/prontus_noticias/site/artic/20060506/pags/2006050
La prensa científica muchas veces peca de sensacionalismo [34], buscando 6181245.html
la noticia fácil, sin chequear otras fuentes, careciendo de rigurosidad y [17]
precisión. No sería la primera vez, y desafortunadamente tampoco va a http://es.wikipedia.org/wiki/%C2%BF%C2%A1Y_t%C3%BA_qu%C3%A9_sa
ser la última. bes!%3F
[18] http://en.wikipedia.org/wiki/Locked-in_syndrome
[19] http://en.wikipedia.org/wiki/Persistent_vegetative_state
No nos queda más que esperar que el caso de Rom Houben, junto con [20] http://perso.univ-
llamar nuestra atención hacia los miles de pacientes olvidados en sus rennes1.fr/pascal.benquet/index_fichiers/science%20FRMI%20vegetatif.pdf
camastros de hospital (que podrían estar sufriendo de la peor pesadilla que [21] http://es.wikipedia.org/wiki/Resonancia_funcional
un ser humano podría vivir), e impulsar los estudios sobre la conciencia, [22] http://www.livescience.com/strangenews/090927-dead-salmon-
termine siendo completamente real. En estos momentos, realmente brain.html
quisiera creer que es así. Insisto: con las personas no se juega. [23] http://www.wired.com/wiredscience/2009/09/fmrisalmon/
[24] http://www.cedeti.cl/
[25] http://www.cedeti.cl/?q=node/1918
P.D: tirón de orejas a los wikipedistas en español… muchas excelentes [26] http://en.wikipedia.org/wiki/Brain%E2%80%93computer_interface
entradas de la wiki en inglés no han sido redactadas o traducidas! alguien [27] http://www.huffingtonpost.com/jacob-m-appel/the-rom-houben-
se ofrece? tragedy-an_b_370032.html
[28] http://es.wikipedia.org/wiki/Escala_Glasgow
[1] http://www.guardian.co.uk/world/2009/nov/23/man-trapped-coma-23- [29] http://ieet.org/index.php/IEET/bio/caplan/
years [30] http://www.msnbc.msn.com/id/34132340/ns/health-health_care/
[2] http://www.spiegel.de/wissenschaft/medizin/0,1518,662627,00.html [31] http://twitter.com/michaelshermer
[3] [32] http://www.wired.com/wiredscience/2009/11/houben-
http://us.cnn.com/video/?/video/health/2009/11/24/moore.uk.23.year.com communication/
a.patient.itn [33] http://en.wikipedia.org/wiki/Facilitated_communication
[4] http://www.latercera.com/contenido/1013_203830_9.shtml [34] http://skepticblog.org/2009/11/23/no-growing-earth-but-a-growing-
[5] http://www.lacuarta.cl/contenido/66_66232_9.shtml problem-with-science-journalism/
[6] http://blogs.elmercurio.com/tendencias/2009/11/24/hombre-que-por-
20-anos-se-crey.asp

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15
Artículo

La Guerra del Kétchup


Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 03/12/2009 [1] por Ricardo Martinez [2] nasal –se percibe con un sexto sentido llamado en inglés flavour. Todos
los kétchup tienen aproximadamente el mismo sabor.
En 2001, Heinz pagó cincuenta y siete millones de dólares por el derecho
del nombre –a veinte años– del estadio Heinz Field en Pittsburgh -el que
ya devolvió el gasto con la consecución dos SuperTazones de la mano de
“Big” Ben Roethlisberger en 2006 y 2009. Los cincuenta y siete millones
eran simbólicos, asociados al logo de la marca en “57 variedades”. De
todas ellas, una es obviamente la reina: el kétchup.
Publicado originalmente en Revista Grifo [9]

[1] http://terceracultura.cl/2009/12/la-guerra-del-ketchup/
[2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
[3] http://scienceblogs.com/cortex/2009/08/ketchup.php
[4] http://es.wikipedia.org/wiki/Kétchup
[5] http://www.gladwell.com/2004/2004_09_06_a_ketchup.html
[6] http://es.wikipedia.org/wiki/Umami
[7] http://www.cienciadigital.es/hemeroteca/reportaje.php?id=9
Jonah Lehrer, autor de Proust was a Neuroscientist (Houghton [8] http://www.nature.com/neuro/journal/v3/n2/index.html
Mifflin, 2007), acaba de publicar un genial artículo [3] en su
[9] http://www.revistagrifo.cl/linecolumnas2.html#neuro
blog defendiendo el kétchup [4]. Es que ahora, además de la
guerra de las teleseries, hay una guerra del kétchup. Confieso
como él –y como Malcolm Gladwell en un famoso artículo del
New Yorker de 2004 [5]– mi adicción al sazón rojo. Lloré
cuando los McDonald’s eliminaron los dispensadores y los
permutaron por unos pichiruches sachets tipo caluga de
champú; tanto como agradecí por el arribo de las bolsas
litreadas Malloa y Hellmann’s. No alcanzo a ser como la
Angelito que le echa kétchup hasta a la salsa boloñesa, pero
estoy cerca. La guerra se inicia cuando las empresas
competidoras de las grandes marcas crean nuevas clases para
ingresar a la torta del mercado, y fracasan reiteradamente en
su intento. Basta con ver las góndolas del supermercado
dedicadas al kétchup, en contra de las dedicadas a la mostaza;
en el kétchup hay solo una variedad que se vende, la “normal”,
no hay kétchup ni “a la antigua” ni “a la francesa”.
La clave del fracaso está, por supuesto, en el sabor. ¿Qué le da al
kétchup su peculiar sabor? En primer término, elevadas dosis de
umami [6], el misterioso quinto sabor [7], el blue note de los sabores,
descubierto hace siglos por los chinos y los japoneses. Luego, sintetizado
como glutamato monosódico por Kikunae Ikeda en 1908, vendido así en
el Perú como Ají-No-Moto, y en Chile –en esos típicos envases Marco
Polo– como Sazonador. Descubiertos sus receptores gustativos (taste-
mGluR4) en la Universidad de Miami el 2000 [8], la base del particular
gusto de las comidas chinas, y la base también del “síndrome del
restaurant chino” (esa sensación de cuerpo cortado, sed y acidez a las
horas de haber devorado su buena carne mongoliana). En segundo
término y más importante, es que el sabor del kétchup es lingual –en un
balance perfecto entre umami, ácido y dulce–, mientras que la mostaza es

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

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16
Artículo

AVATAR, un Gendankenexperiment Inconcluso


Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

ADVERTENCIA: El siguiente post contiene nerdismo extremo Debo decir que superó mis espectativas en varios niveles. Visualmente, es
(que puede ser ofensivo para los tontos graves), spoilers una de las películas de Sci-Fi mejor logradas que he visto en el último
tiempo. Ahí donde George Lucas no pudo ir, Cameron fué, vió y venció:
menores y comentario crítico inespecializado sobre ciertos
el mundo de Pandora debe tener los paisajes mas bellos, meticulosamente
vacíos en la trama (que pueden ser ofensivos para los cinéfilos detallados e imaginativos que se hayan visto en mucho tiempo. Bueno, ni
integristas), filosofía de la ciencia (que puede ser ofensiva tanto: como Francisco Ortega [4] y otros han señalado ya, la estética de la
para los Heideggerianos) y filosofía de la mente anglosajona película está fuertemente influida por los mundos imaginarios de Roger
(que puede ser ofensiva para los postmodernos en general). Dean [5], conocido por sus ilustraciones para el grupo Yes. De muestra,
(LOL xkcd) un par de botones:

Acabo de llegar a mi casa después de ver la nueva película de James


Cameron, Avatar [1]. No pude verla el día del estreno, ni en 3D -
lamentablemente no pertenezco al Nerd-Set ni soy Ñoñalité, LOL- pero
mientras venía en la micro tuve una pequeña tormenta cerebral que se
transformó en este post. Si desea un review propiamente tal, le
recomiendo que escuche este episodio [2] del Podcast , en el
que -valga la redundancia- analizan la película. O puede leer este pésimo
review [3] (si tiene tiempo, haga el ejercicio de comparar los estilos de
ambos reviews, da para hacer un estudio etnográfico, LOL). Mi idea es:
esta es una de las películas mas terceristas que he visto en lo que va del
año. Este post es sobre eso.

Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

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17
Artículo

Jake Sully (interpretado por Sam Worthington) es un ex-marine que es


reclutado para encarnarse, o transferir su mente a, o telecontrolar
temporalmente a un avatar, creado a partir del ADN de su hermano
gemelo y el ADN de los Na’vi. Llamemos Yeik’Suli (actor digital en la
película) a su encarnación azul, a este híbrido genético de casi tres metros.
Llamemos, respectivamente, Jake a la mente de Jake Sully, Lleic al
cuerpo original (parapléjico) de Jake, y a su avatar.

Estéticamente, debo agregar que no pude evitar pensar en Pandora como


un híbrido entre Nagrand [6], Ashenvale [7] y Zangarmarsh [8], y en los
Na’vi como un refrito de los Kal’dorei, con una espiritualidad y una
filosofía de vida similar a la de los Shu’halo (+10 nerd points a quienes
sepan de lo que hablo sin mirar los links ni buscar en Google). De los
efectos especiales, ni hablar. Baste decir que la gente de Weta y el
mismísimo Stan Winston colaboraron…

Pero el cuento es éste: Haciendo a un lado los personajes estereotipados,


la trama un poco obvia, los malos-muy-malos y los buenos-muy-buenos,
es una gran película. Pero si bien la película está majestuosamente
lograda, generando una casi perfecta suspensión del juicio en el
espectador… para mi no fué suficiente. Soy de los que le buscan las faltas La premisa es que cuando Jake entra a la máquina y se “conecta”, o bien:
de ortografía a las cartas de amor, le corrigen la gramática a los niños y
encuentran agujas, alfileres, clips y corchetes en los pajares… de hecho, 1. Asumimos un dualismo [14], y decimos que Jake es trasladado
casi me parto de la risa cuando caché que el McGuffin [9] de la película a Yeik (como si su “alma” saltara de una “glándula pineal”
era un mineral llamado Unobtamium. Deformación profesional? Obsesivo- cartesiana a otra)
Compulsivo? Es mi Sheldon interno forcejeando para arruinarme el 2. Asumimos un funcionalismo [15] y decimos que Jake es
entretenimiento? En fin… vamos por partes. Si no ha visto la película aún, replicado o instanciado en el sistema nervioso de Yeik (es
mejor no siga. Está advertido. decir, que al iniciar el proceso se saca un snapshot del estado
funcional de Jake y este se inplanta en el cerebro de Yeik)
3. Asumimos que Yeik no tiene sistema nervioso (o este está
inutilizado) y se trata de un dispositivo que sirve de control
remoto, y Jake nunca “sale” de Lleic, sino que sólo controla el
cuerpo, y recibe de vuelta los estímulos sensoriales, en un loop
sensomotor no explicado
4. Asumimos que Yeik tiene un sistema nervioso estructuralmente
idéntico y compatible, y que lo que sale de Lleic es una
configuración (valores de activación, conectividad neural, etc.)
hacia Yeik, y que cuando Jake vuelve a su cuerpo original, esta
configuración se “actualiza” en el cerebro de Lleic.
Los llamados experimentos mentales [10] son pan de cada día en la filosofía
de la mente. Si bien el concepto de controlar mentalmente un avatar [11], El caso 1 me parece el menos plausible de todos… si es su alma, ¿como
o encarnarse en un alter ego, no es para nada nuevo (Ghost in the Shell, The es posible que se transfiera a través del uso de aparataje tecnológico? Una
Matrix, por mencionar algunos ejemplos) solo en la escena en la que Jake de las pocas obras de ficción en las que se reconcilian estos aspectos es en
Sully entra en la máquina para traspasar su mente a su azuloso avatar caí Ygdrasil [16], una delirante fantasía tecnomágica (?) altamente
en cuenta en que el argumento expresa sumamente bien un problema recomendable. Pero en Avatar, no parece ser una opción.
filosófico que Daniel Dennett [12] abordó en un ensayo de 1978 llamado
Where Am I? [13], incluido en su libro Brainstorms (1981), y que
procederé a parafrasear. Para efectos de la exposición, dejenme rebautizar En el caso 2, la idea de que Lleic deba perder su conciencia (o a Jake) para
a los involucrados: que esta (o este) emerja en Yeik no tiene ningún sentido. ¿Porque mejor
hacer una copia de Jake, ponersela permanentemente a Yeik, y que de ahí
en más cada uno siga su camino? (como en el caso de los dos Dennetts en
el artículo)

En el caso 3 (que aparentemente es el mas plausible), ¿entonces como


diablos es posible que se pueda hacer un traspaso definitivo? En este
escenario, la mente de Jake nunca sale (ni puede salir) de Lleic. Lo unico
que entra y sale son sus inputs sensoriales y sus outputs motores. Hemos
de asumir entonces que la única forma de hacer un traspaso definitivo es
con un transplante de cerebro… aunque esta frase es engañosa: en un
transplante de cerebro, ¿quien es el receptor, y quien el donante?
“Transplante de cuerpo” sería una frase mucho mñás apropiada, si
asumimos que es el cerebro donde esta el Yo, donde está Jake.

al fondo: Yeik - al frente: Jake

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18
Artículo

Y el caso 4 en realidad es el mismo que el caso dos, con la diferencia que Por mi parte, mi tesis es que Avatar NO ES una película espiritualista, es
en el 2 se concibe a Jake (la mente) como siendo idéntica con los estados una película Tercerista. La clave es la siguiente: Grace (el personaje de
funcionales del cerebro de Lleic, y en el 4 como los estados neuronales Sigourney Weaver) descubre que efectivamente en Pandora lo que sucede
físicos. Lo que tenemos en ambos casos es una confusión ontológica, es que los árboles se comunican entre sí como si fueran neuronas en un
quizás derivada de una aplicación impropia de la metáfora sistema nervioso. Y que los Na’vi se pueden conectar (literalmente) a esta
“mente/cerebro como software/hardware”. base de datos de su especie, en la cual residen las mentes o los recuerdos
de sus ancestros. No se trata de almas y cuerpos irreconciliables, se trata
Por ende, la primera pregunta del millón, es: ¿Dónde está realmente de explicar a través de la ciencia lo que los Na’vi viven a través de
Jake cuando controla a Yeik? ¿Está en donde Lleic, en el su fe y su cultura, sin eliminar el fenómeno explicado, sino que
laboratorio,encerrado en un sarcófago similar a una máquina de fMRI? ¿o integrándolo con los otros niveles de explicación. La gracia es
realmente está donde Yeik, en el verdor la selva pandoriana? exactamente esa. Ni reduccionismo eliminativo, ni relativismo
epistemológico: lo que se busca es integrar en un todo coherente los
distintos aspectos aparentes de la realidad, que en el fondo es una sola.
La segunda pregunta del millón, que solo se responde tenuemente en la Estamos frente a un panpsiquismo fisicalista. Acabo de buscar en
película, es: ¿la mente de Jake es el funcionamiento del sistema nervioso Google, y ambas palabras no coexisten en ninguna página. Por breves
de Lleic, es un patrón funcional abstracto que se puede replicar en otro instantes, estas dos palabras serán un googlewack [17].
hardware (como Yeik, o un robot, etc.), o es un fenómeno metafísico?
Hay que reconocerle a Cameron el mérito de poner sobre la mesa un
Ya sea que veamos a la mente de Jake (o la mente de cualquiera de nuevo mindfuck filosófico, que espero que tenga repercusiones en la
nosotros) como una alma o espíritu separada cartesianamente e filosofía de la mente similares a las que tuvo the Matrix en su momento.
independiente del cuerpo, como software del hardware cerebral, o como Si una película te entretiene, es buena. Si te entretiene y a la vez te hace
siendo idéntica (es decir, una y la misma cosa) con el cerebro, estamos pensar, es dos veces más buena.
frente a un problema. El caso es que en ningún momento se explicita
qué tipo de datos son los que viajan entre Yeik y Lleic (o en su
defecto, que es Jake el que viaja de un cuerpo a otro). La película es Insisto: lean el artículo [18] de Dennett.
confusa al respecto (sobretodo por los “puertos” de datos que salen del
cabello de los Na’vi, y que les permite conectarse con otros seres vivos), A mí me voló la cabeza cuando lo leí, igual que los efectos de esta peli.
dando pistas que apuntan -contradictoriamente- hacia el dualismo, el
fisicalismo, el panpsiquismo, etc. Sin embargo, no deja de ser estimulante Quedarán para un post futuro mis peladas de cable sobre el Principio
el tratar de resolver este puzzle filosófico. ¿Que opinan ustedes? Antrópico [19], la Cognición Corporalizada [20] según Andy Clark, el
problema de la Traducción Radical [21] Quineana, la Evolución
Darwiniana en Pandora, la tecnología retratada en la película, la ecología
Na’vi como ejemplo de Cognición Distribuida [22], y el misterio del
porqué Sigourney Weaver sigue tan guapa a su edad. Son casi las 8 de la
mañana y tengo que dormir. Saludos!

[1] http://en.wikipedia.org/wiki/Avatar_%282009_film%29
[2] http://www.podcaster.cl/2009/12/analizame-70/
[3] http://www.nerdorama.org/review-avatar/
[4] http://fortegaverso.blogspot.com/2009/12/avatar-roger-dean-yes.html
[5] http://www.rogerdean.com/
[6] http://www.flickr.com/photos/therift/3596797252/in/set-
72157621403815108/
[7] http://www.nebdaar.com/wow/wallpapers/wow-ashenvale-forest-
1280x1024.jpg
[8] http://www.flickr.com/photos/therift/3595992053/
[9] http://es.wikipedia.org/wiki/Macguffin
[10] http://en.wikipedia.org/wiki/Thought_experiment
[11] http://en.wikipedia.org/wiki/Avatar
[12] http://en.wikipedia.org/wiki/Daniel_Dennett
[13] http://www.newbanner.com/SecHumSCM/WhereAmI.html
[14] http://en.wikipedia.org/wiki/Dualism_%28philosophy_of_mind%29
[15]
http://en.wikipedia.org/wiki/Functionalism_%28philosophy_of_mind%29
[16] http://www.baradit.cl/ygdrasil/menu.htm
[17] http://en.wikipedia.org/wiki/Googlewack
[18] http://www.newbanner.com/SecHumSCM/WhereAmI.html
[19] http://en.wikipedia.org/wiki/Anthropic_principle
[20] http://en.wikipedia.org/wiki/Embodied_cognition
[21] http://en.wikipedia.org/wiki/Radical_translation
[22] http://en.wikipedia.org/wiki/Distributed_cognition

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


19
Artículo

¿Qué tipo de usuario de Facebook eres?


Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

En enero del 2007, la lista de sitios más visitados desde Chile tenía en su Fué durante el 2008 que Facebook se tomó el mundo por asalto,
top 3, en este orden, a msn.com (?) , google.cl y fotolog.net. El top 3 incluyendo a Chile, que históricamente ha sido siempre uno de los países
actual es este: google.cl (por razones obvias), facebook.com y de habla hispana con más usuarios de redes sociales… recuerdo haber
youtube.com (según alexa.com y los respaldos en archive.org). Randall visto hace años las estadísticas de usuarios de Fotolog, y Chile era el
Munroe, uno de los más destacados analistas del zeitgeist digital, dibujó un tercero después de Brasil y Estados Unidos.
mapa de las redes sociales [1] en el otoño del 2007…
Creo que es un secreto a voces el hecho que Facebook, para muchos de
nosotros (usuarios jóvenes y aficionados a la tecnología en general) es una
adicción, y está ocupando una porción sustancial del tiempo que estamos
online. Incluso para quienes padecen el Síndrome Statler-Waldorf [3],
Facebook es una herramienta imprescindible… incluyéndome. Recuerdo
haber creado un quiz en facebook [4] en los albores de la explosión de su
uso en Chile, precisamente burlándome de los usos estereotípicos de la
plataforma, y recuerdo haber escrito hace casi dos años en mi ex-blog una
larga perorata en la que citaba un artículo titulado “El Tradicional barrio
de Facebook” [5] de Pedro Peirano [6] en La Tercera, quien se
preguntaba “

“.
Curiosamente, (aunque no tiene nada de sorprendente), Facebook es el
sitio que más visito y paso mas timepo en él, y la estadística indica que
también lo es para un grupo considerable de internautas.

Nótese el pequeño tamaño que ocupa Facebook en el mapa, en esos Según Nicolás Copano [7], los sitios de internet más exitosos son símiles
tiempos en que Facebook era conocido como “el MySpace para nerds”. de cosas que funcionan en la vida real, o mejor dicho, en la vida offline
En un par de años, el fenómeno explotó (el sitio pasó de tener 60 (ya que el uso de Internet no tiene nada de irreal y hace mucho que dejó
millones de visitantes únicos a 132 millones durante el 2009 [2]), y la de ser un estigma exclusivo de los nerds sin vida). Así como Twitter es como
tendencia apunta a una dominación absoluta del sector. Facebook es a las los mensajes de texto, los blogs son diarios de vida, los podcasts son
web 2.0 lo que Google es a la web tradicional. programas de radio y Youtube es como una empresa de TV cable donde
cada uno produce su propio canal, Facebook “es el Registro Civil de Internet”.
(update: meses después de la publicación de este artículo, y antes Las redes sociales están cambiando la forma en que usamos internet: de
que se estrenara la pelicula Red Social, Randall posteó en xkcd.com ser un lugar donde nos movíamos solos y en anonimato, a ser un punto
la versión 2010 del mapa! Va en la página siguiente) de reunión, en el que compartir es la regla general, y en el que nuestras
identidades evolucionan con cada click, como si nuestro perfil fuera una
extensión (relativamente) fidedigna de nuestro ser, de nuestro yo.

La literatura seria en psicología sobre los usuarios de redes sociales es aún


insuficiente, pero eso se debe a lo reciente del fenómeno (traten de
acordarse de lo que hacían en Internet 5 años atrás, y compárenlo con
hoy). Fuera del ámbito de la psicología, hay algo de alarmismo en
general: para muchos, Internet nos está volviendo mas flojos o tontos
-recordemos el artículo fundacional de esta tendencia, el “
” [8] de Nicholas Carr, el cual levantó una polémica
considerable [9]- y que está haciendo que nuestra capacidad
atencional se reduzca y todo lo largo o complejo nos aburra,
prefiriendo la inmediatez, el pildorazo y el torrente vertiginoso de datos
inconexos en vez de preferir leer una novela.

Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


20
Artículo

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


21
Artículo

Ni hablar del alarmante incremento del uso del y del “What emerged is that online narcissists behave much
en los trabajos escolares (e incluso universitarios). like offline ones, amassing numerous but shallow
También hay una genuina preocupación por la posibilidad que se relationships and engaging in ceaseless self-
transforme en una adicción en serio, si es que ya no lo es. No sería de promotion. People can generally spot them, too. When
extrañar que se incluya un trastorno asociado a Facebook en el DSM V. untrained strangers viewed a sample of Facebook pages,
they were just as good at identifying the narcissists as
Hay múltiples aspectos del uso de Facebook que hay que explorar. Por previous research has found people to be at judging the
ejemplo, un review de un artículo sobre los peligros de Facebook [10] , en personality of their friends. The observers pointed to
el que se afirma que quienes corren mas riesgos debido a la three characteristics that they felt betrayed the
información personal revelada en sus perfiles son los jóvenes y las narcissists: a large number of contacts, a glamorous
personas que buscan pareja. Por otra parte, mientras buscaba info appearance and a staged quality to the main photo.”
sobre el tema tropecé con un artículo periodístico [11] sobre un prof. de
Psicología que dicta seminarios sobre persuasión y las redes sociales. Cito: Esta cita pertenece a un reciente artículo aparecido en la Scientific
American, titulado “Are Social Networks Messing with Your Head?”
La otra vertiente de la teoría de la persuasión del [12] (parafraseando “¿Están las redes sociales cagándonos la cabeza?”), el
profesor Fogg tiene que ver con la motivación y los cual ofrece un dato a considerar. Traduzco:
resultados, al preguntar por qué los usuarios colocan un
cierto tipo de foto y por qué las cambian Desde su lanzamiento en la Universidad de Harvard en
constantemente. Para ilustrar su punto de vista Fogg 2004, el número de miembros de Facebook ha crecido a
conduce un experimento en la clase en el que se le pide más de 250 millones de personas en 170 países y
a los asistentes que escriban cómo quieren ser territorios en todos los continentes, incluida la Antártica.
considerados, basándose solamente en sus perfiles. Las Si Facebook sí fuera un país, sería el cuarto más poblado
conclusiones son reveladoras: del mundo, justo detrás de los EE.UU. Casi la mitad de
sus usuarios visitan el sitio cada día. Otros sitios de redes
sociales también están en auge. LinkedIn, un sitio dirigido
“Me dio pereza cambiar mi foto y luego pensé que si la dejaba a usuarios de redes profesionales, tiene más de 40
pensarías que estoy en onda y soy bien parecido”. millones de usuarios y añade un miembro de cada
segundo. MySpace, la mayor red social del mundo hasta
“Divertida, extrovertida, amante de la naturaleza”. que Facebook la superó el año pasado, tiene 125 millones
de usuarios, y siete millones de usuarios de Twitter emiten
más de 18 millones de mensajes al día, para quien quiera
“Quiero recordarle a mis hijos que fui joven una vez”. escucharlos. Aunque los adolescentes y estudiantes
universitarios constituyen alrededor del 40% de los
usuarios de redes sociales, de acuerdo con
“Hagan que la gente piense sobre la paz”.
iStrategyLabs en Washington DC, los segmentos de
más rápido crecimiento en Facebook son la llamada
· “Revolucionario de la red 2,0 y viajero mundial“. “Generación X”, que se acerca a los 40 años, y los
“baby boomers” que se empinan por los 60 años.
El profesor Fogg dice que esta muestra aleatoria demuestra que incluso
detrás del acto inocente de colocar una foto para un perfil, la
psicología de la persuasión en manejar tu propia imagen o la
impresión que das está en juego. Y subraya que, aunque
inconscientemente, el descollante éxito de Facebook consiste en
conseguir que los usuarios hagan el trabajo por ellos al persuadir que los
amigos coloquen fotos, comentarios y aplicaciones.

Pero el dato mas importante de todos los mencionados en el artículo es el


hecho que el uso de redes sociales pueden -sobretodo en
adolescentes- aumentar la autoestima y disminuir el sentimiento de
soledad y aislamiento… pero que -dependiendo de la persona-
pueden tener el efecto opuesto: provocar un sentimiento de
alienación y profundizar una depresión. Otro dato interesante es que
en el caso de Facebook, su uso es evaluado positivamente cuando se
utiliza para reforzar el contacto con amigos pre-existentes offline,
pero que es una mala herramienta para hacer amigos nuevos. Y ojo:
no confundamos “amigos” con “contactos”… los que muchas veces caen
en la categoría de “ ” (un “conocido”, a medio camino entre friend
y stranger), fenómeno que da para un libro entero… estimado lector, si
usted es psicólogo, le recomendamos que lea el artículo [12], y si es
posible, nos deje sus impresiones.

Quedará para un próximo post un análisis sobre un paper publicado en la


Efectivamente, la foto de perfil puede decir mucho sobre quien somos, revista Computers in Human Behavior [13] , llamado “
quienes pretendemos ser, o la imagen que queremos proyectar. “ en el que se utiliza
¿Narcisismo? quizás… el Modelo de los 5 rasgos de la personalidad [14] para evaluar una
muestra de los usuarios de esta plataforma. Cito el abstract del artículo:

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


22
Artículo

Facebook is quickly becoming one of the most popular [1] http://xkcd.com/256/


tools for social communication. However, Facebook is [2] http://siteanalytics.compete.com/facebook.com/
somewhat different from other Social Networking [3] http://en.wikipedia.org/wiki/Statler_and_Waldorf
Sites as it demonstrates an offline-to-online trend; [4] http://apps.facebook.com/que-tip-bdaiei/
that is, the majority of Facebook Friends are met [5] http://contrasentido.yukei.net/401/el-tradicional-barrio-de-facebook/
offline and then added later. The present research [6] http://www.feriadefenomenos.com/2009/11/las-aventuras-de-tonito-
talon-en.html
investigated how the Five-Factor Model of personality
[7] http://copano.blogspot.com/2009/10/nike10k-el-playlist-manana-partir-
relates to Facebook use. Despite some expected trends
de.html
regarding Extraversion and Openness to Experience,
[8] http://www.theatlantic.com/doc/200807/google
results indicated that personality factors were not as [9]
influential as previous literature would suggest. The http://en.wikipedia.org/wiki/Is_Google_Making_Us_Stupid%3F#Testimonial
results also indicated that a motivation to communicate s_and_refutations
was influential in terms of Facebook use. It is suggested [10] http://www.shockmd.com/2010/01/04/the-dangers-of-facebook/
that different motivations may be influential in the [11] http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/misc/newsid_7358000/7358563.stm
decision to use tools such as Facebook, especially [12] http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=are-social-networks-
when individual functions of Facebook are being messing
considered. [13] http://www.elsevier.com/wps/product/cws_home/759
[14] http://en.wikipedia.org/wiki/Big_Five_personality_traits
[15] http://apps.facebook.com/mypersonality/
De hecho, entremedio de los múltiples tests chantas que prometen decirte
[16]
que tipo de personalidad tienes, existe un quiz que supuestamente
http://www.facebook.com/profile.php?ref=profile&id=100000220680312
permite medir estas 5 variables [15] (está en inglés, tómelo y nos
cuenta). Cuando lo respondí el año pasado, me salió esto:

Aunque respondí sólo 30 de las 336 preguntas disponibles, en algo le


achuntó: soy flojo, desordenado… baja Conscientiousness… mala cosa…

Esperamos sus respuestas y comentarios… se vienen en el futuro más


posts sobre este tema. Siguiendo con la tónica… comparta el artículo en
su facebook si le gustó. Una cosa eso sí, a propósito de lo que hemos
aprendido sobre redes sociales y blogs en estos meses: una foto como
esta…

…atrae muchos más clicks que cualquiera de las otras fotos de este post
(o este blog). La foto es para hacer un pequeño experimento: voy a
compartir este artículo en nuestro perfil [16] con esa foto… apostaría
que vamos a tener muchos mas comentarios y visitas gracias a ella.

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


23
Artículo

Salinger inventó la adolescencia


Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 28/01/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] el cerebro adolescente).

El año pasado realicé un curso sobre novela norteamericana Hay un libro precioso de Lucy Rollin (1999, Twentieth-Century Teen Culture
en una universidad en Viña. Cuando llegamos a El Guardián by the Decades) donde la autora da cuenta de los hitos culturales de la
historia de la adolescencia principalmente en los Estados Unidos. Acá los
del Centeno (The Catcher in the Rye [3]) de J.D. Salinger [4], inicios de cada capítulo:
sostuvimos que el gran aporte del autor a la historia no
The Early Decades, 1900-1920: The teen of the
solo de la literatura de los Estados Unidos, sino que de la
Nineties, or even of the Fifties, did not exist in
literatura universal, había sido la creación de un tipo: el America in 1900. Adolescence in the early decades was
adolescente. Ahora que el autor ha fallecido, parece ser a brief time between childhood and adult responsibilities.
bueno volver sobre este punto.
The 1920s: The Twenties . . . the jazz Age . . . Flaming
Youth . . . these labels evoke excitement and change,
fabulous wealth and wild parties, the romance of F. Scott
Fitzgerald’s The Great Gatsby. They conjure up images
of fashionable young men and women dancing the
Charleston and drinking bathtub gin, living in the careless
leisure of the moment. This was the decade when the
young came into their own–when everyone wanted
to be young.

The 1930s: During the early Thirties, teens experienced


the Great Depression through their families and schools.
Many saw their fathers out of work for the first time,
perhaps even standing in a bread line for food to feed
their families. Many men had to find new careers for
themselves in low-paying work, just to keep their
families together, while mothers, because of the need for
lowpaid clerical or social service work, could find
employment more easily than fathers.

The 1940s: All discussions of the Forties in America,


whether in books or conversations, tend to separate into
two parts: “during the war” and “after the war.” It is a
decade that seems to split neatly down the middle,
divided by the atomic blast at Hiroshima on August 6,
1945, which, for good or ill, ushered the United States
into the nuclear age. American teens shared in the
wartime patriotism and seriousness, and then in the
postwar euphoria and economic boom, just as they
shared family and community life with adults.
Whereas Willam Graebner, in his study of the decade,
called it the Age of Doubt, finding Americans tortured
by uncertainty about the future, teens seemed to enjoy
life with increasing confidence in themselves, especially
during the postwar period. After 1944 the culture of the
Corrientemente se acusa a Margaret Mead [5] de haber introducido la idea teenager, just like the term teenager, moved rapidly into
de que la adolescencia es un fenómeno occidental moderno. En su the public spotlight, as if during the war it had only
clásico estudio sobre la adolescencia, el sexo y la cultura en Samoa (1928) been waiting impatiently to become a star.
concluyó que los samoanos no presentaban esta etapa del desarrollo,
básicamente porque su cultura no lo permitía. El problema nos lleva The 1950s: During the Fifties, public attention was
al famoso debate entre naturaleza y cultura [6]. Esta vez (ups, y solo por focused on teens to an unprecedented degree in
esta vez) vamos a cargar la balanza hacia el lado de la cultura (más detalles American culture. Even more than in the Twenties, being
sobre adolescencia y Ciencia Cognitiva en esta entrada [7], Variable 03: young was an enviable state. Even more than in the late

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


24
Artículo

Forties, when America looked benignly on its bobby- Caulfield reside justamente en que el contexto social, espacial y
soxers and boys-next-door as embodiments of postwar cultural por el que deambula el personaje está delineado por una
vitality, teens occupied the fantasies of adults. In the suave penumbra. Hay películas y canciones, pero no se trata de películas
Fifties, those fantasies were more polarized than ever específicas ni canciones específicas. El vestíbulo y el escritorio son más
before. Now America looked at its youth with a new vestíbulos y escritorios abstractos que unos con nombre y apellido. Los
mixture of hope and fear, of intense fascination and seguidores de Salinger, que somos todos, tenderemos, con el paso
even, at times, terror. de las décadas, a ponerles nombres a esos objetos: serán los ítemes
de nuestra cultura popular. En la época de Holden no hay ni La Guerra
Como se puede observar, no es hasta los cincuentas que la de las Galaxias, ni The Beatles, menos LOST o Tindersticks. No habrá ni
adolescencia se codifica en la sociedad norteamericana. Gatsby Magic, ni WoW, ni el cubo Rubik. En síntesis, la adolescencia no se
–probablemente el único precedente– es un joven, no un encontrará aún del todo codificada. Holden es un adolescente en un
adolescente. mundo en el que no hay ningún adolescente más. Pero, ya van por él.

Holden Caulfield, el personaje de El Guardián del Centeno es un Creo que esto lo resume y rezuma magistralmente Alan Nadel (2000,
adolescente de los cuarentas, “esperando impacientemente en Rhetoric, Sanity, and the Cold War: The Significance of Holden Caulfield’s
convertirse en una estrella”. Aunque la novela se publicó en 1951, su Testimony).
redacción pertenece a la década anterior (ya en 1941 Salinger había “Si, como se ha hecho notar muchas veces, El Guardián
vendido su primera subhistoria de Caulfield a The New Yorker, aunque su del Centeno le debe mucho a Las Aventuras de Huckleberry
publicación se retrasó hasta terminada la Segunda Guerra Mundial). Finn, esto lo hace reescribiendo el texto clásico
Harold Bloom (1973 [8]) sostiene que toda obra literaria le debe a otra norteamericano en un mundo donde la ubicuidad de una
obra, del pasado. Cada obra debe batírselas con las obras anteriores de sociedad gobernada por reglas no deja ningún río por el
su tradición. Es un lugar común decir que El Guardían del Centeno tiene cual huir”.
como obra del pasado influyente a Las Aventuras de Huckleberry Finn de
Mark Twain. Nadie ha dicho esto de mejor manera que Roberto Bolaño: Con Caulfield entran simultáneamente a escena la adolescencia y su
codificación. Salinger crea y rescata un tipo de personaje literario similar
“De hecho, la novela americana se funda en dos grandes a los que fueron Robinson Crusoe o Elizabeth Bennet en su día. Caulfield
novelas norteamericanas, que son Moby Dick, de Melville, busca la libertad y finalmente no la encuentra. El propio Salinger no
y Huckleberry Finn, de Twain. Una transita por el lado más escribirá nunca más para el gran público. A veces creo que su reclusión
amable de la vida y la otra es la novela negra por es análoga la reclusión final de Holden: lamentablemente un
excelencia”. callejón sin salida.

Hemos realizado un Differential Word Cloud (ver aquí para más detalles [9])
[1] http://terceracultura.cl/2010/01/salinger-invento-la-adolescencia/
de El Guardián del Centeno contra Las Aventuras de Huckleberry Finn (en sus
[2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
versiones en español) y esto es lo que ha resultado (las palabras que
[3] http://en.wikipedia.org/wiki/The_Catcher_in_the_Rye
aparecen son las que predominan en el texto de Salinger sobre el de Twain [4] http://en.wikipedia.org/wiki/J._D._Salinger
-o que no aparecen en el texto de Twain-, mientras más grande la palabra, [5] http://es.wikipedia.org/wiki/Margaret_Mead
mayor su predominancia): [6] http://en.wikipedia.org/wiki/Nature_versus_nurture
[7] http://terceracultura.cl/2009/09/26/machos-omega-o-de-porque-los-
pernos-terminaron-venciendo-a-los-bacanes/
[8] http://en.wikipedia.org/wiki/The_Anxiety_of_Influence
[9] http://terceracultura.cl/2010/01/17/diferencias-entre-frei-y-pinera-
differential-word-clouds/

Si nos fijamos bien, aparte de los nombres propios de personajes del libro
de Salinger, lo que predomina son dos colecciones de palabras:
Palabras referidas a la modernidad: vestíbulo, ascensor, patinar, cigarro, cine,
taxi, película, radio, canción, etc.
Palabras referidas a la emocionalidad: horroroso, gracioso, expresión,
cabrón, odiar, deprimir, etc.
Podríamos decir que el paisaje de la novela, como suele repetir Jerome
Bruner, se articula entre la acción (los lugares y las acciones en esos
lugares) y la conciencia (los estados internos, sicológicos, del personaje
principal). Pero, cuidado, no se trata de un paisaje definido. Suelo pensar
que la clave de la inmarcesibilidad de la historia de Holden

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25
Artículo

Cuando las compras se convierten en LAS


COMPRAS
Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 01/02/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] Cuando se hace una lista basada en la despensa, la persona que escribe la
lista revisa su despensa y va viendo qué cosas le faltan. Revisa puerta por
Me ha pasado muchas veces. La Angelito me llama a la pieza puerta, pasando por el refrigerador, el depósito de detergentes, los
y me dice: “mi amor, ¿podrías ir al supermercado a hacerme abarrotes, etc.
unas compras?” (en realidad, suele decir “compritas”). Cuando se hace una lista basada en el supermercado, la persona que
Entonces sudo helado, mientras ella chinchosa me estira una elabora la lista se imagina dentro del supermercado y repasa los pasillos
hoja rasgada de su cuaderno-agenda, escrita con esos lápices del mismo viendo qué cosas necesita. Este segundo ejercicio es mucho
de gel de colores que no existen en la naturaleza, como más complicado y supone que uno conoce muy bien el supermercado al
“amarillo crepúsculo en gel” o “tartrazina en gel”. Hay solo tres que va a comprar. Por ejemplo, en el Jumbo de Bilbao con Padre Hurtado,
donde hacemos las compras nosotros, los productos parten con
o cuatro ítemes. Respiro aliviado y ya no sudo helado. Pero, bebestibles alcohólicos (por eso, siempre en el primer lugar de mi lista
cuando voy saliendo, me grita “¡espera, tengo que anotar algo imaginaria están las Cooper’s Stout –app. 700 pesos, una ganga ), luego
más!”. Ahí me derrumbo: las compras se convierten en LAS siguen los bebestibles no alcohólicos. Si uno gira a la izquierda están los
COMPRAS, al tiempo que la lista deja de ser una listita y se tres o cuatro pasillos de artículos de aseo del hogar, más allá, por los
transforma en una listota. mismos pasillos, los “confores” y las “toallas novas” y al final: el pan, etc.
Bueno, la cosa es que la Angelito siempre escribe dos listas. La primera es
la del modelo “despensa”, y luego, la lista “en limpio” en modelo
“supermercado”, donde procura poner los productos en el orden en que
se encuentran si uno sigue la ruta bustrofedónica del supermercado (esto
es, se revisa el pasillo 1 hasta el final, luego se devuelve por el 2 hasta el
principio, se sigue por el tres, etc.). Como siempre soy yo el que va a hacer
LAS COMPRAS, tengo una representación mental mucho más acabada
del Jumbo, y en el proceso vuelvo a ajustar la lista.
Pero: ¿qué pasa cuando en la lista del demonio aparecen productos como
Chancaca, Arroz Loncomilla o Miel de Palma? Queda la escoba. Cuando
reviso la lista y me encuentro con estos productos inubicables siempre
sumo cinco minutos por cada uno al total de tiempo que me demanda ir
a LAS COMPRAS. Antiguamente trataba de pillar estas curiosidades por
mí mismo, y daba vueltas como el Holandés Errante en el súper hasta
encontrarlas. Hace un par de meses decidí simplemente ir a preguntar a
informaciones: ¿dónde están los turrones españoles? NO, no están donde
se encuentran los chocolates y las golosinas “premium”: están al lado de
los quesos.
***
Más difícil es ubicar las productos puntuales en la góndola. Okey, las
infusiones están todas juntas en el pasillo de los tés. Pero: ¿en qué lugar
exacto está la Manzana Canela de Celestial Seasonings? Les juro que me
he pasado mucho rato tratando de encontrar la maldita cajita entre
cuarenta tipos de cajitas casi iguales (típicamente hay solo dos del tipo
buscado en toda la góndola). Esta, en todo caso, no es la peor de las
situaciones de “revisión de góndola con lupa”: las palmas se la llevan las
Creo que la línea divisoria que separa a las compras de LAS COMPRAS “especias”. Hace unos años, quería hacer una clase acerca del umami [4],
es la caja del supermercado por la que hay que pasar. Si el carrito es y me pasé como media hora frente a la góndola de especias hasta
aceptado en la fila “express” entonces son las compras. Si no, son LAS descubrir que el glutamato monosódico, o ají-no-moto, se llamaba en la
COMPRAS. línea de Marco Polo: “Sazonador”.
*** ***
Hay una segunda línea divisoria, más sutil y más dolorosa: la ubicación de Las verduras son cuento aparte: ¿cuál es el afán de comprar rúcula, berros
los productos. Hace un par de años leí con fruición un artículo científico o tomates romanitos? Todos productos que, después de mucho buscar,
acerca de las listas de supermercado (Block & Morwitz 1999 [3]). La idea uno le pregunta al reponedor para recibir como respuesta: “se acabaron,
de los autores era sencilla y genial: hay dos formas de hacer una lista los vamos a reponer en un par de horas”. La góndola de las verduras
de supermercado, basada en la despensa o basada en el verdes, además, es como un pandemónium, todo se parece a todo. Y pa’
supermercado.
Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

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26
Artículo

más remate, casi nunca los stickers que señalan los productos están A pesar de este hecho, los supermercados acusaron el golpe de las
alineados con los mismos: agradezco al cielo que ahora, por lo menos, en tendencias mundiales y están implementando activamente un modelo de
las bolsas se distinga por escrito el perejil del cilantro. negocios enfocado a ofrecer la mayor variedad posible (excepto los ekono,
en los cuales al parecer se opera por el principio inverso). La llamada
*** “Long Tail” [6] (o “Larga Cola” [7], en castellano) es la que manda hoy
Ir al supermercado es una experiencia cognitiva. Requiere o demanda en día. 10 años atrás, conseguir couscous o incluso quinoa era
habilidades de muy distinto nivel. Hay cosas sencillas y holísticas, como virtualmente imposible en un supermercado capitalino cualquiera, pero
encontrar el pan y las carnes (así en general, no un pan ni una carne ahora son cada vez más los productos importados: así como Martínez
particulares). Hay cosas más complicadas, como saber dónde puede estar agradece al cielo la creciente oferta en cervezas artesanales nacionales y en
la salsa de tomates (que en principio no está con los “abarrotes”, sino que cervezas importadas, mi corazón salta de alegría cuando descubro una
junto a los tallarines). Hay cosas que lo obligan a uno a ponerse obsesivo nueva variedad de café de grano o encuentro los ingredientes y
compulsivo y ultra meticuloso: como cuando se busca una marca y un condimentos necesarios para preparar una sopa Tom Yum en casa.
producto de esa marca que es muy especial, como las Cremas Light Piénsenlo: un pasillo de supermercado es un verdadero laboratorio de
Parmalat (que, por alguna razón desconocida, cambian de ubicación en el psicología cognitiva: si se analizaran los videos de vigilancia, se podrían
súper cada como dos meses, o menos). Cuando se va a hacer las compras establecer “perfiles” de compradores, y probar distintas distribuciones de
el proceso puede hasta ser un placer (y uno aprovecha para llenar el carrito productos hasta con dar con la óptima (en la que hayan menos indecisos
con cervezas importadas, Natur, o aderezos mexicanos o peruanos). y mas compras efectuadas). Me encantaría seguir con este tema, pero
Cuando las compras se transmutan en LAS COMPRAS: es un verdadero nuestro amigos de neuroeconomia.cl [8] llevan meses en el estudio de los
suplicio chino. procesos de toma de decisiones. Les recomendamos que visiten su sitio,
-Ricardo hay decenas de excelentes posteos al respecto. Y si no la vieron, vean la
fabulosa presentación de Dan Gilbert [9] sobre el cómo el tener menos
ADDENDUM: opciones en la vida, contraintuitivamente, nos hace sentirnos mejor. Y si
alguien quiere profundizar en el tema, se les recomienda el libro “How We
Ricardo me pidió que revisara su nota antes de publicarla, y debo decir
Decide” [10], del ya mencionado Lehrer. Quien lo quiera, ya sabe que
que, siendo el sibarita que soy, las idas al supermercado son experiencias
hacer… o a que e-mail escribir. Ahora, permiso, tengo un pastel de choclo
cuasi-religiosas, sólo superadas en magnitud e intensidad por mis viajes
esperándome…
iniciáticos a la Vega Central. Sin embargo, parte de la ansiedad que aqueja
a muchos compradores puede deberse a un curioso efecto, explicado por -Remis
el siempre ilustrativo Jonah Lehrer en este post [5]. La idea central es que
mientras más opciones diferentes de compra tenemos, es más difícil [1] http://terceracultura.cl/2010/02/cuando-las-compras-se-convierten-en-
decidir y menos satisfechos nos sentimos respecto a la elección. Incluso las-compras/
[2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
cuando las variables son relativamente bien conocidas (calidad, relación
[3] http://www.jstor.org/pss/1480440
entre calidad y precio, etc.) el decidirse puede ser una tarea agotadora. Por
[4] http://es.wikipedia.org/wiki/Umami
lo menos a mí me pasa que puedo perder decenas de minutos decidiendo
[5] http://scienceblogs.com/cortex/2008/07/excessive_choice.php
cuales quesos y cecinas llevar para mi disfrute personal. Sólo en contadas [6] http://en.wikipedia.org/wiki/Long_Tail
ocasiones, la mejor opción salta a la vista. [7] http://es.wikipedia.org/wiki/Larga_cola
[8] http://www.neuroeconomia.cl/blog/
[9] http://terceracultura.cl/2009/10/24/¿que-es-lo-que-nos-hace-felices/
[10] http://www.amazon.com/How-We-Decide-Jonah-
Lehrer/dp/0618620117

Ojo, sólo en la Vega Central ^_^

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


27
Artículo

Más cosas que no sabríamos si no fuera por las


películas
Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 06/02/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] Knowledge DataBase necesaria para entender mucho de lo que pasa en el
Cine y en las series de Televisión…

Objetos/Artefactos
1. Todos los autos vuelcan en cámara lenta.
2. Los trenes descarrilan infaliblemente si han estado en la
película más de 35 minutos.
3. Las miras telescópicas de los rifles no sirven para nada.
4. Una pistola disparada de lado nunca falla el blanco.
5. La cinta del grabador telefónico se acaba o echa a perder en
el momento más importante del mensaje.
6. Los capós de los autos americanos tienen velcro.
7. Las tapas de las alcantarillas no pesan nada.
8. Las cajas de fósforos tienen datos útiles, como direcciones,
teléfonos o el nombre del barco que trae el cargamento de
armas o droga.
9. Los tacos de billar son fáciles de quebrar y armas mortales.
10. La única bola que cae en la buchaca es el negro 8.
11. El televisor en miniatura del guardia de la morgue puede
sintonizar partidos de fútbol americano, hockey sobre hielo,
“Hollywood ha colonizado nuestro inconsciente” básquetbol o béisbol, a las cuatro de la mañana.
(Wim Wenders) 12. Los buenos usan Apple, los malos PC
13. Todos los computadores que tengan acceso a Internet (hasta
Este es un listado de cosas que hemos aprendido de las en las películas ochenteras) tendrán un comunicador tipo
películas y que empecé a elaborar hacia 1999. Han msn, pero que no parece msn, y un google que no parece
colaborado con aportes Isabel Suárez, Mariano Tacchi, Daniel google.
Villalobos, Paloma Domínguez, Jorge Baradit, Cristina 14. En el mundo del cine, NO EXISTEN los mouse para
Labarca, Felipe Pumarino, Francisco Ortega, Daniel Muñoz, computador. Las operaciones más complejas se realizan
Gabriela Guzmán y Gabriela Flores, a quienes enviamos un siempre tipeando el teclado frenéticamente mirando la
cariñoso saludo. Desde el punto de vista cognitivo, estos pantalla.
aprendizajes son marcos [3], esquemas [4] y guiones [5] 15. Corolario a lo anterior: SIEMPRE los resultados se expresan
(desarrollado in extenso por Bradd Shore en su libro “Culture in en gráficos ingeniosamente explicativos y simples que
Mind“ [6]): algo de lo que se habla en nuestro Primer Episodio parecen hechos para huevones (o sea, para el promedio de los
[7] del PodCast. Si seguimos todas las “reglas” podemos espectadores)
convertirnos en el personaje de “Desde el Jardín” de Jerzy 16. Los helicópteros a veces son más rápidos que un avión
Kosinski [8]. 17. Cualquier material sólido sirve para protegerse de una bala.
Hemos categorizado estas “reglas” (que podemos entender como lugares 18. Los minutos y segundos de las bombas de tiempo duran más
comunes, estereotipos, clichés o pastiches incluso) para constituir una que los de un reloj normal.
Ontología. Pero ojo, no es una ontología filosófica [9] (sobre las cuales
siguen corriendo ríos de tinta y Gigabytes de artículos), sino que más bien 19. El arma más poderosa de nuestro robot o nave espacial debe
una ontología informática [10] aplicada al cine. Siguiendo el post que usarse sólo al final de la batalla y cuando estamos
publicó Remis ayer, esta sería una breve lista ítems infaltables en una definitivamente perdidos.

