Turismo en Centroamérica: Integración y Microempresa Consorcio Centroamérica Grupo 6 Investigación y redacción: Lic.

Remy Leroux Monet Revisión final Francisco Rivas Ríos Presidente del Consorcio Grupo 6 Yorlenny Fontana Coto Coordinadora IMPULSO/ACEPESA Julio 1997

TABLA DE CONTENIDO INTRODUCCIÓN Francisco Rivas Ríos Presidente del Consorcio Grupo 6 Esmeralda Arce Arias Presidenta de ACEPESA CAPITULO I PANORAMA MUNDIAL Y CENTROAMERICANO DEL TURISMO I. PANORAMA MUNDIAL DEL TURISMO II. EL CONTEXTO CENTROAMERICANO CAPITULO II LA MICROEMPRESA TURISTICA DE GUATEMALA 2.1 SITUACION GENERAL DEL TURISMO El cluster turístico del turismo Algunos indicadores básicos del turismo en Guatemala CAPITULO III LA MICROEMPRESA TURISTICA EN HONDURAS

38

3.1 SITUACIÓN GENERAL DEL TURISMO 3.2 DIAGNOSTICO DE LA MICROEMPRESA TURISTICA EN HONDURAS 1. Perfil actual de las microempresas turísticas 2. Aspectos de calidad 3. La comercialización 4. Preparación y capacitación de los microempresarios 5. El financiamiento 6. Voluntad de organizarse CAPITULO IV LA MICROEMPRESA TURISTICA EN EL SALVADOR 4.1 SITUACIÓN GENERAL DEL TURISMO 4.2 DIAGNOSTICO DE LA MICROEMPRESA TURISTICA EN EL SALVADOR 1. Perfil actual de las microempresas turísticas 2. La comercialización 3. Preparación y capacitación de los microempresarios 4. Voluntad de organizarse CAPITULO V LA MICROEMPRESA TURISTICA EN COSTA RICA 5.1 . SITUACION GENERAL DEL TURISMO El primer país turístico de América Central, pero... Un Plan Nacional Permanente de Mejora de la Competitividad Algunos desencantos 5.2 . DIAGNOSTICO DE LA MICROEMPRESA TURÍSTICA EN COSTA RICA 1.Perfil actual de las microempresas turísticas 2. Aspectos de calidad 3. La comercialización 4. Preparación y capacitación de los microempresarios 5. Financiamiento 6. Voluntad de organizarse CAPITULO VI LA MICROEMPRESA TURISTICA EN PANAMA 6.1 . SITUACIÓN GENERAL DEL TURISMO

39

6.2 . DIAGNOSTICO DE LA MICROEMPRESA TURÍSTICA EN PANAMA 1.Perfil actual de las microempresas turísticas 2. Aspectos de calidad 3. La comercialización 4. Preparación y capacitación de los microempresarios 5. Financiamiento 6. Voluntad de organizarse

CAPITULO VII LA MICROEMPRESA TURISTICA EN NICARAGUA 7.1 SITUACION GENERAL DEL TURISMO CAPITULO VIII PERSPECTIVAS DE LA MICROEMPRESA TURISTICA EN CENTROAMERICA I. FORTALEZAS, OPORTUNIDADES, DEBILIDADES Y AMENAZA DE LA MICROEMPRESA TURISTICA EN CENTROAMERICA (F.O.D.A.) A. FORTALEZAS A nivel socioeconómico A nivel organizativo A nivel del producto A nivel del producto En el ámbito comercial En el campo de la calidad En el terreno de la capacitación B. LAS OPORTUNIDADES C. LAS DEBILIDADES D. LAS AMENAZAS II. EL PROCESO DE LA INTEGRACIÓN TURÍSTICA DE CENTROAMÉRICA A. LOS DOS PRIMEROS INSTRUMENTOS POLÍTICOS DE INTEGRACIÓN TURÍSTICA B. FECHAS CLAVES DEL PROCESO DE INTEGRACIÓN C. LOS PRIMEROS PASOS DE LA INTEGRACION D. ESTRUCTURAS CENTROAMERICANAS DE INTEGRACION TURISTICA GLOSARIO FUENTES

40

AGRADECIMIENTOS

INTRODUCCIÓN

Lecciones de una experiencia organizativa En 1992 la Asociación Centro Ejecutor de proyectos Económicos y de Salud (ACEPESA) organizó la Cámara Nacional de Microempresarios Turísticos (CANAMET) de Costa Rica. Esta experiencia demostró que los programas de apoyo a las microempresas serán sostenibles únicamente en la medida que tengan como punto de partida la organización autónoma de los microempresarios, de tal forma que estén en capacidad de definir sus propios objetivos y estrategias de desarrollo y consolidación. La experiencia costarricense fue trasladada por ACEPESA al resto de Centroamérica, como parte de las actividades del Grupo 6. Se corrigieron errores cometidos en la experiencia primera y se enriqueció el modelo con las aportaciones de la ONG y de los microempresarios de la región. Como resultado de este esfuerzo se avanzó en la creación de las Cámaras Nacionales de Microempresarios Turísticos y en la realización de diagnósticos nacionales ( con excepción de Nicaragua). La iniciativa fue apoyada por distintos programas gubernamentales de apoyo al sector y organizaciones de cooperación internacional ( Embajada Real de los Países Bajos, Banco Mundial, Embajada de Francia en Guatemala, Programa GENESSIS Unión Europea, de El Salvador. Especial contribución al proceso han proporcionado la oficina HOTUR y el Proyecto PROMICRO de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). El diagnóstico que ahora ofrecemos hace parte del ambicioso esfuerzo de los microempresarios turísticos centroamericanos por disponer de sólidas organizaciones gremiales y especialmente , de una estructura regional de comercialización, estrechamente vinculada a un sistema centroamericano de promoción y homologación de la calidad de los servicios de la microempresa turística.

Francisco Rivas Ríos Presidente del Grupo 6

Esmeralda Arce Arias Presidenta de ACEPESA

41

CAPITULO I PANORAMA MUNDIAL Y CENTROAMERICANO DEL TURISMO I. PANORAMA MUNDIAL DEL TURISMO De acuerdo con la Organización Mundial del Turismo (OMT)1, el turismo internacional ha evolucionado en 1996 en un contexto económico y social más alentador que otros años. En este año se registró una aceleración en la tasa de crecimiento del turismo internacional, con llegadas e ingresos a niveles sin precedentes: casi 592 millones de llegadas, lo que representa un incremento de 4,5% sobre el año anterior, y un volumen de ingresos de USA $ 423.000 millones, con un incremento de 7,6% sobre 1995. Estas cifras corresponden con el 8% de aumento del número de pasajeros transportados por la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI). La expansión del turismo a escala mundial obedece a un clima de creciente confianza de los consumidores que ha servido para mantener un nivel considerable de gastos en viajes al exterior. Simultáneamente, la búsqueda cada día más afirmativa de la calidad y del valor en el gasto ha seguido condicionando las decisiones de viajes y la elección de los puntos de destino. Además, la inflación está dominada y se ha mantenido a bajo nivel en la mayoría de los países; las amplias variaciones del tipo de cambio de las principales monedas han hecho posible un crecimiento sostenible no inflacionario, no exento de repercusiones, sin embargo, en la respectiva posición competitiva de los diversos destinos turísticos del mundo. Se prevé escasa o ninguna desaceleración en la tasa de expansión del turismo internacional tanto en llegadas como en gasto real hasta el año 2010. Dos factores se combinarán para crear un ritmo estable de crecimiento del 4% anual o ligeramente superior: la aceleración de los viajes múltiples, relativamente cortos, por viajeros de los países industriales, lo que hará aumentar el total de llegadas y de ingresos, dado que el gasto diario promedio en viajes cortos tiende a ser superior al de visitas más largas. Así como una fuerte expansión de los viajes al exterior, especialmente de vacaciones, por viajeros de los países en desarrollo. Tanto los viajes de largo recorrido como los intraregionales participarán de las tasas de fuerte crecimiento sostenido del turismo internacional. Las tasas más altas de crecimiento se lograrán gracias a residentes de países de Asia Oriental y el Pacífico, seguidos por los de Oriente Medio, Asia Meridional y Africa. La expansión será inferior al promedio mundial, si bien sólo ligeramente, en el turismo emisor del continente americano y de Europa.

1

"Datos esenciales 1996". 42

II. EL CONTEXTO CENTROAMERICANO De un amplio trabajo realizado por el INCAE, en cooperación con otros institutos de investigación, y con la participación de Michael E. Porter, para preparar los congresos nacionales de turismo de Costa Rica, Nicaragua y Guatemala, en 1996 y 19972, se destacan tres ventajas competitivas para Centroamérica que pueden favorecer la localización de nichos en el mercado turístico internacional: 1. Centroamérica constituye un puente geográfico, logístico, económico y cultural entre importantes países y regiones. Por su posición geográfica, Centroamérica es un puente natural entre Norte y Sudamérica y entre los Océanos Pacífico y Atlántico, siendo también una base logística importante que sirve a las islas del Caribe y a otros países cercanos como base de manufactura directa, de maquila y de servicios de apoyo. En lo cultural, sirve de enlace entre los distintos patrimonios e idiomas de Latinoamérica, Norteamérica y Europa. 2. Centroamérica es una región de una amplia biodiversidad, con numerosas especies endémicas de un alto valor para el patrimonio ecológico de nuestro planeta. Su clima tropical ha favorecido el desarrollo de actividades agrícolas y agroindustriales, la investigación científica sobre recursos naturales y el turismo. Además, gracias a su clima, la región podría convertirse en un importante destino y residencia para jubilados del Sur y del Norte de América. 3. Otras de las bondades del clima local incluyen un alto potencial de producción agrícola y forestal durante todos los meses del año y un amplio espectro de cultivos posibles en la Región. Esto le otorga una ventaja a la región al permitir una mayor producción, con relativamente menos estacionalidad, y en una gran variedad de productos que pueden ser dirigidos a distintos mercados o segmentos. Todas estas condiciones favorables también pueden convertir a la Región en un atractivo destino para la inversión, la investigación, el desarrollo de la agroindustria y el turismo. CUADRO No. 1 VISITANTES E INGRESOS POR TURISMO EN CENTROAMERICA 1995-1996 PAIS No VISITANT ES 1995 563,478 No. VISITANTE S 1996 520,085 INGRESOS 1995 MILLONES USA$ 276.6 INGRESOS 1996 MILLONES USA$ 288.8 VARIACION % INGRESOS 4.4

GUATEMAL A
2

"Turismo: El Reto de la Competitividad" para Costa Rica, Nicaragua y Guatemala. 43

EL SALVADOR

235,007

282,835

40.9

44,2

7.82

270,549 HONDURAS 281,254 NICARAGUA 784,610 COSTA RICA 417,176 PANAMA TOTALES 2,552,074

249,807

80.0

115.0

43.8

305,450

49.5

58.4

18.0

778,704

659.6

653.8

0.9

442,719 2,579,600

310.4 1,417

350.0 1,510,2

12.8 6.83

Fuentes: SITCA, Managua; ISTU, San Salvador A pesar de las ventajas comparativas indicadas, la participación de Centroamérica en el contexto turístico de todo el continente sigue siendo baja, aunque en 1995 mejoró ligeramente su posición con respecto al total. En efecto, durante el año en referencia, el número de llegadas a Centroamérica creció del 4,2% para llegar a 2.463.000 turistas extranjeros mientras que los ingresos en divisas lo hicieron en 8,4% para situarse en unos USA$ 1.483 millones. Los datos de la Secretaría de Integración Turística de CentroaméricaSITCA- que aparecen en el cuadro anterior difieren un poco pero las tendencias quedan similares. Para 1996, según la misma SITCA, el total de llegadas extranjeras del bloque centroamericano se monta a 2.580.000 turistas, con un ingreso en divisas de USA$ 1.510 millones. El escaso aprovechamiento del potencial turístico podría obedecer a varios factores : la carencia de definición de los productos a nivel regional, una organización empresarial todavía débil, imprecisión de los nichos y actitudes de los turistas que visitan la Región, y la falta de aprovechamiento en común de la herencia cultural, geográfica y ecológica. CUADRO No.2 INDICADORES MACROECONOMICOS DE CENTROAMERICA CONCEPTO Guatema Honduras El la Salvador INFLACION 8.6% 26.8% 11.4% 1995 Nicaragua Costa Rica 11.1% 22.6% Panamá 1.3
44

INFLACION 1996 DESEMPLE O ABIERTO 1995 DESEMPLE O ABIERTO 1996 PIB PER CAPITA 1995 PIB PER CAPITA 1996 TOTAL Exportaciones 1995 en $USA TOTAL Exportaciones 1996 en $USA Importaciones 1995 en $USA Importaciones 1996 en $USA Crecimiento Económico 1995 Crecimiento Económico 1996 Exportaciones a Centroaméric a 1996 $USA

10.9% 4.3%

25.4% 6.9%

7.4% 7.6%

12.1% 18.2

13.9% 5.2

2.9% 14.3

5.0%

6.0%

8.5%

16.1

6.2%

13.9%

$910

$595

$1242

$580

$2050

$2549

$1455

$628

$1829

$427

$2690

$3091

$1989

$1189

$1004

$497

$2624

$5530

$2030.5

$1391.5

$1048.2

$670.5

$2675.8

$5615.0

$3032

$1665

$2853

$937

$3274

$2515

$3146.5

$1900.1

$2671.2

$1135.2

$3438.7

$6231.2

4.9%

3.6%

6.1%

4.2%

2.5%

3.0%

3.1%

1%

3.2%

5.5%

-0.8%

2.5%

$578.0

$206.3

$454.8

$108.0

$380.6

$769.2

45

Fuentes: Revista “Actualidad Económica Internacional”, San José, Costa Rica, mayo 1997; “Costa Rica: Datos e Indicadores Básicos”, Market Data, San José, Costa Rica, 1996. CUADRO No.3 INDICADORES GENERALES DE CENTROAMERICA CONCEPTO Guatema Honduras El Nicaragua Costa Panamá la Salvador Rica. Area 108.889 112.088 21.041 130.000 51.100 77.082 Población 10.621 5.654 5.768 4.433 3.374 2.629 Densidad 97.5 50.4 274.1 34.1 66.0 34.1 Natalidad 38.7 37.1 33.5 40.5 26.3 25.0 Mortalidad 7.6 6.1 7.1 6.9 3.7 5.3 Esperanza De 64.8 67.7 66.3 66.6 76.3 72.8 Vida Alfabetismo 56% 75% 75% 78% 93% 90% Fuentes: Revista “Actualidad Económica Internacional”, San José, Costa Rica, mayo 1997 “Costa Rica: Datos e Indicadores Básicos”, Market Data, San José, Costa Rica, 1996. CAPITULO II LA MICROEMPRESA TURISTICA DE GUATEMALA

46

MÉXICO
MAR

Petén Tikal Flores

BELIZE

CARIBE

Cobán Huehuetenango Chichicastenango Totonicapan Quetzaltenango Esquintla

Livingston Puerto Barrios Castillo de San Felipe Guatemala Antigua Chiquimula

HONDURAS

La Democracia

EL SALVADOR OCEÁNO PACÍFICO

Ciudades principales Lugares turísticos

47

CAPITULO II EL TURISMO EN GUATEMALA 2.1 SITUACION GENERAL DEL TURISMO La participación de Guatemala en el turismo centroamericano, con respecto al total de la Región, fue en 1995 del 22,9% en el número de llegadas extranjeras, y del 18,7% en los ingresos en divisas, ocupando el segundo lugar en dicha región, lejos después de Costa Rica, primer destino del Istmo. El Arquitecto Marco Tulio Ordoñez, exjefe de mercadeo del INGUAT, analiza la situación del turismo en su País. Con una superficie de 108.889 km2, entre los más grandes del Istmo, Guatemala posee una gran variedad de atractivos turísticos que se basan principalmente, al igual que las demás naciones del bloque centroamericano, en aspectos culturales en el más amplio sentido, y en su naturaleza tan diversa. Los sistemas turísticos de Guatemala Para efectos prácticos, el país ha sido dividido en siete "sistemas turísticos", diseñados e implantados por el INGUAT. Los tres primeros sistemas presentan características étnicas que los hacen "atractivas estrellas" . Son los siguientes: - Sistema 1: Guatemala Moderna y Colonial - Sistema 2: Altiplano Indígena Vivo - Sistema 3: Aventura en el Mundo Maya. Otros atractivos, más de calidad excepcional pero menos conocidos, además de poco promocionados y ofrecidos, se ubican en los cuatro sistemas siguientes: - Sistema 4: Caribe Diferente - Sistema 5: Paraíso Natural - Sistema 6: Costa Pacífica - Sistema 7: Guatemala Por Descubrir. Bajo la óptica del producto turístico, en el cual se conjugan en un cluster, además de los atractivos, los servicios y las facilidades, la concentración es muy fuerte en el Sistema 1, que cubre también la Capital y La Antigua Guatemala. En los demás sistemas, existen dificultades de acceso y carencia de servicios para atender las demandas.

48

Los sistemas 2 y 3 tienen servicios e infraestructura bastante aceptable, pero igualmente concentrados en puntos muy específicos que son el Lago de Atitlán y Chichicastenango en el sistema 2, y en los alrededores del Lago Petén Itza en el sistema 3. Pese a la diversidad de sitios que se encuentran en el sistema 3 - Aventura en el Mundo Maya - los accesos a la mayoría de estos son sumamente precarios si se comparan con las condiciones del Parque Nacional Tikal. El tema cultural maya en Guatemala está insertado en la promoción multinacional llamada "Mundo Maya: Encuentro con la Naturaleza, el Hombre y el Tiempo" y que comparte con Belize, El Salvador, Honduras y los estados mexicanos de Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán. O sea una superficie de 500.000 km2. En cuanto al sistema 4 - Caribe Diferente - la mayor concentración de servicios se encuentra en Río Dulce y Livingston. En el sistema 5 - Paraíso Natural - el acceso hasta la cabecera departamental está en buenas condiciones, no así hacia los atractivos principales de la región. En cuanto a los sistemas 6 y 7, la existencia de atractivos turísticos de características étnicas es sumamente limitada. Hay poco desarrollo de infraestructura y de servicios en general. En el Pacífico, existe una calidad de pesca de primera categoría a nivel mundial. Sin embargo, es un atractivo para el que es más fácil encontrar competencia en otros lugares del mundo como Costa Rica. Otros atractivos étnicos ubicados en este sistema son la riqueza arqueológica y los monumentos coloniales, así como las tradiciones culturales. El sistema 7 - Guatemala Por Descubrir - es el menos desarrollado y el que menos atractivos posee. Hay pobreza de atractivos de primera categoría y carencia de servicios e infraestructura básica. Es un área que necesita mucha inversión para poderla desarrollar y luego promocionarla. El cluster turístico de Guatemala Si utilizamos el concepto de cluster, encontramos en el corazón del cluster las motivaciones que mueven al turista que siente una especial inclinación por las actividades culturales, de naturaleza y de aventura, el que domina hasta la fecha en Guatemala, según Michael Porter y el INCAE 33 Otras motivaciones incipientes son los negocios, las convenciones y la capacitación. En un segundo círculo se colocan los sectores de la industria que interactúan directamente con el turista. En el hospedaje, encontramos los hoteles, los moteles, las pensiones y los otros hospedajes; en el transporte: las aerolíneas, el alquiler de autos, los taxis, los
3

Turismo: El Reto de la Competitividad para Guatemala, enero 1997 49

colectivos, los cruceros; en la alimentación: los restaurantes, el catering, las ventas informales callejeras; en las atracciones: las áreas protegidas, los museos, los monumentos, el entretenimiento, los institutos de idioma de artesanía; las agencias de viajes: los mayoristas, los minoristas, los operadores. español, los centros de ventas En el tercer círculo, a la periferia, se colocan las organizaciones de apoyo, como el INGUAT, CAMTUR, FUNDESA y las ONGs de medio ambiente; el sector de capacitación; las infraestructuras de transporte como aeropuertos, carreteras, puertos, ferrocarril; los servicios de apoyo: las comunicaciones, la información y la reservación, y la banca; los sectores conexos como Seguridad, Salud, Migración y Aduanas. Algunos indicadores básicos del turismo guatemalteco Con el regreso a gobiernos civiles, a mediados de los ochentas, el turismo acorde con la imagen del país, empieza en Guatemala a evolucionar positivamente pero todavía de manera paulatina. Las proyecciones para el año 2005 elaboradas bajo los auspicios del INGUAT y publicadas en 1995 en el documento "Desarrollo sustentable hacia el año 2005" ya demuestran cierto atraso en la concretización de algunos objetivos contemplados. La participación de Guatemala con respecto al turismo internacional en el total de la región centroamericana fue en 1995 del 22,9% en el número de llegadas extranjeras, y del 18,7% en los ingresos de divisas, ocupando el segundo lugar de la región después de Costa Rica. * Recibió el país un total de 520.000 turistas extranjeros en 1996, marcando un descenso del orden del - 7,7% sobre 1995 cuando eran un total de 563.000, lo que representa un aumento del 4,9% en relación a 1994. Esta pequeña baja se analiza en el INGUAT como los primeros frutos de la nueva política orientada hacia más calidad, puesto que paralelamente los ingresos en divisas han aumentado. Los seis primeros meses de 1997 confirman la tendencia a la alza tanto en el número de turistas como en el ingreso de divisas. Un poco más de la mitad de todos los turistas llegan por vía aérea. * Estados Unidos constituye para Guatemala también la primera fuente de turistas extranjeros con un total de 133.000 personas en 1996, o sea alrededor del 27% del total de las llegadas extranjeras. Si se considera América del Norte en su conjunto, se llega a un total para el mismo año de 196.000 llegadas, una proporción de alrededor del 38% de todos los turistas extranjeros. Europa en su totalidad representa el mismo año un poco menos de 100.000 llegadas y alrededor del 18% del total - con la dominación de Alemania - mientras que América Central pesa alrededor del 35% con 187.000 turistas - con el predominio absoluto del vecino El Salvador. * En cuanto al ingreso en divisas por concepto de turismo, era respectivamente de USA$ 289 millones en 1996 y de USA$ 277 millones en 1995, mostrando así un aumento ligero a pesar de la baja del número de las llegadas extranjeras. Se considera así que el sector turismo participó en 1995 con el 6,55% de la formación del producto interno bruto de la
50

Nación. Históricamente, los ingresos en divisas por concepto de turismo se han situado en un segundo lugar entre los principales productos de exportación del país, lejos detrás del café y cerca antes del azúcar. En 1995, este sector representaba el 22,3% del monto total de las exportaciones.

CUADRO No. 4 PRINCIPALES INDICADORES DEL TURISMO GUATEMALTECO 1995 -1996 CONCEPTO INGRESO DE TURISTAS USA Y CANADA EUROPA CENTRO AMERICA OTROS PAISES POR VIA DE INGRESO AEREA TERRESTRE MARITIMA INGRESO DE DIVISAS Millones de dólares VIA AEREA OTRAS VIAS GASTO PROMEDIO POR TURISTA VIA AEREA OTRAS VIAS GASTO PROMEDIO DIARIO VIA AEREA OTRAS VIAS ESTADIA PROMEDIO VIA AEREA OTRAS VIAS HABITACIONES HOTELERAS CIUDAD DE 1995 NUMEROS % 563.478 100.0 170.285 30.2 101.562 18 200.195 35.5 91.435 16.3 299.538 53.2 242.053 43.2 1.887 3.8 USA $ 276.6 201.4 72.8 75.2 27.9 USA $ 490.88 USA $ 672.37 USA$ 284.91 USA $ 69.14 81.01 51.80 7.1 8.3 5.5 11,925 3.930 33.0 1996 NUMEROS % 520.085 100.0 146.781 28.2 94.489 8.2 187.093 36.0 91.722 17.6 269.070 51.7 231.659 14.6 19.356 3.7 USA $ 284.3 205.8 72.0 78.5 28.0 USA $ 546.64 USA $ 762.37 USA$ 284.91 USA $ 74.88 84.98 56.85 7.3 9.0 5.5 13.113 4.218
51

GUATTEMALA RESTO DEL PAIS OCUPACION PROMEDIO EN HOTELES NUMERO DE EMPLEOS DIRECTOS INDIRECTOS

7.995 71.4% 63.000 18.900 44.100

67.0

8.895 61.2% 60.000 18.000 42.000

30.0 70.0

30.0 70.0

Fuente: Sección de Estadística, Departamento de Fomento, Instituto Guatemalteco de Turismo INGUAT

* El gasto promedio por estancia de cada turista extranjero, que era de USA$ 491 en 1995, subió a USA$ 547 en 1996, sin contar con el transporte internacional. El turista llegando por vía aérea, que se suele considerar como el verdadero turista internacional, o "turista puro", por no tener lazos familiares o amistades en el país anfitrión, gastó un monto total superior al promedio general de USA $762. * El gasto promedio diario de cada turista era de USA$ 69 en 1995 y subió USA$ 75 en 1996. * Siempre según datos del INGUAT, Guatemala contaba en 1996 con un total de habitaciones clasificadas y no clasificadas aptas al turismo de 13.113 brindando unas 33.120 plazas-cama en unas 526 empresas hoteleras. En 1995, se trataba de 12.033 habitaciones, 30.221 plazas-cama y 469 establecimientos hoteleros. Se perfilaba además la apertura de unas 2.167 habitaciones nuevas para el presente año 1997, prueba del relativo dinamismo y optimismo del sector hotelero, a pesar de sus limitaciones y del crecimiento reducido de la demanda. Alrededor de la mitad del total de las habitaciones hoteleras del país se encuentran situadas en la Ciudad de Guatemala, donde se dió el 80% de las inversiones durante el quinquenio 1990/1995. Se estima que la estadía promedio de todos los turistas extranjeros era de 7,3 días en 1996, en aumento constante desde 1992 cuando era de 6,8 días. Los turistas que llegan por vía aérea a Guatemala suelen quedarse hasta 9 días - dato de 1996 - en el país, mientras que los que llegan "por otras vías" alcanzan solo los 5,5 días de estancia. Se nota claramente el impacto de la clientela europea y estadounidense que, para amortiguar el precio del transporte aéreo internacional, suelen quedarse más tiempo en sus destinos de vacaciones o de viajes de negocios. * La tasa de ocupación hotelera está a la baja desde varios años entre los establecimientos conocidos por el INGUAT: pasó del 83,7% en 1992 al 61,2% en 1996. CUADRO N o. 5 EVOLUCIÓN DE LA TASA DE OCUPACIÓN HOTELERA EN GUATEMALA
52