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


28
Artículo

20. No existe maquinaria, por muy compleja que sea, que no se 24. Sólo en Pulp Fiction la gente lee en el WC.
pueda aprender a usar apropiadamente después de un par de
intentos. 25. No importa qué estén haciendo, los protagonistas siempre
encuentran a alguien de quien enamorarse.
Fenotipos/Estereotipos 26. Mientras al fondo explota un edificio o un hombre lobo
1. El jefe de la policía sufre de úlcera y tiene varios by-pass en el muerde a los paseantes: “Demonios, va a ser una de esas noches”.
cuerpo. 27. “No tengo tiempo para sangrar”.
2. Se puede permanecer bajo el agua más de 5 minutos. 28. “No me hagas correr, maldito”.
3. La dieta de los policías callejeros consiste en hot dogs y 29. “Dame tu placa y tu arma. También la del tobillo”.
hamburguesas.
30. “Me gustaría que el cielo no fuera azul, que el agua no mojara y que yo
4. La posibilidad de morir del compañero de patrulla es no amara a mi mujer”.
inversamente proporcional al tiempo que le queda para
retirarse. 31. Los buenos viven en casas ordenadas y armoniosamente
decoradas.
5. La mayoría de los forajidos de poca monta y sus similares
policías viven en casas rodantes. 32. Los delincuentes tienen un IQ altísimo y su cutis demuestra
rastros de acné violento.
6. Todos los que hacen dedo son sicópatas.
33. Si un personaje secundario tose, está condenado a muerte.
7. Cualquiera tiene dinero suficiente y la habilidad y
conocimientos como para construir una bomba atómica o un 34. Un Jedi puede entrenarse en dos días
equipo rastreador de satélites. De no ser así, se pueden
35. No existen negros descoordinados y/o impotentes.
construir con desechos hallados en el garaje.
36. La gente se viste a la moda.
8. Las relaciones sexuales producen problemas respiratorios en
las mujeres. 37. El líder de los malos está genéticamente inhabilitado para
asesinar a sus principales enemigos sin antes explicar
9. Todos los agentes secretos se iniciaron como esculturas vivas
claramente qué fue lo que hizo, cómo lo hizo y, por sobre
en la calle.
todo, por qué lo hizo.
10. Los nerds son los primeros en desaparecer en las casas
38. Los hombres siempre quieren casarse.
embrujadas.
39. Y los pacientes con quimioterapia pueden perder todo el pelo
11. Los segundos son los futbolistas americanos, aunque en este
pero nunca las cejas.
caso se mostrará con lujo de detalles su decapitación o
acuchillamiento. 40. Las mujeres que se pierden por mucho tiempo en algún paraje
exótico -o solo quedan aisladas de la civilización (para el caso,
12. Sobreviven quienes tienen trancas sexuales, luego de hacer el
digamos que están en una isla desconocida)- tienen la suerte
amor con la chearleader.
de que sus axilas, piernas y brazos siempre estarán depilados
13. El líder de los Delta-Phi es un psicópata. a pesar de no tener productos para ello.
14. El asesino es quien no tiene pareja estable. Si no, 41. Cleopatra era una egipcia con cara de caucásica.
lamentablemente será la pareja del protagonista.
42. Aquiles y Patroclo nunca fueron amantes ni nada, sólo
15. No debe darse por muerto al monstruo hasta que esté primos.
completamente destruido, porque si no, o bien desaparece, o
43. Prácticamente todo el mundo habla de corrido, sin
bien agarra del cuello al primero que se le acerque.
interrupciones, tartamudeos, ni errores.
16. Los vietnamitas son reconocibles en medio de la selva por su
44. Nunca faltará el “malo” que se cambie a los “buenos”
atavío de ramas en el casco.
45. En el animé: Muy poca gente tiene labios.
17. Todos los vendedores de autos son unos estafadores.
46. En el animé: en los conflictos armados de cualquier tipo, las
18. Los policías tienen pase liberado en el metro.
mujeres la llevan.
19. Cualquier ser humano y algunos animales pueden conducir
47. Las mujeres siempre despiertan perfectas y los hombres
un auto.
también.
20. Derrotar a los malos afecta el sentido del humor y los buenos
pueden terminar riéndose de cualquier cosa. Lugares/Configuraciones
21. El Teorema de Wes Craven: Si tienes en una slasher movie 1. En las estaciones de policía se celebran cumpleaños todos los
a una Rubia Perra, un Deportista Bonachón, una Tímida días del año.
Trancada, un Negro, un Oriental Nerd, un Emo Arisco y una 2. Toda casa que es sometida a una inspección debe tener un
Droga de Cuerpo Fácil, el orden en que caen será: Oriental- pasillo externo de entrada tipo bungalow, puerta de madera y
Emo-Negro (muerte heroica) y entre los que quedan se enrejado metálico, y explotará cuando estén dentro unos tres
reparten los cargos de Egoísta Culiao que muere cruelmente, o cuatro oficiales.
Héroe/heroína y Asesino.
3. Aunque las calles de Nueva York, San Francisco y Los
22. Una mujer sola tiene una tendencia natural a caminar hacia el Ángeles están llenas de prostitutas parece que es ilegal,
ruido peligroso que escucha en medio de la noche porque también hay muchas en la estación de policía.
23. En EEUU la gente no se despide cuando habla por teléfono,
simplemente cuelga el auricular.
Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1
29
Artículo

4. La caja fuerte se encuentra detrás de un cuadro, la clave está 7. Siempre hay algún bandido que ha puesto una pita que hará
en el primer cajón del escritorio, y la llave del cajón en un tropezar a la pobre nana.
pequeño cofre sobre éste.
8. En EE.UU. nadie llama a un teléfono equivocado.
5. Toda chimenea apagada esconde un pasadizo secreto que se
abre moviendo un candelabro o un mármol con forma de 9. La televisión mostrará el retrato hablado del asesino en serie
león u otro. que se esconde en el closet justo cuando no hay nadie que la
esté mirando.
6. Toda sala con chimenea prendida será el escenario de la
escena erótica. 10. Los zombis pueden circular libremente por los pasillos
mientras el guardia ve como su equipo pierde en la TV, con
7. Todas las arenas movedizas vienen habilitadas con pequeñas los pies sobre el escritorio y un café entre las manos.
raíces de donde sujetarse.
11. Las pruebas de manejo clase B fueron diseñadas para
8. La ropa mojada se seca en el subterráneo campeones de rally.
9. Siempre hay un hielo a mano. 12. Desconfíe de todo mozo que porta una bandeja con tapa de
plata.
10. Los cines son para ocultarse de la policía, no para ver
películas. 13. Las ráfagas de metralleta siempre van un metro atrás de quien
escapa.
11. Todo callejón tiene una escalera de evacuación o un
contenedor de basura en el cual no le encontrarán. 14. Si son ráfagas paralelas de avión basta con arrojarse al suelo
y dejar que pasen por el lado.
12. Las lavanderías chinas son siempre fachadas de
organizaciones mafiosas. 15. No es necesario tener paracaídas.
13. Las mansiones de los mafiosos son también museos de armas 16. Está absolutamente prohibido lanzarse hacia la vereda si a
medievales y esculturas griegas. uno lo persigue un camión.
14. Las oficinas de los mafiosos tienen acuarios en las paredes. 17. Los jefes de la mafia gustan de comer en restaurantes italianos
de grandes ventanales.
15. Detrás del mesón del bar hay una puerta que conecta con la
pieza donde se encuentra el mejor soplón de la ciudad. 18. Cualquier malhechor que escapa en ascensor tendrá la
delicadeza de esperar que el jovencito vea en el primer piso
16. En el ala de un avión hay imanes que impiden la caída del dónde se detuvo el aparato y subir a pie.
jovencito incluso si éste va a 900 Km/h.
19. Cualquiera puede convertirse en campeón de cualquier cosa
17. Todos los funerales se agendan para los días de lluvia. en el lapso que dura la canción principal de la película.
18. “It’s never lupus” 20. Los radiopatrullas tienden a chocar entre sí.
19. Hay directa relación entre la felicidad y la posibilidad de verte 21. La única forma de cambiar de sentido en una persecución de
corriendo en cámara lenta por la playa, en lo posible vestido autos es dar un trompo en marcha atrás.
de blanco.
22. Es posible cambiar de coche en un tren desplazándose por
20. Los estadounidenses hacen el amor escuchando temas debajo de este agarrándose de unas barras especialmente
desconocidos tocados en saxo. habilitadas para ello.
21. No es extraño que la gente rompa espontáneamente en canto. 23. Si se puede escapar el tiempo suficiente sobre el techo de un
Por algún efecto de sincronía universal, se empieza a escuchar tren, el malo será muerto por un golpe en la entrada de un
música acompañante. túnel o por una toma de agua.
22. En caso de animé: Siempre tomará más de un capítulo correr 24. La forma más barata de viajar en avión es colgándose del tren
de un lado al otro en la cancha de fútbol / basketball / etc. de aterrizaje.
23. Contestar el teléfono y que nadie hable, es sinónimo de 25. Ley del Buen Samaritano en la Slasher Movie: “El asesino puede
muerte. estar en cualquier lugar de la casa. Separémonos. Yo miraré en el
Conductas/Modus Operandi sótano”.

1. Nadie revisa debajo del escritorio. 26. La Ducha After Work: Cualquier mujer hermosa que vuelva
a su casa del trabajo, lo primero que hará será darse una
2. No importando lo avanzado de las armas que se usen, el ducha, consistente en ponerse bajo el agua y frotar
combate final con el jefe de los malhechores será a patadas y distraídamente un jabón entre sus manos.
combos, incluso, y sobre todo, sí el jovencito se encuentra
desarmado. 27. Siempre hay una correlación exacta entre el costo del pasaje
de taxi y el billete que el protagonista saca sin mirar.
3. Siempre habrá un brazo pronto a agarrar por una manga a
quien cae desde una cornisa. 28. Si tu amada muere en tus brazos, habrá una cámara cenital
para captar justo el momento en que grites “NOOO!!!!!!!!!”
4. En el caso de ser el malo quien cae, el jovencito le salvará así
la vida, a menos que el primero pronuncie la prohibida frase: 29. El orgasmo siempre es con la mina arriba
“Sabía que no serías capaz de dejarme morir, eres demasiado bueno”. 30. El amor omnia vincit.
5. La caída debe terminar en el techo de un auto o en su defecto 31. Uno puede lograr lo que se le ocurra si insiste lo
en un tragaluz de vidrio. suficiente/”cree en sí mismo”.
6. Una bomba se desactiva cortando el cable verde. 32. No existe el azar, todo es por algún motivo superior.

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


30
Artículo

33. Si alguien va a ser rescatado, será siempre en la última 42. Es muy fácil robarle la ropa a la mucama o el guardia,
centésima de segundo. ponérsela y pasar desapercibido.
34. Nadie habla cosas lateras. 43. La niñera siempre pierde a los niños cuando el asesino anda
por la casa.
35. Después de tener sexo, las mujeres se tapan las pechugas con
la sábana. Obviamente esta lista siempre será un Work in Progress… ¿Tienes alguna
sugerencia? Puedes dejarla en los comentarios! ^_^
36. Es muy fácil hacerse pasar por mucama en un hotel, cambiar
la cena bajo esa campana que la cubre y que después de dos
vueltas caiga la víctima. [1] http://terceracultura.cl/2010/02/mas-cosas-que-no-sabriamos-si-no-
fuera-por-las-peliculas/
37. Nunca se atacará al cuartel general de los buenos. [2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
[3] http://en.wikipedia.org/wiki/Frame_%28artificial_intelligence%29
38. Antes de una pelea se debe escuchar atentamente la historia
[4] http://en.wikipedia.org/wiki/Schema_%28psychology%29
completa de nuestro enemigo, incluidos traumas de infancia
[5] http://en.wikipedia.org/wiki/Scripts_%28artificial_intelligence%29
y rollos sentimentales.
[6] http://books.google.cl/books?id=hi8-
39. Cualquier técnica nueva de combate debe ser enseñada al za9NtN4C&printsec=frontcover&dq=bradd+shore+cognition+culture&sour
enemigo, si no no vale. ce=bl&ots=dteJHqWmFx&sig=FptJGOHGaEqZts-
DgVjNbX0zv0w&hl=es&ei=0q1nS8bSONWUtgeq_qnYBg&sa=X&oi=book_re
40. Cualquier técnica de ataque espectacular tendrá su propio sult&ct=result&resnum=1&ved=0CBEQ6AEwAA#v=onepage&q=&f=false
nombre y, en algunos casos, hasta personalidad. [7] http://www.podcaster.cl/2009/08/tercera-cultura-1/
[8] http://es.wikipedia.org/wiki/Jerzy_Kosinski
41. Nunca importará lo que digan los padres, aunque aun vayas [9] http://es.wikipedia.org/wiki/Ontología
al colegio. [10] http://es.wikipedia.org/wiki/Ontología_%28informática%29

http://xkcd.com/657

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


31
Comentario

MELODÍA OTOÑAL: Un reencuentro con Melody


(Especial de San Valentín, pt. 1)
Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 14/02/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] WestCoast, en Mac Iver al llegar al Parque Forestal. Y allí estaba, en la
vitrina y sobre números especiales de Súperman y figuritas Star Wars, una
Escribí este artículo el año 2003, para el portal de cine copia en VHS, de Melody. No lo pensé dos veces, la había buscado
civilcinema.cl … la entrada original desapareció hace infrucuosamente por tanto tiempo: ni siquiera pregunté el precio, “¿me da
tiempo, pero aún puede verse en un respaldo de archive.org una bolsa para llevarla?”. Fui a la conferencia y apuré el paso a casa, metí
el video en el equipo y apreté Play.
[3] … en este día, quisimos rescatar este y otros textos,
relacionados con el tema del podcast de esta semana [4]: el
Amor. Un abrazo a tod@s y muchas gracias por su apoyo!
-Ricardo

http://www.youtube.com/watch?v=bxjkRTvC3jU

Conocíamos la historia al revés y al derecho. Daniel Latimer era un niño


de 10 años que asistía a una rígida escuela inglesa, y que se hacía amigo de
Ornshaw, el rebelde del curso, que le enseñaba a hacerse la cimarra y
tomar el bus que viajaba al norte, al centro de la ciudad: una amistad
irrompible. Pero, un día algo pasó, mientras espiaban la clase de danza.
Daniel se fijaba por primera vez en la existencia de una niñita de su misma
edad, Melody Perkins. Y entonces todo el mundo del chico se
No hay nada más noble, más fuerte, más sano transformaba: el servicio religioso, el almuerzo en el salón, la prueba de
y más útil en la vida que un buen recuerdo, música, el campeonato deportivo.
sobre todo cuando es un recuerdo de la infancia.
***
-Aliosha Karamazov
Lo primero que me sorprende al verla ahora en edición subtitulada (y a
decir verdad, bastante deficiente), es la cantidad de pasajes que deben de
Casi siempre era en otoño. Se llegaba a la casa arrastrando el bolso del haber sido cortados en esas tardes de semana de fines de los 70, inicios de
colegio, la mamá regaba el patio y desde la entrada se sentía el olor a tierra los 80. Daniel hacía dibujos de desnudos que copiaba de una revista que
mojada. En la cocina se tomaba a la rápida una leche caliente y se tragaba su madre le quitaba, en los recreos se veían niños fumando (y sólo tenían
un pan con mantequilla, mientras en la radio que permanecía eternamente 10 años), Ornshaw trataba de meterse a la maleta en un topless. La historia
sintonizando El Correo de los Enamorados Claudio Baglioni repetía eso de: se acerca así más a algunas joyas de la narrativa inglesa sobre la infancia,
“Tenía ella mi edad, diez años nada más, y un día me casé por juego”. Se como El Señor de las Moscas o El Jardín de Cemento, que a las soserías acerca
encendía el televisor de la sala y luego de un aviso de utilidad pública se de niños ñoños que nos tratan de inculcar cuando somos chicos.
iniciaba el Cine en su Casa. Y entonces una cámara en sepia mostraba como
tras una bruma de amanecer se perfilaban los edificios de un lejano Una tarde, después de un castigo, Ornshaw y Daniel salen al pasillo del
suburbio de Londres y las melancólicas voces de los Bee Gees cantaban tercer piso y desde la escalera del segundo Melody los mira. Bajan
“In the Morning”. Ya todos sabíamos de qué película se trataba, mal que lentamente los peldaños (“que no te vea llorar”), y Latimer se acerca a la niña.
mal la habíamos visto cientos de veces en el mismo horario, en el mismo Ornshaw trata de convencerlo de que no vaya: que mejor salgan al baldío
canal, con la misma ventana que seguía dejando entrar el olor a tierra cercano a ver la última bomba que ha fabricado el muchacho de lentes,
mojada desde el patio: Melody [5]. que vayan a los juegos, o al cine. Ya es tarde: la pareja se va alejando por
el claustro, y luego echa a correr, y Ornshaw se queda golpeando su bolso
Fue hace un par de semanas, me dirigía a una conferencia en el Goethe, y contra la pared, enojado, vencido.
como llevaba media hora de adelanto decidí pegar una vuelta por

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

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32
Comentario

Vuelvo sobre lo mismo, Melody se acerca de manera extraña a un espacio golpean. Más tarde, otra vez en el cementerio y bajo la lluvia, que
indefinido y siniestro que a veces podemos vislumbrar en plena infancia sólo protege una carpeta amarilla, Daniel abraza a Melody, están llorando.
y que la mayoría de las veces olvidamos al crecer. Un poco la intuición del
Lihn de La Pieza Oscura. O quizá esta otra cuña del Dostoievski de Los
Hermanos Karamazov:
“Muchachos de alma y corazón puros, todavía casi niños, se deleitan
en conversaciones e imágenes que a veces repugnan incluso a los más
rudos soldados”.

Como tantas veces antes, pero ahora juntos, la pareja se interna en el


cementerio que da a los parques de la escuela, y las hojas otoñales crujen
bajo sus pies. Melody le dice a Daniel que ha escuchado que él la ama: “No
me importa, pero es que la gente se ríe”. Él le muestra sus dibujos y ella lee una
de las inscripciones de las tumbas, donde una mujer agradece a su marido
recién muerto, en 1893, por cincuenta años de felicidad.
Melody: ¿Cuánto son cincuenta años?

Daniel: 150 trimestres, sin contar las vacaciones.

Melody: ¿Me amarás tanto tiempo? No creo.

Daniel: Por supuesto, ya te amé una semana entera, ¿no?

Después ella lo lleva de visita a su casa, una once familiar, y al día siguiente
se escapan a la playa, a los juegos, en el tren que viaja al norte.

Esa debe de ser la escena central del film, donde se resume y rezuma todo
su espíritu. Vista más de una vez Melody se convierte de pronto en una
obra que más que contar una historia va dando cuenta de distintos estados
de ánimo. Casi no hay diálogos (aunque cuando los hay ¡los hay!). Se trata
más que de una fábula, de una secuencia de imágenes o panorámicas
íntimas, articuladas como una serie de videoclips, años antes de los
primeros videoclips, sobre los tracks extraídos del álbum Odessa de los
músicos australianos: “In The Morning” en los créditos iniciales, “Give
Your Best” durante las dos cimarras, “To Love Somebody” en la tarde
deportiva, “First of May” (Calenda Maia) en el inolvidable encuentro en
el cementerio, y por cierto, el que daba nombre a la historia: “Melody
Fair”, que contextualiza la escena donde se presenta a la heroína, cuando
cambia ropa vieja por un pez rojo nuevo y luego lo libera en un estanque
y luego llega al Pub y le pide dinero para un helado a su padre.
Lo que ocurría después era del todo impredecible, y era la parte que más
Se ha dicho más de una vez que Melody fue un poco como la versión nos gustaba de la película. Los profesores se daban cuenta de que los
preadolescente de El Graduado, se le ha relacionado con los logros del Free alumnos se habían fugado. El muchacho de lentes les soplaba que habían
Cinema, o con las revoluciones estudiantiles de un par de años antes. Es ido a una iglesia derruida a celebrar el matrimonio y, cuando el director
verdad: allí donde la cinta en que actuaba un joven Dustin Hoffman tenía abandonaba la sala, sacaba desde su pupitre su última bomba, y también
como fondo a Simon & Garfunkel, acá tenemos el fondo de los Bee Gees; salía. Luego se mostraba a todo el mundo corriendo: los profesores en una
allí donde aquel movimiento cinematográfico inglés aspiraba a un Combi, la mamá de Daniel en su descapotable blanco, el muchacho de
realismo documental, acá había un Londres paneado desde la mirada de lentes a pie.
unos niños; allí donde se pedía la llegada de la “imaginación al poder”, acá
el poder era tomado a la fuerza por los minúsculos. Hubo, es verdad, otras películas anómalas que se transmitieron por Cine
en su Casa o Tardes de Cine: Los Chicos de la Calle Paul de Zoltán Fábri, o El
*** Globo Amarillo de J. Lee Thompson. Películas que se veían con sorpresa,
Cuando Melody y Daniel vuelven al colegio el director los llama a su temor y temblor. Todas ellas residen en el inconsciente colectivo de una
oficina, hace un esfuerzo por tratarlos con delicadeza (“son unos niños”), generación que fue la primera en criarse con el televisor como madre
entonces Daniel le contesta que a pesar de eso ya saben lo que quieren: putativa, como un secreto bien guardado entre los recuerdos de la infancia.
“nos queremos casar”. Daniel vuelve a la sala de clases, Ornshaw ha
escrito en el pizarrón: “¿Cuándo es el matrimonio?”. Y por primera vez se

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


33
Comentario

En la iglesia Ornshaw, que oficiaba de celebrante llamaba al silencio: “esto encontraban uno de esos carromatos de tracción humana que sólo se ven
es en serio”, y tras las preguntas de rigor no alcanzaba a declararlos marido en la películas. Ornshaw los subía y empezaban a balancearse y a avanzar,
y mujer, los adultos habían llegado y se producía una estampida general primero timidamente y cada vez más rápido. “¡¡¡No se olviden de escribir!!!”, y
de la muchachada. Al principio parecía que los grandes iban a vencer, luego, cuando llegaba el profesor le espetaba: “Pelee como un hombre” y lo
como siempre, a los pequeños; pero entonces la situación se trastornaba. salía persiguiendo. La cámara mostraba como se alejaba la pareja hacia el
Los niños empezaban a sacarles la ropa a los mayores, a tirarles el pelo, a norte y luego venían los créditos finales.
pegarles puntapies en las canillas. El muchacho de lentes prendía su
bomba y la lanzaba al auto. Y el auto explotaba en mil pedazos. Los ***
adultos impresionados no hallaban nada mejor que huir despavoridos por Entre los adultos que trabajaron haciendo Melody, más allá del
el descampado, mientras los chicos iniciaban una danza triunfal/ritual en “desconocido” director Waris Hussein, se encuentran tres que más tarde
torno al incendiado descapotable blanco. serían reconocidos cinematógrafos. El primero es Alan Parker, este fue su
primer guión y no cuesta mucho darse cuenta de que gran parte de las
imágenes y sensaciones que explotaría, por ejemplo en The Wall, ya están
seminalmente incluidas aquí (la rebelión de los niños, y varias escenas que
son casi calcos, como la de la bala en la línea del tren). Aunque sus trabajos
se fueron de a poco alejando del tono que Melody propone, al menos una
vez retorna a este temple de ánimo, y es en su obra mayor: The
Commitments. El segundo es David Puttnam, que habría de convertirse
luego en el “Spielberg” británico, con las producciones de Carros de Fuego,
Los Gritos del Silencio o La Misión. El tercero es uno que no aparece ni en
los créditos, pero que fue el que ayudó a elaborar el plot, Andrew Birkin.
Curiosamente su cinta más conocida es justamente El Jardín de Cemento
(sobre el texto de Ian McEwan), como para dejar en claro que ambas
historias están unidas por un hilo conductor invisible.
***
Me he preocupado de averiguar que fue de los actores principales de esta
cinta. Mark Lester y Jack Wild eran unos veteranos cuando de filmó, con Melody fue, de este modo, un experimento temprano para este trío, y un
el nombre de S.W.A.L.K. (“sealed with a lovely kiss”, sellado con un beso experimento que dejó una marca indeleble en much@s niñ@s de
amoroso, sigla con que los niños firmaban sus primeras cartas de amor en entonces (aunque no en los países de habla inglesa donde la película pasó
la Inglaterra de posguerra), en 1971. Tres años antes habían trabajado en casi desapercibida). Bien resume todo lo dicho recién el propio Parker en
la galardonada Oliver! de Carol Reed. Tracy Hyde en cambio era el libro Fast Fade de Andrew Yule sobre Puttnam: “Melody fue lo que fue,
presentada (“and introducing”) como Melody en su primer papel. Ni el inicio para todos nosotros”.
Lester, que hoy es médico y vive en el interior británico, ni ella, que vive
en el interior de Francia, hicieron mucho más, abandonando su labor
[1] http://terceracultura.cl/2010/02/melodia-otonal-un-reencuentro-con-
actoral al poco tiempo. Wild, en cambio hasta el día de hoy sigue
melody-especial-de-san-valentin-pt-1/
actuando, aunque ha cambiado el cine por el teatro vanguardista.
[2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
*** [3]
http://web.archive.org/web/20080731130408/http:/www.civilcinema.cl/criti
Simultáneamente a la derrota del cuerpo de profesores, Melody, Daniel y ca.cgi?c=64
más atrás Ornshaw huían del único representante del magisterio que [4] http://www.podcaster.cl/2010/02/tercera-cultura-17/
quedaba en pie, el de latín e historia. Llegaban a la línea del ferrocarril y [5] http://www.imdb.com/title/tt0067418/

Somos Millones
Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1
34
Artículo

Especial Festival de Viña (parte 1):


La Dieta del Monstruo
Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 21/02/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] “pobres”, el tipo de espectáculo, la posición dentro del show y qué otros
artistas participaron ese día.
Este jueves 25, realizaremos nuestro último programa regular
Algunas conclusiones provisorias sobre el comportamiento colectivo
de la temporada de Tercera Cultura (la semana siguiente (collective behavior [5], uno de los temas emergentes de las ciencias
cerraremos la temporada), con un invitado muy especial, cognitivas de la presente década) de nuestro querido y respetado Monstruo:
Álvaro Bisama, que ya ha escrito recientemente algo sobre el
· El Monstruo se alimenta de preferencia los días jueves (dos
tema en Qué Pasa [3]. Nuestro tema para el PodCast:
ocasiones), viernes (tres ocasiones), sábado (dos ocasiones) y
Cognición de la Televisión; con especial énfasis en el Festival domingo (dos ocasiones); nunca los días de inicio
de Viña. (miércoles) ni cierre (lunes) del Festival.
· El Monstruo se alimenta de espectáculos intermedios; solo
en una ocasión, Enrique Iglesias (Gaviotazo, 2000) lo ha hecho
con un número inicial.
· El Monstruo prefiere consumir humoristas (seis ocasiones),
solo los años 2000 (Enrique Iglesias y Xuxa) y 2006 (Los Tigres
del Norte), devoró músicos.
· Contrario a lo que podría pensarse, el Monstruo no se
alimenta de variedades.
No hay evidencia de que el Monstruo ataque en los días
de “platos fuertes”.
Si esta tendencia es consistente, lo más probable es que este año, el mayor
candidato a ser comido por el Monstruo sea Bombo Fica (actúa el
miércoles -en esta ocasión el Festival se inicia el lunes-, día intermedio), es
un show de humor e intermedio. En todo caso, esta idea ya la ha lanzado
Felipe Pumarino [6].
[1] http://terceracultura.cl/2010/02/especial-festival-de-vina-parte-1-la-
Para ir calentando motores les ofrecemos un análisis de la del dieta-del-monstruo/
Monstruo de la Quinta Vergara [4], a partir de los datos de artistas [2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
devorados por él en la década pasada. [3] http://www.quepasa.cl/articulo/6_2156_9.html
[4] http://es.wikipedia.org/wiki/El_Monstruo
El gráfico (Tabla 1) ilustra los años y días del mes y de la semana (y del [5] http://cognitrn.psych.indiana.edu/rgoldsto/pdfs/ticsagents.pdf
Festival, recordemos que tradicionalmente este comienza un miércoles y [6] http://bit.ly/dGgFFH
finaliza un lunes) en que realizaron sus rutinas, los nombres de los

Posición dentro
Año y Día Artista y Especialidad Otros espectáculos del día
del Show
2008 - Domingo 24 Prof. Salomón y Tutu-Tutu (Humor) Intermedia Marco Antonio Solís, Vicentico
2006 - Viernes 24 Julio Sabala (Humor) Intermedia A-ha, Chancho en Piedra
2006 - Viernes 24 Los Tigres del Norte (Música) Intermedia A-ha, Chancho en Piedra
2004 - Sábado 21 Natalia Cuevas (Humor) Intermedia María José Quintanilla, Pettinellis
2003 - Jueves 20 Mauricio Flores (Humor) Intermedia Diego Torres, Juanes, Lucybell
2003 - Viernes 21 Vanessa Miller (Humor) Intermedia INXS, David Bisbal, Rosario, Gondwana
2001 - Jueves 22 Daniel Muñoz (Humor) Intermedia Ricardo Arjona, Lucero, La Ley
2000 - Sábado 19 Xuxa (Música) Intermedia Douglas, Soledad, Ráfaga
2000 - Domingo 20 Enrique Iglesias (Música) Inicial Pablo Herrera, Gondwana, Coco Legrand, Lou Bega

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


35
Artículo

Pac Man, donde todo empezó


Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 01/05/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] Hoy Pac Man cumple 20 años y debemos esperar que la fiebre vuelva junto
a su hermana nostalgia. Por mientras quedémonos con ese fondo negro y
(Este artículo se escribió para una página Web que nunca esas paredes en azul eléctrico y el pegajoso “waka waka waka” que
existió, en el año 2000) acompañaba el recorrido del primer consumista: del hombre que sólo
vive para comer y correr.
Pac Man es una idea muy sencilla: un personaje redondo y
EL MUNDO DE PAKU-PAKU. Nótese el cibernético contraste entre
amarillo que parece una pizza a la que le han sacado un el fondo y el color de las paredes, una maravilla del diseño si pensamos los
pedazo. Su único objetivo en la vida es comer puntos sin ser recursos con se contaba en 1980 en cuanto a memoria (el rom M.A.M.E.
comido a su vez por cuatro fantasmas de colores que [12] del Pac Man no alcanza a pesar 30 kilobytes).
cohabitan su laberíntico universo. Sin embargo, el concepto
inventado por Toru Iwatani y que nació durante su hora de
colación en la industria Namco, Japón, en 1979 (pizza, por
cierto), es, junto con el cubo de Rubik [3] y los pantalones
amasados, uno de los íconos fundamentales de los años 80.
De hecho, el año en que salió al mercado (1980) debería ser considerado
como el año cero de la era de los videojuegos (más allá del Pong [4] o del
Space Invaders [5]). Desde ahí empezó a usarse el dicho “pasar de
pantalla”, porque antes los juegos solamente repetían un esquema LOS ENEMIGOS. Blinky es el más persistente, Pinky el más rápido, Inky
estándar. En Pac Man en cambio, uno se daba claramente cuenta de dónde se preocupa de acercarse a Pac por el camino más corto. Clyde trabaja
iba un jugador por el número de frutas de colores que aparecían en la aleatoriamente. Desde siempre Blinky fue mi peor pesadilla.
parte inferior del laberinto.
¡EL RECORRIDO DE LA NOVENA LLAVE! Si se sigue
Una de esas frutas era un importante personaje de Galaxian [6], y con el correctamente desde la pantalla en que aparece la novena llave como fruta
tiempo llegó a ser para los fanáticos del arcade el equivalente de los billetes se puede jugar eternamente (en realidad sólo hasta que se bata el juego en
de cinco lucas (si aparecía había que comérsela o dispararle porque daba la pantalla 255)
muchos puntos).
Pac Man fue primero Puck Man (slang mezcla de inglés y japonés que
quiere decir “hombre que come”), sin embargo al salir en EE.UU., por la
Midway, decidieron rebautizarlo para evitar el juego de palabras entre Puck
y Fuck.

Desde entonces se produjo un verdadero furor a través del mundo,


incluido su propio tema (“Pac Man Fever” de Buckner y García). Hasta lo
usaron para una campaña de Seven Up, que tenía por banda sonora otro
nostálgico hito ochentero: “Bette Davis Eyes” de Kim Karnes, y que acá en
Chile se estrenó durante el mundial de España de 1982.
Las secuelas no se hicieron esperar y hubo un Pac & Pal [7] y un Pac Man
Jr. [8], sin dejar de lado la notable Ms. Pac Man [9] (incluso mejor –a mi
juicio, que el original). La clásica consola Atari [10] 2600 tuvo su propia
versión y aparecieron varias copias como Mouse Trap [11] y otros por el
estilo.
Nunca olvidaré aquella oscura y humeda sala de juegos en Osorno donde,
por primera vez vi a alguien pasar una y otra pantalla, siguiendo siempre
el mismo recorrido. ¡El Pac Man tenía solución! La estrategia probada del juego completo está en:
http://brainbug.tripod.com/pacsolut.html [13]
Así, comiendo píldoras de poder y cerezas, llaves y fantasmas, se
amenizaban los por otro lado tristes primeros 80s.

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

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Artículo

¡EL JUEGO SE RINDE! Así queda la pantalla cuando se llega a la etapa En segundo lugar, en Inteligencia Artificial, los recorridos y escapes de bots
256: la más famosa kill screen [14]. [16] en modo Pac Man suelen ser utilizados para resolver problemas de
navegación. Por ejemplo, en Genetic Programming [17] (Koza et al 1996)
se cita el Pac Man de la siguiente manera:
General problem formulation of learning are agent-
based. The agent (learning system) is not told what is the
correct output for each input , but rather how it performs
by means of occasional rewards. The agent receives
rewards in response to actions taken. Often rewards are
delayed. This is the reinforcement learning (RL) problem
formulation . The task in RL is to learn a policy
maximizing the expected future rewards. Formally, this
corresponds to learning a function representing a good
satisficing policy that maps perceptions and internal
states to actions. Several instances of RL- like problems
in the GP literature are the obstacle avoiding robot
(Reynolds, 1994) , Pac-Man game (Koza, 1992; Rosca and
Ballard , 1996), crawling and walking robots (Spencer,
1994). A reactive agent, embodied as a robot in a
simulated world, pursues a task in the world. The goal of
G P is to create a control program (specified in a domain-
dependent language, as a preparatory step to applying
GP) that controls the movement of the agent to
accomplish the task. The fitness of a controller is based
LA CAPILLA. Si uno se ubica en el lugar donde dice Here, cuidando on how well the agent performs its goal in the
que ninguno de los coloridos fantasmas lo vean, nunca lo encuentran. environment or on rewards received from the
environment. For example the obstacle avoiding agent or
the crawling agent are ” rewarded” proportional to the
life of their collision-free walk.

En el estudio de las relaciones humano-computador [18], por ejemplo, en


uno de nuestros libros favoritos, From Barbie to Mortal Kombat [19]
(Cassell & Jenkins 1998) se dice sobre el Pac Man:
Although violence remains a prominent aspect of most
commercially available video games (Provenzo 1991), this
was not always the case. The first game, “Pong,” was
nonaggressive. Aggression started in the second
generation with “Breakout,” which involved destruction
but no human aggression. “Pac-man” started animate,
but nonhuman aggression.

Finalmente, los especialistas en cognición situada [20], como Andy Clark,


suelen usar el proceso de jugar Pac Man como uno de sus ejemplos
favoritos.
[1] http://terceracultura.cl/2010/05/pac-man-donde-todo-empezo/
[2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
[3] http://en.wikipedia.org/wiki/Rubik_cube
Y la Ciencia Cognitiva. [4] http://en.wikipedia.org/wiki/Pong
[5] http://en.wikipedia.org/wiki/Space_Invaders
El Pac Man tiene un lugar asegurado en la historia de la Ciencia Cognitiva [6] http://en.wikipedia.org/wiki/Galaxian
y la Tercera Cultura por varias razones. En primer lugar, el diseño de la [7] http://en.wikipedia.org/wiki/Pac_%26_Pal
imagen del personaje es idéntica a las figuras circulares del Triángulo de [8] http://en.wikipedia.org/wiki/Jr._Pac-Man
Kanizsa [15], una de las ilusiones ópticas gestálticas más conocidas. [9] http://en.wikipedia.org/wiki/Ms_pac_man
[10] http://es.wikipedia.org/wiki/Atari_2600
[11] http://en.wikipedia.org/wiki/Mouse_Trap_%28arcade_game%29
[12] http://mamedev.org/
[13] http://brainbug.tripod.com/pacsolut.html
[14] http://en.wikipedia.org/wiki/Kill_screen
[15] http://en.wikipedia.org/wiki/Kanizsa_triangle
[16] http://es.wikipedia.org/wiki/Bot
[17] http://bit.ly/gBSEux
[18] http://en.wikipedia.org/wiki/Human–computer_interaction
[19] http://mitpress.mit.edu/catalog/item/default.asp?tid=3929&ttype=2
[20] http://en.wikipedia.org/wiki/Situated_cognition

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Artículo

Antropólogos Marcianos, Niveles de Explicación


y Ontología(s)
Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

Michael Gazzaniga [1] publicó recientemente un paper embargo, fue con el advenimiento de la psicología científica que
titulado “Neuroscience and the correct level of se cuestionó la validez de esta doctrina, debido a la ausencia de
una explicación consistente sobre la naturaleza de esta
explanation for understanding mind: An extraterrestrial interacción y que fuese coherente con los hallazgos de la
roams through some neuroscience laboratories and incipiente Neurociencia. Por otro lado, el llamado
concludes earthlings are not grasping how best to [8] establece que en el nivel ontológico existe
understand the mind–brain interface” en la revista solo un tipo de “sustancia”: la materia. Sin embargo, en el nivel
descriptivo/explicativo, existen dos niveles de propiedades: por
Trends in Cognitive Sciences [2] (La descarga requiere
un lado el nivel físico o material, referente al funcionamiento
acceso a ScienceDirect[3]). del Cerebro, determinado por las leyes de la
Física/Química/Biología; y por otro lado el nivel mental o
Antes de explorar las posibles interpretaciones del título (el psicológico, referente al funcionamiento de la mente, cuyas leyes
se fundamentan en (y explican) propiedades distintas de aquellas
cual da para escribir un pildorazo completo) y tratar de
que caracterizan al sustrato físico en que la mente se implementa
desglosarlos supuestos que su autor asume, y las (David Chalmers [9] es el principal proponente de esta variedad
conclusiones y recomendaciones para la Filosofía de la Mente de dualismo). El dualismo de propiedades, si bien permite
[4] a las que llega, quisiera volver sobre uno de mis libros de explicar elegantemente fenómenos como la consciencia y el
ciencia cognitiva más queridos: el “Materia y Conciencia” de qualia, perpetúan la principal dificultad del dualismo de
Paul Churchland [5]. sustancias, es decir, la imposibilidad de explicar el cómo ambos
niveles se integran e interactúan causalmente.