Año 1992 1993 1994 1995 1996

% 83.7 78.4 72.0 71.4 61.2

Fuente: Sección de Estadística, Departamento de Fomento, Instituto Guatemalteco de Turismo INGUAT Lo que demuestra un bache en crecimiento regular entre el ritmo de expansión de la capacidad hotelera clasificada y no clasificada y la demanda turística general. * El empleo generado por el sector turismo, entre el empleo directo y el indirecto, está estimado por el INGUAT a las 60.000 personas desde el año 1993, con un repunte a 63.000 en 1995. * Hay una estacionalidad bastante marcada en tres ciclos: los meses de marzo-abril, julioagosto y octubre-diciembre. El ciclo más fuerte es el período julio-agosto. * Los motivos del viaje a Guatemala se equilibran casi entre vacaciones y negocios, alrededor del 40% para el año 1995. CUADRO NO. 6 MOTIVO DEL VIAJE A GUATEMALA EN 1995 Motivo Vacaciones Negocios Visita a la familia Estudios Religión Diversos % 40.1 36.0 11.8 5.1 2.8 4.1

Fuente: Sección de Estadística, Departamento de Fomento, Instituto Guatemalteco de Turismo INGUAT Hasta ahora, no existe una política clara para impulsar el turismo en temporadas bajas, por ejemplo a través de ofertas especiales y tarifas preferentes. De lograrse, esto contribuirá a la desconcentración de visitantes durante pocos meses al año, además de mejorar la tasa de ocupación hotelera en épocas tradicionalmente más bajas.
53

Según el INGUAT y CAMTUR, para hacerle frente a la competencia, es imprescindible: consolidar los productos turísticos tradicionales e impulsar el mejoramiento de la relación calidad/precio/expectativa. En este aspecto, hay que recalcar que Guatemala es ahora beneficiaria de un programa piloto de parte del Gobierno canadiense llamado "Service Best", al igual que Costa Rica, puesto en práctica vía FEDECATUR, para mejorar la calidad de los servicios turísticos. El monto global de esta línea del programa de asistencia técnica canadiense sería de USA$ 450.000. - crear nuevos productos turísticos y diversificar la oferta - crear valor al producto turístico - elevar el profesionalismo - mejorar el conocimiento mutuo entre turistas y poblaciones receptoras para la mejor experiencia del viaje - centrar y aumentar el mercadeo y la promoción - desarrollar una comercialización segmentada y descentralizada - montar acciones conjuntas entre INGUAT, sector privado, Gobierno Central y Comunidades locales. En otro plan, hay que considerar que el cambio de imagen y de ambiente social que está favoreciendo el País con la firma del Acuerdo de Paz en diciembre de 1996 traerá consecuencias favorables e importantes sobre el sector turismo.

CAPITULO III LA MICROEMPRESA TURISTICA EN HONDURAS

MAR CARIBE

Isla Roatan Isla Guanaja Isla Utila Puerto Castilla Trujillo San Esteban Puerto Lempira

Puerto Cortes

GUATEMALA
Tela San Pedro de Sula

La Ceiba

Yoro Siguatepeque La Unión La Paz Comayagua Juticalapa La Esperanza Nuevo Otopeque Tegucigalpa El Paraiso Copán

0 El Progreso

54

EL SALVADOR

Nacaome

NICARAGUA
Choluteca

3.1 SITUACIÓN GENERAL DEL TURISMO Uno de los países más extensos del Istmo con 112.088 km2 (más de dos veces Costa Rica), Honduras tiene una población que se acerca a los 6 millones de habitantes. Posee una amplia riqueza de recursos tanto naturales como culturales disponibles para el desarrollo del turismo y en especial de la microempresa turística, que se encuentra siempre instalada cerca de los sitios más significativos. Estos van desde bellísimas playas en las islas de la Bahía que incluyen Roatán, los Cayos Cochinos y Guanaja, hasta las zonas costeras de Omoa, Tela, Cortés, La Ceiba, Trujillo y Puerto Castilla. Abarca también ciudades coloniales como Tegucigalpa y sitios arqueólogicos y parques nacionales, alrededor de los antiguos mayas como en Copán o en la zona de los Lagos. Su clima tropical moderado favorece en teoría la actividad turística todo el año. Sin embargo, el crecimiento turístico de Honduras se ha dado en forma lenta. La afluencia del turismo internacional hasta este país creció en un 3,59% entre 1991 y 1995, es decir un 0,72% en promedio anual, comparado a un ritmo del orden de 3,5% a nivel mundial. El número de entradas de turistas extranjeros, después de una decaída entre los años 1993 y 1994, conoció un ligero aumento en 1995 para llegar a 270.000 y siguió subiendo a 283.000 en 1996, señal de los buenos efectos del inicio de un programa de mercadeo más consistente por un monto oficial de USA $ 750.000. Los ingresos en divisas por concepto de turismo ascendían a USA$ 115 millones en 1996, dándose un fuerte aumento del 43,8% en relación a 1995 cuando era de USA$ 80 millones. En 1996, la mayoría de los turistas procedieron de Estados Unidos y representaron casi la tercera parte, seguidos por Centroamérica (encabezada por Guatemala por casi la mitad) y Europa (dominada por España por casi la cuarta parte). Este gran mercado US conoció un fuerte descenso del orden de 20% entre 1995 y 1996. La estacionalidad de los flujos turísticos hacia Honduras es clara. Los meses de mayor visita al país son de diciembre a marzo y de junio a agosto. Lo que tradicionalmente corresponde de una lado a las vacaciones de "invierno" y de otro a las "grandes vacaciones de verano" de los turistas del norte. El principal motivo de viaje hacia Honduras es el de recreación o turismo para 76% de los turistas extranjeros, seguido por los viajes de negocios a altura de 14%. A finales de 1995, el total de hoteles en el País era de 405 unidades, ofreciendo unas 10.000 habitaciones con 17.000 camas. Entre 1989 y 1994, se estima que la oferta hotelera y de servicios creció en un 30%, construyéndose aproximadamente 57 nuevos hoteles con 1.224 habitaciones. El área insular y el área marítimo costera concentran el 47% de la capacidad instalada.

55

Algo particular de acotar es el desequilibrio existente entre el crecimiento de la oferta hotelera y la demanda turística general hacia el País. La demanda, según datos del IHT, ha aumentado en promedio de + 0,72% por año durante el quinquenio 1991/1995 mientras que la oferta hotelera con declaratoria (oficialmente registrada en el IHT) creció en un 0,68%. No obstante, se estima que la oferta de alojamiento con declaratoria cumulada con la sin declaratoria aumentó de un + 1,4%, presentándose así una sobre oferta global de 0,68%, concentrada principalmente en las zonas de playa. La estadía promedio, siempre según datos del IHT, es del orden de 7,8 días, en aumento modesto pero regular. En cuanto al gasto promedio total de los turistas extranjeros, se montaba en 1995 a USA$ 578,30, es decir unos USA$ 89,70 en promedio por día, distribuidos en hospedaje, alimentación y otros, sin contar el transporte internacional. El turista aparentemente no realiza un gasto elevado en el país, buscando más confort básico y seguridad que lujo. Lo que constituye un factor muy interesante para los METs. Según el "Análisis de las propuestas para un ente comercializador de los productos turísticos de los METs en Honduras", elaborado por ACEPESA, existe unos 44 agentes comercializadores conocidos por el IHT, o sea 28 agencias de viajes revendedoras y 16 operadores. Lo que nos parece muy poco, y que - claro está - no incluye a ninguna microempresa como tal, que se presta a esto último tipo de actividad, como lo vemos por otra parte. Una buena parte de los operadores diseñan sus productos y paquetes y les ofrecen también directamente a los clientes finales sin pasar por las agencias de viajes revendedoras. La investigación mencionada concluye también que el sector turismo en general acusa debilidades estructurales, pues se carece de una política estatal coherente y continua y de una estructura normativa y reguladora del sector como elemento crítico para la conservación a largo plazo del patrimonio natural y arqueólogico. Agrega además, entre los factores delicados para el sector: - la desarticulación y crecimiento desordenado de la oferta turística, caracterizada por obstáculos para nuevos emprendimientos, una gestión carente de estrategias de mercadeo, falta de monitoreo en la calidad de los servicios y de promoción del servicio y en la atención y orientación al turista. - las limitaciones de la oferta para el turista eco-cultural, observándose restaurantes de baja calidad, deficiencias en la capacidad hotelera, falta de atractivo y de animación en los entornos urbanos con mayor actividad hotelera, entre otros. - la ausencia de mecanismos de financiamiento accesibles para los empresarios. - el reducido impacto distributivo de los ingresos por concepto de turismo en las comunidades
56

Una vez que Honduras logre articular una estrategia coherente de desarrollo turístico y restablezca el equilibrio macroeconómico, debe esperarse una rápida expansión de la actividad, aprovechando sus marcadas ventajas competitivas mencionadas arriba. 3.2 . DIAGNOSTICO DE LA MICROEMPRESA TURISTICA EN HONDURAS El primer Diagnóstico Nacional de la Microempresa Turística en Honduras, cuyos principales resultados están desglosado a continuación, hacen parte de un "Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo" realizado por ACEPESA en 1996 en el marco de un contrato de consultoría con el Fondo Hondureño de Inversión Social (FHIS). Abarcó este estudio a la vez las microempresas familiares y las pequeñas empresas de todo el país según el criterio dominante de tener "actividades de aprovechamiento del ecoturismo", producto principal de la oferta turística actual de Honduras. Un total de 173 microempresas familiares y pequeñas empresas fueron entrevistadas en el marco de esta investigación para establecer el primer Diagnóstico nacional. A continuación publicamos los resultados más destacados, en lo relativo al perfil general de la microempresa, a los aspectos de calidad del servicio que ellos ofrecen en la actualidad, a los elementos en relación con los temas de la comercialización de las ofertas, la preparación y capacitación de los microempresarios y de sus empleados y la asistencia técnica así como el financiamiento de las microempresas. Consideramos también la voluntad de organizarse entre los microempresarios turísticos de Honduras. 1. Perfil actual de las microempresas turísticas hondureñas * Propiedad del negocio Un alto porcentaje del 95% de los entrevistados son dueños de sus empresas. * Administración del negocio La administración del negocio es delegada a otra persona en más de 34% de los casos entrevistados. Lo que permite concluir que el dueño parece estar dedicándose a otras actividades económicas para completar los ingresos que genera su microempresa turística. Puede ser su actividad histórica la de la agricultura, la agroindustria, el comercio o inclusive trabajar para un ente público, la actividad turística representando simplemente en este caso una inversión que podría dar frutos algún día, no una fuente inmediata de ingresos. * Nacionalidad del dueño Los entrevistados son hondureños con una abrumadora mayoría de 90%. Las otras nacionalidades representadas y conocidas son las siguientes: alemana, británica, canadiense, colombiana, guatemalteca, italiana, suiza y estadounidense.
57

Cabe recalcar que, según los entrevistados, ninguna nacionalidad tiene más presencia que otra. En el caso de Costa Rica, ciertas nacionalidades dominan, sobre todo en las zonas turísticas más fuertes, como son los italianos, estadounidenses y alemanes. * Tiempo de experiencia en la operación Estas empresas se encuentran operando desde hace más de dos años, en promedio, lo que puede interpretarse en cierto grado como una prueba de consolidación en el mercado. Más de 10% de ellas tienen hasta más de 10 años de existir. * Empleo Según este primer diagnóstico nacional, el promedio de empleos por unidad es de 5,6 personas, lo que corresponde a un total de empleados de alrededor de 900 personas para 173 negocios. Dos empresas declararon tener hasta 36 empleados y una 25, pero la encuesta no dice claramente si se trata de trabajadores asalariados de planilla o de familiares remunerados de manera parcial u ocasional en función de la actividad. * Comunicaciones Dichas empresas hondureñas parecen menos sub-equipadas en lo relativo a las comunicaciones que las de otros países centroamericanos. Casi el 90% tiene un teléfono con fax y casi el 40% un teléfono. El 94% posee un apartado postal. CUADRO Nº 7 TENENCIA DE APARTADO POSTAL, TELÉFONO Y FAX Tenencia Apartado Postal Teléfono Facsímil Otro Teléfono Total Sí 10 106 20 38 173 % 5.78 61.27 11.56 21.97 100.00 No 162 66 152 135 173 % 93.64 38.15 87.86 78.05 100.00

Fuente: Diagnóstico de situación del "Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo en Honduras", ACEPESA, 1996 Los porcentajes suman más del 100% por tratarse de respuestas múltiples. * Carácter informal de las microempresas turísticas hondureña

58

Las microempresas y pequeñas empresas turísticas de Honduras, al igual que en los demás países centroamericanos, pertenecen al sector informal de la economía, como lo prueba la "confesión", en casi el 90% de los entrevistados, que no tienen los permisos legales al día. 2. Aspectos de calidad en las microempresas turísticas hondureñas * Confort de las unidades de alojamiento Según los resultados de la investigación, la máquina de aire acondicionado alcanza un 14% de las menciones en las habitaciones mientras que el ventilador llega a un 34%. Un 39% de las habitaciones tienen un baño, sin precisar si se trata de un baño para cada cuarto o un baño compartido entre varias habitaciones. Hay un teléfono en los cuartos para un 9% de las unidades. * Qué tipo de comida ofrecen las microempresas de restaurantes? Los investigadores concluyen que los establecimientos de venta de comida todavía no han alcanzado el grado de especialización como para catalogarlos de negocios propiamente turísticos. CUADRO Nº 8 QUÉ TIPO DE COMIDA OFRECE? Tipo Rápida Típica Nacional Internacional Otras Total Menciones 28 20 30 28 7 133 % 24.78 17.79 26.55 24.78 6.19 100.00

Fuente: Diagnóstico de situación del "Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo en Honduras", ACEPESA, 1996 Los porcentajes suman más del 100% por tratarse de respuestas múltiples. Llama la atención el hecho de que los entrevistados se reparten casi a igualdad entre todos los tipos de comida, según las definiciones de la investigación entre comida rápida (el 25%), comida típica (el 18%), comida nacional (el 27%) y comida internacional (el 25%). Sin embargo, la llamada comida típica es la menos mencionada. * Condiciones generales del transporte por microempresas turísticas hondureñas El siguiente cuadro resume las observaciones realizadas por los encuestadores en base a una guía previamente elaborada:
59

CUADRO Nº 9 CONDICIONES GENERALES DEL TRANSPORTE Condiciones Excelente Bueno Aceptable Total Menciones 8 11 13 32 % 25.00 34.38 40.63 100.00

Fuente: Diagnóstico de situación del "Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo en Honduras", ACEPESA, 1996 Cabe recalcar que un alto porcentaje del 41% es considerado por los encuestadores como "aceptable" y hasta un 25% como "excelente". 3. La comercialización * Qué tipo de turismo? Una vez más, queda obvio que el microempresario se lanzó en las operaciones turísticas sin tener una visión clara y segmentada de los atractivos turísticos que puede asociar con sus propios servicios para promocionarlos. Casi el 90% no sabe o no responde (o no aplica la pregunta) si se trata de turismo ecológico, turismo deportivo o turismo de aventura. El producto de la microempresa turística hondureña en actividades de aprovechamiento del ecoturismo es difuso.

CUADRO Nº 10 ATRACTIVOS TURÍSTICOS ASOCIADOS AL NEGOCIO Tipo Ecológico Deportivo Aventura No aplica/No responde Total Menciones 12 7 2 152 173 % 6.94 4.05 1.16 87.85 100.00

Fuente: Diagnóstico de situación del "Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo en Honduras", ACEPESA, 1996
60

Los porcentajes suman más del 100% por tratarse de respuestas múltiples * Qué tipo de turistas? Turistas de todo tipo llegan a estos negocios. No existe segmentación de mercado. A 90%, los entrevistados declaran recibir un "mixto" de extranjeros y nacionales, mientras que un 6% reciben sólo extranjeros y un 4% sólo nacionales. * Disponen de un presupuesto de promoción? En casi 60% de los entrevistados, la microempresa no dispone de un presupuesto preestablecido o asignado para la divulgación y la promoción de su oferta. Un 12% no sabe ni responde. De ahí también las grandes dificultades para vincularse con los mercados. * Cómo promueven sus servicios? El cuadro siguiente permite conocer algunos de los medios y técnicas con los cuales los microempresarios turísticos de Honduras pretenden promover sus servicios entre la radio, los panfletos, los diarios/revistas, la venta personal y los brochures. Sin embargo, más de un 30% no sabe ni responde. La venta personal así como la presencia en diarios y revistas alcanzan casi el 50% de las técnicas de promoción.

CUADRO Nº 11 CÓMO PROMUEVEN SUS SERVICIOS LAS MICROEMPRESAS TURÍSTICAS DE HONDURAS? Técnicas Radio Panfletos Diarios/Revistas Venta personal Brochure Otro No sabe/No responde Total Menciones 28 4 46 36 3 2 54 173 % 16.18 2.31 26.59 20.81 1.73 1.16 31.21 100.00

Fuente: Diagnóstico de situación del "Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo en Honduras", ACEPESA * Cómo llegan los clientes a los negocios?
61

Los clientes de las microempresas turísticas de Honduras, según este primer Diagnóstico nacional, llegan "por recomendaciones" y "por casualidad" en un altísimo porcentaje de más del 86%. Los intermediarios no llegan al 5% según los entrevistados. CUADRO Nº 12 CÓMO LLEGAN LOS CLIENTES A LOS NEGOCIOS DE LAS MICROEMPRESAS DE HONDURAS? Cómo llegan Por casualidad Contacto con otras empresas Intermediarios Publicidad Por recomendaciones No sabe/no responde Total Menciones 56 1 88 110 93 5 173 % 32.37 0.58 4.62 5.78 53.76 2.89 100.00

Fuente: Diagnóstico de situación del "Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo en Honduras", ACEPESA, 1996 * Cómo se fijan los precios? Con una abrumadora mayoría de más del 90%, los precios de los servicios de los microempresarios turísticos se fijan "con base en los precios de los negocios similares". No hay política de precios, ni aparentemente conocimiento de un mecanismo para fijar los precios. Lo que conlleva distorsiones lógicas en la relación costo/ precio/ calidad. CUADRO Nº 13 CÓMO SE FIJAN LOS PRECIOS? Criterios Con base en los precios de los negocios similares Según lo establecido por el Instituto de Turismo Otro No sabe/No responde Total Menciones 157 4 2 10 173 % 90.75 2.31 1.16 5.78 100.00

Fuente: Diagnóstico de situación del "Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo en Honduras", ACEPESA, 1996 4. Preparación y capacitación de los microempresarios turísticos hondureños
62

* Grado de escolaridad Del cuadro que sigue, podemos subrayar que el 38% de los microempresarios entrevistados declaran haber cumplido la secundaria completa y casi un 17% la universitaria completa. Lo que, de cierta manera, constituye una buena base para el desarrollo de acciones diversas de formación y de profesionalización en el futuro. CUADRO Nº 14 GRADO DE ESCOLARIDAD Nivel No asistió Primaria incompleta Primaria completa Secundaria incompleta Secundaria completa Universitaria incompleta Universitaria completa Otros No sabe/No responde Total Menciones 2 21 32 11 66 6 29 2 4 173 % 1.16 12.14 18.50 6.36 38.15 3.47 16.76 1.16 2.31 100.00

Fuente: Diagnóstico de situación del "Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo en Honduras", ACEPESA, 1996 * Acciones de capacitación recibidas

CUADRO Nº 15 ACCIONES DE CAPACITACIÓN RECIBIDAS Tema Relaciones humanas Servicio al cliente, atención al público Hotelería Idiomas (en especial inglés) Capacitación del personal* Administración** Ecología, medio ambiente Asistencia técnica, charlas, seminarios No sabe/No responde Menciones 42 36 25 18 18 9 9 4 59 %*** 24.25 20.81 14.45 10.40 10.40 5.20 5.20 2.31 34.10
63

Total

173

100.00

Fuente: Diagnóstico de situación del "Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo en Honduras", ACEPESA, 1996 * Camareras, jardinería, bartender, meseros, guías de turismo, cocina, primeros auxilios ** Mercadeo, promoción, costos, contabilidad, control inventarios *** Los porcentajes suman más de 100% por tratarse de respuestas múltiples Lo que aquí se destaca es la clara voluntad y/o la preocupación de los dueños de conseguir clientes a través de un servicio adecuado o bien, mejor dicho, más clientes a través de un servicio mejorado. Las capacitaciones más frecuentemente recibidas son las siguientes: relaciones humanas, servicio al cliente, atención al público, hotelería e inglés. Los entrevistados declaran que su personal ha sido capacitado en las funciones de camareras, jardineros, bartenders, meseros, guías de turismo, cocineros y en primeros auxilios. De añadidura, los dueños se muestran anuentes para proporcionar facilidades a los efectos de que sus empleados puedan recibir más capacitación. Según los autores de dicha investigación, ésta no es la tónica general en el mundo de las microempresas de Honduras, en el que los propietarios ven a sus trabajadores como potenciales competidores y por lo tanto se muestran algo reacios a contribuir en su capacitación. Se puede considerar que en el sector del turismo la consciencia de los dueños hacia la necesidad de las mejorías del servicio para tener más clientes es más fuerte que el riesgo eventual de una competencia de parte de los propios empleados. Un alto porcentaje de más de 34% no sabe ni responde a la presente pregunta sobre las acciones de capacitación recibidas tanto por los dueños como por el personal. * Que idiomas extranjeros habla el personal? Un alto porcentaje de los entrevistados declaran que el personal habla inglés (32%). Una sola mención se dio en relación al francés e igual número al alemán. Sin embargo, 66% de los entrevistados declaran no saber ni responden a esta pregunta. 5. El financiamiento Como ocurre en general con las microempresas y las empresas familiares, el financiamiento del negocio se ha realizado con fondos propios en la gran mayoría de los casos (65%). Los microempresarios lograron reunir los fondos necesarios gracias a actividades económicas a
64

las que se dedicaban anteriormente - y en muchos casos siguen dedicándose - como son principalmente el agropecuario, el comercio y también empleos del sector público. Así, estos microempresarios pueden ser tipificados como perteneciendo a la clase media. En el caso específico de Honduras, los préstamos complementarios han sido aportados por la banca privada a altura del 23% de los entrevistados, lo que parece expresar que hay una fuerte participación de propietarios rurales puesto que sí están en capacidad de respaldar de manera satisfactoria con garantías hipotecarias sus operaciones de crédito para sus nuevas actividades en el sector turismo.

CUADRO Nº 16 CÓMO FINANCIÓ SU NEGOCIO? Recursos Banca estatal Banca privada Fondos propios OPDs/Cooperativas Prestamistas Préstamos familiares No sabe/ no responde Total Menciones 3 40 112 5 1 7 5 173 % 1.73 23.12 64.74 2.89 0.58 4.05 2.89 100.00

Fuente: Diagnóstico de situación del "Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo en Honduras", ACEPESA, 1996 Sin embargo, como es el mismo caso en otros países, el financiamiento básico resulta insuficiente, como lo declaran 127 entrevistados sobre 173 (73%), precisando la investigación que requieren el equivalente de USA $5.000. monto que invertirían en activos para ampliar y mejorar la infraestructura y el equipo. 6. Voluntad de organizarse Los microempresarios y pequeños empresarios turísticos de Honduras expresaron, en dicha investigación, su interés de organizarse, tanto en la coordinación de sus propios servicios con otras microempresas similares, como en la afiliación a una asociación empresarial para mejorar los resultados de los negocios, mejorar la promoción de los servicios así como desarrollar acciones de protección del medio ambiente.

65

Según la investigación, una asociación de microempresarios turísticos en Honduras podría emprender las siguientes tareas que se destacan entre las que más veces han sido mencionadas: mejorar las carreteras, atraer más turistas, realizar promociones, montar acciones de limpieza en general y de las playas en particular, ayudar a proveer agua potable, desarrollar oficinas de información turística, participar en la conservación del Lago, etc. Cabe hacer notar que más de 50 respuestas distintas han sido dadas por los entrevistados sobre lo que podría realizar una asociación de microempresarios turísticos en Honduras. Lo que permite concluir que las necesidades identificadas son muy amplias y variadas. En el marco de los esfuerzos del Programa de Asistencia Técnica al Sector Informal de Honduras (PASIH) se dieron los distintos pasos por organizar al sector de la micro y pequeña empresa turística de Honduras. Este proceso fue realizado por ACEPESA en los términos del contrato de consultoría con el Fondo Hondureño de Inversión Social (FHIS) para elaborar un estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento de ecoturismo. Después de la realización del diagnóstico nacional anteriormente presentado se sentaron las bases de la organización nacional de microempresarios turísticos de Honduras. Previo a la celebración de la asamblea nacional constitutiva en abril de 1997, se había realizado un mes antes un encuentro nacional así como cuatro talleres regionales para discutir la problemática y las alternativas de solución a las actividades de los microempresarios de éste país La Asamblea cumplió sus principales objetivos y nació la Asociación Nacional de Microempresarios Turísticos de Honduras (ANAMIPETH). Los otros objetivos incluían definir una política de aseguramiento de la calidad de los servicios de los micro y pequeños empresarios turísticos , definir un programa de capacitación y asistencia técnica, presentar la propuesta de funcionamiento de la red de tour operadores locales, presentar el programa de crédito del PASI, promover la protección del medio ambiente y el rescate de la identidad cultural, así como crear condiciones favorables entre las asociaciones de micro y pequeñas empresas turísticas y los actores sociales e instituciones del entorno nacional.