2. Conductismo [10]:

el conductismo, como doctrina psicológica, tuvo un fuerte


impacto en la filosofía de principios del siglo XX. Debido a la
imposibilidad de llevar a cabo estudios científicos objetivos
sobre los fenómenos mentales, los conductistas optaron por
permanecer neutrales e incluso escépticos respecto a los
procesos y las representaciones mentales sobre las que estos
procesos operan, considerándolas como un mero constructo
explicativo característico de la Folk-Psychology (psicología de
sentido común), el que está fuera de los límites de la ciencia.
Ontológicamente, el Conductismo en cierto modo pone en duda
la existencia de la mente, ya que la conducta es, según esta
El problema de la naturaleza o la ontología de las entidades doctrina, explicable completamente en términos de
psicológicas (en terminos simples, decir exactamente correlaciones legaliformes entre estímulos y respuestas emitidas.
, que es lo mental, en oposición o en Ha existido la tendencia de simplificar en demasía al
relación con lo físico, etc.), es un problema tan antiguo como la filosofía Conductismo, caracterizándolo como una pseudopsicología, sin
misma (o más!). Churchland (1988), describe cinco posiciones o posturas embargo, y a pesar de sus falencias, el conductismo fue a juicio
respecto a esta problemática, cada una de las cuales puede ser identificada de Churchland una respuesta natural al carácter subjetivista,
con diversos autores o periodos específicos en la historia de la filosofía de introspectivo e interpretativo de la psicología temprana,
la mente (sáltese la lista si está apurado). especialmente de la tradición psicoanalítica. Por otra parte, el
llamado “conductismo filosófico” o analítico, cuyos exponentes
1. Dualismo: paradigmáticos son Ryle y el “segundo” Wittgenstein (1953) a
partir del argumento de la imposibilidad de un lenguaje privado,
el , postura identificable con el y que considera que la semántica mental solo puede explicarse
pensamiento Cartesiano, sostiene que materia (Res extensa) y en términos de disposiciones conductuales (es decir, si una
mente (Res cogitans) son sustancias (en el sentido escolástico entidad mental no es verificable empíricamente, carecería de
de la palabra) independientes y radicalmente distintas. Si bien sentido). No obstante, se considera en la actualidad que el
Descartes [7] nunca planteó una teoría acabada respecto a cómo Conductismo es explicativamente impotente (Chomsky se hizo
estas sustancias coexisten e interactúan, el dualismo ontológico famoso en 1956 con este argumento), y que es imposible
(que, presumiblemente tiene origen distante en la historia de la entender y explicar la mente humana en términos puramente
especie humana) ha sido aceptado sin reparos durante siglos, disposicionales (es decir, en términos de conducta observable)
permaneciendo como la ontología oficial para la abismante
mayoría de las personas en prácticamente todas las culturas. Sin

Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

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38
Artículo

3. Materialismo Reductivo (teoría de la identidad) [11]: historia de los grandes cambios conceptuales en nuestra
comprensión del mundo natural –siendo la psicología folk
La principal tesis del materialismo reductivo es que “los estados prácticamente la única que ha sobrevivido durante milenios dada
mentales son estados físicos del cerebro, es decir, todo tipo de estado o proceso la complejidad de su explananda, y sólo recientemente se ha
mental es numéricamente idéntico (es una y la misma cosa) con algún tipo puesto en entredicho- pareciera indicar que un cambio radical
de estado o proceso físico en el cerebro o el sistema nervioso”. En este de nuestro concepto de mente no solo es plausible, sino que
sentido, reducción es el proceso de determinar el sustrato físico inevitable; c.- la probabilidad a priori del eliminativismo de ser
o material exacto que da origen a cierto fenómeno y explicitar verdadero es según Churchland mucho mas alta que las
las relaciones causales subyacentes, como en el caso de la probabilidades del funcionalismo y del materialismo reductivo.
reducción de la noción de sentido común de “temperatura” en El argumento básicamente plantea que, mientras el
términos de termodinámica (el calor es energía cinético- funcionalismo y el materialismo reductivo requieren que la
molecular). Las principales motivaciones de esta postura apelan estructura de la teoría antigua y la nueva preserven ciertas
a la parsimonia: es innecesario manejar dos vocabularios teóricos relaciones de identidad en los términos teóricos de ambas
que apelen a distintos órdenes de realidad (físico y mental) teorías, la neurociencia tiene muchas mas posibilidades de ser
cuando la explicación puede realizarse exitosamente apelando explicativamente exitosa al ignorar a la psicología de sentido
solamente al aspecto biológico. La idea de fondo es que tanto común en vez de tratar de reflejarla o adecuarse a ella.
la antigua teoría como la nueva refieren a las mismas entidades
y propiedades, pero la nueva teoría describe y explica más
fidedignamente los fenómenos aludidos. Sus proponentes
afirman que el curso actual de los avances en neurociencia
provee de buenas razones para ser optimista, y que una eventual
reducción de las ciencias de la mente a las ciencias del cerebro
no sólo es posible, sino que inevitable.

4. Funcionalismo [12]:

heredero del Conductismo, el Funcionalismo plantea que los


estados mentales son explicables solamente en virtud los roles
causales que juegan en relación con los estímulos externos
percibidos, otros estados mentales y las conductas. Según
Churchland, es la doctrina más ampliamente adoptada al interior
de la filosofía de la mente. A diferencia del conductismo, el
funcionalismo plantea que es imposible definir los estados
mentales postulados por la psicología folk en términos de
correlaciones entre estímulos y conducta, y que la caracterización
de los estados mentales ineludiblemente debe apelar a otros estados Usualmente, este debate toma formas hipersimplificadas entre el
mentales. Este supuesto deviene en el rechazo de la posibilidad monismo y el dualismo: “el alma existe” vs. “el alma no existe”. Sin embargo,
de encontrar identidad entre tipos de estados mentales y tipos los filósofos tenemos tienen la maldita costumbre de complicar
de estados neuronales, restringiéndose a una identidad débil considerar las cosas más allá de lo evidente, buscándole la sexta pata al
entre instancias de los mismos (las que si son numéricamente gato. Si es seguidor de este blog, puede que algunos términos le suenen de
idénticas), e implica una concepción de la psicología como ciencia la discusión que publiqué hace tiempo a propósito de la “Filosofía de la
especial, metodológicamente autónoma de las ciencias físicas y Mente de los Avatars” [14].
con sus propias leyes independientes del sustrato en que las
entidades, eventos y propiedades mentales se realizan Bueno, Gazzaniga nos presenta en su breve artículo [3] el siguiente caso
físicamente. Además, al caracterizar a los estados y eventos hipotético (traducción libre de parte del artículo, sazonada con algunos
mentales puramente en virtud de sus propiedades relacionales, links, agradezco a don René de neuroeconomia.cl [15] por el heads-up):
deja sin explicar el componente cualitativo de la experiencia.

5. Materialismo Eliminativo [13]: Un científico extraterrestre [16] aterriza en nuestro


planeta y, naturalmente, quiere saber cómo
Ostensiblemente la postura más radical, el Materialismo funcionan los humanos. El ET se pregunta si es que los
eliminativo –a diferencia del Materialismo Reductivo- niega la humanos pueden conocerse a sí mismos, así que visita los
posibilidad de realizar una reducción interteórica que preserve mejores laboratorios de neurociencia. Este extraterrestre
la validez la psicología de sentido común como constructo observa a la gente poner electrodos en neuronas
explicativo, ya que “nuestra psicología de sentido común es una individuales [17] dentro de cerebros compuestos por
concepción falsa y radicalmente equivocada de las causas de la billones de neuronas, con la esperanza de poder entender
conducta humana y la naturaleza de los procesos cognitivos”. cómo los pensamientos y las emociones se realizan en la
Según sus partidarios –y al igual como históricamente ha cabeza. Observa a otros hacer mediciones del flujo
sucedido con otras teorías a lo largo de la historia de la ciencia-, sanguíneo en el cerebro [18] de personas que juegan
una neurociencia madura (eventualmente) explicaría nuestros videojuegos dentro de magnetos gigantes y ruidosos.
procesos y eventos mentales de forma completa, y tanto sus Otros investigan sobre el cómo miles de genes podían
conceptos teóricos como su ontología no tendrían paralelo darnos alguna pista [19] sobre las estructuras
alguno con los de la psicología de sentido común. El involucradas en ciertas conductas particulares. ET queda
argumenbto esgrimido por Churchland para considerar a la completamente perplejo. Los humanos parecen estar
psicología folk como destinada a desaparecer gira en torno a hipnotizados en su dedicación a las mediciones de
tres razones: a.- El fracaso explicativo y predictivo de la misma las partes subyacentes, pero no se dan cuenta que
con respecto a una amplia gama de fenómenos mentales; b.- La perdieron el norte: la comprensión de la mente.

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Artículo

Afortunadamente el extraterrestre descubre que un conducen impulsos eléctricos y emiten


filósofo terrícola llamado John Stuart Mill, pensó sobre neurotransmisores al servicio de la comunicación. Pero
este problema hace 150 años: “Todos los cuerpos organizados ¿cómo es que esto produce pensamientos y
están compuestos de partes, similarmente a aquellos compuestos de sentimientos? y ¿cómo puede el sistema seguir
materia inorgánica, y ellos mismos existieron en un estado funcionando después de que las neuronas en
inorgánico; pero el fenómeno de la vida, que resulta de la cuestión son afectadas por daños estructurales o
yuxtaposición de esas partes de una manera específica, no tienen metabólicos? Al igual que una democracia social sigue
ninguna analogía a ninguno de los efectos que se producirían por la funcionando cuando los individuos que la componen
acción de las sustancias componentes consideradas como meros desaparecen, esta red biológica sigue funcionando, es
agentes físicos. Independientemente de el punto hasta donde podemos como si la función emergente guiara la física subyacente.
imaginar la extensión y perfeccionamiento de nuestro conocimiento
de las propiedades de los muchos ingredientes de un cuerpo viviente, La historia (que me recordó poderosamente el cuento “They’re Made Out of
es seguro que ninguna mera suma de las acciones Meat” que publicamos aquí [22]), como todo gedankenexperiment [23],
separadas de sus elementos se comparará con la tiene su yayas: Asume que una inteligencia superior tendría el problema
acción de el cuerpo vivo mismo.” resuelto, en vez de poner énfasis en la posible o probable
inconmensurabilidad entre las formas de concebir el mundo de
Más tarde algunos filósofos británicos bautizaron esta organismos diferentes al nuestro y con una historia evolutiva distinta…
idea como emergencia. C. D. Broad eventualmente aunque seria la raja que tuvieran resuelto el problema de la traducción
formuló el concepto de ley emergente y nos dice que “es radical [24] de Quine [25]. Y en todo momento tiene un supuesto básico
una declaración del hecho irreducible que, un agregado compuesto de que no parece cuestionar en profundidad: la reificación de las entidades o
agregados de el orden más bajos siguiente en tales o cuales propìedades mentales, asumiendo que son reales, y sin considerar la
proposiciones y configuraciones tiene tales y cuáles propiedades no posibilidad que en vez de un emergentismo, la posición correcta sea un
deducibles de su configuración”. Desafortunadamente, el epifenomenalismo [26] o un monismo anómalo [27], tendencias que
extraterrestre descubrió que a los neurocientistas no les #confieso me tienen bastante tentado a pesar de sus contradicciones
gusta este tipo de razonamiento. Ellos se aferran a la idea aparentes -_-’
que la comprensión de las partes elementales del sistema
nervioso les explicarán el cómo el cerebro hace su magia
para producir los estados psicológicos que todos
disfrutamos. Abandonar esta idea parece ser peligroso
para ellos, que temen que cierto tipo de [20]
se escurriría dentro del cerebro.

El extraterrestre consideró este miedo como algo


extraño, porque los otros científicos que investigan
asuntos complejos no tienen problemas con el
emergentismo [21]. Los físicos, los químicos y los
biólogos conocen bien el fenómeno. En el contexto de la
física, por ejemplo, Philip Anderson señala que “la
habilidad de producir todo a leyes fundamentales simples no implica
la habilidad de comenzar partiendo esas leyes y reconstruir el
universo desde ahí. De hecho, mientras más sabemos sobre la
Aparte de esa pequeña queja, el artículo es bellísimo y tiene una moraleja
naturaleza de las leyes fundamentales que rigen a las partículas
clara, para quien la acepte: los fenómenos y entidades mentales son
elementales, cada vez tienen menos relevancia a los problemas reales
emergentes, y tienen lógicas propias, las cuales no pueden ni
de el resto de la ciencia, y mucho menos para los problemas de la
podrán ser elucidadas a partir del los elementos que componen el
sociedad”.
sistema en el que se originan. El Emergentismo es un tipo de Dualismo
de Propiedades, en el sentido que no es reduccionista. Si bien es fisicalista,
Entonces, ¿cómo lo hace el cerebro? Entender el cómo niega que la psicología sea en último término sólo biología (del mismo
funcionan todas y cada una de las neuronas no nos modo que la biología no es sólo quimica, y así sucesivamente). El siguiente
dice absolutamente nada de él como el cerebro gráfico ilustra muy bien las relaciones de dependencia o superveniencia
fabrica un estado mental. Seguramente todas entre los distintos “ambitos de lo real”.

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Artículo

Gazzaniga, en el libro “El Pasado de la Mente”, cita las investigaciones 1&_urlVersion=0&_userid=9306364&md5=853f076cff7fe404ffde52fba6e6f


de Benjamin Libet [28] sobre el lag que tenemos en el acceso consciente a 685
nuestros propios deseos e intenciones, dando a entender que “el cerebro [4] http://es.wikipedia.org/wiki/Filosofía_de_la_mente
decide antes de que nos demos cuenta”… el presente consciente es como [5] http://es.wikipedia.org/wiki/Paul_Churchland
el espejismo de lo que pasó hace una fracción de segundo atrás. Si esto es [6]
asi, ¿que rol causal puede tener nuestra conciencia en la conducta? La http://en.wikipedia.org/wiki/Dualism_%28philosophy_of_mind%29#Substa
nce_dualism
distinción entre consciente e inconsciente, que es CENTRAL para la
[7] http://es.wikipedia.org/wiki/René_Descartes
psicología, se nos diluye… como decia el gran Apu V. S. Ramachandran,
[8] http://en.wikipedia.org/wiki/Property_dualism
“Esto sugiere que nuestras mentes conscientes tal vez no sean
[9] http://en.wikipedia.org/wiki/David_Chalmers
libres de hacer cosas, sino más bien de no hacerlas.” [10] http://es.wikipedia.org/wiki/Filosofía_de_la_mente#Conductismo
[11] http://en.wikipedia.org/wiki/Type_physicalism
En el gráfico de arriba se muestran las posibles relaciones de causalidad [12] http://es.wikipedia.org/wiki/Funcionalismo_%28filosofía%29
entre estados fisicos (P) y estados mentales (M). Recordemos que [13] http://es.wikipedia.org/wiki/Materialismo_eliminativo
Descartes sostenía la primera, meintras que Leibniz sostenía la tercera. [14] http://terceracultura.cl/2009/12/22/avatar-un-gendankenexperiment-
inconcluso-pt-1/
[15] http://www.neuroeconomia.cl/
Y bueno…. ¿son la conciencia o la voluntad una [16] http://en.wikipedia.org/wiki/Martian_scientist
, o son es en un sentido fuerte? ¿Somos libres, o solo [17] http://en.wikipedia.org/wiki/Single-unit_recording
“creemos” que lo somos? Mi modesta respuesta a la pregunta por la [18] http://es.wikipedia.org/wiki/Resonancia_funcional
ontología de lo mental es: no tengo idea. Pero si creo que las [19] http://www-personal.umich.edu/%7Eclustig/COGENT.html
consecuencias para la psicología y la filosofía serían de larguísimo alcance. [20] http://en.wikipedia.org/wiki/Ghost_in_the_machine
Bueno, seguramente Ziltoid [29] (que segun dicen, si existieran dos [21] http://es.wikipedia.org/wiki/Emergencia_%28filosofía%29
omnisciencias, el sería AMBAS) conoce la respuesta. [22] http://terceracultura.cl/2010/01/10/we-are-made-out-of-meat/
[23] http://es.wikipedia.org/wiki/Experimento_mental
[24] http://en.wikipedia.org/wiki/Indeterminacy_of_translation
[25] http://es.wikipedia.org/wiki/Willard_Van_Orman_Quine
[26] http://en.wikipedia.org/wiki/Epiphenomenalism
[27]
http://es.wikipedia.org/wiki/Monismo_anómalo#El_argumento_central_en
_favor_del_monismo_an.C3.B3malo
[28] http://www.tendencias21.net/El-presente-es-inalcanzable-para-el-
cerebro_a485.html
[29] http://www.youtube.com/watch?v=pUS_sjVaRjU

[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Michael_Gazzaniga
[2] http://www.sciencedirect.com/science/journal/13646613
[3] http://www.sciencedirect.com/science?_ob=ArticleURL&_udi=B6VH9-
504K881-
1&_user=9306364&_coverDate=05%2F22%2F2010&_rdoc=1&_fmt=high&_
orig=search&_sort=d&_docanchor&view=c&_acct=C000056308&_version=

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41
Artículo

El síndrome de Statler-Waldorf y Twitter


Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

Anoche, el hashtag[1] #TonkaTanka fué trending topic[2] a dedicaron a verlo para pelarlo en twitter. Un caso clásico del
nivel mundial en Twitter. Por un momento, llegó incluso a ser Síndrome de Statler-Waldorf.
el segundo hashtag más comentado a nivel mundial (para
sorpresa de los gringos que nunca cachan de que se tratan En Tercera Cultura, hace tiempo que identificamos y bautizamos el
“síndrome”. Esperamos que sea incluido en el DSM-VI. Lo bautizamos
nuestros TT). Promediando el rating más bajo entre sus
en honor a Statler y Waldorf[3] (o Ezequiel y Tadeo en la versión
competidores, una vez más Tonka Tomicic parece confirmar española), esos detestables adorables ancianos que abucheaban, pifiaban
el triste destino de los rostros de TVN que emigran a C13 en y criticaban desde el palco a todos y cada uno de los números artísticos
busca de pastos mas verdes presentados en The Muppets Show, pero que sin embargo, asistían
religiosamente a todos los programas, no se lo perdían nunca!. Internet,
sus flamers [4] y sus trolls [5] tienen mucho de eso: el criticar por el gusto
de criticar, e insultar por el gusto de insultar. Personalmente, dejé de ver
TV compulsivamente hace años (y de hecho, no vi el programa asi que no
puedo juzgar si fué malo o no), y cuando algo no me gusta, trato de
cambiar el canal. En casi todas las redes sociales pasa que las reacciones
de rechazo muchas veces superan las reacciones de apoyo, tema que ya
abordé [6] hace algún tiempo. Me atrevería a apostar que esa es la razón
por la que Facebook no ha implementado un botón “no me gusta”: los
servidores colapsarían!

Citando a uno de los referentes nacionales en este medio,

¿Qué opinan? ¿Porqué todo el mundo pela tanto lo malos que son los
programas de televisón, pero no deja de verlos?
Bueno, un brevísimo análisis: pocas cosas concitan tanta pasión en la
twitósfera que el trolleo organizado. Y los programas de televisión. Recuerden, la proxima vez que se produzca un fenómeno similar, recuerden
usar tambien el hashtag #ChileWantsLocalTrends ^_^
El sentido común indica que, cuando a alguien no le gusta lo que está
viendo, cambia de canal. La lógica de la televisón, con el people-meter, las [1] http://es.wikipedia.org/wiki/Twitter#Hashtag
publicidad y el márketing, opera asumiendo que quienes ven un programa, [2] http://en.wikipedia.org/wiki/Trending_topic
están viéndolo con cierto agrado y que son receptivos a la publicidad [3] http://muppet.wikia.com/wiki/Statler_and_Waldorf
incorporada en el mismo. Sin embargo, anoche Tonka Tanka promedió [4] http://es.wikipedia.org/wiki/Flamer
apenas 11,6 puntos (por debajo de sus programa rivales en ese bloque). Si [5] http://es.wikipedia.org/wiki/Troll_(Internet)
el hashtag fue trending topic, y el programa fue poco visto, la única [6] http://terceracultura.cl/2010/05/18/el-problema-con-falsate-parte-2-la-
explicación razonable para conciliar ambos datos es que quienes lo letra-chica/
vieron, en una proporción sustancial, odiaron el programa pero se

Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

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Artículo

Moby Dick: Si es chileno, es bueno


Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 02/07/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] Moby Dick trata de la época de oro de la caza de ballenas desde su capital,
la isla de Nantucket (48 kilómetros al sur de Cabo Cod en Massachusets),
“WHITE… WHALE… HOLY.. GRAIL !!!” …  LOL [3] !!! A propósito donde llegó a haber 125 barcos balleneros que cazaron en 70 años 225.000
de la interesante conversación [4] que sostuvimos via cachalotes, cuyo aceite era el único combustible que se podía usar para
twitcam con algunos de nuestros amigos de Twitter, sobre encender lámparas en muchas partes del mundo. Moby Dick trata
asimismo de la historia de la norteamérica del siglo XIX y trata también
literatura, cine y cognición, aquí va lo prometido: rescatamos de Chile. Además del amargo relato de Owen Chase, que concluye con el
un texto escrito hace varios años para el sitio Linkteratura de rescate en costas nacionales, está el hecho de que uno de los miembros de
Ciudad Virtual, en los albores de Internet en Chile… la info no la tripulación del “Pequod” era chileno (como bien hace notar Jorge
está actualizada, y algunos links probablemente no Teillier en La Invención de Chile): “¡Mira al chileno aquel!. Sólo de
funcionen, pero es un buen análisis de la obra y de su pensarlo bufa”, Capítulo 35.
importante legado. Buen provecho! Pero, por supuesto que las palmas se las lleva la mismísima Moby Dick.
Agosto de 1819: Owen Chase joven marino se embarca en el Mayo de 1839: el Knickerbocker Magazine de Nueva York publica un
ballenero “Essex” de Nantucket a cargo del capitán Pollard para artículo firmado por Jeremiah Reynolds y titulado “Mocha Dick: o la
iniciar un viaje de dos años cazando ballenas. Ballena Blanca del Pacífico”.
Quince meses más tarde, cuando el ballenero se disponía a dar cuenta de Se trataba de un gigantesco cachalote (physeter macrocephalus) albino,
un banco de cachalotes al sur de las Galápagos, un enorme ejemplar se las caracterizado por una inusual inquina contra los barcos balleneros. Se dice
vio con la nave a la cual, con dos certeras embestidas, hizo naufragar. Los que durante su existencia, Mocha Dick libró unas 100 batallas contra
sobrevivientes enfilaron en botes hacia la costa y pasaron todo tipo de arponeros de todo el mundo y mató a cerca de treinta personas. Entre los
penurias, incluido el canibalismo, y tras noventa días fueron rescatados barcos que se le enfrentaron figuran el “Desmond”, el “Serepta”, el “John
cerca del archipiélago de Juan Fernández. Owen Chase publicó entonces Day”, el “Crieff ”, el “Dudley” y el “Yanquee” (estos últimos tres en un
un libro con la relación de sus aventuras: Narración del naufragio del memorable combate en octubre de 1842). Mocha Dick había sido avistado
barco ballenero Essex. por vez primera en 1810 en las inmediaciones de la isla Mocha (38º 28’
sur) en nuestra octava región, de ahí el nombre. El apellido corresponde
a un uso común de los balleneros de la época que daban a los más
peligrosos cetáceos títulos como: “Timor Tom” o “New Zealand Jack”.
Melville sólo modificó un poco el nombre, pero su origen está aquí.
Este insólito homenaje a nuestro país nos reserva entonces el ser la patria
de los dos mayores monstruos marinos de la literatura universal (pues el
Gran Kthulhu también yace frente a nuestras costas como señaláramos en
su debida ocasión).
El último registro que se conserva acerca de Mocha Dick es de agosto de
1859, cuando un ballenero de bandera sueca aseguró haberle dado al fin
caza en los bancos de Brasil. Curiosamente, el día 27 del mismo mismo
mes y del mismo año (agosto 1859), Edwin Drake, ex conductor de tren
de Connecticut, culminó una perforación de 21 metros de profundidad en
Titusville, Pennsylvania, para encontrar una substancia negra que sería
simultáneamente el inicio de la era del petróleo y el fin de la era de la caza
de ballenas.

DE QUE SE TRATA MOBY DICK: NO LA BALLENA BLANCA


Como ya habrán notado en la introducción Moby Dick no era una
ballena, sino un cachalote.
Los cachalotes son los mayores cetáceos dentados, y por ello
La historia de Owen sería revisitada en dos ocasiones por escritores de la probablemente los más peligrosos. Llegan a medir unos 18 metros y pesar
época. Uno habría de ser Edgar Allan Poe que la tendría a la vista para 50 toneladas (aunque existen excepciones, como Moby Dick que superaba
escribir su novela Arthur Gordon Pym. El otro sería Herman Melville, los 20 metros y las 60 toneladas). Clasificados como “sopladores de
que la ocuparía como modelo de su Moby Dick: o la Ballena Blanca de cabeza grande” (physeter macrocephalus) por Lineo habitan en todos los
1851. Curiosamente, Melville había nacido en Nueva York el día 1 del océanos conviviendo en grupos de 10 a 20 individuos y alimentándose del
mismo mes y del mismo año en que Chase abordara el “Essex” (agosto calamar gigante (architeutis) que mora en las profundidades (más de 3000
de 1819). metros bajo el mar), aunque con la competencia de los humanos ha
debido variar su dieta. Alcanzan los 70 años y fueron muy cotizados en el
Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

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Artículo

pasado a causa de su aceite (que se extraía de la capa de grasa y de un muchos el mejor relato corto escrito en lengua inglesa y que trata de
órgano llamado “spermaceti”), y también de una extraña sustancia que se manera magistral el problema de la comprensión del mundo. Tras su
formaba en su interior cuando enfermaban producto de su alimentación, muerte en 1891 tuvieron que pasar tres largas décadas hasta que alguien
el ámbar gris, que era precioso para los perfumeros en razón de su se diera cuenta del tremendo monumento literario que había legado. T. E.
extraordinario aroma. El que su aceite sirviera como esperma llevó a que Lawrence (Lawrence de Arabia) le llamó una de las obras titánicas del siglo
en inglés fueran conocidos también como “sperm whale”, XIX.
incorrectamente traducido al español como “ballena espermática”, origen
del error de traducción en el título de la novela de Melville. Otra razón, y quizá la más importante del fracaso de Moby Dick fue su
visión pesimista, trágica del destino y las empresas humanas. Melville
Es muy probable que Herman Melville haya visto muchos cachalotes parece ser el primer crítico de la odisea norteamericana, y sólo cuando esa
durante los dos años (1841-1843) que navegó a bordo del “Acushnet” crítica empezó a cundir en mayor medida, Moby Dick comenzó su reflote
primero y luego del “Lucy Ann” y del “Charles & Henry”, siempre como desde las profundidades del olvido. En esta línea podemos emparentarla
miembro de la tripulación y eventualmente como arponero. Lo sin más con todos los monstruos que en el cine, por ejemplo, han servido
importante es que estos viajes, así como otros previos y posteriores, como símbolos del temor a las crisis sociales (como King Kong en el
incluidas recaladas de largo aliento en islas polinésicas, fueron el humus crash de los 30, o Tiburón en la crisis del petróleo en los 70).
de la mayoría de sus novelas de la primera época. Como Typee u Omoo,
que fueran un gran éxito en una Norteamérica ávida de aventura, paisajes Opera Melvilliana
exóticos y hombres de hierro. También fue en estos viajes que conoció al 1846 Typee: a Peep al Polynesian Life
hijo de Owen Chase y pudo encontrarse con el relato de la tragedia del
“Essex” (como hace explícito en el mismo cuerpo de la novela de 1851, 1847 Omoo: A Narrative o Adventures in the South Seas
Capítulo 44). Aunque era reconocido por el público nunca llegó a 1849 Mardi and a Voya e Tither
recuperar el nivel que tuviera su familia antes del desastre económico que
los arruinara años antes y llevara a su padre a morir recluido en un 1849 Redburn. His First Voyage
manicomio.
1850 White-Jacket; o The World in a Man-of-War
Fue después de conocer a Nathaniel Hawthorne en 1850 que,
1851 Moby Dick; o The Whale
fuertemente influenciado por la figura del autor de Twice Told Tales, se
lanzó en la monomanía de escribir su obra suprema. La monumental 1852 Pierre; o The Ambiguities
novela sólo le tomó un año y fue publicada primero el 18 de octubre por
Richard Bentley en Londres y un mes más tarde, el 14 de noviembre por 1855 Israel Potter:His Fifty Years of Exile
Harper & Brothers en Nueva York. Por un error de imprenta la edición 1856 Other Stories sketches and journals. The Piazza Tales.
inglesa carecía del último capítulo que era donde el “Rachel” rescataba a
Ismael, por lo que algunos críticos la vapulearon aduciendo su falta de 1857 The Confidence Man: His Masquerade
lógica (parecía una novela narrada en primera persona por un muerto). No
Póstumos
fue todo, a la fría recepción de la crítica se sumó un rechazo del gran
público que antes lo había enaltecido. Moby Dick no era la típica novela 1922 The Apple Tree Table and 0ther Sketches
de aventuras pues incluía reflexiones filosóficas, conocimiento y
desarrollo enciclopédico, pasaba del tono de un cuento a la 1924 Billy Budd and Other Prose Pieces
monumentalidad de una obra de teatro y de ahí a un ejercicio didáctico. 1976 Family Correspondence Of Herman Melville
Melville nunca se recuperó como escritor de esta derrota, pero, aún así fue 1991 Enter Isabel: The Herman Melville Correspondence Of Clare Spark
capaz de escribir dos clásicos más: Bartleby o el Escribiente (aka “el And Paul Metcalf
pequeño escribiente neoyorquino”), considerado por muchos como el
más inmediato antecedente de Kafka en ese desarrollo inigualable de una 1993 Collected Poems
personalidad “burocrática”, en 1853; y Benito Cereno en 1855 que es para
1997 The Complete Shorter Fiction

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PISTAS: ÚNICA, GRANDE, NUESTRA sus habitantes las nuevas tribus de Israel. En sencillo se puede decir que
en su locura Ahab pierde a su pueblo (Israel), pero aún así sobrevive un
Siempre que se habla de América debemos hacer una pausa y pensar bastardo (Ismael), que es cobijado en el seno de la esposa de Jacob (Israel),
a qué se refiere esto. Unas veces se trata de Norteamérica, otras de esto es, Ismael-Norteamérica es “adoptada” como nuevo pueblo de Dios.
Latinoamérica. El esquema es explícito desde la primera línea: “Llamadme Ismael” hasta
la última: “Era el Rachel que seguía vagando, siempre a la búsqueda de los
Esto es particularmente fuerte en relación con la literatura. hijos perdidos, y encontraba ahora tan sólo un huérfano”.
Particularmente fuerte, porque además de las barreras norte/sur tan
4.- La Profecía: Más específicamente está la clave de profecía de la obra,
manoseadas, hay una separación idiomática. La literatura norteamericana
que se realza en el discurso de “Elías”, respecto del fatídico fin del viaje.
es literatura en inglés, anglosajona. La latinoamericana es en español o
Recordemos que los profetas eran aquellos que denunciaban las
portugués, neolatina. Así es que cuando alguien hace una consulta como:
irregularidades de las empresas de los reyes de Israel y Judá y su
¿Cuál es la gran novela americana? La respuesta es otra pregunta: ¿A qué
consecuente destrucción. Moby Dick es entonces también una profecía.
se refiere con “americana”?.
5.- El Pequod: Pequod, el nombre del barco que naufragará, es también
Durante años pensé que esta separación era total, absoluta, no sólo en
el nombre de una antigua etnia que habitó el este norteamericano y se
términos de las formas, sino que de los contenidos. Uno leía y leía novelas
extinguió. Razones más que suficientes para no haber subido al barco.
latinoamericanas que se concentraban en la lucha del hombre con el
entorno hostil del suelo americano y su derrota (La Vorágine, Horacio 6.- La naturaleza: La noción básica del libro es la persecución de la
Quiroga), y por otro lado veía el permanente dominio del mundo de los ballena, una tarea guiada por un hombre enloquecido. Es una
yanquis. No había más que pensar que norteamérica era otro mundo, otra representación de la lucha del hombre contra la naturaleza por medio del
América. “progreso”. De aquí es que Moby Dick es propiamente americana, ya que
en ninguna literatura europea existe este modelo. Lo más cercano es la que
Varios eventos hicieron que me replanteara esta perspectiva, quizá el
tiene que ver con viajes y aventuras. Pero allí las obras se centran fuera de
mayor fue la idea de Carlos Fuentes respecto de la existencia de un
Europa. Moby Dick, en cambio, es una obra que, aunque transita miles de
continente llamado Mexamérica, desarrollado en dos libros: Cristobal
millas, se queda siempre con el corazón en América. La derrota del
Nonato y La Frontera de Cristal. Le siguió en importancia y efecto una
Pequod es una derrota en el mundo americano. La mejor dicotomía es
entrevista que le hice a otro mexicano, Sergio Pitol, que me comentaba
comparar el fin del Pequod con el fin de Robinson Crusoe.
que para él había sido una fuerte influencia William Faulkner: “El mundo
que él describía era muy parecido al que a mí me había tocado vivir. Esas Plus: Sobre la Profecía: Siempre se da la imagen de Walt Withman como
familias destruidas, ese paisaje.” Comprendí entonces que el paisaje de el profeta norteamericano, el profeta del progreso. Según el modelo
norteamérica no es distinto, es prácticamente el mismo que el de México, clásico de profecía, en ella debe haber una “denuncia”. Es por esto que,
y latinoamérica; que hasta ese momento había puesto una barrera mental, según dicho modelo, mucho más profeta es un Allen Ginsberg. Ese Allen
una frontera de cristal allí donde no necesariamente la había. Ginsberg profeta es descendiente directo de Herman Melville.
Por eso cuando ahora me preguntan cuál es a mi juicio la mayor novela
americana respondo Moby Dick. Trataré de mostrar porqué aún siendo VINCULANDO
universal, Moby Dick es profundamente americana: MOBY DICK PA’ LANTE
1.- Tragedia: La primera característica especial de Moby Dick es que se Sólo se han hecho tres versiones de Moby Dick en el cine.
trata de una obra trágica. Tenemos el asunto del destino inflexible y de un
La primera corresponde a 1930 y fue dirigida por Lloyd Bacon. Según el
hombre, el capitán Ahab que trata de rebelarse contra ese destino y perece
comentario que adjunta IMDB: “insulta a la audiencia y a los amantes de
(el molde clásico es evidente). Lo interesante es que la tragedia “a la
la gran literatura”. La última es en realidad una adaptación para la TV
clásica” es profundamente antimoderna, no cree en el progreso ni es
como miniserie, fue dirigida por Franc Roddam (La Prometida, 1985) y
optimista.
cuenta con el guión adaptado por Anton Diether (ambos se repetirán el
2.- Descensus ad Inferos: Un segundo tópico clásico que atraviesa la plato con la Cleopatra de 1999 con “nuestra” Leonor Varela).
novela es el del descenso al infierno (como Ulises, Eneas, Orfeo, Dante).
La metáfora de la ballena tiene otros ejemplos como el de Jonás o el de
Pinocho (el vientre de la ballena es el infierno). El tópico representa el
encuentro del hombre con sus zonas más oscuras y desconocidas y su
asunción permite volver a la superficie transformado (como Dante que
puede entonces subir al cielo, Pinocho que se convierte en “hombre”,
Jonás que puede concluir su misión profética). Hay eso sí casos trágicos
en que no ocurre el regreso o éste es fallido, como Orfeo, que pierde a su
amada al voltearse. Este es el caso de Ahab, su encuentro con la ballena
será su muerte. La ballena representa aquí lo femenino en oposición a lo
masculino, y es significativo que Moby haya cortado la pierna al capitán:
“castración”. Sin embargo, no hay que olvidar que Ismael sí sobrevive.
Aunque creo que lo hace sólo para no violar la lógica del relato (¿sería la
edición inglesa carente de este final el “corte del autor” como se dice
ahora?). Hay en esta línea un interesante estudio de Somerset Maugham
que pretende leer en la novela una manifestación de la lucha de Melville
contra su homosexualidad.
Pero sin duda que la versión más importante es la de John Huston que
3.- El esquema bíblico: Otro modelo es el de la Biblia. Muchos de los realizó en 1956 con Gregory Peck en el papel de Ahab. No es para nada
nombres vienen de allí y tienen un significado intertextual. Ismael, el raro lo de Houston, pues tendría al menos otras cuatro adaptaciones de
narrador, evoca al hijo “bastardo” de Abraham que luego se pierde y clásicos de la literatura: El Halcón Maltés (1941, sobre el texto de Dashiel
funda otro pueblo. Ahab es un rey impío de la época monárquica. Raquel Hammet), Casino Royale (1967, sobre el texto de Ian Flemming), Bajo el
es el nombre de la esposa de Jacob. Acá Melville entronca con una Volcán (1984, sobre el de Malcolm Lowry) y Dublineses (1987, sobre el
tradición norteamericana profunda (que encuentra su culminación en cuento final del libro homónimo, “El Muerto” de James Joyce), sin contar
Joshua Smith), que es la idea de que norteamérica es el paraíso perdido y la Biblia.

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Otra cosa importante es que el adaptador de la novela de Melville fue ¡Ray Luciano, Montaigne, Rabelais, Stowe, Lord Bacon, Shakespeare (en
Bradbury!. Ah, Gregory Peck también actúa en la versión de 1999, pero Hamlet), Browne, y evidentemente Hobbes (que usa la imagen del
pasa a ser otro personaje. Una Tormenta Perfecta (Wolfgang Petersen, Leviathan para referirse a la Commonwealth), Darwin (que concluyó su
2000), que trata del hundimiento del “Andrea Gail” de Gloucester (en el viaje en el “Beagle” un lustro antes del embarque de Melville), Milton, etc.
extremo norte del mismo estado de Massachusets) tiene un par de
elementos mobydickianos, uno es el “tipo” del barco y los personajes, otro Sin embargo, la influencia decisiva debe ser Nathaniel Hawthorne. Es en
una bella y triste escena de las inscripciones de los marinos muertos en el la escritura de éste (a quien por lo demás Melville dedica su Moby Dick)
mar (igual que las de la capilla de New Bedford). Además tenemos una donde se hallan algunas de las estructuras literarias que Melville llevará a
serie de dibujos animados llamada “Moby Dick & the Mighty Mightor”, buen recaudo (quizá no tanto con Moby como con Bartleby o Benito
transmitida entre 1967 y 1969 y producida por Hanna y Barbera (aka “Ana Cereno). Es cosa de ver la capacidad de Hawthorne de poner a los
y Bárbara”, hasta hace poco creí que eran mujeres). En los mismos personajes en situaciones que colindan con lo fantástico sin serlo (al
dibujos animados deberíamos repetir la mención a la ballena de Pinocho contrario de Poe, donde lo fantástico sí irrumpe en la realidad), para
(segundo largometraje de Walt Disney en 1940), el nombre del marino de encontrarse con las semillas de lo que hará Melville por la literatura. En
las revistas Pinsel, “Boty Dick”, y también podríamos hacer entrar a la este entendido, no podemos evitar el sentir que el Wakefield
bizarra ballena “Josefina” (Ashi Productions, Kujira no Josephina, 1979). hawthorniano es un pariente próximo del Bartleby melvilliano.

Y por supuesto, si seguimos así debemos reconsiderar los King Kong de MOBY DICK PAL LAO
Shoedsack y Cooper, de 1933; y sobre todo Tiburón de Steven Spielberg Por fin llegamos al relato especular de Moby Dick: Arthur Gordon Pym
de 1975, llamado por más de alguno, el Moby Dick moderno (¿no será de Edgar Allan Poe, inspirado también por el Essex, que coge eso sí la
como mucho?). vertiente de la locura post naufragio, el canibalismo y la derrota ante la
En comics hay dos cosiacas (y muestro mi perpetuo agradecimiento al naturaleza desde otro flanco. En el relato de Melville, el Pequod se lanza
Calumnista que me sopló no sólo este dato, sino varios más). Uno es un en una carrera contra el destino. En Poe, el destino parece enseñorearse
Leviathan en clave de ciencia ficción del cual no sabemos nada más. Otro desde el principio. La postura de Poe es más pesimista que la de Melville,
es la adaptación que hiciera Will Eisner (“The Spirit”) con bastante pero si uno se fija bien en realidad lo que ocurre es algo bien diferente: el
reconocimiento. Uf, casi se me pasa, está “Mampato y las Ballenas” y su héroe de Melville es trágico, el de Poe es un antihéroe.
secuela “Corre el Sedal”, dibujados por Themo y publicados en el
segundo y cuarto trimestre de 1975 por la mítica revista. Mampato y Ogú SACAR A CIEN: VOY Y VUELVO
están a un tris de abordar el Pequod en Nantucket, pero el Seagull tiene
mejor comida. Aquí también aparece un chileno que es arponero y Ogú Le llaman el Voy y Vuelvo porque cuando sale a la “choca” pone un
cae al interior de un cachalote justo donde se encuentra el ámbar gris. Esto cartelito que reza así en la puerta de su librería.
era durante la administración di Girolamo, otro administrador, Renzo Se ubica en el alcurnioso grupo San Diego 119. Tiene no uno, sino dos
Pecchenino, en su “Verdadero Mapa de la Provincia de Valparaíso” que locales: el 26 y 27. Nunca ha comprado un libro nuevo por lo que es un
aparece en Apuntes Porteños dibuja una cruz al oeste de la vendedor de libros viejos de pura cepa, y (sorry por seguir en la onda de
fantasmagórica isla Podestá y anota: “Por aquí empezaron a comerse unos la semana pasada) tiene “del año que le pidan”. Aquí te encontrarás con
a otros los náufragos del Essex en 1820″ Moby Dick en ediciones del puerto de Nantucket mismo. Apolillados
volúmenes firmados con pluma de cóndor con el Vesubio de tintero (que
En música está por cierto el tataranieto de Melville, Richard Melville, eran los desvaríos de Melville en los días previos a cerrar su obra en 1851).
Moby, que hoy por hoy parece ser de lo más popular (Marcelo Contreras Una cosa es segura: pasarán otros 150 años, otro sesquicentenario y el
ya lo alabó bastante al lado en “Sonar”). Aparte de eso, hay un disco de “Voy y Vuelvo” seguirá en su misma rutina, y aún habrá aquí y allá algunos
1999 de la Laurie Anderson que estaba desaparecida y que se titula como libracos viejos para vender y comprar. Baste decir que en esta misma
la novela. Otro es un grupo de heavy metal español que se llama también librería compré hace tanto el libro Filo de la Navaja del amigo de Melville,
Moby Dick. Y, por supuesto, el tema “Moby Dick” de Led Zeppelin en su William Somerset Maugham.
segundo disco de 1969.
Muchas obras de teatro se han hecho también sobre la base del libro y aquí WWW: BALLENEROS DEL WEB
citamos dos. Una es la versión de Orson Welles (sí, también hizo teatro),
otra es una de un grupo de teatro argentino llamado “Rayuela” que parece Contrario a lo que se pensaría no hay taaantas páginas acerca de
ser de la misma onda que acá lo es “La Troppa”. Moby Dick.
En el corazón del mar de Nathaniel Philbrick es un trabajo histórico de Herman Melville oficial.
reconstrucción de la tragedia del “Essex” que da nuevas luces sobre el
origen de la novela. http://www.melville.org
Por cierto que hay muchos autores posteriores que se consideran Uno de Usenet acerca de Mocha Dick.
herederos y deudos de Herman Melville, algunos (que en general tienen
http://groups.google.com/groups?q=%22mocha+dick%22&hl=es&lr=&safe=of
textos referentes) son Somerset Maugham, Cesare Pavese, Paul Auster,
f&rnum=1&ic=1&selm=5o9jv5%24io0%40q.seanet.com
Paul Ford y Jim Esch (que han creado un Moby Dick virtual), Ray
Bradbury, Tenesee Williams, por sólo dar una lista básica. El Lenguaje es una Ballena de Laurie Anderson (juego de palabras con
“Languaje is a Virus”).
Para cerrar, uno de los barcos prominentes de la flota de Greenpeace es
el “Moby Dick”. http://www.pagina12.com.ar/1999/99-11/99-11-02/pag27.htm
MOBY DICK PA TRA Sobre Maugham y Melville de La Tercera.
Quién o qué influenció al Melville que escribió Moby Dick. Por cierto las http://www.pagina12.com.ar/2000/suple/libros/00-09/00-09-10/nota3.htm
dos referencias básicas ya hartas veces nombradas (el relato de Owen
Chase y el artículo de Reynolds). Pero, además está la Biblia (y ahora
[1] http://terceracultura.cl/2010/07/moby-dick-si-es-chileno-es-bueno/
citaremos tal cual se cita al principio de Moby Dick por un erudito que [2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
debe de ser Bartleby) que habla del misterioso monstruo Leviathan que [3] http://silverfret.com/funny/BloodAndThunder.jpg
habita en las profundidades del mar y que directa o indirectamente es [4] http://twitcam.com/11glu
mencionado en: Génesis, Job, Jonás, Salmos e Isaías. Plutarco, Plinio,

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


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Artículo

Conceptos
Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

En Tercera Cultura, cada uno tiene sus obsesiones personales. El rol específico que los conceptos supuestamente juegan que puede
La mía es esta: los conceptos [1]. La razón es bantante simple: servir como un punto de partida. Suponga que una persona piensa que los
capitalistas explotan a los trabajadores, y otro piensa que no lo hacen.
por un lado, parece ser que la historia de la filosofía bien Llamémosle a aquello sobre lo cual están en desacuerdo una
puede narrarse y explicarse analizando los conceptos “proposición“, por ejemplo [los capitalistas explotan a los trabajadores].
filosóficos en boga, según cada autor y cada periodo (por En algún sentido, esta es compartida por ellos como el objeto de su
ejemplo, creo el concepto de “ciencia” en Aristóteles es muy desacuerdo, y es expresada por la oración que sigue a la expresión “cree
distinto and mismo concepto según Newton, Descartes, que” (los verbos mentales que toman a estas oraciones complementarias
como objetos directos son llamadas verbos de actitud proposicional.
Heidegger o Popper, por ejemplo); por otro lado, en
No nos preocuparemos aquí de si las proposiciones son los objetos
psicología se ha teorizado de múltiples formas sobre el qué es últimos, o puedan ser reducidos a propiedades o predicados). Los
la mente y como funciona, y la mayoría de las veces se da por conceptos son los constituyentes de tales proposiciones, tal como las
sentado que los conceptos serían algo así como “las palabras palabras “capitalista”, “explotar” y “trabajadores” son los constituyentes
de la mente” y que el pensar tiene forma lingüística, casi como de la oración. Así, estas personas pueden tener esas creencias sólo si
si fuera un “hablar con uno mismo”. Lo único claro, es que en poseen Inter alia los conceptos [capitalista], [explotar] y [trabajadores]
(designaré a los conceptos encerrando paréntesis cuadrados a las palabras
el centro de toda teoría filosófica o psicológica, hay una teoría que los expresan).
implícita sobre qué son los conceptos, como se forman (o se
adquieren, o se desarrollan, o evolucionan, etc.) Además,
muchas veces nos sorprendemos en discusiones con otras
personas en las que recriminamos “es que tu tienes un
concepto equivocado de…” Otro supuesto ampliamente
compartido es que, si no compartiéramos nuestros
conceptos, la comunicación y el lenguaje sería casi imposible.
Es curioso que el concepto de “concepto”, tan crucial y
omnipresente en todas las áreas de estudio, reciba tan poca
atención. Traduje este artículo hace un par de años como
material de clase. Si usted es de los que piensa que un
concepto es una definición, un prototipo, algún tipo de
representación mental, o incluso si piensa que son entidades
extra-mentales, lea el artículo y comente. Buen provecho! Las actitudes proposicionales, y por ende los conceptos, son
constituyentes de una forma familiar de explicación (la llamada
“explicación intencional”) por la cual comúnmente explicamos la
Conceptos conducta y los estados de las personas, muchos animales, y quizás algunas
máquinas. En el ejemplo anterior, los diferentes pensamientos que las
Entrada en el “A Companion to the Philosophy of Mind”. personas tienen acerca del capitalismo pueden explicar su conducta
diferente a la hora de votar. En gran medida, filósofos y psicólogos
interesados en la explicación intencional como Fodor (1975, 1991) o
Por Georges Rey [2]. Peacocke (1992) se muestran comprometidos con la existencia de los
conceptos; mientras que aquellos que rechazan esta forma de explicación,
La noción de concepto, tal como la noción relacionada de significado, yace en como por ejemplo Quine (1980) tienden a ser escépticos acerca de su
el centro de algunos de los problemas no resueltos más difíciles en existencia.
filosofía y psicología. La palabra “concepto” en sí misma es aplicada a un
sorprendente surtido de fenómenos comúnmente considerados como El cuales son los constituyentes de una sentencia que expresan a los
partes constituyentes del pensamiento. Estos fenómenos incluyen a las conceptos, es objeto de debate. Los casos más importantes que se
representaciones mentales internas, las imágenes, las palabras, los discuten tienden a ser los conceptos expresados por predicados o
estereotipos, los sentidos (senses), propiedades, habilidades de términos generales, tales como “es un capitalista” o “X explota a Y”,
discriminación y el razonamiento, funciones matemáticas, etc. Debido a términos que son verdaderos de potencialmente muchas cosas
la falta de una teoría establecida en esta área, sería un error el considerar individuales diferentes. Pero existen presumiblemente conceptos
a algunos de estos fenómenos como referente no problemático de este asociados con términos lógicos (“y”, “algún”, “posiblemente”). Y algunos
término. Es preferible explorar la geografía del área y hacerse la idea de filósofos han argumentado sobre la importancia de los conceptos
cómo estos fenómenos se articulan, dejando de lado por el momento la individuales, o conceptos de cosas individuales por ejemplo [Roma], [25],
cuestión de cuales merecen ser llamados “conceptos” como se les tanto en psicología, en lógica y en matemáticas.
entiende ordinariamente.
Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

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Artículo

Ya que los conceptos como constituyentes del pensamiento son públicos Incluso, en adición al referente de un término general, muchos (siguiendo
y pueden ser compartidos, tanto por personas distintas y por la misma a Frege, 1966) han argumentado que existen “modos de presentación” o
persona en momentos diferentes, tienen que distinguirse de las ideas o “sentidos” (a veces se usa también el término “intensión”). Después de
sensaciones particulares que, consciente o inconscientemente, pasan por todo, “triángulo equiangular” y “trilateral equilateral” se aplican a la
nuestras mentes en un momento en particular. El qué tipo de objeto misma cosas no sólo en el mundo real, sino que también en todos los
compartible pueda ser un concepto es un problema que genera diferencias mundos posibles, y se refieren -en la medida que se tomen como
entre los teóricos. En gran parte de la literatura psicológica, donde el refiriéndose realmente a cualquiera estas cosas- a la misma extensión, la
objeto de estudio es el sistema de representación interna de un agente, los misma intensión y (desde un punto de vista causal) la misma propiedad;
conceptos son considerados como tipos, de los cuales las ideas individuales pero difieren en la manera en que estos referentes son presentados a la
son sus tokens (o instanciaciones) específicos (la misma forma en que la mente: una cosa es pensar de algo que es un triángulo equilateral, y otra es
palabra tipo “gato” puede tener muchas descripciones diferentes como pensar de algo que es un trilateral equilateral (razón por la cual la
tokens). Pero muchos filósofos consideran que estos tipos de demostración de que son necesariamente coextensivos es interesante).
representación interna no son más idénticos a los conceptos que los son Para algunos (por ejemplo, Peacocke 1992) lo conceptos pueden ser los
las palabras tipo en el lenguaje natural. Una persona puede expresar el sentidos (senses) así entendidos. Pero entonces necesitaremos una teoría de
concepto [ciudad] con la palabra “ciudad”, puede que otra lo expresa con los sentidos. Algunos filósofos buscan una habilidad y/o regla que indique
la palabra “ville” o “city”; quizás otra persona lo representa con una qué rol inferencial (o conceptual) juega la representación en el
imagen mental de avenidas congestionadas; pero a pesar de eso aún pensamiento del agente, desde la estimulación pasando por los estados
pueden compartir el mismo concepto de [ciudad]: uno puede creer y el mentales que intervienen hasta la conducta: por ejemplo los estímulos y
otro puede dudar que las ciudades sean lugares saludables para vivir. las inferencias que conducen a la aplicación un término, y desde ahí a la
Incluso, distintas personas podrían emplear la misma representación para aplicación de otros términos y a la acción. Así, el contar los ángulos
expresar conceptos diferentes: una persona podría usar una imagen de debiera conducir a “triángulo” y viceversa; o el ver a multitudes debiera
París para expresar [París], y otro para expresar [Francia]. conducir a “multitud”, lo que por su parte debiera conducir a “diez o
más” y quizás a ciertas conductas o disposiciones, por ejemplo, a decir
“diez son multitud”, y estos patrones de causa y efecto (o roles causales)
deben tomarse como parte constitutiva de los conceptos [triángulo] o
[multitud].

Respecto a todas las distinciones anteriores, es muy importante ser


especialmente cuidadosos con la jerga “el concepto de X”, como por
ejemplo en “el concepto de causalidad de los antiguos griegos (o de los
niños)”, una jerga que figura prominente mente en los estudios sobre la
historia de la ciencia o en psicología del desarrollo. Esto podría significar
meramente el concepto [causalidad], que los niños tienen (como la
mayoría de los adultos); o puede significar la habilidad del niño de
desplegar el concepto en el razonamiento y la discriminación; o puede
significar cualquier cosa entre la extensión, intensión o regla que los niños
asocian con la palabra “causalidad” y sus formas relacionadas, o puede
significar (como de hecho usualmente lo hace) la representación y/o las
Podríamos pensar que el objeto común de los pensamientos de las
creencias estándar (que prefiero llamar la concepción) que los niños asocian
personas son simplemente los referentes de sus términos, es decir, los
con la extensión, intensión, regla o habilidad llamada [causalidad]. El cual
objetos en el mundo que son denotados por los términos o las
de estos candidatos es el correcto debiera depender de cual es la entidad
representaciones internas, por ejemplo, en el caso de “ciudad”, todas las
que uno piensa que es el concepto y cual es un mero acompañamiento de
ciudades particulares que existen en el mundo (esta postura es defendida
este. Lo que uno no puede sostener en serio es la posibilidad de que un
por algunos proponentes de las teorías de “referencia directa”). Existen
niño posea un concepto [causalidad] que es a la vez idéntico y diferente
varias dificultades con esta postura. Por lo menos en el caso de los
del concepto de los adultos.
términos generales (o predicados), se considera que hay por lo menos tres
candidatos diferentes para ser sus referentes:
Pero el elegir qué es lo que uno piensa que es el concepto y que es un mero
acompañamiento de él, depende de cual teoría de conceptos uno sostiene,
1. la extensión, o el set de objetos reales que satisfacen han
y de cual es el rol explicativo que estos juegan, asunto al que nos
predicado (por ejemplo las ciudades individuales: Nueva York,
dedicaremos ahora.
París…)
2. la intensión, o la función de objetos posibles que satisfacen el
predicado en este y todos los mundos posibles (por ejemplo, TEORÍAS SOBRE CONCEPTOS
[ciudad] sería una función, que incluye en el mundo que
habitamos a Nueva York, París, etc., y en otro mundo al set de La teoría clásica
ciudades posibles, por ejemplo: Atlántida, Metrópolis,
Pelotillehue, etc.)
3. La propiedad causalmente eficiente (por ejemplo, la “ciudad- Históricamente, mucho se ha hablado acerca de los conceptos. Como
idad”) que todos estos objetos reales o posibles tienen en común. constituyentes compartibles de los objetos de las actitudes,
presumiblemente figuran en las generalizaciones cognitivas y las
explicaciones sobre la conducta y las capacidades de los animales.
Los lógicos extensionalistas como Quine (1960), evitando a hablar de También se presume que sirven como los significados de los ítems
mundos no reales o “propiedades” ontológicamente sospechosas, lingüísticos, suscritos en las relaciones de traducción, de definición,
prefieren la primera opción. Los lógicos modales y teóricos en semántica sinonimia, antinomia, e implicación semántica (Katz 1972). Mucho del
formal como Montague (1974), interesados en explicar la semántica de las trabajo en la semántica de los lenguajes naturales (Jackendoff 1983) se
lenguas naturales, tienden a preferir la segunda, y muchos filósofos de la considera como el estudio de la estructura conceptual.
mente como Dretske (1987), Millikan (1984) y Fodor (1991), interesados
en las interacciones causales entre los animales y el mundo, tienden a
preferir la tercera.

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Artículo

También se piensa que los conceptos son los objetos directos del “análisis empirismo en la famosa “teoría verificacionista del significado”: el
filosófico”, actividad practicada por Sócrates y los filósofos analíticos del significado de una oración son los medios por los cuales se confirma o refuta, en
siglo XX cuando preguntan acerca de la naturaleza de la justicia, el último término a través de la experiencia sensible; el significado o
conocimiento o la piedad, esperando descubrir las respuestas por medio concepto asociado con un predicado son los medios por el cual la persona
exclusivo de la reflexión a priori (por ejemplo, Chisholm 1957). confirma o refuta si este lo satisface.

La expectativa de que un tipo de entidad pudiera servir en todas estas Esta teoría, que alguna vez fue muy popular, ha sido atacada
tareas iba mano a mano con lo que se tiende a llamar la “teoría clásica” de profusamente en filosofía en los últimos 50 años. En primer lugar, no se
los conceptos, de acuerdo a la cual estos tienen un “análisis” consistente ha logrado casi ninguna reducción exitosa de conceptos comunes (como
en las condiciones que son individualmente necesarias y [objeto material] o [causa]) a conceptos puramente sensibles (por ejemplo,
conjuntamente suficientes para su satisfacción, condiciones que son ver las propuestas de Ayer 1934, y las críticas de Quine 1953 y Chisholm
conocidas a cualquier usuario competente de ellos. El ejemplo estándar es 1957). Nuestros conceptos de objeto material y causa parecen ir mucho
el de [soltero], en cual parece ser idéntico a [hombre no casado y elegible]. más allá de la mera experiencia sensible, al igual que nuestros conceptos
Un ejemplo más interesante pero problemático ha sido [conocimiento], en una ciencia altamente teórica parecen ir muchísimo más allá de la
cuyo análisis ha sido tradicionalmente [creencia verdadera justificada]. evidencia que poseemos para postularlos.

La teoría clásica parece ofrecer una respuesta iluminadora a cierta forma Además, pareciera que había un patrón común en estos fracasos.
de pregunta metafísica: ¿en virtud de qué algo es el tipo de cosa que es? Tomando prestada la idea de Pierre Duhem, Quine (1951) señalaba que
-por ejemplo, ¿en virtud de que un soltero es un soltero?- Y lo hace de un “nuestras creencias se enfrentan al tribunal de la experiencia sólo como un cuerpo
modo tal que soporta contrafácticos: nos dice el qué condiciones debiera completo”: el papel tornasol volviéndose rojo confirma que una solución es
satisfacer el concepto en situaciones distintas a las reales (aunque todos lo ácida sólo en conjunto con un gran cuerpo de conocimientos teóricos
solteros reales resulten ser pecosos, es posible que puedan haber solteros previos en física y química, y de hecho muchos han argumentado que sólo
no pecosos, ya que el análisis del concepto no excluye esa posibilidad). La en conjunción con la totalidad del sistema de creencias de una persona
teoría clásica también parece ofrecer una respuesta a la pregunta (postura llamada “holismo de la confirmación”). Por ende, si un
epistemológica del porqué las personas parecen saber a priori (o concepto es analizado por sus condiciones de verificación, su significado
independientemente de la experiencia) acerca de la naturaleza de muchas será igualmente holístico (“holismo semántico”). Dado que no es
cosas, por ejemplo que los solteros no están casados: es un constituyente probable que dos personas compartan exactamente las mismas creencias,
de las condiciones de posesión de un concepto que conozcan su análisis, se desprende la consecuencia que dos personas no podrían compartir el
aunque sea a través de la reflexión. mismo concepto – y que nadie, estrictamente hablando, podría recordar
la misma cosa a lo largo de una cantidad de tiempo en la que se haya
producido un cambio de creencia cualquiera! La “mismidad de un
Empirismo y Verificacionismo
concepto” para Quine se vuelve un asunto “indeterminado”. A lo más que
uno podría optar es a la similaridad del rol inferencial entre símbolos en
La teoría clásica, sin embargo, siempre ha tenido que enfrentar la distintas teorías o sistemas de símbolos, conclusión que ha sido
dificultad de los conceptos primitivos: está bien el sostener que la respaldada con entusiasmo por autores tan diversos como Kuhn (1962),
competencia consiste en algún tipo de dominio de una definición, pero Harman (1972) y Block (1986).
¿qué pasa con los conceptos primitivos en los cuales el proceso de
definición debe culminar necesariamente? El empirismo británico del
siglo XVII ofreció una solución: todos los primitivos son sensoriales. De
hecho, ellos expandieron la teoría clásica incluyendo la afirmación, que
muchas veces se da por sentada sin crítica en las discusiones de esa teoría,
que todos los conceptos son “derivados de la experiencia”: “cada idea se
deriva de una impresión correspondiente”. En el trabajo de Locke,
Berkeley y Hume se pensaba que esto quiere decir que lo conceptos están
de algún modo compuestos de ítems mentales introspectibles –“imágenes”,
“impresiones”- los que se pueden descomponer en último término en
elementos sensoriales básicos. Así, Hume analizaba el concepto de [objeto
material] como involucrando ciertas regularidades en nuestra experiencia
sensible, y [causa] como involucrando continuidad espacio temporal y
conjunción constante.

Berkeley notó un problema en esta aproximación, que cada generación ha


tenido que redescubrir: si un concepto es una impresión sensorial, como
una imagen, entonces ¿cómo puede distinguirse un concepto general Fodor y LePore (1992) han sostenido recientemente que los argumentos
-[triángulo]- de un concepto más particular -por ejemplo, [triángulo en pro del holismo del significado son poco convincentes, y que hay
isósceles]- que pudiera servir para imaginarse el concepto general? Más razones teóricas importantes para sostener una teoría completamente
recientemente, Wittgenstein (1953) llama la atención respecto a la de los conceptos. En esta postura, los conceptos no tienen
ambigüedad múltiple de las imágenes. Y, en cualquier caso, las imágenes “análisis” de ningún tipo: ellos son simplemente maneras en las que la
parecen inútiles a la hora de capturar los conceptos asociados con los gente se relaciona directamente con propiedades individuales en el
términos lógicos (¿cual es la imagen de una negación o una posibilidad?). mundo, maneras que podrían darse respecto a un concepto pero no
Sea cual sea el rol de esas representaciones, la competencia conceptual respecto a otros: en principio, alguien podría tener el concepto [soltero] y
debe involucrar algo más. no tener ningún otro concepto, ni menos un análisis de él. Esa postura va
de la mano con el rechazo de Fodor a no sólo el verificacionismo, sino
De hecho, además de las imágenes, impresiones y otros ítems sensibles, que a cualquier explicación empirista del aprendizaje o construcción de los
una explicación completa de los conceptos necesita considerar los asuntos conceptos: de hecho, dado el fracaso de las construcciones empiristas,
referentes a la estructura lógica. Esto es precisamente lo que los Fodor (1975, 1979) notablemente sostiene que los conceptos nunca se
positivistas lógicos hicieron, enfocándose en sentencias lógicamente construyen ni se “derivan de la experiencia”, sino que son todos (o casi
estructuradas en vez de imágenes y sensaciones, transformando al todos) innatos.

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Teorías no clásicas: Prototipos que algo satisfaga las condiciones, dada cierta evidencia. El ver a alguien con
un bisoñé puede significar que hay un 90% de probabilidad que la persona
Wittgenstein (1953) además planteó la pregunta por si un concepto sea un 50% calva, o un 40% de probabilidad que la persona sea un 95%
realmente necesita algún tipo de análisis. Ciertamente, la gente rara vez es calva. La cuestión respecto a si [calvo] es un concepto clásico o
capaz de producir una definición adecuada de un término, a pesar de ser prototípico no se ve afectada por este problema.
usuarios competentes del mismo. Wittgenstein propuso que en vez de
compartir una definición clásica aislada de lo que, por ejemplo, los juegos La distinción entre la pregunta metafísica acerca de cómo las cosas son
tienen en común, los distintos usos de la palabra “juego” involucra un set y la pregunta epistémica acerca de la evidencia es, sin embargo,
de “parecidos de familia” entrecruzados y superpuestos. Esta especulación particularmente difícil de sostener con respecto a los conceptos (el inglés
fue tomada en serio como una hipótesis psicológicamente testeable por ordinario muchas veces hace que las dos preguntas vayan juntas: la
Rosch (1973) y Smith y Medin (1981). Ellos mostraron que la gente pregunta metafísica puede articularse como “¿Qué qué es lo
responde en distinta forma (en términos de tiempo de respuesta y otros que algo que es?” y puede confundirse con la pregunta epistemológica
parámetros) a preguntas respecto a, por ejemplo, si los ruiseñores o los “¿cómo puede uno determinar que algo es lo que es?“). Como Rey
pingüinos son pájaros, de un modo que sugiere que la pertenencia a un (1983, 1985) señala, muchas veces se espera que los conceptos respondan
concepto no es un asunto de poseer un análisis tradicional; sino que de la ambos tipos de pregunta, y no deberíamos suponer sin un buen
“distancia” desde un “prototipo” o un “ejemplar” típico. Así, un ruiseñor argumento que ellos pueden llevar a cabo ambas tareas. Por ejemplo, lo
satisface muchas más de las propiedades de un pájaro típico que las que que determina metafísicamente si algo es masculino femenino es
satisface un pingüino y por lo mismo es un “mejor” miembro de la probablemente los datos acerca de sus capacidades reproductivas o sus
categoría; y una mentira maliciosa es un mejor ejemplo de “mentira” que genes; pero ninguna de ellas son la maneras que usualmente usamos para
una mentira bien intencionada. adivinar el género de la persona, las que usualmente involucran
propiedades accidentales como el nombre, cabello o vestimenta. De
No siempre ha estado claro precisamente qué tipo de cosa es un prototipo hecho, en vista del holismo de la confirmación ya mencionado, los
o ejemplar. Es necesario resistirse a la tentación de importar a los procedimientos epistémicos pueden involucrar casi cualquier cosa, ya que
procesos mentales o cerebrales cosas tales como el comparar un pájaro no existe ningún límite a la ingenuidad de una persona a la hora de
real, o incluso una imagen de uno con otro, cosa que hace sentido solo explotar la evidencia circundante para hacer inferencias – o bien
fuera de ellos. Posiblemente se trata de una lista de propiedades simplemente se puede confiar en lo que otras personas dicen. Pero
seleccionadas, quizás acompañada de una imagen mental, y una métrica seguramente el hecho de que la gente puede explotar cualquier cosa para
para determinar la distancia del candidato de aquella lista. Algunos autores averiguar el qué es algo no implica que cualquier cosa sea parte del análisis
han propuesto el explotar los recursos de la “fuzzy set theory” para correcto de un concepto. En cualquier caso, el hecho de que la gente sea
capturar la estructura propuesta, donde la membresía a una categoría no más lenta para mostrarse de acuerdo en que los pingüinos son pájaros (en
es entendida como un asunto de todo-o-nada, sino que es una cuestión de oposición a los ruiseñores) no es una reflexión acerca de la status del
grados: cualquier cosa satisface cualquier concepto, aunque sea en un pingüinos como pájaros bona fide incluso en las mentes de los sujetos de
grado ínfimo. esos experimentos. Después de todo, la mayoría de la gente sabe que los
estereotipos que tienen de las cosas no son completamente confiables y
pueden ser trascendidos con un poco de reflexión. De hecho, no hay
motivos para suponer que los análisis clásicos de un concepto tengan que
ser empleados necesariamente en el razonamiento “on-line” excepto en
las tareas inusualmente demandantes como el “análisis filosófico”.

La tradición empirista, particularmente en su vertiente verificacionista,


sugirieron una forma de conectar lo metafísico con lo epistémico: las
condiciones de definición del concepto debe enunciarse en términos de
evidencia experiencial. Si la idea detrás de esa tradición es evitar el paso
desde el holismo de la confirmación al holismo semántico, es necesario
distinguir entre las formas en las cuales los conceptos se relacionan con la
experiencia, aquellas formas que se deben al análisis genuino de un
concepto y aquellas formas que se deben meramente a las creencias de que
la gente pueda tener. Las explicaciones del “rol inferencial” de los
conceptos ya mencionadas pretendían hacer esto, distinguiendo las
inferencias desde “soltero” a “no casado”, de las inferencias desde
“soltero” a “pecoso”. Aquellos que interesados en definir los conceptos
en términos de su rol en las teorías, probablemente apelan a lo mismo.
Pero la prototipicalidad, la cual posiblemente involucra distancias entre un
grupo complejo de distintas propiedades, debe distinguirse tanto de la Sin embargo, el famoso ataque de Quine (1953) a la distinción
vaguedad como de el adivinar. Es un lugar común el hecho que cada analítico/sintético ha sido interpretada por muchos como mostrando que
concepto que se aplica a cosas en el espacio y el tiempo es vago en algún no puede hacerse tal diferencia entre inferencias. El argumentaba que las
sentido, porque siempre hay “casos limítrofes” en los que no está claro si nociones de analicidad, significado, sinonimia y posibilidad forman un
el concepto se aplica o no. Hay, por ejemplo, mucha gente para la cual es círculo vicioso de nociones empíricamente no verificables. Además de
un asunto indeterminado si son calvos o no, pero eso no es objeción a la este asunto, existe la dificultad de trazar un límite justificado sobre qué
teoría clásica de que [calvo] es analizable en términos de [carecer cabello tanto pueden las personas desviarse en las inferencias que ellos hacen con
craneal], ya que, sin importar la vaguedad de la aplicación de [calvo] uno los conceptos de los que pueden, sin embargo, ser usuarios
puede involucrarse en aplicar ese análisis. completamente competentes: algunos creacionistas creen que las personas
no son animales, los idealistas creen que los objetos materiales son ideas,
Adivinar, tanto como la prototipicalidad y la vaguedad, también es y los nominalistas creen que los números son numerales. Todos estos son
cuestión de grados. Sin embargo, y a diferencia de ellos, no está el estados cognitivos posibles, y por lo tanto presentan dificultades prima facie
problema metafísico de las condiciones de satisfacción real de algo para a cualquier teoría de conceptos que sostenga que su identidad implica
adecuarse al concepto, sino que el problema es de carácter conexiones específicas a otros conceptos o experiencias.
epistemológico, que involucra la creencia o la probabilidad epistémica de

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Artículo

Teorías no clásicas: aproximaciones causales símbolo “humo” puede co-variar con la existencia de humo en
condiciones adecuadas, y el humo mismo puede co-variar con el fuego; y
El trabajo de Kripke (1972), Putnam (1975) y Burge (1979) sugiere otra así “humo” puede co-variar con el fuego también; pero “humo” significa
estrategia. Ellos argumentan que los significados de las palabras, [humo] y no [fuego].
particularmente los nombres propios y los términos de clase natural, no
implican definiciones conocidas a sus usuarios, sino que más bien La disyunción es el problema de distinguir la mala aplicación de un concepto
implican relaciones causales con sus referentes reales y/o la comunidad [A] a los B, de la aplicación correcta del concepto disyuntivo [A o B]: por
en la cual el término es usado. (El si realmente existen definiciones que los ejemplo una representación que co-varía con caballos y es mal aplicada a
usuarios no conozcan es un problema que ni ellos ni muchos otros las vacas en una noche oscura es una representación que puede
consideran). Putnam (1975) en particular, se imaginó que existe un interpretarse como co-variando con caballos o vacas en una noche oscura.
planeta, la tierra gemela, exactamente igual que la tierra en todo aspecto (Fodor (1991) discute este problema en detalle; véase también el problema
excepto por el hecho que, en vez de existir H2O, existe un compuesto relacionado del como determinar que función aritmética alguien está
llamado XYZ idéntico al agua en todos sus aspectos superficiales. El calculando, discutido por Kripke (1982)).
argumentaba que la palabra “agua” al ser pronunciada por los habitantes
de la tierra gemela significa algo distinto de lo que significa en la nuestra, Ya hemos notado el problema de la co-extensividad en el caso de los
y que ellos tienen un concepto diferente, [t-agua], que el que nosotros triángulos versus los trilaterales: la co-variación de un estado simbólico
usamos regularmente, [agua], a pesar del hecho de que la organización de con uno puede ser necesariamente la co-variación con el otro. El
los cerebros de los habitantes de la tierra gemela es (ex hypothesi) problema de los conceptos co-instanciados es un problema diferente.
indistinguible de la nuestra. Quine (1960, capítulo 2) presentó este problema con su famosa discusión
acerca de cómo traducir la expresión de un idioma extranjero, “Gavagai”,
Mientras que estas intuiciones proveen un desafío interesante a la teoría tokens de la cual él asume que co-varían con la presencia de conejos. El
clásica, éstas sacrifican su explicación de la competencia conceptual. Si la problema es que cuando sea que hay conejo presente, también existen
competencia no consiste en la posesión de una definición, ¿que es lo que partes no separadas de conejo y también segmentos temporales de conejo. Lo
hace que sea verdadero que alguien posea un concepto en vez de otro? conceptos respectivos en cada uno estos casos ni siquiera son co-
¿Qué es lo que hace verdadero que un niño o un adulto posea el concepto extensivos (lo conejos no son partes ni segmentos de conejo) ni mucho
de [causa] o [conocimiento], si no puede definirlo? La mera interacción menos idénticos. Pero debido a su co-instanciación, cualquier estado que
causal en un entorno o comunidad determinada no puede ser suficiente, co-varía con uno puede co-variar con el otro. Así es que se necesita algo
ya que seguramente no todos los seres conscientes en Nueva York tienen más para individuar sus conceptos.
todos los conceptos de un físico nuclear de la Universidad de Columbia.
CONCLUSIÓN TENTATIVA
Por lo mismo, algunos autores han propuesto distintas variedades de
enlaces causales contra fácticos: X tiene el concepto Y si y sólo si algún
Es tentador volver a alguna propiedad de la teoría clásica y seleccionar
estado de X co-varía causalmente con Y (por ejemplo, X puede
alguna propiedad de la teoría de rol inferencial que pueda desambiguar
discriminar instancias de Y) bajo ciertas condiciones (ideales, normales,
estos casos: lo que distingue a [humo] de [fuego], [caballos] de [caballos o
evolutivamente significantes), como un asunto de necesidad nomológica.
vacas en una noche oscura], [triángulo] de [trilateral], [conejo] de [partes
Así, alguien tiene el concepto de [caballo] si y sólo si puede bajo ciertas
no separadas de conejo] es probablemente algún tipo de patrón de
condiciones distinguir a los caballos de los no-caballos. Esta la idea de
inferencia. Otra posibilidad, explorada a fondo por Millikan (1984) y
fondo en las teorías “informacionales” (o covariacionales), propuestas por
Dretske (1987), ha sido el apelar a las funciones teleológicas relacionadas
Dretske (1980), Millikan (1984) y Fodor (1991). En cierto modo, esto es
con la habilidad de la discriminación (quizás existe o existió una ventaja
simplemente un desarrollo de la idea que los empiristas usualmente
biológica en el discriminar conejos en vez de sus partes no separadas) que
asumían implícitamente (y que estaba explícita en el trabajo de B. F.
puedan jugar un rol en explicar el porqué esta característica fue
Skinner) sobre los primitivos sensoriales: alguien tiene el concepto de
seleccionada. Probablemente la mejor apuesta es una mezcla sutil de las
[rojo] si y sólo si puede discriminar cosas rojas. Las teorías
varias teorías que han sido esbozadas aquí – por ejemplo, tanto de la
informacionales simplemente extienden esta idea a los términos no
representación-tipo, rol inferencial, y alguna teoría o visión co-variacional.
sensoriales.
Estos asuntos han sido objeto de constante investigación.

Desafortunadamente, esta solución no parece del todo adecuada.


Podemos resumir la situación actual con respecto a los candidatos de ser
Primero, existe la dificultad sustancial de especificar las condiciones
“conceptos” que sean discutido aquí de esta manera: existe una
apropiadas para la co-variación de una manera no circular. Muchos
representación token en la mente o el cerebro del agente, y tipos que
sospechan que esto conduciría a un enredo con la tesis de Brentano de la
son compartidos por distintos agentes. Estas representaciones pueden ser
“irreducibilidad de lo intencional”: explicitar las condiciones apropiadas
palabras, imágenes, definiciones, o prototipos, que pueden jugar un
implicaría mencionar otras condiciones
rol inferencial específico en el sistema cognitivo del agente y se
intencionales/semánticas/conceptuales, tales como si la gente está
mantienen en ciertas relaciones causales o co-variacionales con
prestando atención, si no cree que su experiencia perceptual es confusa, quiere
fenómenos en el mundo. En virtud de estos hechos, tales
darse cuenta de lo está pasando, etc. Esta circularidad potencial es
representaciones se asocian con una extensión en el mundo, y
especialmente problemática para aquellos que desean “naturalizar” las
posiblemente con una intensión que determina la extensión en todos los
teorías sobre conceptos, por ejemplo, ajustándolas con las teorías del
mundos posibles, y posiblemente una propiedad que todos los objetos
resto de la naturaleza (biología, física, etc.).
en esa extensión comparten. El cual de todas estas entidades uno va a
seleccionar como siendo los conceptos, depende del rol explicativo que
Pero también existen un número de problemas específicos que han sido uno quiere los conceptos lleven a cabo. Desafortunadamente, no hay un
ampliamente discutidos pero no han sido resueltos decisivamente en la acuerdo generalizado respecto a cual debiera ser ese rol.
literatura: transitividad, disyunción, co-extensión y co-instanciación. La
transitividad es el problema que, mientras la co-variación (y otra
[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Concepto
“información” causal) es una noción transitiva, la representación [2] http://en.wikipedia.org/wiki/Georges_Rey
conceptual no lo es (si A co-varía con B y B co-varía con C, entonces A
co-varía con C; pero “A” no expresa tanto a [B] y a [C]). Por ejemplo, el

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Artículo

Los Aymaras, de espaldas al futuro


Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

Una de las gracias de la Poética Cognitiva [1] es la forma en dominios de origen y de destino, como por ejemplo en metáforas tales
la que integra a la psicología cognitiva, la filosofía de la mente, como:
la antropología y la lingüística en el estudio del discurso.
Resumiendo, de forma gruesa, el giro principal es el dejar de · “la cabeza de gobierno” (corporalidad/política)
considerar a los textos y las narraciones como objetos · “poner el hombro” (corporalidad/economía)
independientes, externos a las mentes de las personas, y · tener una “mente enferma” (salud/moralidad)
considera los procesos mentales involucrados en su · el “cultivar una amistad” o tener una “lengua venenosa”
comprensión y producción. (biología/relaciones humanas)
· el “construir un argumento” (Construcciones/Razonamiento)
Uno de las teorías mas sobresalientes en el área es la de George Lakoff [2] · “quedar en la ruina” (Construcciones/Economía)
quien, a diferencia de lo que se había sostenido, plantea que la metáfora · el “derrochar el tiempo” (Economía/Temporalidad)
no es un desplazamiento semántico en el los niveles lingüístico y de los · “ahorrar energía” (Economía/Corporalidad)
referentes, sino que es es un desplazamiento de significado a nivel mental:
la metáfora no está en el lenguaje, sino que es un proceso mental, el cual · el “tener las cosas claras” o “no ver la conclusión” o “enfocar la
utilizamos para formar conceptos, no sólo para entenderlos. Según atención” (Luz/Epistemología)
Lakoff, existe un cruzamiento entre los dominios conceptuales de origen · estar “hambriento de saber” (Biología/Epistemología)
(somatosensoriales, relacionados con la “experiencia directa”) con los · el hablar de una “deuda moral” (Economía/Moral)
dominios conceptuales de destino (abstractos/psicológicos) en el mapeo · “jugar chueco” (Movimiento/Moralidad) … y un largo etc.
metafórico.
Una de las metáforas universales es la de concebir y entender la
Dominios de origen temporalidad como movimiento en el espacio. Específicamente, el
Corporalidad concebir el paso del tiempo (y por extensión, la vida misma) como un
Salud y Enfermedad viaje a lo largo de un camino, de manera lineal, el cual tiene un inicio y un
Biología (animales y plantas) final.
Construcciones
Herramientas
Deportes y Juegos
Transacciones Económicas
Cocina y Alimentación
Temperatura
Luz y Oscuridad
Fuerza (gravedad, magnetismo, electricidad)
Movimiento y dirección espacial

Dominios de destino
Emociones
Deseo sexual
Razonamiento
Epistemología
Sociedad y Política
Relaciones Humanas
Comunicación
Temporalidad
Vida y Muerte
Religión
Moralidad
Economía

Toamndo dominios de origen y destino como mlos mencionados, es


posible explicar expresiones coloquiales comunes estableciendo los

Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


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Artículo

En esta línea, uno de los artículos mas lindos que se ha publicado es el confirman fuertemente este patrón cognitivo inusual y
resultado de las investigaciones de Rafael Núñez [3], psicólogo de la específico de esta cultura. Los datos gestuales proveen
University of California, San Diego [4] (UCSD). En este artículo informacion crucial que no está disponible en los análisis
publicado junto a Eve Sweetser [5] en la revista Cognitive Science el año puramente lingüísticos, sugiriendo que en la investigacion
2006, llamado With the Future Behind Them : Convergent Evidence de los sistemas conceptuales deben analizarse
From Aymara Language and Gesture in the Crosslinguistic complementariamente ambas formas de expresion. Esto
Comparison of Spatial Construals of Time [6](Con el futuro detrás de plantea problemas importantes en la cognición
ellos: evidencia convergente de los gestos y la lengua Aymara en la corporalizada: ¿qué tan compartidos son los motivos
comparación entre lenguas de las conceptualizaciones espaciales del corporalmente anclados para la existencia de patrones
tiempo). cognitivos universales, que es lo que hace emerger a estos
patrones diferentes, y cuales son las implicaciones
culturales de estos patrones?

Pronto rendremos un episodio especial de nuestro podcast sobre poética


cognitiva: cognición, poesía, literatura, metáforas, narrativa y psicología.
Atentos! Por mientras lean el artículo de Núñez [6] (Núñez, a todo
esto, es chileno!) y revisen el artículo sobre Poética Cognitiva en la
Wikipedia [7] en español… si se les hace familiar el estilo del artículo, es
porque Martínez redactó gran parte de él. ^_^

Y a propósito de “caminar hacia atrás”… imposible no rendir un sentido


tributo al gran MJ, que nos dejó hace poco más de un año T_T

El abstract del artículo señala que:

La investigación cognitivista sobre las metáforas


conceptuales del tiempo se han enfocado en las
diferencias entre los modelos de movimiento del Ego y
movimiento del tiempo, pero el contraste entre los modelos
que contrastan al Ego y al tiempo como puntos de
referencia es aún mas básico. Los modelos dinámicos
parecieran ser cuasi-universales entre culturas, tal como la
generalizacion de que en los modelos que tienen al ego [1] http://www.aparte.cl/poetica_cognitiva.html
como punto de referencia, EL FUTURO ESTA EN [2] http://es.wikipedia.org/wiki/George_Lakoff
FRENTE DEL EGO y EL PASADO ESTA DETRAS [3] http://www.cogsci.ucsd.edu/%7Enunez/web/
DEL EGO. Por el contrario, el lenguaje Aymara posee un [4] http://www.cogsci.ucsd.edu/
modelo estático del tiempo en el cual EL FUTURO [5] http://linguistics.berkeley.edu/people/person_detail.php?person=30
ESTA DETRÁS DEL EGO y EL PASADO ESTA EN [6] http://www.cogsci.ucsd.edu/%7Enunez/web/FINALpblshd.pdf
FRENTE DEL EGO; los datos linguisticos y gestuales [7] http://es.wikipedia.org/wiki/Poética_Cognitiva

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Comentario

Estrellas Muertas: tragedia o la vida de los otros


Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 13/08/2010 [1] por Ricardo Martinez [2]

“Hay seres humanos que no pueden ir a Fantasia -dijo el


señor Koreander-, y los hay que pueden pero se quedan para
siempre allí. Y luego hay algunos que van a Fantasia y
regresan. Como tú. Y que devuelven la salud a ambos
mundos”
Michael Ende, La Historia Interminable.

Uno. Debe de haber sido como el año 98 ó 99. Iba todas las semanas a
Reñaca/Viña/Valparaíso para juntarme con mis compañeros de
comunidad cristiana. Dormía en el departamento de mis padres. Y cada
sábado o domingo –no lo recuerdo bien– en la entrada del departamento
había un suplemento llamado Entrevista. El ejemplar venía suelto, eso sí,
sin acompañar a ningún diario. Los artículos de Entrevista eran brillantes,
delirantes, grandiosos. No había tema que se les escapara. Todo siempre,
desde el lado B de la cultura, pero sin los aspavientos de una Zona de
Contacto: estos tipos realmente sabían de lo que estaban escribiendo. Entre
las plumas de Entrevista estaban Marcelo Contreras, Werne Núñez y mi
favorito personal: Álvaro Bisama. Tiempo más tarde me volví a encontrar
con Bisama cuando leí un texto suyo sobre Álvaro Peña en La Calabaza
del Diablo, y luego un texto suyo sobre poesía en la revista Humo. En algún
momento a inicios de la primera década del 2000 Bisama empezó a
aparecérseme más regularmente por sus textos en el taller de crítica Mariano
Aguirre, que todavía subsiste en la red. En esos tiempos sabía exactamente
qué era lo que me gustaba de su estilo. Sus escritos eran desfachatados y
freaks, pero siempre narraban una experiencia personal y concluían con
una epifanía. Recuerdo que siempre terminaba de leerlos con un nudo en
la garganta: en el proceso de leer siempre se producía una experiencia
compartida, y eso, que me había ocurrido en muchas lecturas con otros
escritores, jamás había sido tan sistemático como con este autor. Creo
que fui uno de los primeros fans de Bisama y lo sigo siendo. Este
texto es, por eso, el texto de un fan.
Tres. Y llegó Estrellas Muertas –su Master of Puppets. Cuando supe que se
Dos. Bisama escribió dos novelas en los años que siguieron, Caja Negra y
trataba, por fin, de Valparaíso, sospeché que abordaría sus años de
Música Marciana, amén de libros compendiando reflexiones, paseos,
formación, y que en él habría continuas referencias a esa cantera de
críticas. Dos títulos de ellas siempre me han llamado mucho la atención:
talentos escriturales que fue la UPLA de los noventas, donde Bisama
la ya mencionada Caja Negra y el volumen de crónicas, hoy casi
conoció a sus compañeros de Entrevista. No es así. Estrellas Muertas es la
inencontrable, Zona Cero. Los dos tienen nombres relacionados con áreas
transcripción de un monólogo de una ella que nunca se nombra, a un él
devastadas, o, como suele decir el autor en su Podcast, con gente hecha mierda.
que tampoco nunca se nombra, “en el café Hesperia, a las ocho y media de
Él mismo citaba en uno de estos libros su fascinación por el video de la
la mañana, en el puerto”. Los personajes solo participan para gatillar otra
canción It’s the End of the World as We Know It (and I Feel Fine) de R.E.M.,
historia, que los sobrepasa: la historia de Javiera y Donoso, dos
donde un niño casi púber juega con su skate en una casa arruinada, sobre
estudiantes universitarios devastados en los primeros y avanzados
residuos de todo tipo. Los contenidos de esos textos tenían que ver, a su
noventas por la vida en una universidad pública, de provincia y de
vez, con la ruina de la sociedad de consumo, pero no desde el prisma
izquierdas. Me cuesta no ver reflejado el entorno en que yo mismo me
militante antiglobalizador, sino que desde el consumidor de esos mismos
formé en esa misma década y en un espacio similar aunque en Santiago.
bienes: aturdido por el exceso de información, por la omniprescencia de
Alguna vez le pregunté a Andrés Anwandter por qué eran tan importantes
los objetos y los datos, por la falta de silencio. Las epifanías habían
Los Detectives Salvajes, y él me contestó: “porque escribió la historia de
desaparecido. ¿Qué había dentro de la Caja Negra? ¿Qué había causado la
todos nosotros, poetas jóvenes latinoamericanos”. Creo que Bisama ha
Zona Cero? No tengo idea. Lo único que tengo claro es que a medida
hecho lo mismo con los estudiantes de la CRUCH y de las carreras pobres
que pasaban los lustros los escritos bisamianos se iban haciendo
en los noventas.
cada vez más oscuros.