66

CAPITULO IV LA MICROEMPRESA TURÏSTICA EN EL SALVADOR

GUATEMALA

Huachapan Ahuachapan Playa Acahutla

Embalse Cerrón Grande Chalatenango Santa Ana Joya de Cerén La Libertad Lago de Coatepeque Lago de Llopango Sonsonate San Salvador San Vicente

HONDURAS
67

Morozán San Miguel

4.1 SITUACIÓN GENERAL DEL TURISMO EN EL SALVADOR El Salvador es el más pequeño Estado de América Central con una superficie de 21.041 km2 - cinco veces más reducida que Honduras - una población del orden de 6 millones de habitantes (en 1995) y lógicamente una elevada densidad del orden de 274 habitantes por km2. Entre sus valiosos atractivos, se destaca todo lo relativo al Mundo Maya que agrupa Belice, Guatemala y cinco Estados Mexicanos. El Salvador constituye una parte de este conjunto imprescindible, con Joya del Cerén declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, una enigmática aldea maya distante de unos 30 km al noreste de San Salvador que quedó bajo una capa de ceniza volcánica de cinco metros de espesor durante más de catorce siglos; con San Andrés, Chalchuapa, en la zona de Tazumal, que cuenta con cinco centros ceremoniales (Pampe, El Trapiche, Las Victorias, Casablanca y la propia Tazumal); con Cihuatán, Tehuacán y Quelapa, dignas de ser visitadas también. Con 300 km de litoral, el turismo balneario, gozando de un agradable clima, está desarrollado en lugares como La Costa del Sol y al oriente, sitios como El Icacal y El Tamarindo. El Golfo de Fonseca con la Bahía de La Unión, Puerto del Triunfo y las playas cercanas constituyen otros atractivos potenciales fuertes. En el Departamento de Ahuachapán al oeste, se encuentra el patrimonio ecológico más valioso del territorio salvadoreño: el bosque El Imposible, considerado también Patrimonio de la Humanidad. El país cuenta también con volcanes, otros parques nacionales de todo tipo, protegiendo centenares de especies de aves y mariposas, que hacen un destino de gran valor para el ecoturista. Sin olvidar una intensa vida cultural arraigada en tradiciones pluri-seculares como son las cofradías y la artesanía, ni la próspera y cosmopolita capital San Salvador. Como nos lo explica el Embajador Salvadoreño en San José, Ernesto Fereiro,4 el Estado se retira cada más de la actividad económica, como lo corroboran los proyectos de privatizar los turicentros, así como la construcción y el mantenimiento de las infraestructuras de carreteras, entre muchos ejemplos. Existe un plan coherente para dirigir las inversiones hacia polos turísticos definidos, como son La Costa del Sol y Bola de Monte, en virtud de su proximidad a Guatemala como factor complementario de atracción en la perspectiva de la integración del Istmo. El Instituto Salvadoreño de Turismo (ISTU) se ha transformado en la Corporación Salvadoreña de Turismo (CORSATUR), nuevo ente regidor del turismo de El Salvador, al que se trasladaron en 1996 el patrimonio y las funciones del antiguo ISTU. Diferentes entes
4

Durante una entrevista con el autor del presente trabajo,17 de abril 1997 68

estatales están incorporados, como son los casos del Ministerio de Economía y del Ministerio de Relaciones Exteriores, los cuales proveen en gran parte su presupuesto, a la par de la empresa privada que contribuye también a su financiamiento. La estancia promedio del turista queda bastante baja, puesto que, como lo subraya el propio Embajador, el tamaño del País es tan reducido que uno puede desayunar en un sitio, almorzar en otro y cenar en un tercero y así "visitar" lo esencial del territorio; además, que la calidad y la extensión de la red de carreteras facilitan mucho el tránsito. El aeropuerto internacional de Comalapa - a unos 45 km de San Salvador - es considerado ahora como el más moderno de Centroamérica. Su administración general está en las manos del Estado pero varios servicios están bajo concesión privada. Ahora se encuentra en una fase de expansión, la cual incluye varios proyectos novedosos, como un hotel y un centro comercial. CUADRO No. 17 INGRESO DE TURISTAS A EL SALVADOR 1996 ZONA O VIA AEREA % VIA PAIS TERRESTRE DE ORIGEN TOTAL 163739 57.9 118854 CENTRO 46930 39.6 71622 AMERICA GUATEMAL 14717 31.4 39456 A HONDURAS 8103 17.3 12520 COSTA 10412 22.2 9076 RICA NICARAGU 9306 19.8 4792 A PANAMA 3589 7.6 5457 BELIZE 803 1.7 321 NORTE 75097 68.9 33825 AMERICA EEUU 61097 81.4 27742 CANADA 5352 7.1 3477 MEXICO 8648 11.5 2606 CARIBE 1091 79.7 272 SUR 11495 72.9 4278 AMERICA EUROPA 24132 75.5 7828 ASIA 4084 82.3 868

%

VIA % MARITIMA 242 83 37 21 9 6 4 6 114 66 26 22 6 5 24 9 0.1 0.1

TOTAL

42.0 60.4 55.1 17.5 12.7 6.7 7.6 0.4 31.0 82.0 10.3 7.7 19.9 27.1 24.5 17.5

282835 118635

44.6 54210 25.3 20544 10.0 19497 7.2 4.8 7.2 0.1 57.9 22.8 19.3 0.4 0.0 0.1 0.2 14104 9050 1130 109036 88905 8855 11276 1369 15778 31984 4961
69

AFRICA OCEANIA

164 746

91.1 83.6

15 146

8.3 16.4

1 0

0.6 0.0

180 892

Fuentes: Dirección General de Migración, El Salvador; Instituto Salvadoreño de Turismo. El Salvador recibió en 1996 un total de 282.835 turistas extranjeros entrando al país por las distintas vías aérea, terrestre y marítima. Eran 235.007 el año anterior. El total de entradas de ciudadanos centroamericanos alcanza 118.635, cuya mayoría (60,4%) llegan por vía terrestre con un total de 71.622. Lo que se suele considerar como visitas a familias y amigos más que verdadero turismo. Lógicamente, dominan el grupo los vecinos guatemaltecos con 39.456 entradas. Norte América provee en 1996 un total de 109.036 llegadas, con casi 89.000 de parte de los estadounidenses. Los canadienses representan sólo 10% de los ciudadanos de los Estados Unidos, con 8.855 llegadas. Europa representa un total de 32.000 llegadas en 1996, con la cuarta parte arribando por vía terrestre. Dominan España, Alemania y Francia, representando un peso relativo del orden del 40% del total de los europeos. Sur América generó 16.000 llegadas en 1996 con Colombia a la cabeza representando la tercera parte. Los ingresos de divisas por concepto de turismo alcanzan un total de USA$ 44,2 millones, un incremento del orden de 10% en relación al año 1995 cuando eran de USA$ 40,9 millones. Como se destaca en la investigación de PROESA5 realizada en el año pasado, debido a que no se ha dado el impulso que requiere la micro y pequeña empresa en la actividad turística, a pesar de dominar la oferta, la promoción es casi nula, lo cual repercute en las áreas que potencialmente ofrecen los servicios para satisfacer la demanda a nivel local y regional. Esto hace que los microempresarios no inviertan en mejorar sus negocios, ya sea a través de la obtención de créditos o en recibir una capacitación puntual, volviéndose un círculo vicioso: falta de clientes/servicios de baja calidad/oferta deficiente/poca demanda. Además, se concluye por una visión generalizada bastante pesimista entre las microempresas turísticas de El Salvador: el Estado en su papel o rol protagónico se percibe muy vinculado al desarrollo de grandes proyectos y muy poco preocupado por el destino de la micro y pequeña empresa turística que es generadora de servicios y empleos a la economía en general. Situación similar al resto de los países del Istmo.
5

Investigación de la Micro y Pequeña Empresas Turísticas de El Salvador 70

4.2 . DIAGNOSTICO DE LA MICROEMPRESA TURISTICA EN EL SALVADOR El primer Diagnóstico nacional de la Microempresa y Pequeña Empresa Turística de El Salvador ha sido realizado por la Fundación Promotora Productores y Empresarios Salvadoreños (PROESA), entre marzo y octubre del año 1996. Como los demás diagnósticos que se vinieron realizando en otros países centroamericanos, cubre datos cualitativos pero también datos cuantitativos particularmente significativos en vista del amplio tamaño de la muestra de la investigación. Tomando en cuenta que se estima que existe un total de cerca 400.000 microempresas de todos los sectores en El Salvador, se procedió a una encuesta nacional con 800 microempresarios turísticos instalados en 43 puntos de interés turístico en 12 de los 14 departamentos del país, abarcando así un total de 35 municipios de 3 grandes zonas geográficas del país: Oriental, Central y Occidental. De los 43 puntos de interés turístico donde se llevaron a cabo las entrevistas, 8 son "turicentros", todos situados en departamentos distintos. Los turicentros son complejos populares de recreación y de ocio creados por el Estado salvadoreño en los años '40. No comprenden alojamiento. Se está considerando privatizarlos. Los turicentros y los parques nacionales recibieron cerca de 1,9 millón de visitantes en el transcurso del año 1996. Las distintas actividades cubiertas por la investigación fueron bares y restaurantes, hospedaje, transporte, oficinas de información turística, guías turísticos, artesanías, y otros que potencialmente tengan que ver con lo que se suele entender como industria turística. Se utilizó como base en la selección de la muestra el directorio del censo de la planta turística del Instituto Salvadoreño de Turismo (ISTU) realizado en 1993. Se incluyeron en la investigación todos los establecimientos que se encontraron en las áreas visitadas. 1. Perfil actual de las microempresas turísticas salvadoreñas * Qué actividades ofrecen las microempresas turísticas de El Salvador? Predominan de manera muy fuerte las actividades de bar y restaurante con un 67% de la muestra. Sigue el sector hospedaje con un 12%. Aparecen en tercer lugar las actividades de artesanías con un 10% de la muestra. CUADRO NO.18 QUE ACTIVIDADES OFRECEN LAS MICROEMPRESAS TURÍSTICAS DE EL SALVADOR? Actividades Bar Restaurante Hospedaje Artesanías % 67.11 11.57 9.7
71

Transporte Guías Turísticos Oficinas de información Otros

2.78 1.80 0.45 6.59

Fuente: Investigación Micro y Pequeñas Empresas Turísticas de El Salvador, Fundación PROESA, San Salvador, noviembre 1996.

* En qué zonas geográficas están ubicadas las microempresas turísticas de El Salvador? Predomina ampliamente la zona central del país que posee un 63% de los negocios de la microempresa turística de El Salvador. La siguen las zonas occidental (21%) y oriental (16%). * En qué departamentos están ubicadas las microempresas turísticas de El Salvador? De manera abrumadora, predominan los departamentos de San Salvador y La Libertad con respectivamente el 32% y el 15% de microempresas turísticas ahí instaladas según la muestra de la investigación. CUADRO No. 19 UBICACION DE LAS MICROEMPRESAS TURÍSTICAS DE EL SALVADOR

Departamentos San Salvador La Libertad Santa Ana Sonsonate Ahuachapán La Paz San Miguel Chalatenango Usulután La Unión Morazán San Vicente

% 31.9 15.4 8.51 7.97 7.83 7.45 7.44 4.72 2.98 2.56 1.89 1.35

Fuente: Investigación Micro y Pequeñas Empresas Turísticas de El Salvador, Fundación PROESA, San Salvador, noviembre 1996. * Propiedad
72

De este primer diagnóstico nacional de la situación de la microempresa turística salvadoreña, se puede concluir que 64% de los dueños son mujeres y que el resto - 34% - son hombres. * Administración Entre los aspectos administrativos relevantes, cabe recalcar que se registró que el 60% de los negocios son administrados por los propios propietarios y el 40% son administrados por otros.

*Tiempo de existencia de las microempresas turísticas salvadoreñas CUADRO NO. 20 TIEMPO DE EXISTENCIA DE LAS MICROEMPRESAS TURÍSTICAS SALVADOREÑAS Tiempo 0-1 año 1-3 años 3-6 años 6-9 años más de 9 años % 14.43 17.93 15.65 7.48 44.51

Fuente: Investigación Micro y Pequeñas Empresas Tuirísticas de El Salvador, Fundación PROESA, San Salvador noviembre 1996. Del cuadro anterior, uno puede notar la relativa estabilidad de la microempresa turística en El Salvador, con casi la mitad de los negocios entrevistados gozando de más de 9 años de existencia en la operación. En otros términos, nacieron en el período del conflicto y lograron sobrevivir. Lo que constituye una buena base para el desarrollo actual de la actividad turística en general y para su desarrollo futuro. * Empleo Las microempresas encuestadas declaran emplear entre 1 y 10 personas, con un promedio de 2 a 3 personas. El total de empleos generados por la muestra es así de 1.470 empleos. De este total, el 69,14% son asalariados y el 30,86% no son asalariados. Son simplemente familiares que colaboran. El número de empleos generados se encuentra más alto en los sectores de actividad más representados entre las microempresas: el 39,18% está en el sector bar y restaurante, el
73

10,88% en el hospedaje, el 1,21% en el transporte, el 1,34% son guías turísticos y el 1,08% en las oficinas de información turística. Un porcentaje de 3,20% viene como "Otros". * Carácter informal de las microempresas turísticas salvadoreñas En El Salvador, también, existe una situación de legalidad indefinida en muchos de los casos. Por ejemplo, en los turicentros, los microempresarios no cuentan con un contrato formal de arrendamiento de sus locales, los cuales les hace vulnerables y les da inseguridad de estadía en el negocio. Algunos microempresarios se ubican en lugares donde la tierra es propiedad de las municipalidades. Tampoco así cuentan con seguridad legal de sus puestos de trabajo, a pesar de que muchos de ellos tienen varios años de venir laborando en ese lugar. Esto también se convierte en un factor que limita las inversiones y posibilidades de mejoramiento de los negocios. 2. La comercialización * Cómo promueven sus servicios? Los medios de promoción que utilizan los microempresarios turísticos salvadoreños son muy limitados, sobre todo si el renglón "otros" viene a ocupar un 40% del total de las técnicas más convencionales y probadas. El brochure, que constituye el instrumento básico de cualquier promoción, lo tiene sólo un 4% de la muestra.