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

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Comentario

Un mundo donde no importaban las fiestas de moda, donde no se Miento, en Caja Negra sí hay algo real: el 11 de septiembre de 1973.
celebraba la Semana Mechona, donde no había arranques a la disco, ni Ese es el origen de la devastación de la que la caja negra es testigo
estudiantes llegando en auto a las clases. Estrellas Muertas es la novela más y testimonio.
realista de Álvaro, y la más trágica.
Cinco. Estrellas Muertas es una novela de tesis, igual que 2666. Y la clave
está en la propia obra.
“Dijo: alguna vez escuché a una mujer belga en una
conferencia hablar de eso. De qué es lo que significaba
ser testigo. ¿Sabes qué dijo? Dijo que era imposible
escribir cualquier clase de testimonio, porque la idea
misma es superflua y falsa; una labor que nunca es certera
porque lo que recordamos de nuestro pasado, de la vida
de los otros, son apenas fragmentos machacados,
momentos sueltos que intentamos unir y pegar para que
reemplacen a la experiencia, para que sean la experiencia,
dijo ella. Pero cuando esa experiencia se aproxima al
horror, cuando esa experiencia es pura catástrofe, la vida
de los otros emerge como el fondo de un cuadro, borrosa
tal y emerge tal y como sale la Javiera en esta foto del
diario ahora, hecha una silueta difusa, vuelta una sombra
de sí misma, dijo ella. Una ilusión. Un fantasma. Así, no
podemos hacer nada más que pensar en que la idea del
testigo es una imbecilidad. Porque contar algo no nos
sirve de nada, es un esfuerzo que resbala en un piso
hecho de barro, dijo ella y luego agregó: en realidad, no
sé si eso era lo que decía la mujer belga”.

Esta es la gran novela del testimonio. Los testigos no lo son de sus propias
vidas. Habría sido insulso, desde esta idea, haber escrito la vida de los
freaks de la UPLA en los noventas. La verdadera tragedia estaba en los
otros. Estaba en la vida de los otros.
Seis. Bisama, entonces, hace un recorrido de vuelta, ya ha explorado la
literatura del dato raro y la cultura popular, ya ha dinamitado ese mismo
estilo al hacer una obra sin referentes reales, que muestran lo insípido de
escribir sobre las estrellas, sean de moda o sean del
underground/indie/shuperismo. Ahora dinamita a esas mismas estrellas.
Porque las estrellas muertas son las supernovas y en ese sentido, llegamos
al origen de las zonas ceros y las cajas negras: el dolor, y la tragedia. Al
revés que Marx, Álvaro como escritor comienza como comediante y
culmina como tragediógrafo. Comienza como escritor posmoderno y
culmina como escritor modernista. Estrellas Muertas le debe mucho –o
Cuatro. Siempre he pensado que Caja Negra hay que leerla al revés, que se todo– al modernismo. Como en él, lo que importa es la tensión de los
trata de una inversión. Si uno presta atención a los detalles, de pronto, la personajes con su entorno. El choque entre la psicología y la sociología, o
hemorragia de datos freaks que contiene, se convierte en un simulacro: entre el individuo y la sociedad. Como él, hay un algo más profundo, una
estilos inventados, grupos musicales falsos, escotillas con trampas y clave de lectura que ilumina todo el texto y las vidas de sus personajes.
cocodrilos. Nada en ella hay que sea real. Creo que con esa novela el autor Como en él hay una obra del pasado, o un arquetipo, que marca el
deconstruyó el recurso de la cultura pop à la Fuguet. Me parece al mismo transcurrir de las acciones: Javiera es una de las tragedias griegas, y
tiempo, que Estrellas Muertas es su reflejo especular, en ella todo es real, la toda la historia es una segunda actualización chilena del mito:
novela tiene la textura de la vida. Es cierto, de una vida muy particular, el Javiera es también La Viuda de Apablaza.
de la izquierda universitaria post dictadura: la de aquellos jóvenes
huérfanos de ideología que a duras penas logran “sobrevivir” a la década Siete. Me quedo con la cita de La Historia Interminable del principio. Álvaro
más oscura de nuestra vida republicana. Hasta los más preciosos detalles Bisama ha transitado por largo tiempo por Fantasía, ha abierto junto a sus
los reconozco de mi época de estudiante: los caudillos pagados por la Jota compañeros de generación, el camino para la literatura fantástica en Chile,
para levantar a los estudiantes hacia una revolución que nunca llegó, ha relevado el papel de la cultura pop en la literatura, despercudiéndola y
eternos estudiantes con pasados indescifrables, los preparativos para poniendo su montaña rusa de referencias en el juego de nuestra historia
boicotear los 21 de mayo, la música de protesta mezclada con salsa, los narrativa. Pero, al mismo tiempo, ha descubierto sus peligros. Por eso
completos comidos a la rápida, los guateros galácticos, los pitos fumados regresa, y –me permito decir– salva a los dos mundos.
en los límites del campus, los viajes a la playa a tomar vino en caja, o Ricardo Martínez, Santiago, 22 de abril de 2010.
melón con vino, los posters de Enríquez y del Ché, y esas largas y letánicas
asambleas constituyentes. No se había escrito nunca esta novela: ciertos
poetas porteños habían rozado hacerlo, Zambra, en Bonsai –esa notable [1] http://terceracultura.cl/2010/08/estrellas-muertas-tragedia-o-la-vida-de-
novela sobre personajes que quieren ser literatura, en manos de un los-otros/
narrador que quiere negar desde sus raíces la literatura–, pasaba por el [2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
lado. En esta novela todo es real, donde en Caja Negra todo era fantasía.

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Comentario

Inception: Sueña un pequeño sueño


Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

Had I the heavens’ embroidered cloths, sobre lo mismo: sobre el extraño que llega y transforma un lugar y las
Enwrought with golden and silver light, vidas de quienes viven en él, y sobre como alguien se redime a través del
The blue and the dim and the dark cloths sacrificio.
Of night and light and the half light,
I would spread the cloths under your feet:
But I, being poor, have only my dreams;
I have spread my dreams under your feet;
Tread softly because you tread on my dreams.

(W.B. Yeats)

“La idea de la realidad psíquica, si se la prestara la atención que merece,


constituiría, sin duda, la conquista más importante de la psicología
moderna. Creo que la difusión de esta idea no es más que una cuestión
de tiempo. Esta fórmula se impondrá, pues sólo ella permite apreciar las
múltiples manifestaciones psíquicas en sus particularidades esenciales.
Fuera de esta concepción es inevitable que sea violentada, según el caso,
una u otra mitad de lo psíquico. Con esta fórmula adquirimos la
posibilidad de hacerle justicia al aspecto de lo psíquico expresado en las
supersticiones, la mitología, las religiones y la filosofía. Y, ciertamente,
no es cosa de subestimar este aspecto del alma. La verdad sensorial le
basta, acaso, a la razón, pero no revela jamás un sentido de la existencia
humana que, al conmover y expresar al corazón, implicaría su adhesión.
Las fuerzas del corazón son a menudo los factores que en última instancia llevan a la
decisión, tanto en el bien como en el mal. Cuando no acuden en ayuda de nuestra
razón, ésta queda las más de las veces impotente.“

(Carl G. Jung)

“Mamá, mamá… soñé que estaba en la parcela de la abuelita y veía


a una gallina que en vez de poner un huevo ponía una zanahoria…”

(Yo mismo, cuando tenía 5 años)

Pensaba escribir algo sobre los sueños a partir de la experiencia de ver la


obra de teatro “El hombre que daba de beber a las mariposas” [1], Sobre Inception [4], fuimos a verla con la Cami, y luego nos quedamos
de la compañía Teatro Cinema. Fuimos con mi pololi a verla hace un par varias horas pegados conversando sobre… filosofía. Tengo varias hipótesis
de semanas, y nos voló la cabeza. Recuerdo que a la salida, le dije algo así respecto a la peli. Algunas son lugares comunes, otras no tanto. Pero antes
como “ [2] quiero aclarar que este NO ES un review o una crítica
“, y nos fuimos caminando hacia la Alameda especializada… hay varias, muy buenas y otras no tanto, las que voy a
conversando sobre el porqué algunas cosas nos emocionan más que otras. citar a medida que avance el post. Lo que sigue son mis comentarios
Un par de semanas antes de eso, habíamos ido a ver Toy Story 3, y ella se chantas “filosóficos”, teñidos por la perspectiva de tonto grave
emocionó hasta las lágrimas varias veces (y yo no), mientras que con la deformación profesional propia de la filosofía, con algunas challas
obra, yo lloré como niña de 10 años y ella no. Más allá de nuestras cognitivas de vez en cuando, pero en gran medida son apreciaciones
respectivas catarsis, llegamos a la conclusión que simplemente nos personales…
emocionamos con lo que nos “toca la fibra” por motivos personales…
mientras que Toy Story 3 es esencialmente una historia sobre el SPOILERS: DUMBLEDORE MUERE Y
abandono, sobre los finales de ciclo, y sobre el decir adiós, “El hombre DARTH VADER ES EL PADRE DE LUKE
que daba de beber a las mariposas” es una historia sobre el propósito o
sentido de la vida, las segundas oportunidades, las promesas rotas que
eventualmente se cumplen, y sobre la redención. Con Martínez, luego de Y lo que sigue conviene leerlo cuando ya se ha visto la película… no siga
grabar el episodio del podcast sobre Literatura [3], conversábamos sobre si no ha ido al cine a verla aún. Está advertido…
el hecho que, en el fondo, todas las grandes historias son mas o menos

Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

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Comentario

1. Inception = Matrix + Steampunk que tengo el sueño pesado). El domingo tenía la responsabilidad de ir al
SNScafé para exhibir la segunda parte del documental “armas gérmenes y
acero”, por lo que tenía que estar allá temprano. Sin embargo, cuál sería
En términos de lugares comunes, el más obvio son las comparaciones con
mi espanto al abrir los ojos, y darme cuenta que eran ya las cinco de la
otros films de Sci-Fi con premisas similares. Creo que un buen resumen
tarde… me había quedado dormido, la tarde de documentales se había
sería el plantear que Nolan en Inception logra un balance perfecto entre
arruinado, y (para variar un poco) había defraudado a las dos o tres
lo bueno y bonito que hay en Michel Gondry y en los hermanos
personas que todavía confían en mi: mis amigos y mi polola.
Wachowsky. La historia de Nolan da una vuelta de tuerca importante en
el cine de ficción contemporáneo. A diferencia de The Matrix, la que nos
presenta una visión del funcionamiento de la mente anclada en la ciencia Absolutamente deprimido, me quede en la cama a esperar que me
cognitiva computacionalista de los 90′s (que considera al cerebro como un llamaran por teléfono para preguntarle por qué no había llegado, juntando
computador, con programas que se pueden cargar a través del vergüenza para dar la explicación o excusa del caso: estaba con la caña,
aprendizaje, y que se puede “hackear” o “upgradear”), nos había dormido muy poco durante la semana, etc. Lo que más me
lleva de vuelta al concepto Freudiano de la mente: un espacio preocupaba era la molestia causada a los que fueron al café a ver el docu…
“virtual” en el que existen multiples niveles (consciente [5] y en eso estaba cuando me llamaron: una amiga a quien no veo hace tiempo,
subconsciente [6]), en el que habitan proyecciones [7], deseos y que me preguntaba por cómo iban las cosas… luego de hablar con ella
reprimidos, sujetos escindidos, pulsiones que se manifiestan en sintomas me puse pantuflas y me levanté a tomar “desayuno”. Me tomé un café con
y recuerdos imposibles de borrar, y que controlan nuestra vida mental sin leche, y volví a la cama, total ya la había cagado y no había nada que hacer
que tengamos idea de ello. al respecto… me volví a dormir… para despertar a mediodía con las alarmas
que yo mismo había puesto la noche anterior…

Sin tener maquinarias de vapor, lo de Nolan en Inception es Steampunk


[8] puro: si no me cree, fíjese en la maquina, la que en vez de tener un
monitor y un teclado, e interfaces que se conecten directamente al
cerebro, se conectan a traves de un cablecito a la muñeca. Y el colapso de
la realidad simulada en el sueño se manifiesta a traves de derrumbes y
violaciones a las leyes de la física, no como glitches computacionales. En
vez de presentar un modelo acorde con la ciencia cognitiva actual,
tenemos un modelo victoriano del funcionamiento de la mente. A
mi juicio, el “aspecto técnico” es muchísimo menos plausible que el
presentado en Avatar (sobre el que escribí hace tiempo [9]), pero es
mucho más cercano al concepto de mente presente en el sentido común,
el cual heredamos de la irrupción del psicoanalisis [10] en la cultura
popular. Freud estaría feliz. Lacan, por el contrario, estaría furioso: su idea
de que “el inconsciente esta estructurado de forma lingüistica” no prendió. Y con
justa razón: probablemente es falsa.

2. Phänomenologie des Schlafes (?)

Soñé que era una mariposa que revoloteaba alegremente por el cielo. Rara vez me acuerdo de mis propios sueños. Sin embargo es un dato
No sabía que era Chuang Tse. sabido ya que todos soñamos, todas las noches. Uno de los datos a los que
De repente despierto, era Chuang Tse, y me asombré de serlo. se alude en el film es el hecho que recordamos con vividez los sueños
Ya no me era posible saber si era Chuang Tse que soñaba ser una mariposa, o era precisamente cuando nos “patean” de vuelta a la realidad, cuando el
una mariposa que soñaba ser Chuang Tse. buffer episódico está fresquito con los datos de lo que uno estaba
soñando, y que es natural no recordar los sueños cuando el ciclo se ha
El sábado pasado había estado celebrando hasta tarde el cumpleaños de completado… lo que sí, quisiera dejar de soñar recurrentemente que sigo
mi viejo, y puse tres alarmas para despertarme al día siguiente (a sabiendas en 4º medio, en el Liceo… T_T

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Comentario

La Fenomenología [11] del sueño y sus implicaciones epistemológicas han …the second example is Norman Malcolm’s Dreaming,
estado presentes en la historia de la filosofía desde sus orígenes. No es which, like The Concept of Mind, framed the critique it
coincidencia que también los sueños ocupan un lugar central en los relatos wished to deliver as an attack on a Cartesian view of the
y textos de la mayoría de las religiones del mundo. La biblia misma está mind. Malcolm’s (1959: 4) target was the view that
repleta de referencias a sueños, con un simbolismo riquísimo: ángeles que “dreams are the activity of the mind during sleep,” and
hacen anuncios en sueños a José, Daniel, que los interpretaba, associated talk of dreaming as involving various mental
Nabucodonosor, un insomne crónico… se me viene a la mente la historia acts, such as remembering, imagining, judging, thinking,
de la escalera de Jacob, [12] Jacob’s Ladder.. la que a su vez me recuerda ese and reasoning. Malcolm argued that such dream-talk,
gran clásico [13] de 1990, dirigido por Adrian Lyne, y a esa tremenda whether it be part of commonsense reflection on
canción [14] de Rush… dreaming (How long do dreams last?; Can you work out
problems in your dreams?) or a contribution to more
Bueno, volviendo a Inception, su argumento se basa en una premisa que systematic empirical research on dreaming, was a
ha perdurado tanto en la historia de la Filosofía como en la Ciencia confusion arising from the failure to attend to the
Ficción: el “enclaustramiento” espistemológico, la imposibilidad de proper “logic” of our ordinary talk about dreaming.
acceder a la realidad. Esta premisa se desglosa en una serie de sub- Malcolm’s argument proceeded by appealing to how one
premisas o corolarios: would use various expressions and sentences that
contained the word “dreaming.” (In looking back at
Malcolm’s book, it is striking that nearly every one of the
· La imposibilidad de distinguir entre sueño y vigilia eighteen short chapters begins with a paragraph about
· la imposibilidad de acceder a la realidad objetiva, sin mediación words and what one would say with or about them.)
o transformación realizada por los sentidos Malcolm’s central point was that there was no way to
verify any given claim about such mental activity
· la idea de que nuestra realidad siempre es una construcción
occurring while one was asleep, because the
mental, realizada a partir de los escasos, pobres, y poco
commonsense criteria for the application of such
confiables materiales que nos entregan los sentidos
concepts were incompatible with saying that a
· la posibilidad de que nuestra realidad sea un sueño o un engaño person was asleep or dreaming. And because there was
· la posibilidad de que exista un orden de realidad superior a este no way to tell whether various attributions of mental
· la idea de que nuestros sentidos nos engañan y no deberíamos states to a sleeping person were correct, such attributions
confiar en ellos, utilizando la razón pura como herramienta para were meaningless. These claims not only could be made
construir conocimiento without an appeal to any empirical details about dreaming
· la idea de que la objetividad es imposible or sleep, but implied that the whole enterprise of
investigating dreaming empirically itself
represented some sort of logical muddle.
Las distintas variantes de este [15] (que
abordamos con Mike Wilson en nuestro podcast [16]), que pone en
entredicho la realidad del mundo exterior y a primera vista parece una
fantasía filosófica insostenible, tiene una larga historia. La posibilidad de
que lo que percibimos como realidad sea en cierto modo una ilusión, o
que sea metafísicamente dependiente de la actividad mental de una
entidad superior (en el caso de la película, que todo sea un sueño de
alguien y que el escenario, lo real, esté en la mente de otra persona),
formulada inicialmente por Platón en Grecia (el Mito de la Caverna [17]),
Chuang Tse [18] en oriente y por Descartes en la tradición occidental (el
Genio Maligno [19]), ha sido defendido explícitamente por Berkeley,
discutido in extenso por Nozick [20] (1981) y Putnam [21] (1982) y
recientemente ha sido reformulada por David Chalmers [22] en su Una observación aguafiestas: el suponer que un sueño puede ser tan
extraordinario ensayo “The Matrix as Metaphysics” [23], señalando detallado y legaliforme es pasar por alto el hecho que nuestra conciencia
que la llamada “hipótesis del cerebro en la cubeta”, contrariamente a la es esencialmente fragmentaria: nosotros percibimos la realidad y la
opinión filosófica tradicional, no es una hipótesis escéptica: si una imaginamos con muchisimo menos detalle del que suponemos.
simulación de un objeto, propiedad o evento cuenta como una Esto se debe a una ilusión de usuario, que algunos filosofos llaman
instanciación de la misma, entonces necesariamente es posible que los : suponemos que nuestra percepción es rica en
objetos, propiedades y eventos que definimos como realidad sean detalle porque lo es cada vez que nos fijamos activamente en ella (al igual
simulaciones implementadas en un estrato ontológico de orden superior. que los niños que creen que la luz del refrigerador está siempre encendida,
O dicho en simple: en el momento que podamos simular una porque lo está cada vez que abrimos la puerta)…Mire haga esta prueba:
realidad, con su propio sistema de reglas, que se parezca a la fije su vista en ESTAS PALABRAS y sin levantar la vista de de ellas, trate
nuestra, en ese momento perderemos el derecho a suponer que es de leer los parrafos o lineas de más arriba o abajo…
nuestra realidad la realidad ultima.
Nuestra atencion es limitadísima… cuando estamos pajareando, es
…a pesar de las centurias mediantes entre las Cavernas Platónicas y muchísima menos información la que procesamos, y la idea de interactuar
nuestros días, seguimos entrampados en el mismo dilema. dentro de un sueño, y mas encima simular sueños dentro de sueños, los
que se simulan en las mentes de los sujetos, la máquina solo sería una
interfaz de conexión al igual que los servers a los que uno se conecta para
Gracias a la tecnología actual, se ha avanzado enormemente en el estudio jugar CounterStrike, me parece un desproposito, es sobreestimar
de la neurobiología del sueño. Sin embargo, hablar de los sueños en demasiado el poder de la mente… pero bueh: es ficción, y si ese detalle
términos filosóficos es extraordinariamente problemático. Citando la me hizo suspender el juicio, es problema mío T_T
Enciclopedia de Ciencia Cognitiva del MIT:

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58
Comentario

3. Los Memes como parásitos mentales conectarnos a la máquina de las experiencias (P1&P2, por
Modus Ponens).
Cortita, pero buena: cuando el personaje menciona el ejemplo ese de “no · P4: No deberíamos conectarnos en la máquina de las
pienses en un elefante”, nos matamos de la risa: es el ejemplo que doy a cada experiencias.
rato para mostrar el escasos control que tenemos sobre nuestra corriente · C2: El experimentar tanto placer como nos sea posible no es
de conciencia. Y cuando Cobb, en el comienzo, habla de las ideas como todo lo que nos interesa a nosotros (C1&P4, por Modus Tollens).
“el parasito más resiliente de todos”, hacía alusión explícita a los memes
[24]: estos “parásitos mentales” que se se pegan, mutan, Robert Nozick plantea tres razones por las cuales no es conveniente
evolucionan, y se apoderan de nuestras cabezas. Daniel Dennett [25] conectarse a una máquina (es decir, para justificar la P4 del razonamiento
y Susan Blackmore [26], entre otros, llevan harto rato analizando el anterior):
fenómeno de los memes desde la perspectiva de la ciencia cognitiva.
Hágase un favor, y vea estos videos:
1. Queremos hacer ciertas cosas, no sólo tener la experiencia de
hacerlas. “Ello es sólo porque primero queremos hacer las
acciones por lo que queremos la experiencia de hacerlas o pensar
que las hemos hecho”.
2. Queremos ser de cierta forma, ser un cierto tipo de persona.
“Alguien que flota de un tanque es una burbuja indeterminada”.
3. Conectarse a una máquina de experiencias nos limita a una
realidad hecha por el hombre, a un lugar donde “no hay ningún
contacto efectivo con ninguna realidad más profunda; aunque
su experiencia se pueda simular”.

Nozick firmemente cree que hay componentes de nuestras vidas que


importan en adición a nuestras experiencias. Lo que más perturba de la
máquina de la experiencia es que, en definitiva, ella viva nuestra vida por
nosotros. Sin embargo, podemos aprender esto, el sostiene, simplemente
imaginando la máquina, y luego decidiendo que nosotros no la usaríamos.
http://www.youtube.com/watch?v=LMrTpf5kY8Q Si esto es cierto, luego, Nozick expone que el hedonismo es derrotado.”

Resumo: comúnmente se asume que el placer es la clave de la felicidad.


Supongamos que los científicos diseñan una máquina capaz de producir
http://www.ted.com/talks/view/id/269 experiencias tan reales que sería imposible distinguir si estamos en el
mundo real o estamos dentro de un mundo simulado. Entonces le
preguntamos a la gente si estaría dispuesta a conectarse a la máquina y
4. El Impulso de la búsqueda de la verdad permanecer un mundo simulado perfecto, en el cual tengan todos los
placeres y bienes materiales que quieran tener, y en el cual nunca tendrán
Robert Nozick [27], en un fabuloso argumento en contra del hedonismo que sufrir. Sorprendentemente, la gente común estaría dispuesta a
ético, formuló el experimento de la “Maquina de Experiencias“ [28]. conectarse a esta simulación y quedarse en ella sólo si pueden elegir el
olvidar que se trata de una simulación y que están conectados a una
máquina en el mundo real. Nozick interpreta esto como un deseo
“La argumentación sigue estas líneas:
profundo de que la felicidad obtenida sea real. En Matrix, cuando a
Cipher le ofrecen traicionar a sus amigos a cambio de riqueza y poder
· P1: Todo lo que nos interesa es experimentar el mayor placer dentro de la Matrix, este señala que quiere olvidarse de todo:
que nos sea posible. probablemente por el hecho que no podría soportar el tener conciencia
· P2: Si experimentamos más placer al hacer X en lugar de no de estar dentro de una simulación. Por lo mismo, me genera un poco de
hacerlo, entonces, debemos hacer X. sospecha la idea que alguien prefiera el mundo del sueño al mundo real, a
pesar de que continuamente vivimos evadiéndonos de la realidad, ya sea
· P3: Si nos conectamos a una máquina de las experiencias,
a través del uso de drogas, de la inmersión en mundos fantásticos, o
experimentaremos más placer que si no nos conectamos a ella.
esperando a un mundo mejor que este después de la muerte… da para
· C1: Si todo lo que nos importa a nosotros es experimentar tanto pensar. ¿Realmente nos gustaría vivir dentro de un sueño, sabiendo
placer como podamos, entonces, nosotros debemos que éste no es real? ¿Porqué buscamos la verdad, incluso cuando es
dolorosa, o menos placentera que la fantasía?

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


59
Comentario

5. ¿Easter Eggs? “Dicen por ahi que uno puede acostumbrarse a todo…
Somos criaturas flexibles. Parece ser que nuestra gran
gracia como especie es que nos podemos adaptar a
Una tendencia cada vez más extendida entre los cineastas
prácticamente cualquier cosa. ¿Ambientes
contemporáneos es el incluir citas o referencias ocultas otras películas,
climáticamente hostiles? ¿Situaciones difíciles?
libros, obras de arte, personajes, etcétera. Recuerdo que para la época del
¿Contingencias históricas difíciles? A todo. Y así ad
estreno de Matrix, uno de nuestros deportes favoritos era el interpretar la
infinitum…
película a la luz de ciertos textos clave en la historia de la filosofía (la
caverna de platón, el idealismo de Berkeley, el super hombre de
Nietzsche, etc.) Ahora, es tiempo de resucitar ese deporte. Daniel Por una extraña mezcla de azar, predeterminación y
Villalobos, del podcast Analízame reúne varios guiños e influencias en su voluntad, nos toca una vivir una realidad que a veces nos
artículo en el diario La Tercera [29]. Aquí van algunos easter eggs (si aplasta y a veces nos regala momentos dignos de atesorar.
encuentran más, déjenlos en los comentarios abajito): Menciono esos tres factores porque creo que los tres
influyen, indistintamente:
Nash: El primer arquitecto, el del condoro… bautizado así por
John Nash [30]? Azar (sacarse el loto, ser atropellado por un curao que
Escher: la referencia más obvia. En la película aparecen varias se paso una luz roja, conocer a alguien importante para ti
escaleras imposibles, las que simbolizan la contradiccion, lo por casualidad, estar parado en el lugar correcto sin
imposible. saberlo, etc.),
Ariadna: Alvarex de Osos Poeticos y Filosóficos [31] me
mencionó el dato en un mail que no lei hasta después de ver la Predeterminación (si mi familia es de plata, voy a ir a
pelicula, y que mi polola me menciono en cuanto salimos del buenos colegios desde chico lo que me dará mayores
cine: la arquitecto, el personaje de Ellen Page (que oportunidades en la vida… si hay un historial de diabetes
afortunadamente no envejece ni se malea) se llama Ariadna [32], en mi familia, es muy probable que termine siéndolo
al igual que el personaje mítico que ayuda a Teseo a entrar y salir también… si nací en Noruega tengo mejores
del laberinto de Cnosos [33], donde el héroe se enfrenta al perspectivas de vida que si naciera en Mozambique, etc.)
Minotauro. Y audiciona para la pega de arquitecto de sueños…
dibujando laberintos. coincidence? I think not! LOL
Voluntad (luchar para salir adelante, jugársela, agotar
Ajedrez: el heredero a quien se le “planta” la idea, curiosamente
todos los recursos y posibilidades, moverse,
se llama casi igual que el más grande campeón de Ajedrez que
buscárselas… aferrarse a un ideal (?) o a una meta y seguir
ha tenido Estados Unidos: Robert “Bobby” Fischer [34], el que
adelante con el objetivo fijo, sin desesperarse ante la
desarrolló una conspiranoia galopante, acusando a los rusos de
adversidad… aprender de los errores y poner en práctica
tener “agentes de la KGB psiquicamente entrenados para meterse en su
lo que se sabe para conseguir lo que se quiere… o
mente e interrumpir su razonamiento durante los partidos“. Ariadna elige
simplemente dejarse estar y no hacer nada)
un peón (o un alfil, no lo recuerdo bien) de oro como su tótem.
Y en una escena, se refieren a la tactica de “Mr. Charlie” de
revelar a alguien que está soñando como “gambito” [35] Así de simple: azar (el ambivalente caos que puede
Cobb: El apellido del protagonista me dejó con la curiosidad. disfrazarse de suerte o de coincidencia),
Junto con múltiples arquitectos famosos llamados así, me predeterminación (lo que no esta bajo nuestro control) y
encontré con un Stanley Cobb [36], psiquiatra y neurocientista, la voluntad (lo que si esta bajo nuestro control); son las
que a proposito del problema mente/cuerpo, señalaba: “I solve tres “fuerzas” que controlan nuestra vidas. Ojo que
the mind-body problem by stating that there is no such problem. “fuerza” acá es una vil metáfora. Y estoy cada vez mas
There are, of course, plenty of problems concerning the “mind”, convencido de que las metáforas siempre son
and the “body”, and all intermediate levels of integration of the inadecuadas en el fondo.
nervous system. What I wish to emphasize is that there is no
problem of “mind” versus “body”, because biologically no such Hay personas que tienen vidas felices o miserables
dichotomy can be made. The dichotomy is an artefact; there is dependiendo de la mezcla de estas tres variables. Creo
no truth in it, and the discussion has no place in science in que es injusto atribuirle más importancia a una de ellas
1943… The difference between psychology and physiology is cuando la evidencia dice que es otra la importante. Pero
merely one of complexity. The simpler bodily processes are por lo general vivimos atribuyéndolas equivocadamente
studied in physiological departments; the more complex ones (admirando por su voluntad a alguien que simplemente
that entail the highest levels of neural integration are studied in ha tenido buena cuea, envidiando la situación de alguien
psychological departments. There is no biological significance que luchó por ser lo que es en vez de simplemente
to this division; it is simply an administrative affair, so the the hererdar su condición, lamentándonos de no tener mejor
university president will know what salary goes to which suerte o que “no se nos den las cosas”, etc… Las
professor.” combinaciones son demasiadas para abordarlas acá).
Edith Piaf: la canción “ “ (No me Decidí tratar de abandonar esta práctica, pero es difícil…
arrepiento de nada) es usada como señal para avisar del tan difícil como dejar de fumar, torcerle la mano al
inminente “kick”… la actriz elegida para interpretar a Mallory destino o decirle adiós a lo que se ama…”
es Marion Cotillard… quien interpretó a Edith Piaf en la biopic
sobre ella. Y el título de la cancion me lleva al punto final de Me llamó la atención que los totems mostrados en la película tuvieran
este post… relación con esto: el trompito, signo del azar e indeterminación, el dado
cargado, símbolo de la predeterminación, y el peón de ajedrez, que a
6. Totems: Decisiones, azar y responsabilidad diferencia de los otros dos, decide si avanzar o permanecer inmóvil, de
acuerdo a lo que más convenga dentro de un sistema cerrado y regido por
reglas. Y el peón, usualmente, es pieza que se sacrifica para proteger a
Me autocopypasteo parte de un post que escribí el año 2008 en mi difunto otras, o bien puede llegar hasta el final y convertirse en reina…
blog personal:

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


60
Comentario

A diferencia de lo que plantea el gran Francisco Ortega [37] en su post [24] http://es.wikipedia.org/wiki/Meme
sobre la película [38], Inception para mí es esencialmente una [25] http://es.wikipedia.org/wiki/Daniel_Dennett
película sobre la culpa. No es una película inmadura sobre “salvar a la [26] http://en.wikipedia.org/wiki/Susan_Blackmore
mina”, es sobre perdonarse a uno mismo. El verdadero eje de la trama es [27] http://es.wikipedia.org/wiki/Robert_Nozick
la búsqueda de la redención, de salvación. Y que el totem de Cobb sea el [28] http://es.wikipedia.org/wiki/Máquina_de_experiencias
trompito para mi simboliza el hecho que es su caida azarosa la que [29] http://diario.latercera.com/2010/08/07/01/contenido/cultura---
entretencion/30-34780-9-el-origen-de-el-origen-una-historia-de-
representa su conexión con la realidad: porque sabe que dentro del sueño
influencias.shtml
y fuera de el, la responsabilidad siempre fue y sigue siendo suya.
[30] http://es.wikipedia.org/wiki/John_Forbes_Nash
[31] http://filosofosos.blogspot.com/
Y por la rcsm que cuesta hacer las paces con uno mismo… [32] http://es.wikipedia.org/wiki/Ariadna
[33] http://es.wikipedia.org/wiki/Laberinto_de_Creta
[34] http://es.wikipedia.org/wiki/Bobby_Fischer
[35] http://es.wikipedia.org/wiki/Gambito
[36] http://en.wikipedia.org/wiki/Stanley_Cobb
[37] http://fortegaverso.blogspot.com/
[38] http://www.flims.cl/2010/08/analisis-zorron-inception-en-10-puntos/
[39] http://blogs.elmercurio.com/wiken/2010/08/13/las-peliculas-
dementes.asp
[40] http://www.flims.cl/2010/08/inception/
[41] http://terceracultura.cl/2010/07/20/sci-fi-ciencia-cognitiva-mindfuck-
movies/
[42] http://www.wired.com/wiredscience/2010/07/the-neuroscience-of-
inception/
[43]
http://es.wikipedia.org/wiki/Gödel,_Escher,_Bach:_un_Eterno_y_Grácil_Bu
Si quedó con ganas de más: léase este post de Hermes el Sabio [39] sobre cle
las películas de-mentes y su review de la pelicula [40], mi post sobre las [44] http://www.nerdorama.org/review-inception/
mindfuck movies [41] y el comentario de Jonah Lehrer en Wired, titulado
“The Neuroscience of Inception” [42].

Voy a hacer lo humanamente posible para que Martínez la vea y escriba


un post sobre el libro “Gödel, Escher, Bach” [43] de Douglas Hofstadter

Además quiero agradecer a Nolan por darnos otra película mas (junto a
Memento, The Prestige y The Dark Knight) llena de subtextos filosoficos
para sacar ejemplos usables en clases… y lograr que Nerdorama publicara
un review sin decir “la raja el pico la zorra” en cada párrafo [44],
reemplazandolas por expresiones como “magnifica”, “extraordinaria” y
todos los sinónimos del diccionario. ^_^

[1] http://www.santiagoamil.cl/es/?p=3342
[2] http://es.wikipedia.org/wiki/Sueño
[3] http://terceracultura.cl/2010/07/07/tercera-cultura-s03e05-el-asesino-es-
el-chofer/
[4] http://inceptionmovie.warnerbros.com/
[5] http://www.e-torredebabel.com/Psicologia/Vocabulario/Consciente.htm
[6] http://www.e-
torredebabel.com/Psicologia/Vocabulario/Subconsciente.htm
[7] http://www.e-torredebabel.com/Psicologia/Vocabulario/Proyeccion.htm
[8] http://es.wikipedia.org/wiki/Steampunk
[9] http://terceracultura.cl/2009/12/22/avatar-un-gendankenexperiment-
inconcluso-pt-1/
[10] http://www.e-
torredebabel.com/Psicologia/Vocabulario/Psicoanalisis.htm
[11] http://es.wikipedia.org/wiki/Fenomenología
[12] http://es.wikipedia.org/wiki/Escalera_de_Jacob
[13] http://es.wikipedia.org/wiki/Jacob%27s_Ladder
[14] http://www.youtube.com/watch?v=LHSaK78d9b8
[15] http://es.wikipedia.org/wiki/Experimento_mental
[16] http://terceracultura.cl/2010/07/21/tercera-cultura-s03e07-domo-
arigato-mr-roboto/
[17] http://es.wikipedia.org/wiki/Mito_de_la_caverna
[18] http://es.wikipedia.org/wiki/Chuang_Tse
[19] http://es.wikipedia.org/wiki/Genio_maligno
[20] http://es.wikipedia.org/wiki/Robert_Nozick
[21] http://es.wikipedia.org/wiki/Hilary_Putnam
[22] http://es.wikipedia.org/wiki/David_Chalmers
[23] http://consc.net/papers/matrix.html

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61
Artículo

El "Efecto Knobe" y las valoraciones morales


Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

Una de las muchas noticias de la que se ha hablado en el que en esa situación Piñera destruye el medio ambiente, y a propósito (con
último tiempo es sobre la Termoeléctrica de Punta Choros, el premeditación y alevosía).
movimiento ciudadano que se opuso a su construcción, y el
“telefonazo” de Belle & Sebastián para funar el proyecto, el
que pasó a la carpeta de “cosas que no se van a hacer”. Si bien
el movimiento amerita análisis aparte, la situación da el pie
para explicar un curioso efecto, descubierto en el seno del
movimiento llamado “Filosofía Experimental” o X-Phi.

La filosofía experimental consiste en preguntarle a la gente común sobre


sus opiniones e intuiciones, en vez de quedarse con las reflexiones hechas
por un filósofo en su oficina, o en su bergére al lado de la chimenea…
miren, les pongo una conversación hipotética de Mr. Piñera con uno de
sus múltiples suches:

Asesor: “Don Seba, mire, le tenimoh un megaproyecto,


que nos va a hacer aún más ricos. Nos proponen
construir una central eléctrica en Punta de Choros,
super eficiente, que va a producir energía baratísima, y
nos va a llenar los bolsillos de plata.”
Ahora… piense en esta otra situación… lea atentamente:
Don Seba: “…excelente” (con acento a lo Sr. Burns)
Asesor: “Don Seba, mire, le tenimoh un megaproyecto,
Asesor: “Además, hay un efecto secundario importante: que nos va a hacer aún más ricos. Nos proponen
la central va a destruir de manera sustancial al medio construir una central eléctrica en Punta de Choros,
ambiente, empezando por los pingüinos…” super eficiente, que va a producir energía baratísima, y
nos va a llenar los bolsillos de plata.”
Don Seba: “Mira, me importa un bledo si la central
eléctrica va a destruir el ecosistema de la zona. Lo Don Seba: “…excelente” (con acento a lo Sr. Burns)
único que quiero es más y más plata, y si la central
me genera ingresos, que se construya… la Asesor: “Además, hay un efecto secundario importante:
destrucción del medio ambiente me da lo mismo.” la central va a proteger de manera sustancial al medio
ambiente, empezando por los pingüinos…”
Asesor: “OK, le damos luz verde al proyecto entonces”
Don Seba: “Mira, me importa un bledo si la central
Responda con toda sinceridad con un Si o un No a esta pregunta: eléctrica va a proteger el ecosistema de la zona. Lo
único que quiero es más y más plata, y si la central
me genera ingresos, que se construya… la
Piñera, al autorizar el proyecto, ¿Destruye el protección del medio ambiente me da lo mismo.”
medioambiente a propósito?
Asesor: “OK, le damos luz verde al proyecto entonces”
Piénselo un instante, sin leer lo de más abajo, y anote su respuesta en un
papelito…
Responda con toda sinceridad con un Si o un No a esta pregunta:

¿Estamos?
Piñera, al autorizar el proyecto, ¿Protege el
Ya… si usted respondió que SI, está de acuerdo con una porción
medioambiente a propósito?
sustancial (82%) de la población de Chile y del mundo (independiemente
de raza, credo, nacionalidad o edad incluso). La mayoría de la gente intuye Piénselo un instante, y anote su respuesta en un papelito…

Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

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62
Artículo

Si en el segundo caso respondió que NO, no tiene nada de extraño ganar más dinero, sin importarle los efectos secundarios al tomar
tampoco: la mayoría de las personas (77%) responden que la protección conocimiento de ellos… En teoría, no debería influir en la atribución de
del medio ambiente NO es intencional en el segundo caso. La pregunta intenciones el hecho que estas sean buenas o malas…
del millón es: ¿porqué debería influir en nuestra atribución de intenciones
el hecho si estas son buenas o malas? ¿Porqué en el primer caso, ¿Quedó Plop? Joshua Knobe [1] es un titán… quiero ser como él cuando
atribuimos malas intenciones, pero no atribuimos buenas intenciones en grande ^_^
el segundo, considerando que es sólo UNA PALABRA, un concepto el
que cambia? O en otros términos, procesamos el primer caso como
“Piñera es responsable de la destrucción de los pingüinos” pero Infórmese sobre este nuevo movimiento filosófico leyendo su manifesto
procesamos el segundo como “Piñera no es responsable de la protección [2] y visitando su sitio web oficial [3]. Y su blog [4]:
de los pingüinos”.
[1] http://pantheon.yale.edu/%7Ejk762/
Se trata de la sorprendente influencia que las valoraciones morales [2] http://pantheon.yale.edu/%7Ejk762/manifesto.pdf
tienen en las atribuciones de intención. Lógica o racionalmente, no [3] http://pantheon.yale.edu/~jk762/ExperimentalPhilosophy.html
debería haber inconsistencia en los dos casos, porque si se fijan, la actitud [4]
de Piñera es hipotéticamente la misma: sus únicas intenciones son las de http://experimentalphilosophy.typepad.com/experimental_philosophy/

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63
Artículo

La Nueva Ciencia de la Moralidad:


Una declaración
Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

Hace algunas semanas, la Fundación EDGE [1] organizó una THE NEW SCIENCE OF MORALITY
conferencia llamada “THE NEW SCIENCE OF MORALITY [2]“, An Edge Conference
en la que se convocó a Filósofos, Psicólogos y Cientistas
Sociales en torno a los nuevos estudios sobre la Moralidad En los últimos diez años, la moralidad se ha transformado en una zona de
Humana realizados en el seno de la Filosofía Analítica, la convergencia para investigadores en las Ciencias y las Humanidades. La
“Filosofía Experimentalv [3]” y la Ciencia Cognitiva. Algunos cantidad de investigación se ha incrementado rápidamente, al igual que la
diversidad de métodos empleados. En un esfuerzo de hacer un inventario
de los presentes son viejos conocidos, como Joshua Knobe de los avances en este campo de investigación en cambio constante,
[4] (a quien aludimos en nuestro posteo sobre el Efecto EDGE organizó una conferencia en Washignton, CT, entre el 20 y el 22
Knobe [5]) y Jonathan Haidt [6] (autor del paper “The de Junio de 2010. Los participantes en la conferencia describieron su
Emotional Dog and its Rational Tail“ [7], a mi juicio uno de los propio trabajo, y luego intentaron esbozar una lista de puntos en los que
trabajos fundacionales en el resurgimiento del innatismo todos estaban de acuerdo. Ellos alcanzaron un consenso en los ocho
puntos listados más abajo.
moral Humeano al interior de la filosofía contemporánea).
Esta declaración de consenso no pretende representar a todos los
inevstigadores que estudian la moralidad, ni intenta ser un
pronunciamiento definitivo. En vez de eso, esta declaración pretende ser
un punto de partida para una conversación del Reality Club de EDGE. Se
propone esta lista como un esbozo del estado del arte, puesta a
disposición de la comunidad para su comentario y edición.

Además, pronto se publicará una lista de declaraciones individuales que


destacrán las áreas de desacuerdo entre los firmantes.

DECLARACIÓN DE CONSENSO

1. La Moralidad es un fenómeno natural y un fenómeno


cultural a la vez

Al igual que el lenguaje, la sexualidad o la música, la moralidad emerge


desde la interacción de múltiples “ladrillos” psicológicos (N. del T.: el
original habla de “building blocks”, como los de los Lego. Unidades o elementos
constituyentes) dentro de cada persona, y desde las interacciones de muchas
personas dentro de una sociedad. Estos ladrillos son productos de la
evolución, en la cual la selección natural juega un papel crítico. Éstos son
ensamblados en moralidades coherentes cuando los individuos maduran
dentro de un contexto cultural. El estudio científico de la moralidad
entonces requiere los esfuerzos combinados de las ciencias naturales, las
ciencias sociales, y las humanidades.
Ayer, en el sitio web de EDGE se publicó una declaración conjunta de los
participantes de la conferencia. Luego de leer el excelente resumen
publicado en el siempre informativo y entretenido blog La Revolución 2. Muchos de los ladrillos psicológicos de la moralidad son
Naturalista [8], titulado “La Ciencia ante el Relativismo Moral” [9], innatos
me decidí traducir la declaración completa. Pueden leer el original aquí
[10]. Aquí va mi traducción de la declaración:
La palabra innato, tal como la usamos en el contexto de la cognición
moral, no significa inmutable, operacional al momento de nacer, o visible
en cada cultura conocida. Significa organizado antes de la experiencia,
aunque la experiencia puede revisar esa organización para producir
variaciones dentro y entre culturas.

Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


64
Artículo

Muchos de los ladrillos de la moralidad pueden encontrarse, de alguna 7.  La moralidad varía entre individuos y culturas
forma, en otros primates, incluyendo la simpatía, la amistad, las relaciones
jerárquicas, y la construcción de alianzas. Muchos de los ladrillos de la
Las personas dentro de cada cultura varían en sus conductas y juicios
moralidad son visibles en todas las culturas humanas, incluyendo la
morales. Algunas de estas variaciones se deben a diferencias heredables en
simpatía, la amistad, la reciprocidad, y la habilidad de representar las
el temperamento (por ejemplo, la amabilidad o la responsabilidad) o en
creencias e intenciones de los otros.
capacidades moralmente relevantes (tales como la habilidad de ponerse en
el lugar de otros). Algunas de estas diferencias se deben a variaciones en
Algunos de estos ladrillos de la moralidad entran en operación muy las experiencias durante la infancia; otras se deben a los roles y contextos
temprano durante la niñez, tales como la capacidad de responder con que influencian a una persona al momento de evaluar o actuar.
empatía al sufrimiento humano, el actuar de manera altruista, y de castigar
a aquellos que hacen daño a los demás.
La moralidad varía entre culturas de muchas formas, incluyendo el
dominio general de la moralidad (el qué tipo de cosas son reguladas), tanto
3. Los juicios morales la mayoría de las veces se realizan como las normas morales específicas, prácticas, valores, e instituciones.
de forma intuitiva, con poca deliberación o evaluación Las virtudes y valores morales son influidas fuertemente por las
circunstancias históricas y locales, tales como la naturaleza de la actividad
consciente de la evidencia y las alternativas. económica, la forma de gobierno, la frecuencia de los conflictos bélicos,
y la fortaleza de las instituciones dedicadas a la resolución de conflictos.
Al igual que los juicios sobre la gramaticalidad de las oraciones, los jueces
morales la mayoría de las veces se experimentan de manera veloz,
automática y sin esfuerzo. Éstos ocurren incluso cuando una persona no 8. En distintos grados, los sistemas morales permiten el
puede señalar las razones para llegar a esa conclusión. florecimiento de comunidades humanas

4. El razonamiento moral consciente juega múltiples El surgimiento de la moralidad permitió a grupos muy grandes de
personas el vivir en comunidad y cosechar los beneficios de la confianza,
papeles en nuestra vida moral. el comercio, la seguridad compartida, la planificación de largo plazo, y una
gran variedad de interacciones de suma no nula [11]. Los sistemas morales
Las personas usualmente aplican principios morales y razonan permiten esto de mejor manera que otros sistemas, y por consiguiente es
moralmente. Por ejemplo, la gente utiliza el razonamiento para detectar posible hacer juicios comparativos.
inconsistencias morales en otros y en sí mismos, o cuando las intuiciones
morales entran en conflicto, o están ausentes. El razonamiento moral La existencia de la diversidad moral como hecho empírico no presta
muchas veces cumple una función argumentativa; es a menudo un apoyo a una versión tipo “todo vale” del relativismo moral en el cual todos
preparativo para la interacción social y la persuasión, más que ser una los sistemas morales deban juzgarse como siendo igualmente buenos. Sin
búsqueda desprejuiciada de la verdad. En línea con su función persuasiva, embargo, señalamos que las evaluaciones morales entre culturas deben
el razonamiento moral puede tener efectos interpersonales causalmente realizarse con cautela, ya que existen múltiples versiones justificables del
importantes. Las razones y argumentos pueden establecer nuevos desarrollo y del bienestar, incluso dentro de las sociedades occidentales.
principios (por ejemplo, igualdad racial, derechos animales) y producir un Además, debido a la poderosa influencia de las intuiciones morales sobre
cambio moral en la sociedad. el razonamiento, los cientistas sociales que estudian la moralidad corren
el riesgo de estar sesgados por sus propios deseos y valores formados
5. Los juicios y valores morales usualmente se culturalmente.
contradicen con la conducta efectiva
Firmado por: Roy Baumeister [12], Florida State University - Paul Bloom
La gente muchas veces fracasa en el intento de ser fiel a sus valores y [13], Yale University - Joshua Greene [14], Harvard University - Jonathan
principios conscientemente adoptados. Una de las muchas razones de la Haidt [15], University of Virginia - Sam Harris [16], Project Reason -
desconexión es que la acción moral muchas veces depende del Joshua Knobe [17], Yale University - David Pizarro [18], Cornell
autocontrol, el cual es un recurso cognitivo fluctuante y limitado. Hacer University
lo que es moralmente correcto, especialmente cuando esta acción
contradice nuestros deseos egoístas, muchas veces depende de un [1] http://www.edge.org/
conflicto interno forzoso con un resultado incierto. [2] http://www.edge.org/3rd_culture/morality10/morality10_index.html
[3] http://pantheon.yale.edu/%7Ejk762/manifesto.pdf
[4] http://pantheon.yale.edu/%7Ejk762/
6. Muchas áreas del cerebro son utilizadas en la comisión [5] http://terceracultura.cl/2010/09/01/el-efecto-knobe-y-las-valoraciones-
moral, sin embargo no existe un “centro moral” en el morales/
cerebro [6] http://people.virginia.edu/%7Ejdh6n/
[7] http://http://bit.ly/i8Jtbh
[8] http://www.revolucionnaturalista.com/
Los juicios morales dependen de el funcionamiento de múltiples sistemas [9] http://www.revolucionnaturalista.com/2010/09/la-ciencia-ante-el-
neurales distintos, pero que interactúan unos con otros, algunas veces de relativismo-moral.html
forma competitiva. Muchos de estos sistemas juegan papeles similares en [10] http://www.edge.org/3rd_culture/morality10/morality_consensus.html
contextos no morales. Por ejemplo, existen sistemas que permiten la [11] http://es.wikipedia.org/wiki/Suma_cero
implementación del control cognitivo, la representación de estados [12] http://www.edge.org/3rd_culture/morality10/morality.baumeister.html
mentales, y la representación afectiva del valor tanto en contextos morales [13] http://www.edge.org/3rd_culture/morality10/morality.bloom.html
como no morales. [14] http://www.edge.org/3rd_culture/morality10/morality.greene.html
[15] http://www.edge.org/3rd_culture/morality10/morality.haidt.html
[16] http://www.edge.org/3rd_culture/morality10/morality.harris.html
[17] http://www.edge.org/3rd_culture/morality10/morality.knobe.html
[18] http://www.edge.org/3rd_culture/morality10/morality.pizarro.html

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


65
Comentario

The Dopaminergic Mind in Human Evolution and


History (Fred Previc 2009)
Hugo Segura P.1
1 Escuela de Fonoaudiología, Universidad de Talca. Facultad de Ciencias de la Salud. Av Lircay s/n, Talca, Chile.

Este libro debo reconocer que no lo habría leído de no ser por el las capacidades, lo que nos permite de alguna forma la segunda, es decir,
encarguito que me hicieron los amigos de Tercera Cultura (^_^)! Lo originar y crear nuevas aplicaciones posiblemente incontables para no
tomé y rápidamente me fui a buscar los temas que me interesan desde mi solo el lenguaje (tema que ya trató Chomsky), sino que cualquier forma de
formación inicial y profesional: Autismo, Síndrome de Asperger y output. La tercera, ya desarrollada por Bickerton y otros tiene que ver con
Trastornos Generalizados del Desarrollo. Pero no me voy a adelantar ni el desplazamiento de la actividad mental y también ligada a la falta de
spoilear, prefiero dar una reseña paso a paso. necesidad de estar ligada la experiencia a un contexto, o ‘aquí-y-ahora’.

El autor posteriormente desarrolla la idea de que existen múltiples


mitos en torno a los orígenes de la conducta humana. Comenzando
con un intento de derribar el mito de que la inteligencia humana,
refiriendo que las habilidades intelectuales no han sido debidas a selección
genética. Esto con argumentos bastante sólidos, por ejemplo que algunas
alteraciones genéticas (como algunos tipos de síndromes no se transmiten
de padres a hijos pero permanecen en la epidemiología, incluso algunos
aumentando con el tiempo), así como que hay evidencia en contra de
los postulados de la genética como causa del desarrollo cultural y
en última instancia, cognitivo de la especie humana (años de
evolución de la especie, cantidad de genes-basura y comparación con la
cantidad de genes compartidos con especies cercanas como los
chimpancés). Menciona también el tema del gen FoxP2 (vinculado con
el desarrollo/alteración del lenguaje), los hallazgos en otras especies e
incluso en neandertales, pero eso ya fue tocado en un capítulo del podcast
[1], así que no redundaré en ello ^_^.

El segundo mito que derriba Previc, es el relacionado con que el


tamaño del cerebro nos hace más inteligentes. Sobre lo mismo,
exhibe como prueba, por ejemplo la gran inteligencia que pueden
demostrar aves con cerebros muy pequeños, como los loros, (o los
cuervos) por sobre otras como las gallinas; o en la especie humana, lo
que ocurre con personas afectadas de microcefalia (con cerebros
pequeños) que suelen conservar gran parte de sus capacidades cognitivas
comparándolas con personas con síndrome de Down, que tienen tamaños
cerebrales normales, pero gran afección de su inteligencia. De la misma
forma argumenta que la creencia en torno a la función o efecto que
podría presentar sobre la inteligencia tanto el grosor de la corteza
cerebral como el desarrollo de una mayor corteza prefrontal. Las
razones que sustentan van por el lado de las evidencias de sujetos con
El libro comienza con un capítulo que es una pregunta: ¿Qué hace a los ablaciones tempranas de grandes porciones de esta corteza,
humanos especiales? La respuesta comienza con un recorrido por las personas que presentan hidrocefalia (acumulación de líquidos en
características (que se creían específicamente humanas) pero que las cisternas cerebrales), o incluso personas con desórdenes
compartimos con otras especies, por ejemplo: metabólicos (como la fenilketonuria [2]), donde a nivel macro y
microscópico el cerebro estaría relativamente intacto, pero una alteración
en el procesamiento químico de una molécula (un aminoácido, en
· Comprensión y uso de sintaxis en delfines. realidad) produce efectos devastadores sobre la inteligencia.
· Manejo de aritmética con loros y simios.
· Uso de herramientas con simios. Con todo esto de fondo, Previc sugiere que hay una visión alternativa a
· Teoría de la mente, compartida con los chimpancés (en realidad, los mitos que se han derribado previamente. Par a ello, dice que la ‘piedra
con otros como algunos cánidos y córvidos, aunque esto no lo Rosetta’ para desentrañar este misterio estaría en las diferencias
plantea el autor, sino que otro autor, Tomasello N. del A.) interhemisféricas. Entre ellas se cuentan:

Previc plantea que la distinción de nuestra especie no está en las Ÿ Diferencias anatómicas, de tamaño, algunas de forma. No
capacidades, sino que en tres rasgos del uso de ellas: la obstante, estas no podrían dar cuenta de su diferenciación
independencia del contexto, la generatividad y el grado de funcional.
abstracción. La primera tiene que ver con la flexibidad y adaptabilidad de

Correspondencia: Segura, H. (hugo.segura@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


66
Comentario

Ÿ Diferencias neuroquímicas: Los neurotransmisores más Previc hace un análisis de la estructura relativamente simple de la
lateralizados son cuatro: dopamina, norepinefrina, serotinina y dopamina, diferenciándose de la norepinefrina (noradrenalina) en solo un
acetilcolina. Cito textualmente: “Es generalmente aceptado que átomo de oxígeno, pero dejando en claro que esta estructura simple no
la dopamine y acetilcolina presominan en el hemisferio necesariamente se relaciona con sus funciones a nivel cerebral, sino que
izquierdo y que la norepinefrina y serotonina en el derecho. Los tiene que ver más bien con el tipo de receptor encargado de captarla a
últimos dos están involucrados en gran medida en la alerta, lo nivel de membrana postsináptica.
que explica el que el hemisferio derecho esté generalmente más
implicado en el procesamiento emocional. Entonces, eso deja El tema, en esencia, es por una parte, la cadena metabólica que sigue el
a la dopamina y la acetilcolina como los dos candidatos más neurotransmisor y por otra, a nivel cerebral, las vías que están mediadas
probables para comprender por qué el hemisferio izquierdo de por él.
los humanos ha evolucionado un intelecto tan avanzado…”.

Los argumentos a favor del rol de la dopamina (por sobre la acetilcolina)


serían:

1. La dopamina está altamente concentrada en especies con


altos niveles de inteligencia
2. Sólo la dopamina se ha extendido durante la evolución
homínida
3. La dopamina es especialmente encontrada en la corteza
prefrontal, la región más importante en los procesos de
razonamiento, matemáticas y planeamiento.

Uno de los datos más llamativos que se mencionan tiene que ver con el
hecho de que la corteza prefrontal recluta a otras regiones cuando se
deben realizar operaciones complejas y que precisamente las vías
dopaminérgicas son aquellas que tendrían esta misión.

El otro, que es especialmente interesante tiene que ver con que las
alteraciones que implican desbalances en la producción/de
gradación/recaptación de dopamina son aquellos en los que los procesos
cognitivos se ven más alterados: Alzheimer, Huntington, hipotiroidismo,
manías, Parkinson, Fenilketonuria, Esquizofrenia, Tourette, entre otros.

El aumento filogenético de la dopamina durante la evolución de la El sistema dopaminérgico, cuando se daña, produce alteraciones
especie se puede deber a varios factores, entre los que se no solo a nivel motor (como las dificultades propias del Parkinson),
encuentran adaptaciones fisiológicas a ambientes térmicamente sino que también, en el aspecto cognitivo. Dentro de estas, se
estresantes; aumento de consumo de carne y mariscos; presiones pueden mencionar: alteraciones en planeo, en la temporización y
demográficas más competitivas; cambio a la bipedestación; y el cambio de conductas; dificultades en atención a estímulos, en el
más interesante: incrementos significativos en el valor de rasgos desempeño de acciones voluntarias, en memoria de trabajo,
adaptativos dopaminérgicos, como logro de metas, conquistas, conductas relacionadas con las recompensas y de orientación, así
agresión y masculinidad que comenzaron con las sociedades de como las conductas de regulación emocional (por sus conexiones
finales del neolítico. con la amígdala); aparición de alucinaciones, entre muchas otras.

Dentro de las funciones no cognitivas (por llamarlas de una forma


sencilla) que tendría la dopamina se encuentra:

1. Participa en la regulación de la temperatura corporal,


especialmente por medio de la sudoración.
2. Reducción de la respiración en casos de hipoxia.
3. Aumenta la vasodilatación periférica, especialmente relevante
el tema de la erección masculina.
4. Reducción de la presión sanguínea.

En relación con la conducta general, la dopamina tendría funciones de:

1. Conducta de búsqueda más que de acicalamiento social


(conductas para lograr aceptación social), en las que
participa principalmente la oxitocina.
2. Conducta anticipatoria más que consumatoria.
3. Actividad sexual más que de alimentación
4. Conducta sexual masculina activa más que receptiva
5. Movimientos oculares sacádicos (rápidos) más que de
búsqueda suave

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


67
Comentario

Los circuitos dopaminérgicos tendrían una especial relación con 5. Muy confiados en su habilidad para controlar su propio destino y
conductas de orientación espacial, exploración del espacio y para controlar a los demás, al punto de la grandiosidad y tener
orientación a estímulos salientes, a lo que se llama espacio conductas temerarias
extrapersonal (el espacio que no está mediado socialmente) que es más 6. Más agresivos que compasivos
distante que el normalmente orientado a conductas sociales. 7. Están sobre el promedio en relación con el deseo sexual, pero no
necesariamente abiertamente hedonistas en otros aspectos.

Pero antes de partir a la farmacia a comprar una dosis de


dopamina para convertirse en un macho/hembra alfa, revisemos
un poco los aspectos negativos que puede tener un exceso de este
neurotransmisor.

Las condiciones que se asocian con un exceso de dopamina en el


cerebro incluyen, por ejemplo, el déficit atencional (que además está
estrechamente vinculado con depresión, autismo, trastorno obsesivo
compulsivo y Tourette); Autismo y en general los Trastornos
Generalizados del Desarrollo; enfermedad de Huntington
(degeneración del cuero estriado, núcleo caudado, putamen, globus
pallidus y núcleos subtalámicos); Trastorno Bipolar (conocido como
En forma análoga, el que participe en la conducta orientada a ciclotimia, en el que se alternan períodos maníacos, con altos niveles de
estímulos distantes en el espacio, se relaciona con la búsqueda de actividad y euforia con períodos de depresión); Trastorno Obsesivo
metas en el tiempo distante. Las conductas orientadas a lograr metas Compulsivo (caracterizado por pensamientos que producen ansiedad y
próximas, están vinculadas con el sistema de recompensas inmediatas, por conductas repetitivas que tenderían a disminuir las ansiedades (lavarse
lo que estaría (la dopamina) relacionada con el posponer la gratificación las manos, comprobar las llaves de gas, etc.). Dentro de las condiciones
inmediata para cumplir metas posteriores. DE esta forma, el sujeto con que se asocian con descenso de los niveles de dopamina, se encuentran:
un sistema dopaminérgico funcionando correctamente, puede plantearse
(por no decir representar) metas a largo plazo, funcionando en torno a la
formulación de planes y organización de esquemas de acción para su · Parkinson, caracterizado por inicialmente una pérdida del
consecución. control motor voluntario y posteriormente una involución de
las capacidades cognitivas en general (memoria de trabajo,
En resumen, todas las funciones que se han enunciado, estarían directa y orientación de actividades, alternancia atencional, entre otras).
estrechamente relacionadas con el constructo al que llamamos · Fenilketonuria: Trastorno metabólico que incluye discapacidad
inteligencia, por sus funciones en la representación abstracta, memoria de intelectual y muchas veces rasgos autistas
trabajo, flexibilidad cognitiva y funciones ejecutivas necesarias para la · Esquizofrenia: las características que se asocian con el
resolución de problemas. neurotransmisor incluyen falta de sensibilidad al contexto;
dificultad para filtrar los estímulos, asociaciones de pensamiento
En relación con los aspectos emocionales, Previc menciona la existencia laxas, alteraciones en Teoría de la Mente, presencia de
de vías dopaminérgicas encargadas de múltiples funciones : La lateral y la alucinaciones visuales, auditivas, somestésicas, etc.
ventro medial:
Previc plantea que la evolución de la mente humana (tal como ya fue
Lateral revisado) no puede ser explicada por el aumento del tamaño
Ÿ Asociada con el sistema focal extrapersonal cerebral ni por evolución genética, sino que podría haber sido
Ÿ Orientada al futuro (predicción de eventos) determinada por los cambios en las influencias fisiológicas y
Ÿ Orientada a metas distales (estratégica) cambios en la dieta (que a su vez estuvieron determinadas por
procesos migracionales) que produjeron los aumentos en los
Ÿ Racional (abstracta)
niveles de dopamina tal como los conocemos. Estos aumentos
Ÿ Enfocada, controlada
fueron, como ya se dijo, por influencias epigenéticas, especialmente in
Ÿ No emocional
utero, que permitieron cambios en la conformación de las vías nerviosas.
Previc es honesto al asumir, en todo caso que no se puede
Ventromedial
determinar con confianza cuánto de los cambios pueden haber sido
Ÿ Asociada con el sistema de acción extrapersonal debido a factores epigenéticos (ambientales) versus las
Ÿ Orientada al futuro (Exploración) adaptaciones genéticas, pero relata los cambios que han sido
Ÿ Orientada a metas distales (impulso inicial) comprobados y los relaciona con la posibilidad de estos cambios
Ÿ Creativa neuroquímicos:
Ÿ Hiperactiva, impulsiva
Ÿ Puede mediar emociones como la euforia y la agresión
La divergencia entre chimpancés y homínidos ocurrió aproximadamente
En la medida que una persona tenga una preponderancia de estos entre 1 y 2 millones de años atrás en el áfrica sub sahariana, en donde
sistemas, se podría hablar de rasgos de personalidad altamente surge como característica la bipedestación, que permitió una mayor
dopaminérgicas; estas personas serían: exploración del ambiente conservando características arbóreas,
disminución de la absorción corporal del calor solar, aumento de la
1. Inteligentes sobre el promedio, con una memoria de trabajo y velocidad de transporte, facilitación del uso de las manos para el empleo
habilidades estratégicas particularmente desarrolladas de herramientas. Todo esto sumado a un enfriamiento del ambiente
2. Activas en su vida intelectual y posiblemente su estilo de vida físico facilitó la inclusión de la carne en la dieta (más o menos hace dos millones
3. Con conductas muy orientadas a metas, al punto de la obsesión de años). La persecución diurna de animales solo fue posible gracias a
4. Motivados por la constante búsqueda de nuevas metas, estas modificaciones, sumada a un aumento en la extensión y flexibilidad
especialmente las relacionadas con incentivos, como el dinero, del pulgar, sin necesidad de repetir la funcionalidad que tiene la dopamina
fama, poder o logros ideales, aunque se inquietan una vez logrados en la termorregulación.
esas metas

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68
Comentario
Resumiendo, las diferencias entre el homo habilis de sus ancestros serían: Como aspectos positivos de la influencia actual (y futura) de la dopamina
en la sociedad, el autor menciona:
1. El ya mencionado aumento de la proporción cerebro-
cuerpo, debido al efecto estimulador de la dopamina sobre 1. enormes logros de la exploración de nuestro planeta y el espacio
la hormona del crecimiento inmediato
2. Aumento de las circunvoluciones cerebrales debidas a 2. desarrollo de religiones que deberían promover (en teoría)
mayor concentración de la dopamina en las capas soluciones morales para promover la coexistencia humana
corticales superiores 3. transformación del ambiente para favorecer la existencia humana
3. La lateralización de las funciones corticales 4. creación de avances médicos
5. aumento de la irrigación fluvial
Los desarrollos que permitieron la emergencia del homo sapiens en 6. diseño de vehículos que favorecen el movimiento e intercambio
el último cuarto de millón de años son difícilmente explicados por humano
mutaciones o presiones de origen genético, dando pie a 7. logro de descubrimientos científicos desde el nivel cósmico al
explicaciones epigenéticas, que a su vez permiten la explicación de atómico
la aparición de modificaciones conductuales y culturales, como por 8. desarrollo de la literatura, música y el arte
ejemplo, la inclusión de pescados y mariscos en la dieta
(actualmente se acepta que ocurrió hace unos 100.000 años). Esto El lado oscuro de estos desarrollos se pueden señalar como:
permite la inclusión de alimentos ricos en yodo y ácidos grasos que
están en directa relación con aumentos en las funciones cerebrales, 1. la exploración condujo a la conquista, esclavización y
mencionando el autor, por ejemplo que los macacos que incluyen esparcimiento de enfermedades
cangrejos en su dieta se encuentran entre las especies más 2. las ideologías políticas y religiosas han conducido a las grandes
inteligentes, entre muchas otros datos que apoyan esta teoría. guerras que han asolado enormes extensiones
3. Los materiales sintéticos han producido un aumento
Los cambios en la dieta, en los climas en que vivían nuestros antepasados, exponencial de la polución
las modificaciones en la cultura, aumentaron dramáticamente las 4. Las nuevas drogas han aumentado las resistencias de los
expectativas de vida. Esto, a su vez permitió un aumento en la patógenos
competencia por los recursos y una extensión en las áreas de residencia. 5. El aumento de la expectativa de vida ha producido la
Esto condicionó la necesidad de marcarse como pertenecientes a grupos, sobrepoblación en muchas naciones
lo que presumiblemente dio origen a manifestaciones que se consideran 6. El aumento de la irrigación ha llevado al abandono de cerca del
como artísticas. 20% de zonas previamente cultivables y cambios en las tasas de
las aguas consumibles
De la prehistoria, Previc salta a un resumen histórico de personajes que 7. El aumento de los vehículos han aumentado considerablemente
presentaron características de mentes dopaminérgicas, entre los que se el nivel de la contaminación
pueden mencionar:
Concluye el autor con un cuadro que resume el cambio que debería
producirse en torno a lograr un equilibrio entre la mente actual
dopaminérgica y una antidopaminérgica (reproducido).

Relata brevemente la biografía de estos personajes, dando cuenta de cómo


las características que los hicieron famosos se relacionan con los rasgos de
personalidad propios de alta influencia de la dopamina, tanto los rasgos
positivos, como los que se pueden considerar como negativos en cada
uno de ellos.

Esta entretenidísima lectura concluye con el postulado del aumento actual


de la preponderancia de los rasgos de la mente dopaminérgica en la
sociedad actual, que se puede resumir visulamente en el siguiente gráfico. El autor cita profusamente estudios y textos que han probado todas
estas referencias, evidentemente no me voy a extender en datos y
namedrop, porque no viene al caso, pero es importante dejar en
claro que las evidencias que avalan esto tienen que ver con
ejemplos de lesiones, de daños degenerativos, de efectos de drogas
inhibidoras de la recaptación del neurotransmisor, de patologías
del desarrollo, en resumen, de múltiples fuentes confiables.
Definitivamente, ha sido una experiencia que he disfrutado
plenamente. Disculpas a los lectores si esto se ha dilatado, pero aun así,
he dejado mucho de lado, que solo leyendo al original puede recuperarse

[1] http://terceracultura.cl/2010/06/tercera-cultura-s03e02-followed-by-
monkeys/
[2] http://es.wikipedia.org/wiki/Fenilcetonuria

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69
Artículo

Quisiera decir tu nombre


Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 31/10/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] del conjunto de moda para una hija recién nacida. Y no
hay descuento de fábrica para el nombramiento de su hija
Cuando en el 2007 Steven Pinker lanzó su libro The Stuff of Rebeca.
Thought: Language As a Window Into Human Nature [3]
dedicó un capítulo completo al ponerle nombre a las Pinker (2007:313)
personas (What’s in a name). En él, el psicólogo canadiense
consideraba derribar algunos mitos sobre el asunto. En efecto, Stanley Liberson muestra en A Matter of Taste [4], que, por
ejemplo, el nombre Marilyn ya estaba en decadencia cuando a Norma
La idea clave es la siguiente: Jeane Baker lo adoptó como mote artístico en 1946. Y en Chile, si bien
Nombrar a una guagua es la única oportunidad de hay ahora algunas Jhendelyn o Maura más que antes, el nombre no alcanza
mayoría de la gente de elegir cómo algo va a ser llamado. los primeros lugares del ranking (maldita sea!).
Intruseando en la Internet acabamos de chocar con una nueva revista de
Pinker (2007:281) ciencias cognitivas, la TopiCS [5], editada por la Cognitive Science Society
[6] desde 2009. En su primer volumen hemos dado con un
Por esa razón, las discusiones y peleas de las parejas por los fascinante artículo de Gureckis & Goldstone (2009) intitulado How
nombres de los hijos superan incluso a la elección de la decoración You Named Your Child: Understanding the Relationship Between Individual
de su pieza o el colegio. La mayoría de las personas, aunque sea Decision Making and Collective Outcomes. Para un papá que ha osado
inconcientemente, reconoce en el nombre de bautismo una de sus tareas llamar a sus hijos Carlota y Pelayo, el tema de los nombres de los
esenciales en la vida. cabros chicos es todo un tema. Las preguntas son varias, y aquí hay
algunas respuestas.
Pinker propone que, a diferencia de lo que el sentido común puede soplar,
los nombres de los peques no salen de la nada. Cada familia puede creer Los nombres evolucionan en tendencias
que su Millaray o Krishna es única; hasta que llegan a buscarla al La razón es la misma de otras tendencias sociales, el status. En uno de los
jardín infantil y las tías le preguntan: “¿Es la Millaray Sanhueza o la modelos más aceptados se propone que existen algunas personas que
Millaray Domínguez?”. En realidad estas palabras obedecen a tendencias: si son asignadas por el resto como poseedoras de estatus
una persona se llama Rosa, lo más probable es que tenga unos sesenta (normalmente las clases más acomodadas), cuando ellas toman
años, y cerca de cuarenta si se llama Carolina, y probablemente menos de una decisión, esta es copiada por quienes quieren tener estatus (los
diez si Mía. aspiracionales) y en esta copia se borra la diferencia (véase el caso de
los barrios de moda, como Suecia en los noventas). Pero, al ser
Del mismo modo, las tendencias curiosamente no obedecen a reflejos de “cazados” por los seguidores, los marcadores de estatus (trendsetters)
la irrupción de grandes estrellas de la farándula: deben volver a diferenciarse, a menudo acentuando la opción (por
No existe una campaña publicitaria patrocinada por ejemplo, alargando aún más las faldas de las mujeres). A la larga, la
la ANR, la Asociación Nacional de Rebecas- ni mucho exageración de la opción llega a un callejón sin salida, y lo único que
menos un esfuerzo para degradar los que prefieren queda es invertir la tendencia, o evolucionar por un recorrido
un competidor. El ascenso de Rebeca y la disminución de absolutamente nuevo. Es este último el caso de los nombres: no hay
otros nombres no es lo mismo que la intensa manera de exagerar la sebastianidad de los hijos Sebastián, por lo que se
competencia entre Pepsi y Coca-Cola. Ni Wal-Mart ni deben elegir otros nombres. Obsérvese el gráfico de la página siguiente
Neiman Marcus están promoviendo el nombre como parte para captar lo anterior.

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


70
Artículo

Las tendencias se pueden predecir probable es que esto se deba a que ambos nombres son históricos:
Como ya indicamos, los nombres propios de personas no salen de la Javiera Carrera [8] y Catalina de los Ríos y Lisperguer [9]. Por otro lado,
nada, y si bien hay excepciones como los hijos de Bob Geldof que se la idea del momentum se aprecia con claridad en los dos nombres
llaman Little Pixie, Fifi Trixibelle y Peaches Honeyblossom, o los de (italianizantes) de mayor crecimiento en la década pasada: Martina y
Frank Zappa: Moon Unit (Estación Lunar), Dweezil, Ahmet y Diva Antonella.
Muffin; la mayoría selecciona nombres de un pool limitado y conocido.
Gureckis & Goldstone (2009:658-659) aventuran que la racionalidad de
la tendencia es la siguiente: si un nombre va al alza en un periodo, lo
más probable es que vaya a la baja en el siguiente. Los autores
descubren en su análisis de 130 años de nominaciones según la United
States Social Security Administration (SSA) que este principio ha
prevalecido, pero que en los últimos años la regla se invierte: hoy es
más probable que un nombre de moda siga de moda en aumento.
A este proceso lo llaman el momentum. Si revisamos la evolución de los
nombres de niñitas de la última década (que generosamente publica el
Registro Civil [7] chileno), todo se esclarece.

PS: Ah, como , la desopilante columna de Felipe


Pumarino, “Hola, me llamo Jhemdenlein [10]”.

[1] http://terceracultura.cl/2010/10/quisiera-decir-tu-nombre/
[2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
[3] http://www.amazon.com/Stuff-Thought-Language-Window-
Nature/dp/0670063274
[4] http://bit.ly/dIiB3E
[5]
http://onlinelibrary.wiley.com/journal/10.1111/%28ISSN%291756-
8765
[6] http://cognitivesciencesociety.org/index.html
[7]
http://www.registrocivil.cl/Servicios/Estadisticas/Archivos/Nombres
Comunes/Nombres_Annos.htm
[8] http://es.wikipedia.org/wiki/Javiera_Carrera
[9] http://es.wikipedia.org/wiki/Catalina_de_los_Ríos_y_Lisperguer
Siempre me ha parecido curioso que los dos nombres que lideran [10] http://bit.ly/a5apkw
el ranking sean transversales a las clases sociales de nuestro país:
se pueden encontrar Catalinas y Javieras en todos lados. Lo más

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71
Artículo

Cómo ganar al Pictionary y aprender sobre la


evolución de la escritura
Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 15/11/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] et al (2007) que propone un test que denominan The Pictionary Experiment.
En él hay dos participantes, un Director y un Matcher, el Director dibuja
Una de las tantas escenas memorables de Cuando Harry para comunicar una palabra (que se selecciona de una lista de
Conoció a Sally [3] es aquella en que están jugando a las dieciséis), y el Matcher debe descubrir cuál es esa palabra. Como en
Películas, y Meg Ryan se esfuerza por convencer a sus amigos todo este tipo de juegos, no se puede hablar y no se pueden usar palabras
escritas. La mayor dificultad asociada es que el conjunto de palabras tiene
de que está dibujando “Baby Talk” sin éxito. Quienes hayan conceptos o personajes que son muy parecidos unos a otros, como
jugado a ese juego, o al PictionaryTM [4], en el que se inspira, “teatro”, “galería de arte” y “museo”, tal y como se observa en el siguiente
convendrán con nosotros que una de sus mayores esquema:
dificultades es transmitir de manera sencilla y eficiente qué es
lo que tenemos que decir (y las consecuentes agarradas de las
mechas con el compañero o la polola de turno, -suspiro).

En el modelo original de Garrod, hay tres variantes del juego, con Director
y Matcher, pero sin retroalimentación (el Matcher no puede hacer nada), con
Director y Matcher y Retroalimentación dibujada (por ejemplo, cuando el
Matcher cree haber reconocido el dibujo puede poner un ticket) y la misma
con alternación de roles. Los autores proponen que en los últimos dos
casos, y en particular en el último último, luego de varias vueltas, las
imágenes pasarán de icónicas a sígnicas [6] (siguiendo el modelo del signo
de Peirce), del mismo modo que ha ocurrido con el chino escrito.

http://www.youtube.com/watch?v=q-NrI_TMjIo
Un paper en prensa de la revista Cognitive Systems Research (How groups
develop a specialized domain vocabulary: A cognitive multi-agent model
[5], Reitter & Lebiere, 2010) parece resolver el problema, y al mismo
tiempo nos enseña un poco cómo evolucionan los sistemas ideográficos Los resultados son bien impresionantes. Veamos en la página siguiente,
de escritura. El artículo nos remonta a uno de la Cogntive Science de Garrod por ejemplo, los dibujos para “galería de arte” sin feedback y con feedback

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

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72
Artículo

Una vez que un lenguaje de algún tipo se ha establecido,


este debe ser aprendido de nuevo por cada generación.
Esta transmisión cultural vertical es un ejemplo de
iteración de aprendizaje, en el que el comportamiento de
un individuo es el producto de la observación de
comportamiento similar en otra persona que ha
"Galería de Arte" sin feedback adquirido el comportamiento de la misma manera (Scott-
Phillips & Kirby, 2010:414).

O sea, en el ensayo y error, en la repetición, la simplificación y la


retroalimentación está la clave. Así que cuando juegue al Pictionary
con su pareja, esté atento sobretodo a los juegos anteriores de la
misma velada o incluso previas, de a poco irán armando una clave para
comunicarse con facilidad y a veces casi con sólo poner el lápiz en el papel
sabrán de qué están hablando.
Aproveche de ver más sobre el tema en el Foro de XKCD [8].
[1] http://terceracultura.cl/2010/11/como-ganar-al-pictionary-y-aprender-
sobre-la-evolucion-de-la-escritura/
[2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
[3] http://es.wikipedia.org/wiki/When_Harry_Met_Sally...
[4] http://boardgamegeek.com/boardgame/2281/pictionary
[5] http://bit.ly/edL15v
"Galería de Arte" con feedback [6]
http://en.wikipedia.org/wiki/Semiotic_elements_and_classes_of_signs_%28
Observen qué pasa con “computador” en el modelo con feedack y con Peirce%29#II._Icon.2C_index.2C_symbol
cambio de roles (tomado de Scott-Phillips & Kirby, 2010, Language [7] http://www.cell.com/trends/cognitive-sciences/abstract/S1364-
evolution in the laboratory [7]) 6613%2810%2900140-3
[8] http://forums.xkcd.com/viewtopic.php?f=21&t=12105

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73
Artículo

Bertrand Russell me defiende de pensar


idioteces
Daniel Muñoz A.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

De la  inicial sensación de agrado y agradecimiento por haber en el lugar correcto. Y cada vez que me pasa algo así, cada vez que acceder
sido invitado a colaborar con Tercera Cultura, pasé casi a la verdad requiere de, simplemente, buscar información seria de manera
calmada, me acuerdo del de Bertrand
inmediatamente al ciclo de estrés-postergación-estrés que
Russell [3] (An Outline of Intellectual Rubbish (1943) , para los snobs). Y
parece que es necesario para ser parte del equipo. Así que ya la parte que me acuerdo es una que se trata, primero, de lo rascas que son
me siento de la familia haciendo esta entrega como con un los políticos (cuestión poco interesante, por obvia) y de lo fácil que es
mes de atraso. En parte, el ciclo se me dio fácil porque no entregarse a creencias infundadas, el tema de este posteo.
hallaba cómo empezar ni qué decir. Una lista de ideas y
ninguna funcionaba bien como primer posteo. Un clásico. Por Y, claro, por “creencias infundadas”, el bueno de don Bertrand quiere
eso no confío en el cerebro ni en la mente (que será tema de decir, derechamente, ideas idiotas. Y, como buen Tercer Culturista de
otro posteo, de hecho). avanzada, se dedica luego el caballero a dejar algunas sugerencias de cosas
simples que se pueden hacer para no andar pensando idioteces por la vida.
Y los principios para hacerlo tienen todos que ver con algún tipo de
Pero encontré la solución de la manera más obvia. A la Lennon- entrenamiento mental. He aquí algunas de las sugerencias de don Bertrand.
McCartney, si se puede decir, pero sin el talento. En vez de desarrollar
retazos y pedazos de ideas, simplemente las junté todas bajo una de las
mejores y listo. Así salió casi todo el lado B de Abbey Road [1] y ese otro 1. Si el asunto se puede resolver mediante la simple
pedazo de pedazos que se llama A Day in the Life [2]. Y así, por lo tanto, observación, haz tú mismo la observación. Según, Russell,
nació el rock progresivo. Y eso será otro posteo, también. Aristóteles adscribió toda su vida a la creencia de que los
hombres tenían más dientes que las mujeres, simplemente
porque nunca se dió la paja de contarlos. (Tener amunición para
La idea de esta entrada parte de una conversación/discusión bizantina sugerir que Aristóteles podía ser más idiota que uno de vez en
con unos amigos de Facebook, en la que peléabamos por decidir si cuando es un regalo valioso, úsenlo con sabiduría).
nuestros antepasados eran carnívoros o no. El argumento mío era que 2. Cada vez que te pilles enojándote frente a una opinión
sí y el de mis amigos, claro, que no. Y el argumento que me daban ellos es contraria a la tuya, es porque probablemente sabes, en el
uno que todos hemos escuchado en algún momento de la vida. El famoso fondo de tu corazón, que no tienes tan buenos motivos
argumento de la dentadura, que parte de la observación de que tenemos para sostener esa creencia. Las pasiones, dice Russell, se
la dentadura más parecida a la de un rumiante (una vaca, por ejemplo) y desatan solo sobre cuestiones de opinión, no de conocimiento.
carecemos de colmillos cototos como los de un depredador hecho y Por eso, por ejemplo, se ha perseguido a las personas por
derecho (como un león, por ejemplo). Mi argumento lo expresé siempre motivos teológicos pero nunca por discrepancias en
mal, porque me enfoqué constantemente en el hecho de que el argumento matemáticas. (Si a estas alturas el caballero no es tu héroe, tu
de los colmillos era remalo (que lo es) y no en la evidencia que demuestra ñoñismo no es tanto como te gusta aparentar).
que nunca hemos dejado de comer carne desde que somos homo sapiens y 3. Para evitar ideas prejuiciosas (una variedad muy extendida de
antes, de hecho. La obsesión con el argumento debe haber sido porque ideas idiotas), simplemente acostúmbrate a leer diarios y
desde chico que tengo un colmillo montado, lo que siempre me ha revistas donde se opine exactamente lo contrario a lo que
afectado la autoestima. Entonces simplemente me descontrola que me piensas. Si al hacerlo piensas que esas personas son limítrofes
digan que no tenemos colmillos. Es como que le dijeran a Eduardo Frei o peores que la muerte, recuérdate que tú y tus ideas les parecen
que las narices no existen. a ellos exactamente lo mismo. (Esta es fácil de prácticar, al
menos para mí. Me basta con comprar cualquier diario chileno).
4. Lo otro es tener conversaciones imaginarias con alguien
que opine contrario a uno. (Aquí paso. Una de las ventajas de
ser nerd es el desarrollo sofisticado del sentido del ridículo. Y
no quiero terminar como el profesor de South Park y sus títeres)
5. Recela de cualquier creencia que tengas que te halague
un poco la autoestima. Cualquier creencia que te deje bien
parada o parado, viene desde ya sesgada.
6. Evitar el miedo. El miedo a la muerte, al futuro, a lo
desconocido. El miedo te nubla y permite que creas cualquier
cosa. El miedo te lleva a la superstición y a la crueldad.
Poblaciones enteras pueden adscribir a una creencia idiota y
actuar de manera cruel sobre otras simplemente por miedos
colectivos a guerras, ataques, catástrofes vaticinadas. (Russell
En fin. Pasó la discusión y, de puro obsesionado, me puse a revisar qué cita a los nazis y a los marinos que tiraron a Jonás al mar. Yo
decía la ciencia al respecto. Y resultó que la ciencia me daba la razón (ver me acuerdo de la invasión a Irak y del Plan Z).
detalles más abajo). Y era tan simple como buscar la información correcta

Correspondencia: Muñoz, D. (danielmunozacevedo@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


74
Artículo

El principio común, claramente, es la confianza plena en la interpretación Idea idiota 2: Los chilenos hablamos mal castellano
que podamos hacer de la evidencia empírica y, por el contrario, la
desconfianza total en las creencias que están sospechosamente teñidas de
emociones medias rascas (enojo, vanidad, miedo).

Sí, lo sé. Todas suenan a obvias y sus soluciones a paja molida. Pero, por
lo mismo, sobrecoge su ausencia patente en varios aspectos de nuestras
vidas diarias. Y para demostrar que esto es así, es decir, que no nos cuesta
nada pensar idioteces, les presentaré tres ejemplos de ideas idiotas que he
escuchado recientemente y lo simple que es desterrarla de nuestras vidas.
Todas las vengo escuchando desde hace siglos antes, fueron hechas
públicas por gente cuya inteligencia respeto y, más importante aún, hubo
una época de mi vida en que yo mismo las suscribí (bah, si Aristóteles Que nos comemos las “eses” y todas las consonantes que podemos, que
podía pensar estupideces…). La primera es de conversación de cóctel, la hablamos muy rápido, que no tenemos acento, que usamos demasiados
de los colmillos; la segunda se refiere a lenguaje (mi área) y la última a modismos…, la lista de estupideces que piensa la gente sobre nuestra
cognición (el área que nos pone jugosos acá en Tercera Cultura). manera de usar el español es larga y frustrante, al menos para uno que se
desvive averiguando las verdades del lenguaje (bueno, desvivir es un poco
mucho, lo sé. Digamos sacrificar la vida, mejor). El caso es que todo eso
Idea idiota 1: Nuestros antepasados deben haber sido es falso de falsedad absoluta. Apliquen la sugerencia 1, métanse a Youtube
vegetarianos porque nuestros dientes tienen más y busquen gente que hable castellano de todas las partes que puedan de
molares que colmillos, lo que se parece más a los animales Latino América. Comprobarán fácilmente que, como sucede con todas las
que comen verduras que a los animales que comen carne. lenguas del mndo, en todas partes se hablan dialectos distintos. Y en
todos los dialectos se “comen” algún sonido, agregan otros, cambian
acentos y qué sé yo qué más (o sea, sí sé, es un decir). Eso es, de hecho,
lo que los hace dialectos (es decir, variedades de una lengua). Por lo tanto,
ninguno es mejor que otro ni más correcto. No existen autoridades que
nos obliguen a hablar de ninguna manera en particular (otra idea idiota
que la gente se dedica a blandir de vez en cuando citando, idiotamente, al
diccionario de la RAE [9] como si fuera una especie de Biblia). Luego
apliquen 3 y verán que es puro prejuicio no más. El simple mal hábito de
encontrarnos pifias que tenemos los shilenos. Buen dar…

Aquí les dejo el link a la entrada Ud. No Lo Diga [10] del blog Nada que
aportar [11] con una selección de ideas tontas sobre qué decir y qué no
decir. Los comentarios a la entrada abundan aún más en estas opiniones
Creo que aquí se aplica un poco de la sugerencia 1, porque es cosa de sin fondo, pero discutidas con total autoridad.
mirarnos al espejo y darnos cuenta de que sí, efectivamente, tenemos
colmillos que nos sirven exactamente para lo mismo que a los animales
carnívoros. Observaciones menos personales y más confiables nos las dan Idea idiota 3: Las mujeres/los hombres son mejores para
nuestros amigos los científicos. La lola de la foto, acompañada de un realizar tareas simultáneas (multitasking) que los
monito, es Katharine Milton [5] (Universidad de Berkeley), que publicó hombres/las mujeres.
en 1999 un artículo en la revista Evolutionary Anthropology. El artículo tiene
por título A hypothesis to explain the role of meat-eating in human evolution [6]
donde proponía, miren la coincidencia, una hipótesis que explicaba el
consumo de carne por parte de nuestros ancestros de hace 2 millones de
años.

Más importante que su hipótesis (relacionada con una posible baja en la


calidad nutritiva de las plantas) es el hecho de que la investigadora asume
como cierta una verdad que cualquier paleontólogo da por recontrasabida
desde hace décadas: que como especie llevamos comiendo carne de
manera rutinaria desde el paleolítico y antes. Tan cierta es, que la pega de
ella es tratar de explicarla. Un poco más de vueltas por internet y resulta
que al final la duda no es si comíamos o no carne, sino en qué momento
dejamos de cazarla y la empezamos a criar. Y así no más. Chán chán.
Nada, nada. Aquí se aplica el punto 5 no más. Aquí uno cree lo que le
conviene. La dura, como cualquier Ricardo Martínez o Remis Ramos les
¿De dónde sale esta idea tonta, entonces? Una mezcla de todas las demas podrá contar a cambio de una taza de café, es que parece que, en estricto
consideraciones, creo yo. Traten de decir esto en un sitio web vegano, rigor, nadie es bueno para el multitasking de verdad. La atención de la
defiendan la idea un rato y vean lo que pasa. A mí se me han enojado. Y mayoría de nosotros es como una madre: hay una sola. Y, si bien podemos
en mala. Así que o Russell tiene razón o algo raro le ponía esta gente a la combinar una tarea de alta demanda atencional (como leer un paper) con
carne de soya. unas pocas tareas más de baja demanda atencional (como limpiarte los
lentes, tomarte tu café u ojear por décima vez por si alguien te ha
Hagan click aquí [7] para un resumen bien resumido (en inglés) del comentado en Facebook), la verdad de las cosas es que no estamos
artículo de Hamilton (en inglés) y aquí [8] para ver una línea de tiempo de configurados para realizar dos tareas de alta demanda atencional sin
nuestros hábitos alimenticios desde la prehistoria hasta hoy (también en empezar a clotear más bien luego con todas.
inglés). Si te da lata. Simplemente confía en mí: los humanos siempre
hemos comido carne.