CUADRO NO. 21 CÓMO PROMUEVEN SUS SERVICIOS LOS MICROEMPRESARIOS TURÍSTICOS DE EL SALVADOR? Medios de promoción Radio Publicaciones Panfletos Televisión Brochure Otros % 19.50 17.50 12.59 6.41 4.00 40.00

Fuente: Investigación Micro y Pequeñas Empresas Turísticas de El Salvador, Fundación PROESA, San Salvador, noviembre 1996. * Cómo llegan los turistas a los negocios de los microempresarios turísticos de El Salvador?
74

Una prueba más del aislamiento de los circuitos de distribución comercial de parte de los microempresarios turísticos de El Salvador la constituye la abrumadora respuesta a la pregunta siguiente: cómo llegan sus clientes? Un 60% contesta: "por casualidad". La mención "Por recomendación" aparece en un 10% de las respuestas. La vía de comercialización "por intermediarios" alcanza el 6% de las menciones. La publicidad aparece como técnica de promoción en 3% de las menciones hechas por la muestra.

CUADRO NO. 22 FORMAS EN QUE LLEGAN LOS TURISTAS A LOS NEGOCIOS DE EL SALVADOR Formas en que llegan Casualidad Recomendación Intermediarios Publicidad Contactos con otras empresas Otros % 59.68 9.52 6.16 3.13 1.95 19.56

Fuente: Investigación Micro y Pequeñas Empresas Turísticas de El Salvador, Fundación PROESA, San Salvador, noviembre 1996. * Disponen los microempresarios turísticos de El Salvador de un presupuesto de promoción? Los investigadores concluyen que la mayor parte de los microempresarios salvadoreños no tienen disponibilidad financiera para realizar gastos de divulgación de sus servicios. Unicamente el 19,17% declaran tener disponible un presupuesto para ello. 3. Preparación y capacitación de los microempresarios turísticos * Grado de escolaridad CUADRO No. 23 GRADO DE ESCOLARIDAD DE LAS MICROEMPRESAS TURÍSTICAS DE EL SALVADOR Grado de escolaridad No asistió % 9.34
75

Primaria incompleta Primaria completa Secundaria incompleta Universidad incompleta Universidad completa Otros cursos

26.63 14.71 6.90 25.00 8.03 7.83

Fuente: Investigación Micro y Pequeñas Empresas Turísticas de El Salvador, Fundación PROESA, San Salvador, noviembre 1996. Se puede considerar que el porcentaje de estudio de los microempresarios salvadoreños es bastante bueno. Si contamos los que no asistieron a la escuela con los que tienen la secundaria incompleta, el porcentaje es de 35,97% en relación con un 64,03% que van desde la primaria completa hasta la universidad completa y otros estudios adicionales. 4. Voluntad de organizarse Del total de los microempresarios entrevistados, el 84% afirman tener interés en formar parte de una organización de empresarios turísticos, mientras que el 16% no desean formar parte de alguna organización. En la actualidad, sólo el 8,42% de los entrevistados se encuentran organizados en AMPES, ASTUR, en asociaciones comunales u otro tipo de organización local. El 91,58% no se encuentran organizados. Muchos (63%) no saben expresar cómo piensan que se puede fortalecer la organización de empresarios. Las demás opciones más mencionadas son: más participación (14%), más publicidad (10%), más capacitación (3%) y más comercialización (1,5%). Más crédito y más asistencia técnica no alcanzan el 1%. Más concreta la lista de las expectativas que tienen los microempresarios turísticos de El Salvador si formaran parte de una organización. La necesidad de crédito llega en el primer renglón con un 38%, seguido por la necesidad de capacitación (15%). Bastante lejos en las expectativas aparecen la publicidad (7%), la asistencia técnica (6%) y la comercialización (4%). Casi la cuarta parte de los entrevistados no identifican alguna expectativa. No existía a la fecha de la investigación (marzo-octubre 1996) ninguna organización que represente los intereses comunes económicos del sector de las microempresas turísticas de El Salvador.
76

Sin embargo, el Primer Congreso Nacional de la Micro y Pequeña Empresa Turística de El Salvador que se celebró el 23 de mayo 1997 logró alcanzar su objetivo: constituir una Cámara Nacional de la Micro y Pequeña Empresa Turística de El Salvador o CANTUR.

CAPITULO V LA MICROEMPRESA TURISTICA EN NICARAGUA

HONDURAS
Puerto Cabezas

Somoto Golfo de Fonseca Chinandega Momotombo Lago de León Managua Managua Masaya Montelimar Granada Jinotepe Rivas Jinotega Estelí Matagalpa Boaco Bluefields

MAR CARIBE
Islas del Maíz

Isla Juigalpa Zapatera Isla Ometepe Lago de Nicaragua San Carlos

OCEÁNO PACÍFICO
San Juan del Sur

San Juan del Norte

COSTA RICA

Ciudades principales Lugares turísticos Volcanes

77

5.1 SITUACION GENERAL DEL TURISMO EN NICARAGUA Nicaragua posee una superficie de 130.000 km2, siendo el país más grande del Istmo, y una población del orden de 4,5 millones (estimación de 1995). Nicaragua puede ofrecer principalmente cuatro tipos distintos de turismo: turismo de sol y playa, turismo cultural, turismo lacustre y deportes acuáticos y ecoturismo con aventura suave en la naturaleza. Se suele distinguir unas 7 zonas turísticas en el País. Son: - Los lagos, con la ciudad de Managua, las ciudades de Masaya y Granada, la Laguna de Apoyo, la isla de Omotepe y San Jorge, las playas de Montelimar, las playas de Carazo y las playas del Pacífico Sur. - el Río San Juan - el Caribe nicaragüense, con la Laguna y los Cayos Perlas, Bluefields-Río Escondido, y Corn Island - el Caribe nicaragüense La Mosquitia - las montañas de Las Segovias - los volcanes, con la ciudad de León; Chinandega-El Realejo-Cosigüina; y las costas de León-Chinandega - y la zona central. Simbolizando el nuevo ambiente que reina en el país, una nueva imagen corporativa del Turismo de Nicaragua inspirada en las tradiciones se está divulgando bajo el lema de "Brazos Abiertos". Condiciones generales de la situación económica de Nicaragua Según los documentos oficiales, la estrategia económica 1997-2001 del nuevo gobierno de Nicaragua tiene como objetivo fundamental la reactivación de la producción nacional para alcanzar un mejor nivel de vida para el pueblo nicaragüense a través de la generación de empleo productivo y bien remunerado. Entre los objetivos específicos, se puede mencionar: - el desarrollo económico integral y sostenible con estabilidad monetaria - la generación de empleo productivo - el combate contra la pobreza (uno de cada cinco nicaragüenses ni siquiera gana lo suficiente para alimentarse adecuadamente). Un Programa de Emergencia Nacional ha sido concebido para tener una duración de doce meses con el objetivo fundamental de combatir en forma inmediata la pobreza y el desempleo generalizado que hoy padece el pueblo a través de la generación de empleo temporal que sea productivo y consistente con la nueva política del Gobierno. Comprende una serie de cuatro sub-programas: construcción de viviendas populares, "Volvamos al campo", mejoramiento de servicios básicos comunales y mejoramientos de escuelas públicas.

78

El dinamismo de la demanda externa, la confianza de los inversionistas y la disciplina monetaria permitieron a Nicaragua no sólo el mayor crecimiento del área sino tres años seguidos de aumento sostenido.9 Las tendencias macroeconómicas hasta junio del presente año permiten, según el Presidente del Banco Central de Nicaragua, concluir que el crecimiento económico para 1997 alcanzará el 6%, en vez del 5,5% que se preveía. En cuanto a las exportaciones, se espera que sean similares al año 1996 cuando llegaron a unos USA$ 670 millones. Se podrá apreciar los indicadores básicos de la situación macroeconómica de Nicaragua que aparecen en el cuadro general sobre Centroamérica. Situación del mercado turístico de Nicaragua Examinamos algunos indicadores del turismo nicaragüense relativos al año 1996. El total de las llegadas de turistas extranjeros en 1996 fue de 281.300. Las proyecciones anteriores para el total de 1997 es de 352.000 entradas extranjeras pero los resultados del año 1996 dejan preveer que no se alcanzará esta meta. Para el año 2000 la meta es de 522.000 llegadas extranjeras. La principal región emisora para Nicaragua es Centroamérica, a razón de 64,1% del total, con Honduras a la cabeza (83.000 entradas). Viene después Costa Rica con casi la mitad de entradas. Los estadounidenses llegaron 50.000 en 1996, lo que representa un 16,6% del total de los turistas del país. El continente europeo en su conjunto no aporta el 10% del total de llegadas extranjeras a Nicaragua. España constituye el primer país emisor, con 7.000 entradas. Los ingresos por concepto de turismo alcanzaron el total de USA $54,2 millones en 1996, comparados con USA $ 49,5 millones relativos al año 1995. Se proyecta un total de divisas por turismo de USA $ 200 para el año 2000. La duración promedio - típica del turismo de negocio y/o trabajo que domina la demanda a más de 60% - es sólo de 2,8 días, en crecimiento paulatino desde 1993. Las demás motivaciones son: a 27,2% para vacaciones y a 12,8% "otras motivaciones", incluyendo congresos y seminarios. Se estima el gasto promedio por turista por estancia del orden de USA$ 179,04, con un promedio diario de USA$ 64,7. Este monto modesto se justifica con el origen geográfico de los turistas y hombres de negocios que visitan Nicaragua. La participación del turismo en el total de las exportaciones del país bajó en 1996 a 8,1% siguiendo la misma tendencia desde 1993. Es debido a que el volumen de las demás exportaciones creció más que el turismo en este período.
9

Actualidad Económica Internacional, mayo 1997, página 116 79

La capacidad de alojamiento en hoteles de todo el país es de 80 unidades ofreciendo un total un poco superior a 2.000 habitaciones. Cabe destacar que de la oferta de hospedaje a nivel nacional, sólo cuatro hoteles cuentan con más de 100 habitaciones (5,1%), nueve establecimientos oscilan entre 30 y 50 habitaciones (lo que representa un 11,4% del total), y 66 unidades están conformadas por menos de 30 habitaciones (o sea 83,5% de toda la oferta). Los proyectos de alojamiento aprobados por el Ministerio de Turismo de Managua para el período 1997-2000 incluye la construcción o remodelamiento de 13 unidades, representando un total de 628 habitaciones con una generación de empleo del orden de 500 plazas. La inversión estimada es de USA$ 32,3 millones. A pesar del crecimiento del turismo nicaragüense en los últimos años, bastantes debilidades lo están acechando. Mencionaremos: - infraestructura de servicios públicos insuficiente - escasa oferta de alojamiento hotelero de buen nivel internacional - no existen recursos financieros suficientes para invertir en la infraestructura civil requerida - ni existen líneas de créditos dirigidas a la inversión turística, a pesar de una ley específica sobre las inversiones extranjeras - se consideran como insuficientes los incentivos fiscales a la inversión turística. Empero, el Parlamento de Managua recibió en mayo un proyecto de ley de protección y estímulo a las inversiones en la actividad turística. - la capacidad empresarial es insuficiente - hay inexistencia de un marco científico - técnico de soporte para el desarrollo del turismo.

80

CAPITULO VI LA MICROEMPRESA TURÍSTICA EN COSTA RICA 6.1 SITUACIÓN GENERAL DEL TURISMO EN COSTA RICA Costa Rica constituye a la fecha y desde muchos años el primer destino turístico de América Central, con su biodiversidad y sus atractivos naturales excepcionales que cuentan con 11 volcanes en actividad (incluyendo el famoso Arenal), varios centenares de kilómetros de ríos NICARAGUA y rápidos aptos para el rafting, el canotaje y el kayak, sus centenares de playas a lo largo de 1.000 kilómetros de costas, tanto en el Océano Atlántico como Pacífico, bien dotadas Tortuguero MAR algunas para el surf y el windsurf, así como oportunidades para la pesca deportiva en agua CARIBE Arenal dulce y de mar. AlLiberia contrario de los demás países del Istmo, su ambiente de paz social y de Golfo democracia favoreció el desarrollo de su turismo. Si un turista quería conocer algo de Papagayo América Central, durante muchos años, suAlajuela única selección factible era Costa Rica. Se estima Tamarindo Heredia Limón que el 25% de su pequeño territorio de 51.100 km2 está bajo algún sistema de protección de Punta Arenas Flamingo San José la naturaleza contando con alrededor de 130 áreas protegidas. Cahuita Cartago
Sámara Tambor

P A Según el estudio presentado para el INCAE y Michael E. Porter para servir de base aN los debates del VIII Congreso Nacional de Turismo de Costa Rica de agosto 1996 6, la industria A turística de Costa RicaOCEÁNO se desarrolló de manera sorprendente. El número de turistas que Golfito M ingresó al país entre estos años creció entre 1987 y 1995 a un ritmo promedio de 13,8%, Á PACÍFICO aproximadamente tres veces la tasa de crecimiento anual del turismo internacional durante el
Dominical

Playa El primer país turístico de América Central, pero...Quepos

Jacó

mismo período. Esta industria se convirtió en la primera fuente generadora de divisas en 1993 cuando superó por primera vez el banano y el café - en los cuales se fundó el desarrollo económico del país durante décadas - como principal producto de exportación. En 1994, el turismo representaba el 8,9% del producto interno bruto. La principal consecuencia del auge del turismo en Costa Rica fue un desfase progresivo entre la demanda y la oferta de servicios turísticos a partir de la primera mitad de la presente década. El exceso de la demanda provocó un incremento significativo de los precios de muchos productos y servicios relacionados con el turismo, complementado de añadidura por la carga fiscal impuesta por el Estado, las altas tasas de interés bancarias, sin olvidar el nivel alto de la inflación.
Ciudades principales Lugares turísticos 6 Turismo: El Reto de la Competitividad para Costa Rica,1996 Volcanes

81

Los peores ejemplos fueron en los sectores de los hoteles y de los restaurantes. La relativa alta rentabilidad y crecimiento de los negocios del sector atrajeron la atención de muchos empresarios tanto nacionales como extranjeros que con poca o ninguna experiencia ingresaron en la industria y alcanzaron a su vez buenos niveles de rentabilidad y crecimiento, independientemente del nivel de competitividad de sus empresas.