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75
Artículo

Traten de recordar los nombres de los jugadores de la selección chilena


en Sudáfrica mientras siguen leyendo y verán (o sea, apliquen,
nuevamente, la sugerencia 1 de don Bertrand).

Me siento bien ahora. Por fin tengo mi primer posteo para Tercera Cultura
y, de paso, realicé mi buena acción del día. Porque, mal que mal, estamos
en una época donde nos vemos rodeados más que nunca de nuevos
fundamentalismos (sips, otro posteo), pseudociencias (que emputecen a
Remis como si se le hubiese caido la internet) y manipulación de la
información. En este contexto, mucha gente con sentido común está, no
obstante, más dispuesta a creerle a un documental o a una página anónima
de internet que a un humilde y honesto artículo científico. Así las cosas,
es casi un servicio social ayudar a que nos atrevamos a rejuzgar nuestras
ideas y entrenar a nuestras mentes para que, si no llegamos a aprehender
la tan esquiva verdad de las cosas, al menos no andemos por la vida
pensando idioteces.

¿Qué más Tercer Culturista podía ser don Bertrand Russell?

[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Abbey_Road_%28álbum%29
[2] http://es.wikipedia.org/wiki/A_day_in_the_life
[3] http://es.wikipedia.org/wiki/Bertrand_Russell
[4] http://www.panarchy.org/russell/rubbish.1943.html
[5] http://ecnr.berkeley.edu/facPage/dispFP.php?I=619
[6] http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/%28SICI%291520-
6505%281999%298:1%3C11::AID-EVAN6%3E3.0.CO;2-M/abstract
[7] http://berkeley.edu/news/media/releases/99legacy/6-14-1999a.html
[8] http://beyondveg.com/nicholson-w/hb/hb-
interview1c.shtml#timeline%20start
[9] http://www.rae.es/rae.html ...gentlemen
[10] http://www.nadaqueaportar.com/2007/03/usted-no-lo-diga.html
[11] http://www.nadaqueaportar.com/

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76
Artículo

Puta madre!!! – Capsaicina Redux


Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 13/11/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] Sospechamos que en la base de este ingrediente secreto puede estar el
Naga Jolokia [5], original de Bangladesh y acreedor del Record Guinness
como el ají más picante del mundo
En Tercera Cultura somos fanáticos del ají, como bien lo muestra la palabra
capsaicina en nuestro Póster/Polera [6]. Hace tiempo que venimos
pergeñando escribir algo al respecto, acá va ^_^¡. Recuerdo que a
mediados de 1999 la tía Gina me trajo desde el sur un maravilloso e
inolvidable paquetito de Merkén [7]. Con Pablito, mi compañero con el
que arrendábamos una casa en el, ahora shúper, barrio Italia, decidimos
que no era suficiente con las cualidades aromáticas y saborizantes del aliño
mapuche y tomamos todo lo picante que teníamos a mano, incluyendo
unos jalapeños en conserva que nos había regalado un amigo de reciente
visita en México y nuestro personal favorito, el Extracto de Ají Verde
DiaguitasTM [8] (en aquellos días, el más fuerte condimento encontrable
en negocios de barrio). Terminado el menjunje decidimos echarlo a la
sopita que estábamos comiendo: FRSSSHHH… La llamarada de fuego
bucal más grande de la historia. En un momento, sin quererlo me quedó
un poco de Llamarada Pablo/Ricardo [9], en la mano y minutos después
me rasqué el ojo con esa misma mano. Casi se me cayó. Le pregunté a
Pablo: qué raro, ¿porqué picará el ojo con el ají? “Porque el ojo tiene
pupilas gustativas”
Tony Bourdain se vendió, ya no es nuestro héroe. Nuestro
nuevo ídolo gatronómico es Adam Richman, el host de Man v.
Food [3]. En uno de los capítulos recientemente transmitidos
por el cable en Chile acomete una de las tareas más nobles
que un paladar puede enfrentar: zamparse en menos de
media hora la sopa Special #2 que sirven en el Orochon Ramen
[4] en Elei, CA. Solo doscientas personas de entre veinte mil
han podido superar la prueba, y ha resultado tan difícil
lograrlo porque, en palabras de los mismos comensales: “it’s
like the surface of the sun”. El Special #2 contiene un
ingrediente picante secreto que lo hace ser, de acuerdo
con los múltiples comentarios en blogs culinarios, uno de
los platos más fuertes del planeta.

Por supuesto que hay ajíes más picantes que los que usamos en aquella
ocasión. A los locales de Jumbo™ recientemente han llegado las salsas
rojas y verdes de habanero La Costeña™ (responsable de mi salsa preferida
para acompañar los Doritos™ en las botanas [10], LOL, la Dip Hot™); y
el habanero [11] es uno de los más potentes que se puede uno llevar a la
boca. Para medir la intensidad del picante de los ajíes y otros buenos
manjares de Dios, se usa desde principios del siglo XX la Escala de
Scoville [12].

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


77
Artículo

Ají y quemaduras de calor son similares en los niveles molecular, celular,


y sensorial (General Chemistry Online [15])

Alguna vez leí [citation needed] que en los países tropicales se usaba más
el ají porque una de las propiedades que este tiene para la nutrición (al
igual que el umami) es que abre el apetito y en los lugares en que hace
mucho calor, en general las personas, por esta causa son más inapetentes.
Como siempre, en nuestra navegación por ScienceDirect, hace un par de
semanas encontramos un precioso artículo sobre la capsaicina y el Naga
Jolokia, Naga chilli: A potential source of capsaicinoids with broad-
spectrum ethnopharmacological applications [16] (Meghvansi et al 2010,
Journal of Ethnopharmacology). Para terminar los dejamos con el abstract:
Las especies de Capsicum, no sólo son cultivadas como
hortalizas y condimentos, sino que también se
incorporan en una serie de preparados medicinales en la
antigua literatura de todo el mundo. El ‘Naga chile’ o
‘Bhoot Jolokia’ (Capsicum chinense Jacq.) es una
variedad de ají de la región noreste de la India y ha sido
reconocido como el chile más picante del mundo.
También se ha utilizado tradicionalmente en el
tratamiento de diversas enfermedades humanas desde
tiempos inmemoriales por los pueblos originarios del
noreste de la India. A pesar de ser un cultivo importante
de este lugar, la información sobre la biología y el cultivo
del Naga es muy escasa y dispersa. El presente artículo
revisa la literatura científica sobre los aspectos de arriba
con especial énfasis en la identificación de los problemas
regionales más relevantes que deben ser abordados con
urgencia por los responsables políticos con el fin de
aprovechar su potencial como una fuente importante de
capsaicinoides. Por otra parte, se ha hecho un intento
para reunir el potencial de capsaicinoides en diversas
aplicaciones etnofarmacológicas tales como terapia del
dolor, regulación de la temperatura corporal,
tratamientos contra la obesidad, la terapia contra el
cáncer y como agente antioxidante y antimicrobiano.
Creemos que este análisis de la literatura de los
tradicionales usos medicinales y los ensayos
experimentales a través de modernos enfoques
científicos proporcionarán una base para sugerir aspectos
importantes en los sinceros esfuerzos de investigación
están garantizados para cerrar la brecha entre el
conocimiento de la medicina tradicional y el
conocimiento biomédico moderno.

[1] http://terceracultura.cl/2010/11/puta-madre-capsaicina-redux/
[2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
El procedimiento es bastante rdimentario: [3] http://www.travelchannel.com/TV_Shows/Man_V_Food
[4] http://www.yelp.com/biz/orochon-ramen-los-angeles
Éste consiste en una solución con extracto del chile, que es diluida en agua [5] http://en.wikipedia.org/wiki/Naga_Jolokia_pepper
[13] azucarada [14] hasta que el picante ya no puede ser detectado por [6] http://terceracultura.cl/2010/09/el-porsterpolera-de-la-tercera-temporada/
un comité de (normalmente cinco) examinadores; el grado de disolución [7] http://es.wikipedia.org/wiki/Merkén
del extracto da su medida en la escala (Wikipedia). [8] http://www.tuchileaqui.com/exdeajivedif.html
[9] http://www.articuloz.com/tragos-articulos/llamarada-moe-la-receta-
La tolerancia al picante varía de persona a persona. A mí, por ejemplo, el
908759.html
jalapeño no me parece particularmente picante, mientras que a la Angelito [10] http://es.wiktionary.org/wiki/botana
le llega a picar hasta el pimentón. [11] http://es.wikipedia.org/wiki/Ají_habanero
La percepción de que los ajíes son “calientes” no es un accidente. La clave [12] http://es.wikipedia.org/wiki/Escala_Scoville
de la capsaicina abre una puerta en la membrana celular que permite que [13] http://es.wikipedia.org/wiki/Agua
los iones de calcio inunden la célula. En última instancia, esto [14] http://es.wikipedia.org/wiki/Azúcar
[15] http://antoine.frostburg.edu/chem/senese/101/features/capsaicin.shtml
desencadena una señal de dolor que se transmite a la siguiente célula.
[16] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20728519
Cuando las células son expuestas al calor, se producen los mismos hechos.

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78
Artículo

Newfags: Todos son Posers, excepto Yo


Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 16/11/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] esta sensación..Se parece demasiado al chiste del “Ganado” de XKCD:

No. No es verdad. Es solo una catchfrase para enganchar. Y una


reflexión autoflagelante a raíz del concierto del domingo
pasado de Belle & Sebastian [3] en Santiago [4]. La verdad es
que más que nervioso por el recital (hace unos días el secreto
del playlist parecía resuelto por los cabros del blog
SebastianAndBelle [5]), lo que me tenía realmente inquieto
era por primera vez encontrarme con el resto de los
seguidores de la banda en Chile.

Y por cierto, esto nos lleva a las preguntas terceroculturistas de rigor: ¿habrá
estudios acerca de la relación de los “seguidores auténticos” y los
“posers”? ¿qué nos lleva a ver el mundo de los auditores como
dividido entre los “fans de toda la vida” de los “aparecidos”? Para
más pelos y señales, partamos por el principio. La definición de “poseur”
de la Wikipedia es extraordinariamente clara:
La idea es bien sencilla, si uno piensa en Queens of the Stone Age Poseur es un término peyorativo, de uso frecuente en el
(QOTSA) [6], Rush [7], o Karnivool [8], casi de inmediato puede punk, el heavy metal, hip hop y la subcultura gótica, para
imaginarse el perfil del “fan”. Con B&S no pasa necesariamente lo describir a una persona que adopta el vestido, el habla y/o
mismo: no hay personas caminando por la calle con poleras del los gestos de un grupo o subcultura, en general, para
grupo, no hay muchas fiestas en que los toquen, las radios que rotan sus lograr aceptación dentro del grupo o para ganar
canciones son solo la Horizonte [9] y la Duna [10], ¿hay por ahí grupos popularidad entre los diversos grupos, pero que se
de choque indiepop en Chile? La respuesta más probable era hasta ayer que considera que no comparten ni entienden los valores o la
los seguidores eran los shúpers [11], pero, ya a los tres minutos de llegar filosofía de la subcultura. Si bien esta percepción de falta
a la entrada del Caupolicán se reveló el misterio. Como puse luego en mi de autenticidad es vista con desdén y desprecio por los
perfil de FaceBook: “Conclusión: el público chileno de Belle & miembros de la subcultura, la definición del término, y al
Sebastian ni siquiera es shúper, es directamente lais… sigh”. Le he que se debe aplicar es subjetivo.
dado vueltas desde entonces a esto y ¡epa!, hay algo que no me gusta de

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


79
Artículo

El Oxford English Dictionary es más breve: “A person who deliberately adopts para luego sacarle la cresta y robarle la chaqueta de cuero y las chapitas y
a particular attitude or pose; a person with an affected or pretentious style or parches recién comprados… le tiraron pollos en la cara y lo mandaron a
demeanour” y agrega una serie de apariciones del término, ¡desde el siglo “tomar leche a tu casa, poser ctm”…
XIX!:
Obviamente las cosas cambian, pero algunas cosas permanecen, en
1869 Putnam’s Mag. Apr. 409/1 This poseur came to esencia. Yo fuí al concierto de Rush con mi polera del Test for Echo del
harangue Barcelona. 1881 Contemp. Rev. May 683 The año 98, y me sentí feliz de no ver a nadie con una polera tan
same womanish and uncontrolled poseur. 1887 Athenæum miserablemente vieja… y me da escozor el “culto a Sheldon” (Cooper) y
1 Jan. 34/1 The latest attitudes in literature, art, and el como algunos asumen que ser Nerd es cool y alardean de ser parte del
politics are presented in a way to make poseurs of all sort “Nerd Power“ [13] (siendo que de Nerd sólo tienen algunos gustos, como
either laugh or wince. el animé, los videojuegos o Star Wars, sin amor alguno por las ciencias
como el que profesan los nerds “old school”).
Si lo pensamos bien, la idea del poser se puede retraer hasta el snob de Lo gracioso de los llamados “trendsetters” es que, cuando sus gustos se
William Makepeace Thackeray: “Los snob se jactan desde hace años ponen de moda, renuncian a ellos y buscan gustos nuevos. Sólo eso podría
que han comprado esto o lo otro en la venta de Dive” (Vanity Fair, explicar la ridiculez patente de algunas modas shuper actuales. Los pollos
1848). La consulta del millón es: ¿porqué siempre encontramos que grandes picotean a los pollos chicos siendo más originales y llamativos que
los “posers” son los otros? Remis tiene su propia teoría al respecto: el resto…
<Remis> Un amigo, hace algunos días, puso como status de Facebook
“Newfags. Newfags everywhere”… al preguntarle el porqué, me contó
con indignación que un amigo de su polola (un tipo mas bien ajeno a la
subcultura geek) andaba diciendo en voz alta “LOL”
“FFFFUUUUUUUU”, “Forever Alone” y cosas por el estilo. Creo que a
mi me pasó lo mismo cuando apareció knowyourmeme.com y cuando
Alexander Scheck (si, el mítico Mr. Chips) empezó a Rickrollear en twitter,
como 3 años después de la irrupción del meme-earworm en internet.
El nerd-pride y el desprecio por los newfags (término peyorativo para
referirse a los usuarios con poca experiencia de un famoso foro, que no
mencionaré para no romper sus reglas 1 & 2) tiene mucho en común con
el uso que le dábamos los death-metal al término poser allá por los 90′s.

Que los fans de Belle & Sebastian sean lais no es de extrañar: es un grupo
de culto, de nicho, un “secreto a voces”. Lo que hace que sea mucho mas
cool que el reggaeton, el metal o el hip-hop. Es gusto de pocos… y que
sea gusto de pocos puede correlacionarse con otro elemento que también
es de pocos: el poder económico

Los posers, en su mayoría personas en busca de identidad, y de adaptarse


e insertarse dentro de un grupo humano, reciben el peor de los tratos:
indiferencia, burlas, etc. La pregunta de Martínez es el porqué. Creo que
es un asunto de pecking order [12]. “Orden de picoteo”, precisamente
porque la idea viene de la etología de las aves de corral: fué en los años 20
que se observó que las gallinas tienen una jerarquía social en la que las
relaciones de dominación están determinadas por quién picotea a quién.
El “pollo alfa” es quien picotea a todos los demás, y el pollo loser sería el
que es víctima del bullying de todos los demás pero no picotea a nadie.
Una estrategia bastante sensata en ese contexto, ya que permite evitar
conflictos innecesarios: una vez establecida la jerarquía, el orden de acceso
a la comida y a las parejas potenciales se simplifica.
Lo curioso es que en los grupos humanos sucede lo mismo, incluso desde
nuestra tierna infancia. A quienes la frase “el nuevo va al arco” les traiga
dolorosos recuerdos de infancia, sabrá a lo que me refiero. Ya en el
colegio, las jerarquías se hacen evidentes, y la distinción entre alfas,
omegas y el resto entre medio se agudiza. Habiendo sido “el guatón nerd
metalero que no sabe bailar” del curso, tuve que desarrollar otras habilidades
para ascender en la jerarquía escolar (y evitar “caer a los potreros”). En el caso
del metal, donde ser poser era causal de ostracismo (al igual que el punk
y otras tribus urbanas de la época), la mano era “hacerse discípulo” del
thrasher con más prestigio, el que además de prestarte cassettes de grupos
inencontrables y revistas mas inencontrables aún, te introducía a la
comunidad bajo su alero… con la antigüedad y la llegada de otros Con Rush, durante mucho tiempo pasó exactamente lo mismo. Triste
“nuevos”, uno subía de posición. A principios de los 90′s, unos punks del pero cierto...</Remis>
barrio Bellavista invitaron a un amigo a tomar copete al parque forestal…

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


80
Artículo

He pensado en este rato al respecto, y me acordé de este texto:


“Vamos a decir que es 1977. Que usted vive en Londres.
Y el punk va a todo vapor – en este nuevo escenario que
es la sofisticación el abandono y las patillas, en esta
escena, que insiste en que cualquiera puede formar una
banda – usted comienza a pensar: ¿Por qué no yo? Sólo
hay un problema. Los punks actuan de ciertas maneras:
son fuertes y están enojados, o son artísticos e
inteligentes. Ellos gritan y hacen ruidos desagradables y
ponen pernos de seguridad a través de sus cuerpos y de
sus pertenencias. Y … bueno, lo siento, pero en realidad
usted es bastante normal. Usted tiene una voz escolar y
se sentiría estúpido de clavarse el pelo o rajarse los
pantalones de la esclavitud. Los punks se burlan de la
mayoría de todo lo que vino antes que ellos, pero usted
no desprecia casi nada, y ciertamente no ve ninguna
razón para dejar de amar a los Kinks y a Syd Barrett. La
verdad es que usted sería un punk terrible – ¿y qué va a
hacer?”

La conclusión que se puede sacar del texto de Nitsuh Abebe en Pitchfork


[14], es el origen del Indie Pop (el género al que pertence, aunque siempre
lo niegue, B&S)… Según Abebe, el indiepop es uno, quiza el unico [1] http://terceracultura.cl/2010/11/newfags-todos-son-posers-excepto-yo/
género, en que no hay que agarrar una actitud… o sea, en su esencia, un [2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
género sin jerarquías. O, sea, un género en el que nadie debería ser [3] http://www.belleandsebastian.com/home.php
poser, porque todos son losers, LOLAZO. [4] http://www.lamusica.emol.com/detalle/index.asp?idnoticia=447418
[5] http://www.sebastianandbelle.blogspot.com/
De hecho, eso es lo que me gusta del género. [6] http://en.wikipedia.org/wiki/Queens_of_the_Stone_Age
Vuelvo a la pregunta: “¿porqué siempre encontramos que los “posers” [7] http://terceracultura.cl/2010/09/rush-somebodys-hero-una-autobiografia-
son los otros?” ¿INCLUSO EN EL INDIE POP, que trata justamente de musicalizada/
romper ese sistema?. [8] http://en.wikipedia.org/wiki/Karnivool
[9] http://www.horizonte.cl/
Quizá la respuesta es que somos humanos, y es realmente muy difícil, [10] http://www.duna.cl/web/
escapar de esa condición: para bien y para mal. [11] http://loserpower.org/2008/02/07/¿como-saber-si-soy-shuper/
[12] http://en.wikipedia.org/wiki/Pecking_order
P.D de Remis: MARTÍNEZ IS NOW A MEME xD [13] http://www.nerdorama.org/
[14] http://pitchfork.com/features/articles/6176-twee-as-fuck/

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Artículo

Si Don Vito fuera político: Psicología Política y


sentimiento mafioso
Daniel Muñoz A.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

Tan en boga que se puso esto de las intervenciones políticas circunstancias y/u otras personas manejan el buque de nuestras vidas
truchas, amén de las ya recurrentes y manoseadas (locus externo) hasta que uno es el dueño de su destino (locus interno). En este
paper [9] (PDF) se resume de manera simple y con mayor precisión el
acusaciones cruzadas de actos de corrupción política pasados
concepto. Si les aburre leer, entonces acuérdense del final de Forrest
y presentes en nuestra tripa de tierra, que no pude evitar Gump [10], que también concluye que uno va por la vida tomando
recordar las últimas veces que me preocupé de la actividad decisiones propias (locus interno) en el marco de las oportunidades y
política. La última última fue, de hecho, cuando escuché el constreñimientos de la vida (locus externo). Y si no entienden con eso,
Episodio 12 del Podcast de Tercera Cultura [1], intitulado “No mejor preocúpense, porque hasta Forrest Gump cachó.
vote por mí”, en que se discutían las dinámicas eleccionarias
de la mano de un preclaro Víctor Herrero. Y, antes de esa, me Según reportan estos tanos, existen estudios que apuntan a que los
había leído varios papers sobre la psicología del liderazgo políticos suelen demostrar percepciones y comportamientos más bien
asociados a un locus interno de control. Partiendo de esa base, la pregunta
que se hace la dupla es si existen diferencias en el locus de control para
distintos candidatos sicilianos dependiendo del tipo de elección (local o
general). Para responderla, en un lapso de cinco años entrevistaron a un
total de 54 candidatos que participaron en distintas elecciones en Palermo
y Sicilia (regionales, administrativas y generales) y les hicieron responder
el test de Rotter (I-E Locus of Control Scale). Este test permite tener
evidencia sobre si los individuos se sienten capaces/incapaces de hacer
algo o, de frentón, con el poder en las manos. La recolección de datos la
hicieron en cada ocasión a dos semanas de que se realizaran las elecciones
correspondientes. Mientras más alto el puntaje (29, en la mayoría de las
versiones del test) más externo es el locus de control del participante.
Los artículos estaban todos inscritos en el área de la psicología política [2],
uno de los campos más entretenidos que he descubierto dentro de los
estudios sobre cognición social. En términos groseramente simples, la Los datos aquí son simples de interpretar. En promedio, los participantes
psicología política intenta establecer vínculos entre los procesos reflejaron un locus de control interno recontra alto (7,13 SD 3,41), que era
sicológicos de los individuos, su comportamiento y las dinámicas de la lo esperable. A la hora de diferenciar entre tipos de elecciones, y esta es la
actividad social-política. Escarbando entonces en la red mientras veía el parte interesante, el locus de control interno fue superior para los
Superclásico en el otro monitor, me topé con este artículo [3] en la candidatos de las elecciones locales (las regionales).
Revista Electrónica de Psicología Política [4], de autoría de Gioacchino
Lavanco [5] y Loredana Valverdi [6] , investigadores de la Universidad de La interpretación de Lavanco y Valverdi para esta diferencia es muy
Palermo (Sicilia, ni más ni menos) y que, precisamente, reporta un estudio interesante. Dicen ellos que esta diferencia puede tener que ver con las
en que los investigadores intentan explicar la relación entre las exigencias de los distintos tipos de elecciones. En los otros dos tipos de
características psicológicas de los políticos y determinados contextos de elecciones, la mayor parte de la candidatura está en manos de quien se
su actividad. Más específicamente, la idea que intentaron testear es si el candidatea y la dependencia de los partidos es menor. Las elecciones
locus de control [7] que poseen diversos candidatos es diferente regionales en Sicilia, en cambio, se caracterizan por una dinámica de todos
respecto del tipo de elecciones que enfrentan. contra todos, donde no hay amigos ni aliados y donde, por lo mismo, los
partidos tienden a tener casi todo el control sobre a quién subir o bajar.
El locus de control es un concepto propuesto inicialmente por Julian La clave del éxito para un candidato, entonces, pasa por una adhesión
Rotter [8] que, en términos muy simples, alude a la percepción personal estricta a su grupo político. Bajo esas circunstancias, suena plausible que
que uno tiene sobre qué controla la vida de uno. Para ello, se caracteriza los candidatos necesiten de tener un locus de control interno
a las personas en una escala que va desde sentir que la vida, las relativamente más fuerte para compensar la sensación (que responde a
una situación real) de sentir que cualquier cosa puede pasar
independientemente de lo que ellos puedan hacer a nivel individual (que
es, objetivamente, poco).

Y aquí viene el dato que pueden usar para amenizar el carrete del viernes:
esta interpretación es muy compatible con indicadores socioculturales que
apuntan a que la cultura y lo sociedad siciliana se caracteriza, junto con los
rasgos de dogmatismo y estrechez de mente, con lo que ellos llaman sentimiento
mafioso. Este sentimiento mafioso establecería una dinámica social basada
en la competencia extrema en la que resultan esenciales valores como la
fidelidad, la pertenencia y la dependencia. Si nada de esto les suena
familiar, partieron a arrendar El Padrino [11] y Buenos Muchachos [12].

Correspondencia: Muñoz, D. (danielmunozacevedo@gmail.com).

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82
Artículo

O si no, se leen la historia de Salvatore “Toto” Cuffaro [13], presidente por ideas más finas y concretas. Y, tercero, y lo más importante, porque
Siciliano condenado a prisión por sus vínculos con la mafia. Y la cosa no saber de este estudio lo califica a uno como nerd de élite y, en determinadas
es nada puro de los italianos, que uno piensa al tiro, de puro prejuicioso: circunstancias, aumenta nuestras posibilidades de desarrollar
vean American Gangster [14] (lo mejor de Ridley Scott en años) sobre el competencias de interacción social y superar las desiluciones amorosas.
surgimiento y caída de Frank Lucas [15], el señor negro de la droga de
finales de los sesenta en Nueva York, que construyó su organización Me explico. Mal que mal, estamos hablando de un estudio sobre
siguiendo exactamente estos principios. O se leen el artículo que inspiró sentimiento mafioso hecho en Sicilia misma, lo que de por sí ya suena algo
la película [16] (ojo, está en inglés). bizarro. No solo eso, el estudio termina, en el fondo, proponiendo una
manera de interpretar el mundo y la psicología del mismísimo Vito
Corleone [18]. Ahora bien, piensen en esas conversaciones de patota en
que inevitablemente sale el tema de las películas y toca que sale El Padrino
o las películas de gangsters a colación. Inevitablemente en estas
conversaciones suelen aparecer decenas de ñoños cinéfilos que creen que
ver una película cuarenta veces y saberse de memoria la trivia entera
asociada los hace expertos. Salgan con este dato en un momento como
ese y dejarán en claro quién de verdad la lleva. En el momento adecuado,
incluso, podría servir para impresionar a aquella persona por la que anden
babeando. Se los doy firmado.

Estirando el elástico hasta donde más puedo, se me ocurre luego que un Y si eso no pasa, entonces será un super buen indicador de que no era la
buen ejercicio para ordenar nuestras ideas respecto de esta relación persona correcta, después de todo. Y se van a poner retristes, obviamente.
política-políticos-comportamiento mafioso sería identificar a nuestro Y necesitados de entretención. Ahí pueden verse alguna de mafiosos para
político más odiado(a) personalmente y tratar de identificar si éste(a) se levantar el ánimo (El Rey de Nueva York [19]) o para saborear la tristeza
comporta de alguna manera siguiendo estos patrones de personalidad (Gomorrah [20]). Y si la soledad y la decepción no se aplacan con el cine
(dueño de la pelota todo el rato, altamente competitivo) y valóricos (la de mafia, entonces hagan el test de Rotter [21] (PDF) en su fría y sombría
asignación de gran importancia a la lealtad, por ejemplo). Mejor que eso, habitación. No les traerá mayor felicidad, pero al menos tendrán una
es hacer el mismo ejercicio, pero pensando en nuestro personaje político referencia psicométricamente más válida de su tristeza (locus externo
favorito(a). alto). En vez de decir “Toi triste, no sé qué hacer”, podrán decir “Saqué
27 en el test de Rotter”. Y si esa evidencia les parece interesante en ese
momento de desolación y abandono, entonces sabrán que están bien, que
El ejercicio no tiene ninguna validez científica, por supuesto, pero puede su alma sigue intacta y que se podrán recuperar en el futuro cercano.
tener el valor de ayudarnos a detenernos a pensar a qué responde nuestra
tendencia a presumir fácilmente una relación estrecha entre el poder
político individual y la capacidad de cometer actos turbios o ilegales de Y así es como el fenómeno de los políticos mafiosos y la cognición social
manera organizada (que es, en parte, asumir que estos grupos se podrían hasta salvarlos de una desilución amorosa. Y eso lo saben ahora
emparentan con o constituyen de frentón ejemplos de crimen organizado gracias a Tercera Cultura.
[17]). Personalmente, descubrí que mis odiados y mis favoritos tenían
ambos rasgos medios tirados al mafiosismo, pero diferentes entre sí: uno [1] http://www.ivoox.com/tercera-cultura-12-audios-mp3_rf_376868_1.html
cargado a sentirse el mejor en una competencia salvaje y el otro leal a su [2] http://en.wikipedia.org/wiki/Political_psychology
grupo como un perro lazarillo. Y encontré interesante lo bien que [3] http://pepsic.bvsalud.org/scielo.php?pid=S1669-
encajaba esta intuición con las críticas clásicas que se hacen entre nuestra 35822008000200008&script=sci_arttext
derecha e izquierda chilenas respecto a la manera en que funcionan como [4] http://www.psicopol.unsl.edu.ar/
organizaciones de personas. Según estas críticas (estereotipadas al [5] http://www.gioacchinolavanco.it/
chancho, obviamente), nuestra derecha es un nido de odios paridos y [6]
competencias individuales (ej. Piñera vs Longueira, o Piñera vs. http://www.gioacchinolavanco.it/lavanco/collaboratori.asp?d2=Loredana%
Allamand) mientras que hacia la izquierda del espectro van apareciendo 20Varveri
[7] http://es.wikipedia.org/wiki/Locus_de_control
los amiguismos y la necesidad del comité de partido hasta para ir a
[8] http://es.wikipedia.org/wiki/Julian_B._Rotter
comprar el café.
[9]
http://www.google.com/url?sa=t&source=web&cd=12&ved=0CHMQFjAL&
Uno podría luego especular, a la luz de este estudio de Lavanco y url=http%3A%2F%2Fadmon.itc.mx%2Fojs%2Findex.php%2Fpanorama%2F
Valverdi, que ambas características son propias de una percepción de la article%2Fdownload%2F72%2F73&rct=j&q=locus%20de%20control&ei=xlH
vida que, por lo visto, caracteriza también a los mafiosos sicilianos y, por iTIPxEsG0hAf0_cimDQ&usg=AFQjCNHUJmLfotfkz-
ende, podrían eventualmente configurar un escenario propicio para, YrXj7fIrN_iiWhQQ&sig2=xq0cDCUJl9auFB_02G1sGQ&cad=rja
frente a las diversas situaciones de la vida política, responder bajo los [10] http://es.wikipedia.org/wiki/Forrest_Gump
mismos principios estratégicos y valóricos. La variable determinante [11] http://es.wikipedia.org/wiki/El_Padrino_%28película%29
estaría, entonces, en la estructura sicológica de los individuos. Es solo [12] http://es.wikipedia.org/wiki/Goodfellas
cosa de que haya suficiente gente con su locus de control interno al tope, [13] http://en.wikipedia.org/wiki/Salvatore_Cuffaro
[14] http://es.wikipedia.org/wiki/Gángster_americano
de creerse el cuento de que uno puede, si quiere. Como todo en la vida,
[15] http://es.wikipedia.org/wiki/Frank_Lucas
entonces, es cosa de tener a la persona indicada en el lugar preciso. En
[16] http://nymag.com/nymetro/news/people/features/3649/
otras palabras, Forrest Gump podría haber sido Presidente de EEUU o
[17] http://es.wikipedia.org/wiki/Crimen_organizado
jefe de la familia Corleone. [18] http://es.wikipedia.org/wiki/Vito_Corleone
[19] http://es.wikipedia.org/wiki/El_rey_de_Nueva_York
El estudio es entero entretenido y valioso por varios motivos, encuentro [20] http://es.wikipedia.org/wiki/Gomorra_%28película%29
yo. Primero, porque establece un escenario complejo, razonable (y [21]
lamentablemente muy, pero muy, posible) en que un político podría http://catarina.udlap.mx/u_dl_a/tales/documentos/lps/reig_s_e/apendiceC.
comportarse de la manera mafiosa tradicional. Segundo, porque ayuda a pdf
reemplazar clichés medio vacíos con los que uno intenta explicar casos de
corrupción y demases (“El poder corrompe”, el que más chato me tiene)

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83
Artículo

Spirits in the Material World: El problema mente-


cuerpo en el siglo XXI
Remis Ramos C.1
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile

adicional que podamos identificar con un alma inmaterial o una mente incorpórea.
Máquinas de carne.Es realmente paradójico que esta última afirmación sea
prácticamente autoevidente para un segmento para la población, y que sea
absolutamente falsa para otro. Y más paradójico aún es que, además de la
gente común*, incluso algunos filósofos que suscriben alguna variante del
llamdo Fisicalismo [2] utilicen un lenguaje de raigambre dualista, o que
…et nolite timere eos qui occidunt autem non
sean lo que el profesor Papineau llamó “dualistas de clóset”. Pero primero
possunt occidere sed potius eum timete qui potest et animam et
un poquito de Historia, volviendo sobre un tema que ya he explorado
corpus perdere in gehennam.
antes en el blog [3].

(…y no temáis a los que matan el cuerpo, pero no


pueden matar el alma; más bien temed a aquel que Materialismo a la Australiana
puede hacer perecer tanto el alma como el cuerpo en el
infierno) Si bien el fisicalismo ha existido desde tiempos inmemoriales (Tales de
Mileto fué uno de los fisicalistas de la grecia clásica), fueron los
Mateo 10:28 Australianos U. Place y J. J. C. Smart [4] quienes enunciaron formalmente
la llamada tesis de la identidad mente-cerebro o Fisicalismo de Tipo
[5], tesis que en filosofía de la mente es el fundamento del Materialismo
Reductivo.

La principal tesis del materialismo reductivo es que “los estados mentales son
estados físicos del cerebro, es decir, todo tipo de estado o proceso mental es numéricamente
idéntico (es una y la misma cosa) con algún tipo de estado o proceso físico en el cerebro
o el sistema nervioso” (P. Churchland “Materia y Conciencia”, p. 26). En este
sentido, reducción es el proceso de determinar el sustrato físico o material
exacto que da origen a cierto fenómeno y explicitar las relaciones causales
subyacentes, como en el caso de la reducción de la noción de sentido
común de “temperatura” en términos de termodinámica (el calor es
energía cinético-molecular). Las principales motivaciones de esta postura
apelan a la parsimonia: es innecesario manejar dos vocabularios teóricos
que apelen a distintos órdenes de realidad (físico y mental) cuando la
explicación puede realizarse exitosamente apelando solamente al aspecto
biológico. La idea de fondo es que tanto la antigua teoría como la nueva
refieren a las mismas entidades y propiedades, pero la nueva teoría
describe y explica más fidedignamente a los fenómenos aludidos. Sus
proponentes afirman que el curso actual de los avances en neurociencia
provee de buenas razones para ser optimista, y que una eventual
reducción de las ciencias de la mente a las ciencias del cerebro no sólo es
posible: es inevitable.

El profesor David Papineau [1] visitó Chile recientemente, y finalizó sus Natural Born Dualists
actividades con una conferencia abierta en el salón Bellarmino de la UAH,
titulada “Are Humans just Machines?”. Pregunta inquietante, en todo caso.
Y es que a lo largo de prácticamente toda la historia de la humanidad, El punto es que, cuando existe una identidad interteórica, los términos de
nuestra especie ha sido dualista. El dualismo ontológico (o de sustancias) ambas teorías refieren a la misma entidad: por ejemplo, “energía cinético-
ha sido la forma en la que hemos conceptualizado la relación entre mente molecular” y “calor” son nombres diferentes para una y la misma cosa. Lo
y cuerpo por lo menos desde el origen de las primeras religiones y desde mismo con “H20″ y “Agua”. Sin embargo, como señala Papineau, cuando
que empezamos a utilizar palabras como ánima o ψυχή (psykhé) . realizamos explicaciones de tipo causal (utilizando verbos como
“origina”, “causa”, “genera”, “produce”, “provoca”, etc.) estamos
suponiendo una diferencia ontológica (y no puramente semántica) entre
Sin embargo, en los últimos 50 o 60 años (o incluso antes) la evidencia los términos. Por ejemplo, no hay nada de chusco en decir que “el fuego
apunta a que el ser humano es esencialmente un sistema físico. Es decir: una produce humo” o “las piscolas causan acidez estomacal”, pero si hay algo
complejísima maquinaria biológica cuyo funcionamiento y conductas emergen de la MUY raro si decimos que el H2O genera agua o que los relámpagos
organización de los pedazos de materia de los que está hecha, sin ningún componente producen descargas eléctricas.

Correspondencia: Ramos, R. (remisramos@gmail.com).

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Artículo

Por lo mismo, es extraño que nos resulte mucho más natural el hablar del La religión parece interesarle a todo el mundo. Cada
cómo los pensamientos se instancian en el neocortex, que la conciencia se filósofo importante le ha dado una vuelta, y hay
origina en el funcionamiento del cerebro o que los dolores son causados por departamentos en las universidades dedicadas a su
la activación de las fibras nerviosas. Nuestro sentido común asume estudio (teología, estudios religiosos). Y la religión tiene
que los fenómenos mentales y sus respectivos sustratos físicos una importancia obvia en nuestras vidas. Desempeña un
están asociados de manera contingente, no de manera necesaria… rol central en los conflictos violentos por ejemplo -
y nos expresamos concordantemente. Pero el “dualismo de sentido común” incluyendo algunos conflictos actuales. Muchos debates
bien podría terminar siendo una “ilusión de usuario”, y podría resultar que sociales y políticos de la actualidad son afectados porlas
la Conciencia y los Qualia (los problemas mas difíciles de la Filosofía de creencias religiosas de las personas -matrimonio gay,
la Mente), que son percibidos como “algo extra”, no explicado e aborto, la pena capital, la investigación en células madre,
independientes del funcionamiento del cerebro, terminen siendo la enseñanza de la evolución en las escuelas, etc.- y para
reducidos por una teoría que todavía no se nos ha ocurrido. Es un muchas personas (quizás la mayoría) la religión o la
problema abierto. Paul Bloom [6] sugiere que, al tener un módulo espiritualidad es un tema central en sus vidas. Cualquier
especializado en la lectura de intenciones y la atribución de deseos y teoría completa acerca de la naturaleza humana tiene que
creencias (la Teoría de la Mente [7] sobre la cual ya hemos conversado dar cuenta de esto.”
en el podcast [8]) sentimos que lo mental es algo separado y distinto de
lo físico, ya que procesamos y razonamos la información sobre estas Hace un par de años impartí un curso para alumnos de último año de la
entidades y procesos (mentales y físicos) en “módulos” separados. carrera de psicología, y realmente me sorprendió el hecho que las
Básicamente que somos Dualistas por Naturaleza. múltiples aproximaciones (o soluciones) al problema mente/cuerpo
abordadas durante su carrera no les provocaran una fuerte disonancia
cognitiva. Sigo convencido de que la discusión contemporánea en
filosofía de la mente debiera ser parte integral de la formación profesional
de los futuros psicólogos, incluso a pesar de que éste pueda ser un tema
tabú para la mayoría de las personas. Mal que mal, cada vez que un
psicólogo debe decidir si tomar un caso o derivarlo a un neurólogo o a un
psiquiatra, está transitando en el pantano del problema mente/cuerpo. Y
asumir una postura radical al respecto (como el afirmar que todos los
trastornos mentales son de carácter biológico y deben tratarse con
pastillas, o afirmar que todos los transtornos son psicosociales) puede ser
igual de nefasto que el no hacer buenas distinciones y meter todo en el
mismo saco. Estimado estudiante de psicología, haga la prueba usted
mismo: considere su postura respecto al problema, y pregúntele a sus
compañeros por la suya. Podría encontrarse con la sorpresa que no están
de acuerdo en uno de los asuntos más básicos de la disciplina, o que por
lo menos debería generar consensos y no depender de la fe o las creencias
de cada uno: la ontología de lo mental.

BONUS: Léase el extraordinario artículo en el que Bloom analiza los


Ojo: no confundir “ser dualista” (creer que las mentes y los cuerpos son concepto de sentido común de el alma y el cerebro, llamado Homer’s
cosas distintas) con el dualismo ontológico (el que esta creencia Soul [11] (si, por Homero Simpson)
efectivamente sea el caso). Uno puede creer cosas falsas, y la historia de la
humanidad está repleta de ejemplos [9].
Tengo miedo, Dave
En su artículo “Religion is Natural“ [10] (pdf) Bloom aborda un tema
intimamente relacionado, el de las religiones. Miren el abstract:

“A pesar de su considerable interés intelectual y su gran


relevancia social, la religión ha sido ignorada por la
psicología del desarrollo contemporánea. Sin embargo en
los últimos años ha surgido un cuerpo de investigación
que explora la comprensión de los niños de ciertas ideas
religiosas universales. Algunos hallazgos recientes
sugieren que dos aspectos fundamentales de la creencia
religiosa -la creencia en agentes divinos y la creencia en el
dualismo mente/cuerpo- ocurren naturalmente en los
niños. Estas investigaciones son revisadas y se discute su
dirección para el futuro.

Mientras que en Filosofía de la Mente el problema mente- David Chalmers, en su libro La Mente Consciente (1999) analiza este
cuerpo es un tema de discusión permanente, con una problema, y con respecto a la conciencia, llega a la conclusión que el
larga tradición, en la Psicología esta discusión es fisicalismo es falso. Lo que aquí se diga de la conciencia es en cierto modo
considerada un asunto irrelevante o sencillamente se extrapolable a “lo mental”, o a “el objeto de estudio de la psicología”: el
asume un dualismo o un monismo (físicalista, y en llamado “Problema Dificil” (hard problem), si lo abstraemos un poco,
algunos casos idealista) como la ontología de facto, sin corre para una gama de fenómenos distintos, como la semántica mental,
cuestionamientos incómodos. Pero es un la estructura conceptual, el libre albedrío, etc.
cuestionamiento indispensable.

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85
Artículo

En vez de tratar de resumir les dejo los párrafos clave de la discusión, I) Eliminativismo: en este enfoque no existen hechos
junto con las alternativas: considérenlas una “hoja de ruta” para positivos acerca de la experiencia consciente. Nadie está
orientarse, tomar una decisión razonada y optar por alguna de las distintas consciente en el sentido fenoménico.
ontologías de lo mental.
*Negación de la premisa 2
“En el capítulo anterior, me he ocupado de la pregunta
explicativa “¿puede la conciencia explicarse mediante La premisa 2 puede ser negada de diversos modos,
teorías físicas?”, en lugar de la pregunta ontológica, “¿es dependiendo de cómo proceda la implicación en
física la conciencia?”. Pero las dos están estrechamente cuestión, esto es, dependiendo de qué tipo de
relacionadas, y en este capítulo trazaré las consecuencias propiedades físicas sean centralmente responsables de
ontológicas de los argumentos del capítulo anterior. En implicar a la conciencia. Denomino a todos estos
particular, la no superveniencia [12] lógica implica enfoques “materialismo reductivos”, ya que todos
directamente que el materialismo es falso: existen otras suponen un análisis de la noción de conciencia que es
características del mundo por encima y por debajo de las compatible con la explicación reductiva.
características físicas (…) Si un mundo zombi físicamente
idéntico es lógicamente posible, se deduce entonces que
la presencia de la conciencia es un hecho extra acerca de II) Funcionalismo reductivo: este enfoque supone que
nuestro mundo, que no está garantizado por los hechos la conciencia está conceptualmente implicada por lo
físicos solamente. La naturaleza de nuestro mundo no se físico en virtud de propiedades funcionales o
agota en las características provistas por los hechos disposicionales. En esta perspectiva, que un estado sea
físicos; existen características extra debidas a la presencia consciente significa que desempeña un cierto papel
de la conciencia(…) causal. En un mundo físicamente idéntico al nuestro, se
realizarían todos los papeles causales relevantes y, por lo
tanto, los estados conscientes serían todos los mismos. El
La argumentación de mi enfoque es una inferencia a mundo zombi es, entonces, lógicamente imposible.
partir de cuatro premisas

III) Materialismo reductivo no funcionalista: en este


1. La experiencia consciente existe enfoque, los hechos acerca de la conciencia están
conceptualmente implicados por los hechos físicos en
2. La experiencia consciente no es lógicamente virtud de alguna propiedad no funcional. Candidatas
superviniente a lo fisico posibles podrían incluir propiedades bioquímicas y
cuánticas, o propiedades que aún deben ser descubiertas.
3. Si existen fenómenos que no son lógicamente
supervenientes a los hechos físicos, entonces el IV) Materialismo de la nueva física: de acuerdo con
materialismo es falso este enfoque, no tenemos en la actualidad ninguna idea
de cómo los hechos físicos podrían explicar a la
4. El dominio de lo físico está casualmente cerrado conciencia, pero ello se debe a que nuestra concepción
actual de los hechos físicos es demasiado estrecha.
Cuando argumentamos que un mundo zombi es
lógicamente posible, en realidad estamos argumentando
que todos los campos y partículas que interactúan en el
continuo espacio temporal, postulados por la física
actual, pueden existir en ausencia de la conciencia. Pero
con una nueva física, las cosas podrían ser diferentes. Las
entidades en un marco teórico radicalmente diferente
podrían ser suficientes para implicar y explicar a la
conciencia.