A mediados del presente año, la tasa de ocupación de bastantes hoteles se sitúa alrededor de 50%, según la Cámara Costarricense de Hoteles/CCH, y varios establecimientos están entre los morosos con los bancos. Según CANATUR, varias empresas de renta car han cerrado sus puertas, a raíz de la baja del turismo y de los cambios en la fijación a la baja por el Gobierno de los incentivos fiscales a este sector. La raíz de este fenómeno, según suponen los observadores, se sitúa cuando las tendencias empiezan a cambiar en el período 1994-1995, cuando el crecimiento alcanza sólo el 3%, inferior al nivel mundial de expansión turística. En 1996, el ingreso de divisas por concepto de turismo fue de USA$ 688,6 millones, lo que representa un ligero aumento en relación a 1995 con USA$ 659,6 millones. Para los cinco primeros meses de 1997, se constata una alza del orden del 2% en relación con el mismo período del año 1996. La relación turismo/otras exportaciones es del orden de 23%. El número total de turistas extranjeros alcanza 781.000 en 1996 comparando con 785.000 en 1995, lo que representa una ligera baja inferior al 1%. Las tendencias, según los últimos datos del ICT hasta el mes de mayo del presente año, se mejoran. En efecto, el gran total de llegadas extranjeras por vía aérea muestra un incremento del orden del 2%. Si se considera estos dos indicadores, Costa Rica es el primer país turístico de América Central. En términos generales, los ciudadanos estadounidenses representan casi la mitad de los turistas extranjeros que llegan al país. Siguen Europa (dominada por los alemanes, a pesar de una gran baja), América Central y América del Sur. La duración de estadía en promedio general es de 11,3 días. Los estadounidenses se quedan menos tiempo que los europeos. En cuanto a la capacidad de alojamiento, es de alrededor de 12.000 habitaciones con declaratoria turística e un número similar sin esta declaratoria de parte del ICT, o sea un total general del orden de 26.000 habitaciones en 1.600 unidades. Es en esta última categoría que se encuentran los METs en la mayoría de los casos. La declaratoria turística permite al empresario turístico beneficiarse de varias facilidades e incentivos fiscales y promocionales de parte del ICT. Como se puede observar, la oferta de alojamiento de METs es dominante en Costa Rica.
82

Sin embargo, como lo subraya el INCAE 7 este grupo de empresas sin declaratoria es cada vez más importante y está fuera del control, de la categorización y de la promoción del ICT. Además, en cierta medida, este sector no registrado compite en desigualdad de condiciones con los hoteles que sí pagan el impuesto del 3% sobre las habitaciones. (Existe un proyecto para suprimir este impuesto cuya recaudación alimenta exclusivamente las arcas del ICT). Más del 40% de la oferta de hospedaje se concentra en San José y las comunidades aledañas, el 15% en la Provincia de Guanacaste y el 30% en la de Puntarenas. Más cadenas hoteleras internacionales están conquistando el sector bajo todos los tipos de acuerdo comercial y financiero. Holiday Inn estuvo durante varios años la única. Hoy encontramos a Barceló, Sol Meliá, que ofrece la mayor capacidad, Radisson, Best Western, Quality, Marriott y Camino Real. A la vez que ayuda a poner más y mejor al País en el mapa del gran turismo internacional, se está cambiando poco a poco la imagen tradicional de un destino ecoturístico en favor de un destino de sol y playa con un toque ecoturístico. Como lo veremos más abajo, el cluster turístico del País no parece todavía listo para realizar este gran cambio con seguridades de éxito. La estacionalidad es marcada para el invierno de los países del norte, entre los meses de noviembre a marzo, lo que corresponde a la estación sin lluvia del País. Durante la "estación verde" - la estación lluviosa - hay un repunte durante los meses de julio y agosto, el verano de los turistas procedentes del norte. El sector de cruceros ha vuelto a crecer en el presente año, durante la primera temporada de cruceros entre los meses de enero a mayo 1996, después de una baja el año anterior. El tráfico, distribuido entre los puertos de Caldera, en el Pacífico, y Limón, en el Atlántico, agrega un total de 140.000 pasajeros para el año 1996 al total de turistas extranjeros visitando Costa Rica. Se estima que el gasto promedio en Costa Rica de un pasajero de crucero es de USA $ 100 por persona. No hay estudios disponibles muy elaborados relativos al impacto del sector turismo sobre el empleo en Costa Rica. Se estima en términos generales que existe unos 60.000 empleos directos debidos al turismo, más una misma cantidad de empleos indirectos, lo que hace ahora de la industria sin chimenea el primer patrono del País. La tercera parte de estos totales estaría en el hospedaje y 40% localizados en las Provincias de Guanacaste y Puntarenas. Según declaraciones a la prensa del Ministro de Turismo de Costa Rica, Carlos Roesch, en julio de 1997, se puede esperar para el presente año, y mejor en el año entrante, un leve repunte en el ingreso de turistas al país para lograr la estabilización del sector y dejar atrás situaciones como las vividas el año 1996, cuando no se registró aumento alguno en el número de visitantes. Para el presente año, considera el jerarca cerrar con un incremento del
7

Turismo: El Reto de la Competitividad para Costa Rica,1996 83

orden del 3,5% hasta 4% en el número de llegadas extranjeras con un ingreso de divisas de USA $ 735 millones, o sea con un 6%. Un Plan Nacional Permanente de Mejora de la Competitividad El sector turismo en Costa Rica ha emprendido, el primero en toda Centroamérica, un largo e intenso esfuerzo de reflexión y de reforma con el fin de mejorar de manera permanente su competitividad. El proceso que empezó a finales de 1994, con una primera gran reunión técnica con el mismo Presidente de la República, recibió el apoyo del INCAE y de Michael E. Porter. Ello se articuló entre el sector privado representado por CANATUR y el sector público representado, entre otros, por el ICT. Esta acción coordinada entre el sector privado y el sector público se inscribe perfectamente en los principales lineamientos de la Declaración de Montelimar, presentada por otra parte. Desgraciadamente, la Cámara Nacional de Microempresarios Turísticos (CANAMET) y los microempresarios turísticos en general quedaron fuera del proceso inicial de trabajo y los logros, si bien fueron, son y serán para todos, no les favorecen en especial. Las cosas han cambiado , desde mediados de 1997 , CANAMET se asoció a CANATUR y está integrándose progresivamente a los grupos y comisiones de trabajo. A finales de noviembre de 1996, una serie de comisiones bilaterales privado-público tenía sus planes de trabajo y agendas de acción listas que poco a poco estarán concretizando algunas de sus ambiciones correctivas en el marco de un Plan de Mejora de la Competitividad del Turismo en Costa Rica que incluye: 1.Creación de la Comisión Promoción del País para : - fomentar la creación de una Oficina de Promoción Turística, bajo la forma de una entidad privada de interés público, - aumentar la asignación presupuestaria para la promoción, - diseñar un programa de promoción consistente para un mínimo de 12 meses continuos, que se concretó luego bajo la forma del Plan Estratégico de Mercadeo para Costa Rica, - reestructurar la Comisión de Mercadeo que agrupa el sector privado y el sector público, que se concretó luego mediante la publicación de un Decreto Ejecutivo, - coordinar programas privados de promoción y de mercadeo. Además se creó una Guía de Congresos y Convenciones de Costa Rica. La segunda edición estaba en preparación en junio 1997. Según declaraciones a la prensa del propio Ministro de Turismo, Carlos Roesch, en julio de 1997, se unieron los presupuestos de promoción 1996 y 1997 para invertir entre el ICT y el sector privado un monto del orden de USA$ 8 millones, de los cuales USA$ 3 millones se canalizaron en campaña en la televisión en los Estados Unidos. Para el bienio 1997-1998, espera invertir una suma similar.
84

2. Creación de la Comisión Seguridad con los siguientes objetivos: - diseñar y desarrollar programas descentralizados de atención al turista, programas focalizados de prevención de la delincuencia y programas de mejora de la seguridad en las carreteras, - mejorar la actitud de la policía con respecto a los turistas, instalar teléfonos de emergencia en las carreteras y en grandes destinos turísticos. Se logró luego el diseño y puesta en marcha de un Plan Nacional de Seguridad Turística consistiendo entre otros en operativos en la Capital y un Plan Verano Seguro en las principales playas del país. Se creó además la Unidad Especial Cerro Azul para la intervención permanente en las zonas turísticas. Asimismo, se están dando en todo el País talleres de seguridad turística entre oficiales de la Fuerza Pública y empresarios del sector turismo. 3. Comisión de Infraestructura. Algunas prioridades son: los aeropuertos internacionales (se logró luego de una parte normalizar las operaciones del aeropuerto internacional Daniel Oduber Quirós en Liberia, segundo aeropuerto internacional del país, y de otra parte la creación de la Superintendencia Aeroportuaria por parte de la Dirección General de Aviación Civil), los aeropuertos locales, las carreteras, las marinas, los puertos fluviales, los puertos marítimos, la señalización (se logró diseñar un proyecto de señalización con fondos de la empresa privada). Según declaraciones del Ministro de Turismo Carlos Roesch en julio 1997, la construcción de un segundo edificio en el aeropuerto de Liberia se hace imperativa a tres años plazo en vista de la buena respuesta de la demanda, entre otras para vuelos charter desde Europa (Reino Unido, sobre todo) y frente a la apertura de la línea Houston-Liberia por Continental Airlines prevista para noviembre del presente año, lo que conllevará un efecto promocional fuerte para una demanda de servicios en este aeropuerto que sirve todo Guanacaste y el Golfo Papagayo en plena fase de construcciones. 4. La Sostenibilidad Ambiental depende desde varios años de una Comisión Tripartita entre el Ministerio de Ambiente y Energía, el ICT y el sector privado representado por CANATUR. Entre sus objetivos se contemplan: - la limpieza de la imagen del país, por ejemplo con el control de las emisiones, el mejor manejo de los desechos, el fomento del reciclaje, la creación de "ciudades modelo". - la mejora de la infraestructura en las áreas protegidas. la cooperación entre la industria del turismo y la comunidad conservacionista. - el involucramiento de las comunidades locales. Se logró luego también la baja de las tarifas de ingreso a los parques nacionales de USA$ 15 a USA $6. 5. En materia de políticas aéreas
85

Se decidió fomentar el aumento de la oferta aérea y reformar la Ley General de Aviación Civil. La firma del convenio de cielos abiertos con Estados Unidos en el marco de la cumbre de San José en mayo 1997 entra directamente en esta perspectiva. 6. En el campo de la calidad y de la capacitación: Se decidió y se dio la revisión del sistema de clasificación hotelera utilizando cánones internacionales para la capacidad anteriormente categorizada. Se creó una Certificación de Sostenibilidad Turística, anteriormente concebida como "Sello Verde", con el fin de distinguir las empresas, en primer rango las de hospedaje, que promueven la sostenibilidad, a través de tres dimensiones fundamentales como en lo ambiental, lo económico y lo social. Se decidió desarrollar estrategias para los programas de capacitación existentes y promover la creación de programas acordes a las necesidades. Costa Rica, al igual que Guatemala, es ahora beneficiaria de un programa piloto de parte del gobierno canadiense llamado “Service Best”, puesto en práctica vía FEDECATUR, para mejorar la calidad de los servicios turísticos. El monto global de esta línea del programa de asistencia técnica canadiense es de USA$450.000. 7. Comisión de Información turística la agenda de acción de esta comisión consiste en: - mejorar el acceso de la información al turista como en los menús de los restaurantes y en mapas de rutas de buses en las paradas, - fomentar la estandarización de tarifas de taxis entre el aeropuerto Juan Santamaría de San José y el centro de la ciudad, - rotular las calles y avenidas de las ciudades, - mejorar el acceso y la estandarización de las estadísticas oficiales, - instalación de una ventanilla única de turismo para la creación de empresas en el sector (ya se puso en práctica en febrero 1997, lo que permite reducir por ejemplo de 29 a 3 días el plazo para los trámites de exoneraciones fiscales). 8. La Comisión Legal tiene como planes: - trabajar en la reforma del ICT, - en la ley de marinas, - en la Ley General de Turismo, - en la evaluación del esquema impositivo a la industria turística, - en una legislación especial para penar los delitos contra los turistas extranjeros, - en la ley de casinos, - en una regulación del tiempo compartido. 9. La Comisión Pesca Deportiva tiene como ambición proteger las especies de pesca deportiva. Por esto, pretende fomentar la creación de una legislación que incorpore al sector de pesca deportiva como parte del sector pesquero nacional. Promueve además la prohibición de la pesca con trasmallos en las costas y con línea larga.