*Negación de la premisa 3

V) Materialismo no reductivo: este es el enfoque que


sostiene que aunque puede no haber una implicación
lógica de los hechos físicos en los hechos acerca de la
conciencia, y por lo tanto ninguna explicación reductiva
de la conciencia, esta es solamente física. Los hechos físicos
Las premisas 1, 2 y 3 claramente implican la falsedad del “necesitan metafísicamente” los hechos acerca de la
materialismo. El supuesto plausible de que seres conciencia. Aún cuando la idea de un mundo zombi es
físicamente idénticos tendrán experiencias conscientes totalmente coherente, un mundo así es metafísicamente
idénticas, implica el enfoque que llamé de imposible.
superveniencia natural: la experiencia consciente
surge de lo físico de acuerdo con algunas leyes de la
naturaleza, pero ella no es una entidad física. Las
diversas posiciones alternativas pueden catalogarse según
nieguen las premisas 1, 2, 3 o 4. Por supuesto, algunas de
estas premisas pueden ser negadas de más de algún modo

*Negación de la premisa 1

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Artículo

*Negación de la premisa 4 materialismo debe ser verdadero”. Un enfoque de este


tipo tiene una amplia difusión, pero rara vez se lo
VI) Dualismo interaccionista: este enfoque acepta que encuentra en la palabra escrita (aunque vèase Fodor 1992).
la conciencia es una entidad no física, pero niega que el
mundo físico esté causalmente cerrado, de modo que la Para sintetizar rápidamente la situación tal como la veo,
conciencia puede desempeñar un papel causal autónomo. la opción I) parece ser manifiestamente falsa; II) y III) se
basan en falsos análisis de la noción de la conciencia y por
*Luego se encuentra mi enfoque, que acepta las premisas lo tanto también el tema, IV) y VI) hacen grandes e
1, 2, 3 y 4 inverosímiles apuestas acerca del modo como lo físico
resultará, y también tienen fatales problemas
conceptuales; y V) hace una apelación inválida a la
VII) Dualismo naturalista: la conciencia superviene necesidad a posteriori kripkeana o se basa en una
naturalmente a lo físico, sin supervenir lógica o metafísica bizarra. Tengo una cierta simpatía por VIII),
“metafísicamente”. pero es de suponer que eventualmente deberá reducirse
a algún enfoque más específico, y ninguno de los
También existe un octavo enfoque común, que por lo anteriores parece funcionar. Esto deja a VII) como la
general se encuentra sub especificado: única opción indefendible.”

VIII) Materialismo no tengo idea. “No tengo idea Obviamente la discusión es muchísimo más compleja y la justificación de
acerca de la conciencia. Me parece absolutamente los argumentos de Chalmers va más allá de la apelación a la posibilidad
misteriosa. Pero debe ser una entidad física, ya que el lógica de los zombies filosóficos.

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Artículo

Una de las lecciones imborrables que nos dejó nuestro gurú, maestro y (absolutamente NADA sobre ellos, en ninguna parte, a pesar de estar
mentor, es el hacer buenas distinciones y el no confundir ontología con funcionando hace siete años). ¿Mi apuesta? Cold reading, y
epistemología. Y a no sacar conclusiones sobre la existencia de algo a sinvergüenzura [14], nada más. Si tanto interés tenía el señor Lía en
partir de su concebibilidad (bueno, excepto por Descartes, que anotó ese presentar su trabajo como algo serio, podría haber empezado por mostrar
golazo de media cancha, pero sólo porque se trata del sujeto pensante algo más que sus palabras. Un error de la organización, considerando que
mismo, no de otra cosa). las otras tres ponencias estuvieron muy buenas (por eso las abordaré por
separado).
Bueno, el contraste se me hace brutal cuando, al otro lado de las paredes
de la academia, las “discusiones” sobre la naturaleza de la conciencia ¿Hay una vida después de la muerte? ¿Hay un alma inmaterial que de
pasan por refritos mal cocidos de misticismo, idealismo y la física alguna forma habita nuestros cuerpos, y que sobrevive una vez que nos
cuántica… en los que quienes pretenden “explicar” la conciencia sólo se llega la fecha de vencimiento? No lo sé. Mi impresión es que la pelea está
quedan en contar un bonito cuento de hadas en los que no hay ni entre el Materialismo Reductivo y el Dualismo de Propiedades a lo
reducción, ni eliminación, ni explicación causal. Si, me refiero a gente Chalmers, y afortunadamente se están realizando investigaciones
como Ramtha y a Deepak Chopra y sus melames, los que de Física na saen, interdisciplinarias con el objetivo de responder a estas preguntas,
y de Filosofía tampoco. (El comic de la página anterior es una traducción indirectamente quizás, pero de manera seria y responsable (bueno, a veces
del original publicado en www.apenotmonkey.com [13]) [15]). El punto es que me parece que quienes dicen saberlo o pretenden
demostrarlo están jugando muy sucio, en varios niveles.
Epistemológicamente, al hacer pasar como conocimiento las creencias,
Fea la Actitud: Chantismo y Chantamanismo opiniones o tincadas; y moralmente, al aprovecharse de la buena fe de las
personas. Eso… y me sumo a la apuesta [16] de Tim Minchin:
Hace algunos días asistimos con unos amigos a la TEDxAndes, en el
teatro Mori del Parque Arauco. Seré breve en la exposición, pues no If anyone can show me one example in the history of
amerita mucho análisis: vimos 4 ponencias, 3 de gran factura, y una the world of a single Psychic who has been able to
infumable. Un comunicador social argentino avecindado en Chile, con prove under reasonable experimental conditions that
gran labia y desplante, planteó que las dos grandes preguntas son “¿de they are able to read minds... And if anyone can show
dónde venimos? ” y “¿hacia donde vamos?”. Y que, a pesar de ser ateo me one example in the history of the world of a single
(asunto en el que insistió hasta el hartazgo) creía firmemente en que hay Astrologer who has been able to prove under reasonable
algo más allá… experimental conditions that they can predict events by
interpreting celestial signs... And if anyone can show me
one example in the history of the world of a single
Homeopathic Practitioner who has been able to prove
under reasonable experimental conditions that solutions
made of infinitely tiny particles of good stuff dissolved
repeatedly into relatively huge quantities of water has a
consistently higher medicinal value than a similarly
administered placebo... And if anyone can show me just
one example in the history of the world of a single
Spiritual or religious person who has been able to prove
either logically or empirically the existence of a higher
power that has any consciousness or interest in the
human race or ability to punish or reward humans for
there moral choices or that there is any reason - other
than fear - to believe in any version of an afterlife... I’ll
give you my piano, one of my legs, and my wife

[1]
http://www.youtube.com/watch?v=6TmA6TbrQU0
http://www.kcl.ac.uk/schools/humanities/depts/philosophy/people/acade
mic/papineaud/
“Comunicación más allá de las Fronteras (Sebastián [2] http://plato.stanford.edu/entries/physicalism/
Lía): El 92 % de la población mundial cree en algún tipo [3] http://terceracultura.cl/2010/06/antropologos-marcianos-niveles-de-
de vida después de la muerte. Hasta ahora, no hemos sido explicacion-y-ontologias/
capaces de dar una respuesta empírica sobre el tema, la [4] http://www.revolucionnaturalista.com/2010/11/el-materialismo-
hemos dejado en manos de las religiones. No hemos australiano.html
invertido en una investigación seria, agnóstica, ni puesto [5] http://es.wikipedia.org/wiki/Fisicalismo_de_tipo
en programas de gobierno, universitarios o privados el [6] http://pantheon.yale.edu/%7Epb85/Paul_Bloom.html
estudio de la supervivencia de la conciencia. A pesar del [7] http://es.wikipedia.org/wiki/Teoría_de_la_mente
enorme avance científico en otras áreas no nos hemos [8] http://www.podcaster.cl/2009/10/tercera-cultura-7/
focalizado en buscar la respuesta a la segunda pregunta: [9] http://edge.org/3rd_culture/thaler10/thaler10_index.html
[10] http://www.yale.edu/minddevlab/papers/religion-is-natural.pdf
¿Qué sucede cuando morimos? Todo gran
[11] http://www.yale.edu/minddevlab/papers/homers-soul.pdf
descubrimiento comienza con una fantasía.”
[12] http://es.wikipedia.org/wiki/Superveniencia
[13] http://www.apenotmonkey.com/2010/11/19/debunking-deepak-
¿Mi problema con eso? Que la ponencia fué una verdadera oda a la chopras-quantum-mysticism/
desinformación: nada de metodología, números redondeados, apelaciones [14] http://blogs.elcorreo.com/magonia/2010/8/9/-mas-alla-la-vida-trucos-
emocionales… estuve toda la ponencia esperando que dijera “es una joda, los-mediums-la-tele-para
estoy aquí para hablarles del poder de las comunicaciones”… Pero el [15] http://www.revolucionnaturalista.com/2010/11/existe-una-ciencia-de-
punchline no llegó: se trata de un medium que se contacta con gente la-precognicion.html
muerta, y que consiguió financiamiento para un laboratorio que no [16] http://www.youtube.com/watch?v=NfzKYGY8mlo
produce publicaciones ni permite replicar los “experimentos”
Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1
88
Comentario

Cognition, Brain and Consciousness:


Introduction to Cognitive neuroscience
(Baars & Gage 2010)
Hugo Segura P.1
1 Escuela de Fonoaudiología, Universidad de Talca. Facultad de Ciencias de la Salud. Av Lircay s/n, Talca, Chile.

Comprenderá el lector que emprender una tarea como la que Capítulo 1: Mente y Cerebro
me encomendaron mis amigos de Tercera Cultura (reseñar
este texto), a diferencia del libro sobre el cerebro En la introducción se plantea que acá se da una revisión de la neurociencia
dopaminérgico [1] del que hablé anteriormente, se tornó en cognitiva, el estudio combinado de la mente y el cerebro. Se ha dicho que
el cerebro es la estructura más compleja del universo, con decenas de
una empresa un tanto difícil. Son 677 páginas de neurociencia
billones de neuronas, conectadas por trillones de puntos de transmisión.
que, por muy “Introducción” que sea, se convierte cada Puede ser cambiado por el ingreso de moléculas, como el beber un vaso
capítulo en un pequeño mundo a reseñar. Haré en esta de vino, y por estimulación externa, como el escuchar noticias alarmantes.
ocasión un paneo ligero por cada uno de los capítulos, Algunos eventos neuronales ocurren en décimas de segundo, mientras
dejando al interés y proactividad de cada uno el profundizar que otros toman décadas. A pesar de este vasto rango de condiciones de
en los temas que le parezcan más llamativos. Nuevamente se trabajo, sabemos muchos datos sobre la mente-cerebro que son básicos y
bastante simples. Comienza este recorrido con la comparación del
deslizarán mis temas predilectos en esta tarea, y supongo que conocimiento que teníamos de nuestro cerebro hace unos 10 años,
eso se notará (por lo menos soy honesto al declararlo). cuando aún no se vinculaban lo avances entre la genética, la cognición
Después de dedicar un buen rato a la traducción – lectura – humana o las matemáticas de las redes. Afortunadamente hoy esos
reseña, he llegado a la decisión de hacer la reseña por tópicos son parte una “cadena de islas de conocimiento que se conectan”.
capítulos. Es conocido el hecho de que cuando se enfrenta Esto ha facilitado que tópicos previos ahora tengan un anclaje en
correlatos cerebrales plausibles: experiencia consciente, procesos
con un texto muy largo, el interés decrece, por muy llamativo inconscientes, imaginería mental, control voluntario, intuiciones,
que sea el tópico de la lectura. emociones, e incluso el self.

Comienzan los autores con una metáfora que pese a ser ajena a mi Refieren los autores que el estudio sobre los mecanismos cerebrales han
experiencia, puedo imaginar sin problemas a lo que se refieren. Dicen que permitido desentrañar algunas de las interrogantes con las que ha luchado
mantenerse actualizados en la neurociencia cognitiva es muy parecido a la psicología desde hace mucho, por ejemplo, cómo es posible que frente
surfear en la playa de Waikiki. Los nuevos hallazgos continúan a un mismo estímulos (como una taza), se atienda selectivamente a
apareciendo y mantener un equilibrio estable es un gran desafío. Es distintas propiedades, desde las perceptuales de bajo nivel (como el color,
excitante, entretenido y a veces un poquito atemorizante. Acompañemos la temperatura o la ubicación) hasta las de alto nivel (como su ‘utilidad
a los autores en sus tablas de surf, aunque algunos debamos llevar para beber líquidos calientes’).
chalecos salvavidas, alitas en los brazos o cámaras de auto para no
hundirnos.
Para comprender mejor los mecanismos que permiten el funcionamiento
del cerebro, los autores hacen un pasaje muy útil por las magnitudes,
comparando por ejemplo distintas funciones que pueden ser descritas en
diversas orden de magnitud, como la tabla 1.

Tabla 1. Distancia desde 10-7 m a un metro

1. Si bebes alcohol, tu cerebro cambiará. Las moléculas de alcohol miden más o menos 10-7 m (0,0000001)
2. Si te tomas un tranquilizante, la concentración química que fluye entre algunas de tus sinapsis cambiará a 10-6 del ancho de la sinapsis
(una millonésima de un metro, o un micrón)
3. Los cuerpos celulares de una neurona son cientos de veces más grandes que las sinapsis, creca de 10-4
4. Sin embargo, las neuronas no actúan solas, se agrupan en pequeñas redes, cerca de diez veces el tamaño de las neuronas, 10-3 m o un
milímetro de diámetro. Hemos alcanzado una milésima de milímetro, lo que puede ser observado a ojo descubierto
5. Los mapas cerebrales, como los del sistema visual pueden ser bastante grandes. El primer mapa cortical del sistema visual, conocido
como V1 tiene aproximadamente el tamaño de una tarjeta de crédito, varios centímetros cuadrados, o 10-2 m
6. Los mapas corticales se unen en redes para trabajar, estas redes pueden alcanzar las decenas de centímetros bastante dentro del rango
de visibilidad. De hecho, algunos métodos actuales permiten observar la actividad del cerebro iluminando con láser a través del cráneo
afeitado de ratas u otros mamíferos pequeños. También se puede ver el flujo sanguíneo cerebral en las zonas que están activas, tal como
se puede ver el flujo sanguíneo aumentado en personas que han estado haciendo ejercicio intenso
Correspondencia: Segura, H. (hugo.segura@gmail.com).

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


89
Comentario

Los autores hacen un paso didáctico para explicar cómo las magnitudes Yendo muchísimo más allá en la escala temporal, hay ciertas destrezas que
se traducen en ejemplos de funciones o actividades propias del Sistema pueden tomar años en ser dominadas, como el aprender a tocar un
Nervioso, al igual que Carl Sagan lo hizo en los ’80 en la recordada serie instrumento [4], el escribir usando más de dos dedos el teclado de un
Cosmos [2]. computador, o el tallar en madera [5].

Plantean los autores que es necesario extraer inferencias, es decir ir más


allá de las observaciones, traspasar el umbral de las observaciones para
producir inferencias que permitan explicar los fenómenos. Esto puede
haber comenzado hace miles de años, cuando se observó que las luces en
el cielo como la luna o el sol tenían trayectorias predecibles, aunque otras
no. Los ‘vagabundos’ estelares fueron llamados ‘planete’ por lo griegos,
de donde se deriva el nombre que conservan actualmente los planetas.
Esto permitió que solo en el siglo XVII fuera posible comprender y
predecir sus caminos. Tomó siglos de debate y observación (y de
inferencias!) el llegar a esa solución. Newton debió inventar el cálculo
infinitesimal [6] para reducir todo a una ecuación relativamente simple:
las órbitas podían ser predichas a partir del hecho de que su fuerza
gravitacional se iguala a la masa multiplicada por su aceleración. Nótese
que muchas de esas palabras (‘sol’, ‘planeta’, ‘fuerza’ y ‘gravedad’) son
conceptos inferidos a partir de las observaciones.
Un ejemplo análogo de la anterior tabla, es la que ilustra las diferencias de
magnitud en cuanto al tiempo. Creo que es lo suficientemente ilustrativa
como para incorporarla (y entusiasmar al lector a echarle una mirada al
libro ^_^). Ver Tabla 2.

En relación con las velocidades, los tiempos y las distancias, los autores
plantean una explicación evolutiva bastante razonable de por qué nuestra
velocidad de reacción es así de rápida (o lenta, dependiendo del punto de
vista): si nuestra reacción frente a un posible depredador fuera un poco
más lenta que un milisegundo, rápidamente nos convertiríamos en un
sabroso snack para, digamos un tigre. Si nuestra velocidad de reacción
fuera más rápida que un milisegundo, el combinar los factores
perceptuales necesarios para un escape exitoso (dirección en la que viene
el tigre, hacia dónde arrancar, los posibles obstáculos) nos harían inviables
los procesos nerviosos que nos permitirían el ponernos a salvo, por lo que
nuestra especie se hubiese extinto hace bastante rato.

Para ejemplificar de otra forma el cómo los procesos nerviosos se van


integrando, tomemos las películas. Estas pasan en cuadros que
típicamente van a una velocidad de 24 fotogramas por segundo. Si van
más lento que eso, la película se ve mal, como saltada (como las primeras
películas mudas. En una película policial, de cine negro, si no eres capaz
de recordar el crimen del principio, el hecho de que atrapen al culpable al
final no tendrá sentido. Entonces, el entender los guiones de las películas
requiere una integración cognitiva que toma varios minutos. Todas las Todas esas ideas (explicación, inferencia, etc) tienen una aplicación en la
escalas temporales deben estar combinadas y darse en paralelo. Otro neurociencia cognitiva. Por ejemplo, la capacidad de la memoria
notable ejemplo de procesos que se realizan rápidamente, es la posibilidad inmediata, es de siete elementos (palabras, fonemas,sílabas, números,
que tenemos de analizar sonidos que nos dan un efecto 3D, como la colores, notas musicales) más o menos 2, como fue notado por Miller en
holofonía [3]. (Por favor, antes de hacer click en el enlace, póngase los un famosísimo artículo [7] (1956). Esto explica el por qué se nos olvidan
audífonos para poder apreciar el efecto) múltiples elementos de las listas del supermercado, lo que es más
dramático cuando nos enfrentamos a estímulos distractores [8], con lo
que la capacidad se reduce mucho.

Tabla 2. Tiempo. Órdenes de magnitud desde años a milisegundos

1. Cuando escuchas una nota musical alta, tu nervio auditivo descarga tan rápido como las ondas sonoras que hacen vibrar tu tímpano,
hasta 1000 veces por segundo, o una onda por milisegundo (ms). (recuerde: ciclos por segundo = Hertz =Hz)
2. Las neuronas pueden descargar tan rápido como 1000 Hz, aunque la neurona promedio de la corteza descarga cerca de 10 veces por
segundo
3. En comparación, si cuentas hasta diez, el conteo te llevará segundos o decenas de segundos. Si estudias este capítulo en profundidad,
te llevará una o más horas- más de tres mil segundos
4. Bajando más en la escala, si el audio de una película está retrasado por una fracción de segundo detrás del video, notarás una
desconexión entre los sonidos y los movimientos de la boca de los actores. Esto puede tomar hasta una décima de segundo.
6. Cien milisegundos es también aproximadamente lo más rápido que podemos reaccionar frente a un evento que sabemos que vendrá,
como hacer partir el auto después de una luz roja. Una décima de segundo es la tasa de las ondas alfa y theta del cerebro (las ondas alfa
van entre 8 – 12 Hz y las ondas theta entre 5-7 Hz). Es también el orden de magnitud necesario para hacerse consciente de un estímulo
sensorial
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90
Comentario

Si se piensa un poco, es un número bastante pequeño para un cerebro De la misma forma, cuando observamos un examen de neuroimagen,
bastante grande con neuronas del orden de los cien mil millones. La como una resonancia magnética [9], nos vemos tentados a creer que esa
explicación puede estar en la confluencia de los siguientes factores: Cada es la ‘realidad’, lo que es una seductora falacia. El electroencefalograma
ítem debe ser atendido por un tiempo breve, de tal forma que no acceda [10] es una medida inferencial de la actividad eléctrica del cerebro, así
a nuestra memoria permanente, en segundo lugar, los estímulos deben ser como las resonancias o las tomografías computadas.
impredecibles (como un número de teléfono). También a esto debe
agregarse el ejercicio activo de tratar de recordarlos. Todas estas medidas inferenciales sobre el cerebro deben contar con una
cualidad especial: deben ser convergentes, es decir, cada una por separado
no puede establecer una hipótesis. Para ello deben realizarse múltiples
medidas distintas (flujo sanguíneo, uso de glucosa, actividad eléctrica). Es
importante recordar que cada una de estas medidas tienen fortalezas y
debilidades (resolución espacial, temporal, tiempo que toma desde la
actividad real, hasta el registro por medio de los mecanismos, carácter
invasivo del examen, etc).

Los autores dedican varias páginas al análisis macroscópico del cerebro


(recordemos que este es un texto de estudio), por lo que no me detendré
en los cortes (coronales, sagitales, etc), o en las estructuras (lóbulos,
cuerpo calloso, estructuras subcorticales como el globo pálido, el
putamen, el tálamo).

En el siguiente capítulo, revisaremos la postura que defienden los autores


en relación con el debate entre mente y cerebro. Más adelante revisaremos
las funciones cognitivas y cómo son posibles gracias a los mecanismos del
sistema nervioso. No olvide sintonizarnos en el mismo blog. Adelante
estudios.

[1] http://terceracultura.cl/2010/09/the-dopaminergic-mind-in-human-
evolution-and-history-fred-previc-2009/
[2] http://es.wikipedia.org/wiki/Cosmos:_un_viaje_personal
[3] http://www.youtube.com/watch?v=wT1XuB95qMk
[4] http://www.youtube.com/watch?v=WpDblDia5TE
[5] http://www.top100.cl/2008/11/09/zerreitug-tallador-de-pedazos-de-
historia/
[6] http://es.wikipedia.org/wiki/Cálculo_infinitesimal
[7] http://books.google.cl/books?hl=es&lr=&id=-
4NJxqrv40kC&oi=fnd&pg=PA207&dq=miller+magical+seven&ots=85hXu_i
0cG&sig=XOh88ukzfBRUifMQ9pVwWDpNv4I#v=onepage&q=miller%20ma
gical%20seven&f=false
[8] http://www.terra.cl/images/jun2007/F545313_280.jpg
[9] http://es.wikipedia.org/wiki/Resonancia_magnética_nuclear
[10] http://es.wikipedia.org/wiki/Electroencefalografía

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91
Artículo

Cerveza: te ves tan linda cuando tomo


Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 12/12/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] de Plzeň en la República Checa- Escupo [4], Wáltica [5] y
Doragua [6] -de fermentación baja y que fueron las cervezas
Botellas café y verdes sin etiqueta flotando entre agua y hielo más consumidas popularmente en Chile durante muchas
en un tambor de aceite cortado por el medio en el décadas),
entretiempo de una jornada triple de fútbol en el estadio un · y las ale (de fermentación alta y que, ¡sorpresa!, no
sábado a media tarde: esa era la imagen prototípica de la necesariamente se sirven frías).
cerveza a fines de los setenta o inicios de los ochenta. Se le
llamaba pilsener, pilsen o pilsoca y se vendía por metros
cuadrados -el ancho y largo típicos de una mesa de boliche.
Un producto de consumo masculino, adulto, considerado de
medio pelo, que en dos décadas se convirtió en un brebaje
también bebido por las mujeres, orientado a los jóvenes, y
que pasó de la mesa coja con mantel de plástico de la fuente
de soda, al mantel largo de los más rancios restaurantes. Acá
un poco acerca del licor más antiguo de la humanidad.

Los tipos se desarrollan en culturas nacionales de la cerveza, donde, por


ejemplo en la República Checa se avanza en Pilsners (Budějovický Budvar
[7] -la Budweiser originaria- y la Urquell [8]), en los países escandinavos
1. Lagers, ales, lambics; República Checa, Irlanda, se avanza en las lagers ligeras (como la Carlsberg [9] danesa), en los
Alemania: los tipos y los consumos Estados Unidos reinan las extremadamente light lagers (Budweiser [10],
Coors [11]; aunque desde los ochentas existe un boom importante de
No le podís decir que no a un hueón que te está microcervecerías y cervecerías independientes, donde la lleva la Samuel
ofreciendo una cerveza helada. No podís. Adams [12]), en Irlanda con la más reconocida de las stouts (ale, Guinness
(Compadre Moncho, 2010) [3] [13]), en Bélgica con las cervezas ale de alta gradación (que incluyen a las
cervezas trapistas [14], elaboradas en monasterios y las deliciosas cervezas
La imagen que presentamos es el infograma chelero más completo que de alambique o lambics [15], como la sobresaliente Kriek [16]; acá entran
hemos encontrado en la red, ever, una verdadera maravilla y un mapeo los sistemas de gradación enkel, dubel, tripel y quadrupel [17]). A eso hay
excepcional de las variedades de cerveza en el mundo. que sumar, las emergentes industrias en países hasta hace poco no
tradicionalmente marceleros como Canadá (el monstruo que despieta, con
Como se puede observar, todo se reduce a dos grandes familias: su extraordinaria Trois Pistoles – Unibroue [18]).
· las lager (que consideran a nuestras conocidas pílsener -originarias

Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

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92
Artículo

¿Cuál es mejor? Dejemos a un verdadero experto que nos conteste: las ciudades y mercados, las reglas siguientes aplican a la
venta de cerveza (…) Además, deseamos acentuar que en
Si estoy en un pub con techo de paja de 300 años de el futuro en todas las ciudades, mercados y el país, los
antigüedad en West Sussex, con mi cabeza calva raspando únicos ingredientes utilizables para hacer cerveza deben
el techo, la nieve fuera, un tronco rugiente de fuego ser: Cebada, Lúpulo y Agua. Quienquiera que desatienda
dentro, frente a un plato de Shepherd’s Pie para devorar o traspase esta ordenanza será castigado por las
encima de una mesa de roble muy antigua y muy bien autoridades del Tribunal, que confiscarán tales barriles de
restregada: entonces una pinta de cerveza Ale es una cerveza, sin falta.”
delicia. Sin embargo, si estoy en un estadio del béisbol, en (Reinheitsgebot -Edicto de Pureza, Bavaria 1516).
la séptima entrada, con una pila de nachos cubiertos con
jalapeños, y 40 grados del Sr. Celsius friendo mis pocos
folículos: entonces mataría por una Bud helada al hielo
(Charles Bamfort. Beer: Tap into the Art and Science of
Brewing. p. xi.)

De todos modos, parece que en Chile las cosas están cambiando y los
gustos se movilizan más hacia las ales, en especial las Stouts y Porter (ambas
anglosajonas). Obsérvese el ranking de la Guía de la Cerveza en Chile [19]
(Pascual Ibáñez, 2010), para las artesanales:

Nótese que según el edicto (que se observa en la botella de la Lager de la


Kunstmann [21]), solo se puede hacer cerveza tha real alemana con los tres
ingredientes clave: cebada, lúpulo y agua. A ello habrá que agregar la
levadura desde el siglo XIX cuando Louis Pasteur descubrió el papel de
los microorganismos en el proceso de fermentación.

El ránking de consumo per cápita en el mundo, de acuerdo con la


Wikipedia [20] es este:

En 1919 Emile Vandervelde, un político belga, logró generar una ley que
2. Las leyes y los cambios prohibía la venta de licores espirituosos (destilados como el ron o el
whiskey) en los bares del país, lo que llevó a que las breweries del país bajo
La relación de las cervezas con las legislaciones ha sido importantísima trabajaran en aumentar las gradaciones alcohólicas de las chelas; esa es la
para el desarrollo de nuestra bebida favorita, tomemos tres ejemplos. razón por la que son a menudo las cervezas belgas las más fuertes del
mundo.
“Nosotros por la presente proclamamos y decretamos,
por la Autoridad de nuestra Provincia, que de ahora en
adelante en el Ducado de Baviera, en el país, así como en

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93
Artículo

más débiles, haciendo que el cerebro funcione más


La Ley Seca, entendida como la prohibición de vender rápido, como una máquina más eficiente. Y es por eso
bebidas alcohólicas, estuvo vigente en los Estados que te sientes más inteligente después de unas cervezas.
Unidos entre 1920 y 1933. Fue establecida por la
Enmienda XVIII a la Constitución de los Estados Hace como un año se publicitó mucho en los medios de prensa de un
Unidos y derogada por la Enmienda XXI (Wikipedia hallazgo que ya era antiguo: “Non-linear relationships between cognitive
[22]). function and alcohol consumption in young, middle-aged and older
adults: the PATH Through Life Project” [26] (Bryan, 2005), en que los
La prohibición de venta de alcoholes en los Estados Unidos, origen de la autores descubrían que los bebedores no excesivos tenían mejores
mitología sobre la mafia, culminó en 1933, cuando, según la misma resultados que los abstemios y los bebedores excesivos en diversos test
Wikipedia: “El 21 de marzo (…) Roosevelt firmó el Acta Cullen-Harrison cognitivos, como muestra este gráfico de aquel artículo respecto de varias
que legalizaba la venta de cerveza que tuviera hasta 3,2% de alcohol”, pruebas:
puede ser esa una de las razones por las que en los Estados Unidos el
gusto por las cervezas está relacionado con las de más baja gradación
alcohólica.
Curiosamente, estas prohibiciones y leyes que llevan a gradar más y menos
el alcohol contenido en las cervezas se relaciona con los colores. Hay un
modelo de medición del tipo de cerveza que se basa en el color, el Método
de Referencia Estándar [23], del que vemos un gráfico.

Algo parecido pasa con la percepción de la belleza. Cuántos de nosotros


(hombres o mujeres) no hemos dicho alguna vez sobre el atractivo de
alguien: “es para tres chelas (o piscolas)”. Los MOX! lo dijeron mejor que
nadie:

3. Cerveza y cognición

Todos hemos tenido la experiecia de que bebiendo cerveza nos ponemos


más inteligentes (LOL!, hic), como bien dice la Teoría de los Búfalos [24],
atribuida a Cliff Calvin de Cheers [25]:
Una manada de búfalos solo puede moverse a la
velocidad del búfalo más lento. Y cuando la manada es
atacada, son los más lentos y débiles los que mueren
primero. Esta selección natural es buena para la manada,
ya que la velocidad general y la salud de todo el grupo Un estudio genial muy reciente (“An explanation for enhanced
mejora a base de matar a los más débiles. Del mismo perceptions of attractiveness after alcohol consumption“ [27], Halsey et
modo, el cerebro sólo pude operar tan rápido como al 2010) indica que:
lo hacen las células más lentas. Ahora, sabemos que El consumo agudo de alcohol aumenta las calificaciones
tomar excesos de alcohol mata células. Pero naturalmente del atractivo a las caras. Esto puede ayudar a explicar la
mata a las células lentas y débiles primero. De este modo, mayor frecuencia de encuentros sexuales durante los
el consumo regular de cerveza elimina las células

Journal of Tercera Cultura, Diciembre 2010, Vol. 1, No. 1


94
Artículo

períodos de intoxicación por alcohol. Por lo menos en [1] http://terceracultura.cl/2010/12/cerveza-te-ves-tan-linda-cuando-tomo/


parte, la atracción reforzada puede ser el resultado de que [2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
el consumo de alcohol disminuye la capacidad para [3] http://loserpower.org/2010/01/27/y-llego-la-segunda-parte-de-la-
detectar la asimetría bilateral facial, presumiblemente a entrevista-a-don-adriano-castillo11uno1/
causa de las reducciones en los niveles de la función [4] http://www.buenacerveza.cl/2007/06/escudo.html
visual. Hemos probado la hipótesis de que el consumo [5] http://www.buenacerveza.cl/2007/06/las-cervezas-chilenas-cuando.html
[6] http://www.buenacerveza.cl/2007/06/dorada.html
agudo de alcohol disminuye la capacidad para detectar la
[7] http://en.wikipedia.org/wiki/Budweiser_Budvar
asimetría en la cara y reduce la preferencia por las caras
[8] http://es.wikipedia.org/wiki/Pilsner_Urquell
simétricas más que las caras asimétricas. Veinte imágenes
[9] http://en.wikipedia.org/wiki/Carlsberg_Group
de un par de caras y veinte imágenes de una sola cara se [10] http://en.wikipedia.org/wiki/Budweiser
muestran en un computador, una a la vez. Los [11] http://en.wikipedia.org/wiki/Coors_Brewing_Company
participantes fueron instruidos para indicar cuál cara de [12] http://en.wikipedia.org/wiki/Samuel_Adams_%28beer%29
cada par les resultaba más atractiva y luego si la cara [13] http://en.wikipedia.org/wiki/Guinness_Brewery
elegida era o no simétrica. Los datos fueron recolectados [14] http://es.wikipedia.org/wiki/Cerveza_trapista
en bares cerca del campus en la Roehampton University. [15]
Los participantes que tomaron el estudio fueron http://es.wikilingue.com/fr/Cerveza_belga#Cervezas_.C2.AB_Lambic_.C2.BB
catalogados como sobrios o intoxicados por alcohol. (…) [16] http://es.wikipedia.org/wiki/Kriek
Los participantes sobrios mostraron preferencia por los [17] http://en.wikipedia.org/wiki/Trappist_beer#Enkel
rostros simétricos, y fueron más hábiles detectando caras [18] http://en.wikipedia.org/wiki/Unibroue
asimétricas. Un hallazgo inesperado es que los [19] http://www.bazuca.com/cgi-
participantes masculinos cometieron menos errores en la bin/ncommerce3/ProductDisplay?prrfnbr=7468549&prmenbr=451&frm=To
detección de las asimetrías que las mujeres. La das
disminución de la capacidad de la gente embriagada de [20]
percibir asimetría puede ser un importante mecanismo http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_by_beer_consumption_per_
que se basa la calificación más alta de atractivo facial que capita
[21] http://www.cerveza-kunstmann.cl/
dan a los miembros del sexo opuesto y por lo tanto su
[22] http://es.wikipedia.org/wiki/Ley_seca_en_los_Estados_Unidos
frecuencia cada vez mayor de la elección de pareja.
[23] http://en.wikipedia.org/wiki/Standard_Reference_Method
[24] http://en.wikipedia.org/wiki/Cliff_Clavin#Buffalo_Theory
Así que, bueno, ya lo sabe… y nos aburrimos de escribir… nos dio una [25] http://en.wikipedia.org/wiki/Cheers
sedcilia!!! [26] http://bit.ly/gklxpf
[27] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20570085

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Artículo

A Farewell to Walkman (1979-2010)


Ricardo Martínez G.1,2
1 Centro de Estudios Cognitivos, Universidad de Chile, Av. Capitán Ignacio Carrera Pinto #1025, Ñuñoa, Santiago de Chile
2 Escuela de Literatura Creativa, Universidad Diego Portales, Vergara #240, Santiago de Chile

Publicado el 19/12/2010 [1] por Ricardo Martinez [2] express how you feel. This is a delicate thing.

Una noticia aparecida hace poco más de un mes en Gizmodo,


anuncia que “Sony Kills The Cassette Walkman On The iPod’s
Birthday” [3]:
Después de 30 años, Sony ha anunciado que
dejará de fabricar y vender el venerable
Walkman. En un giro poético, la muerte oficial
del Walkman ocurre en el noveno aniversario
del iPod.

(entreparéntesis, Natasha Gregson Wagner [7] es


exquisita!!!)

Casi todos los prohombres del Nerd-Set [8], han escrito ya algo sobre los
cassettes, a mí, en particular, me gustó muchísimo la entrada del blog de
Rodrigo de la Paz “El Cassette y Yo” [9], de la que no puedo no citar
algunos extractos notables:
Mi primera experiencia con un cassette fue en 1984, el
año de Los Cazafantasmas, “We are the world”, Los
Pitufos y de Reagan vs. Andropov. En la radiograbadora
de un tío que hacía compilados de Devo supe qué
significaban “play”, “rec”, “ffwd”, “rew” y “pause”. Y
todo un mundo se abrió para mí (…)

Como a mediados de los ochenta las radios con doble


Jacqueline Nelson (2010, Canadian Business) recuerda que el primer casetera no eran masivas, tenía que hacer unas verdaderas
Walkman de Sony (el TPS-L2, que vemos arriba -¡yo tuve uno!) salió a la obras de ingeniería electrónica para copiar cassettes.
venta el primero de julio de 1979 por un precio de doscientos dólares de Conectaba la salida de audífono de mi Samsung a la
la época, tras un pedido de diseño del jefe de la compañía, Akio Morita, y entrada auxiliar del muy setentero equipo Blaupunkt de
tras barajarse varios nombres menos catchies, como Pressman, Stowaway, mi papá y tenía que estar constantemente pendiente de
Soundabout y Freestyle. Para nosotros que fuimos niños y adolescentes en nivelar los volúmenes y los niveles de grabación. Ahí supe
Los 80 [4], el cassette fue uno de nuestros compañeros de la vida: la lo que era “audio saturado”. Usaba la misma técnica para
rebobinada con el lápiz bic, las cintas que se enredaban y que se apretaban grabar temas de programas de televisión (desde chico he
y que había que desapretarlas con golpecitos contra la mesa, adelantar con sido fanático de la música de películas), pero cambiando
cuidado para que no se nos acabaran las pilas, pero, por sobre todas las la Samsung por la tele Antú blanco y negro de mi pieza y
cosas, el mixtape [5], ese notable arte de armar compilados durante tardes estando muy alerta a cuando los temas empezaban y
completas tratando de ocupar al máximo los 30, 45 y hasta 60!!! minutos terminaban. Al principio era entretenidísimo y hasta
por lado (todos teníamos un corpus de canciones cortas para ubicar al vanguardista, pero dejé de hacerlo porque terminó siendo
final del lado para que el cassette quedara llenito) y que tan bien sintetiza demasiado engorroso y porque como la Samsung y la
Rob Fleming en Alta Fidelidad [6]: Antú eran mono, la grabación se hacía por una sola pista.
The making of a great compilation tape, like breaking up, O sea, todo se escuchaba por un solo parlante.
is hard to do and takes ages longer than it might seem.
You gotta kick off with a killer, to grab attention. Then En la era del cassette aprendí muchas cosas, como que los
you got to take it up a notch, but you don’t wanna blow más rascas eran los Sony, los Maxell eran promedio y los
your wad, so then you got to cool it off a notch. There mejores eran los TDK; creé una técnica para dejar en
are a lot of rules (…) Now, the making of a good blanco cintas usadas y así tenerlas listas para grabar más
compilation tape is a very subtle art. Many do’s and música; volteaba las cintas para buscar mensajes satánicos
don’ts. First of all you’re using someone else’s poetry to (sí, también lo hice con Xuxa); me diseñaba mis propias
etiquetas y carátulas.
Correspondencia: Martínez, R. (ricardomartinezg@gmail.com).

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Artículo

Me di cuenta de que para reemplazar una lengüeta que se Galaxia, cf. Díaz-Inostroza 2007), la transmisión
había sacado para impedir la grabación era mucho mejor interpersonal juega un papel de mucha importancia en el
usar cinta adhesiva que un papel doblado; supe que la alcance del movimiento hasta la población de auditoras y
forma más rasca de escribir el nombre del artefacto era auditores. El cancionero del Canto Nuevo es de fácil
“caset”, y pensé que un cassette gringo supuestamente replicación (todo lo contrario de lo que ocurre con los
era más top porque los nombres de las canciones venían Clásicos AM canónicos), por lo que puede interpretarse
impresos en la carcasa en vez de venir en una etiqueta en general solamente acompañado de una guitarra: de ahí
pegada. la imagen “fogatera” del estilo. Al mismo tiempo, se
podría llegar a decir que es este y no otro movimiento el
Los cassettes y los Walkmans (sí, ese es el plural, Pinker dixit), no solo que genera nuestra propia cultura del cassette (Connell &
fueron compañeros de correrías de los jóvenes ochenteros, además Gibson 2002) en Chile: el paso de los temas de mano en
llegaron a crear una cultura: mano por la vía del cassette es un sistema de difusión que
debería ser explorado, en particular asociado a la quiebra
I’ve got Falling and Laughing – the original Postcard de la industria discográfica de inicios de los ochentas
version/I’ve got all the Sky Saxon solo albums on tape!’ (Salas 2001).
(The PoohSticks).
Bueno, eso es, Walkman, cassette, aprendimos mucho de ustedes, los
La cultura del cassette (Manuel, 1993) [10], es definida por la Wikipedia echaremos de menos.
así:
La cultura de casete se refiere a la comercialización de
cintas de audio caseros, generalmente de rock o música
alternativa. La cultura es, en parte, una rama del
movimiento de arte electrónico de la década de 1970 y
1980. Tanto en los Estados Unidos como el Reino Unido,
surgió de la ética DIY del punk. La cultura del cassette en
el Reino Unido estaba en su apogeo en lo que se conoce
como el período de post-punk, 1978-1984, mientras que
en los EE.UU., amplía su actividad a través de los años 80
y hasta los años 90. Estuvo en gran parte de basada en el
correo (aunque hubo algunos outlets, tales como Rough
[1] http://terceracultura.cl/2010/12/a-farewell-to-walkman-1979-2010/
Trade en el Reino Unido) con los artistas vendiendo o, lo
más probable, intercambiando música en casetes [2] http://terceracultura.cl/author/ricardo-martinez/
compactos de audio a través de una red de artistas y [3] http://gizmodo.com/5671670/sony-kills-the-cassette-walkman-on-the-
lectores de fanzine. ipods-birthday
[4] http://los80.13.cl/
[5] http://en.wikipedia.org/wiki/Mixtape
Varios factores hicieron que ocurriera el boom del
[6] http://www.imdb.com/title/tt0146882/
cassette. Es evidente que el formato de grabación de la [7] http://www.imdb.com/name/nm0906031/
cinta de cassette fue importante. Más significativo, sin [8] http://www.tauzero.org/2009/01/watchmen-y-star-trek-cronica-de-una-
embargo, fue el hecho de que para las bandas no era noche-con-el-nerd-set/
necesario entrar más en caros estudios de grabación. Del [9] http://geocities.ws/numeritos/archivos/2005_06_01_a.html
mismo modo, los equipos de grabación multi-pista se [10]http://books.google.cl/books?hl=es&lr=&id=Q1JMZxYPNcYC&oi=fnd&pg
estaban convirtiendo asequibles, portátiles y de calidad =PP13&dq=cassette+culture&ots=V5gP2CUr1F&sig=4vGyTvqaO3cB3DCOUz
bastante alta durante la década de 1980. Uno podía efHA8T4ws#v=onepage&q&f=false
comprar una grabadora de cassette de cuatro pistas y [11] http://terceracultura.cl/2010/10/clasicos-am-el-curso-ultima-parte/
conseguir un sonido razonable en casa. Por lo tanto, [12] http://es.wikipedia.org/wiki/Bootleg
debido al bajo costo el registro y la facilidad de duplicar
la cinta produjo un incremento de los artistas que
grababan sus propias piezas. Hay que añadir a esto el
hecho de que las college radios, venía en ascenso. Si bien
desde muchos años antes existían estaciones
universitarias no comerciales de radio, ahora había una
nueva libertad que se encontraba en el formato. Con la
llegada de la nueva música desde otras fuentes que las
grandes compañías discográficas y el medio cuasi-major
de las radios universitarias para apoyar el boom estaba en
marcha.

Cerramos con una cita sobre el Canto Nuevo de nuestro curso Clásicos
AM, sobre la Canción de Protesta [11] (the very chilean cultura del cassette,
como olvidar las canciones bootlegs [12] de Silvio):

El consumo por su parte se tiende a desplegar en el


ámbito privado, si bien algunas radios AM consideran
esta música en su repertorio (fundamentalmente la radio
Chilena con su programa Nuestro Canto conducido por
Miguel Davagnino a partir de 1976; aunque también
hubo programas análogos en las radios FM La Clave y

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