86

Algunos desencantos A pesar de estos resultados y logros importantes quedan, según CANATUR, entre los aspectos negativos que impiden desarrollar a fondo todos los componentes del cluster del turismo costarricense, el peso de la burocracia estatal, la lentitud de la decisión política y parlamentaria, el desconocimiento de las bondades del turismo, la falta de profesionalismo empresarial y la débil integración del sector. En el Plan Nacional de Desarrollo de Costa Rica 1994-1998, se indica que hay una ausencia de políticas de promoción e incorporación de las comunidades aledañas a las áreas turísticas en el diseño, administración y disfrute de los beneficios económicos y sociales del turismo, así como de una política que proteja la estabilidad socioeconómica de las regiones turísticas. Concluye el trabajo del INCAE con Michael E. Porter dedicado a Costa Rica8 que el posicionamiento de Costa Rica como destino ecoturístico tiene sus ventajas y desventajas. Entre sus desventajas, puede citarse que es fácilmente imitable por otras naciones con dotaciones adecuadas de recursos naturales. Consideramos que otros países del Istmo y del Caribe, como Cuba, Venezuela, Belice, Guatemala y Nicaragua, han cambiado poco a poco su imagen. Ahora están también incursionando en el ecoturismo con cierto éxito. Nicaragua por ejemplo puede llegar a convertirse en un competidor muy fuerte para Costa Rica, por su cercanía, su producto bastante similar al de Costa Rica, que posee además algunos vestigios prehispánicos, volcanes, selva, una gastronomía similar, un estilo de población y de trato no muy lejos, pero principalmente mejores precios... 6.2 DIAGNÓSTICO DE LA MICROEMPRESA TURÍSTICA EN COSTA RICA En base a un convenio de asistencia técnica entre el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), en calidad de administrador del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN), y la Cámara Nacional de Microempresarios Turísticos de Costa Rica (CANAMET), se realizó en 1996 un Diagnóstico nacional de la situación de la micro y pequeña empresa turística de este país. Lo esencial de este trabajo, elaborado por un equipo multidisciplinario de consultores costarricenses, españoles y francés, ha sido objeto de una publicación en 1996 por cuenta de CANAMET bajo el nombre de: "La Micro y Pequeña Empresa Turística de Costa Rica Diagnóstico de Situación", a la venta de manera exclusiva en las oficinas de dicha Cámara en San José. Los datos esenciales que se publican a continuación constituyen extractos de dicho libro. Los resultados de este estudio se han obtenido utilizando varias herramientas de medida como son las entrevistas individuales, los cuestionarios individuales, las entrevistas grupales con informantes claves de distintas zonas, los talleres, las guías de observación

8

Turismo: El Reto de la Competitividad para Costa Rica, 1996 87

rápida, etc. Se hizo un trabajo de campo a nivel nacional en todas aquellas comunidades donde existe una asociación local o regional de microempresarios turísticos afiliada a CANAMET. El total de la población con la que se trabajó fue de 29 asociaciones y 122 microempresarios turísticos. ACEPESA estima que el total de los METs en Costa Rica alcanza unos 1.200 unidades, quienes atienden al 80% del turismo del país.

1. Perfil actual de la microempresa turística costarricense * Propiedad de la microempresa turística El 90% de la población encuestada se declara dueña de la microempresa turística. Lo que confirma el fomento en los últimos años del autoempleo y la creación directa de microempresas en el sector turismo para aprovecharse del auge del turismo que conocía el País en este período. * Actividades En Costa Rica, las microempresas turísticas desarrollan sus actividades en los campos siguientes: - alojamiento (sector cubierto por los vocablos de cabinas, albergues, bungalows, lodges, ecolodges, cabañas, chalets, miradores, hoteles, pensiones, etc) así como el alojamiento en casas privadas - bar - restauración (restaurantes, sodas, cantinas, etc) - tours y excursiones ("oficinas de información turística") - transporte (terrestre, acuático en río y en el mar) - arte, cultura y artesanía - guías turísticos - actividades con base a la naturaleza. Según la investigación, y con las habituales precauciones relativas a la validez de los datos recogidos, se estima que el 41,8% de los entrevistados se dedican al transporte, el 37,7% a la modalidad de alojamiento (excluído el alquiler de cuartos en las casas privadas), el 24,6% a la actividad de guías turísticos y el 15,6% a la de oficina de información turística. El 13,1% son artesanos. * Nacionalidad Los dueños de microempresas turísticas en Costa Rica son costarricenses en un casi 100%. En muy pocos casos, son extranjeros residentes desde hace varios años en el País.

88

* Tiempo de operación del negocio El tiempo de operación de la mayoría de los negocios de los microempresarios turísticos de Costa Rica oscila entre cuatro años a menos de diez años, con el mismo porcentaje respectivo de 13,3%. * Tiempo de experiencia del dueño en la actividad Con base a los datos suministrados gracias a la investigación, los actuales dueños de las microempresas turísticas en Costa Rica tienen de seis a más de diez años de poseer experiencia en el sector turismo, con los respectivos porcentaje de 16,8% y 24,8%. Lo que podría denotar que muchos de ellos se iniciaron como empleados en empresas turísticas y posteriormente se convirtieron en dueños de microempresas turísticas. En contraste, el 9% de los entrevistados goza de uno a dos años de experiencia. * Comunicaciones Casi el 20% de los microempresarios entrevistados en Costa Rica no tienen teléfono. A veces hay un teléfono público en las unidades de alojamiento. Otras veces, el mismo negocio administra un teléfono público. Peor es la tasa de poseer fax, sólo el 32% de los entrevistados declaran tener uno. En algunos casos, en las zonas más retiradas del país, la falta de teléfono es, digamos, compensada por la radio. No es evidente para los microempresarios turísticos de Costa Rica dedicar una persona competente que en permanencia atienda el teléfono, si lo hay. A veces, es necesario esperar varios días para tener respuesta a un pedido de reservación o una cotización. 2. Aspectos de calidad * Forma de atender los reclamos de los clientes De los microempresarios turísticos costarricenses entrevistados, el 87,6% declara que atiende de forma inmediata los reclamos de los clientes. Por otra parte, el 97,3% considera que la opinión de los clientes constituye un factor importante para mejorar la calidad del servicio. Estos son datos, entre otros, que permiten medir la preocupación del microempresario turístico costarricense por mejorar la calidad de sus servicios. * Aspectos en que el MET considera que debe mejorar el servicio El Diagnóstico nacional de situación de la microempresa turística de Costa Rica permitió cuantificar la opinión que el propio dueño tiene de sus servicios. Los criterios que los METs consideran más críticos son los siguientes y por orden: instalaciones, equipo, decoración, información sobre los atractivos de la zona y el país y confort.

89

En bastantes ocasiones, los criterios de los consultores no fueron los mismos. En particular, en lo relativo a la atención, a la confiabilidad y al confort, y hasta a la limpieza, que, ellos, consideran entre los puntos más débiles de los METs de Costa Rica.

CUADRO NO. 24 ASPECTOS EN QUE DEBE MEJORAR LA MICROEMPRESA TURÍSTICA EN COSTA RICA Aspectos en que deben mejorar Instalaciones Equipo Decoración Información Confort Atención Seguridad Confiabilidad Limpieza Precios Otros % 45.0 38.9 34.5 32.0 23.0 19.5 18.6 12.4 9.7 8.1 23.0

Fuente:"La Micro y Pequeña Empresa Turística de Costa Rica - Diagnóstico de Situación", CANAMET, San José, 1996 3. La comercialización * Jade Tours S.A. Ante las dificultades para comercializar solos sus productos, tanto en el mercado nacional como en los mercados exteriores, los METs de Costa Rica constituyeron en 1993 la sociedad anónima Jade Tours S.A. de la cual más de 500 acciones se compraron entre ellos a través de todo el país. La estrategia era de hacer de Jade Tours la empresa comercializadora de la oferta de los METs de Costa Rica. Por diversos motivos, el éxito no fue el esperado y, desde principios de 1997, Jade Tours está en cierre técnico. * Tur Casa
90

Una asociación para el turismo en casas privadas "Tur Casa" se constituyó formalmente en febrero de 1992 con el objetivo primordial de ofrecer el servicio de alquiler de cuartos en casas privadas a los distintos mercados, así como categorizar las instalaciones, capacitar a las afiliadas, proveer un fondo rotativo de crédito, etc. Tur Casa declara agrupar a la fecha unas 150 casas en el Valle Central de Costa Rica.

La investigación de diagnóstico hecha por cuenta de CANAMET permite acercarse bastante bien al perfil de la clientela de los METs de Costa Rica así como al funcionamiento de la microempresa en todo lo relativo a la comercialización de sus servicios. * Qué tipo de turistas entre nacionales y extranjeros reciben los microempresarios turísticos de Costa Rica? De las entrevistas con los microempresarios turísticos de Costa Rica, resulta que el porcentaje entre los turistas nacionales y los extranjeros se declara como una aproximación extrema. Nadie tiene un registro con verdaderas estadísticas. Bajo estas reservas, se descubrió que el 10% de los microempresarios turísticos que contestaron consideran que los turistas que atienden son extranjeros a 10%, casi el 30% que son extranjeros a 50%, y que otro 10% que son extranjeros a 80%. Los mismos datos a lo inverso se aplican para el porcentaje de turistas nacionales. Estos resultados globales esconden lógicamente una realidad muy variada en función de la ubicación de la zona, del tipo de actividad del negocio, del estilo del negocio, de la estación del año, etc.

CUADRO NO. 25 CATEGORÍA DE CLIENTES QUE RECIBEN LOS MICROEMPRESARIOS Categorías Estudiantes Grupos familiares Parejas Tercera edad Mochileros Agentes de ventas Otros Extranjeros % 56.6 43.4 55.7 44.3 43.4 7.4 4.9 Nacionales % 49.2 59 46.7 30.3 27.9 23 16.4

Fuente:"La Micro y Pequeña Empresa Turística de Costa Rica - Diagnóstico de Situación", CANAMET, San José, 1996

91

De este conjunto de datos, que tenemos que tomar en cuenta con las mismas precauciones que anteriormente señalado, podemos observar bastante variedad en las categorías de turistas recibidos. Uno no puede decir que hay una categoría que domina marcadamente otra. En otras palabras, la clientela de los MET es muy variada y no muy tipificada. Los famosos mochileros - los que viajan sólo con una mochila, una bolsa en el hombro sin buscar el confort burgués - no son tan numerosos como uno suele pensar. De la misma manera, los agentes de ventas pueden llegar a ocupar la cuarta parte de la demanda en cuanto al turismo nacional.

* Cuál es la edad promedio de los clientes de los microempresarios turísticos de Costa Rica? CUADRO NO. 26 EDAD PROMEDIO DE LOS CLIENTES QUE RECIBEN LOS MICROEMPRESARIOS Promedio de edad De 16 a 25 años De 26 a 40 años De 41 a 65 años Más de 65 años % 22.1 57.4 14.8 4.1

Fuente:"La Micro y Pequeña Empresa Turística de Costa Rica - Diagnóstico de Situación", CANAMET, San José, 1996 La comparación de las edades de los turistas atendidos por las microempresas, según el Diagnóstico de CANAMET, con las edades de todos los turistas procedentes de Estados Unidos y de Europa, según las investigaciones periódicas del ICT, hace resaltar una gran similitud. Sin embargo, estos datos se deben de considerar con las mismas precauciones que arriba mencionadas. Además, en el caso de la tercera edad, los resultados no son compatibles con la pregunta anterior relativa a las categorías de turistas. Al igual que para el perfil general de los turistas de todo el país elaborado por el ICT, el grueso de la clientela de las microempresas es de una edad madura, de 30 a 45 años. A la inversa, parece ser menos mayor. Empero, no hay superposición absoluta entre las categorías de edades. * Qué motivación tienen los turistas de los METs de Costa Rica?

92

CUADRO 27 MOTIVACIÓN DE LOS CLIENTES DE LOS MICROEMPRESARIOS TURISTICOS PARA VISITAR COSTA RICA Motivación de turistas Turismo cultura Turismo de aventura Turismo ecológico Turismo científico Otro % 23.8 55.7 68.0 20.5 14.8

Fuente:"La Micro y Pequeña Empresa Turística de Costa Rica - Diagnóstico de Situación", CANAMET, San José, 1996 Dominan, según las declaraciones de los entrevistados, las modalidades de turismo ecológico y de turismo de aventura. Entre las otras motivaciones, figura el turismo de sol y playa. Globalmente tiende a dominar la práctica de un "turismo inteligente" entre los turistas de los METs de Costa Rica. No aparece el turismo de negocio que sí existe, como lo hemos visto en la lista de las categorías de los clientes de los METs de este país. Un problema más de nomenclatura... * Qué transporte utilizan los clientes de los METs de Costa Rica?

CUADRO 28 TIPO DE TRANSPORTE QUE UTILIZAN LOS CLIENTES DE LOS MICROEMPRESARIOS DE COSTA RICA Transporte utilizado Transporte propio Transporte público (buses) Transporte alquilado Transporte de tours % 36.9 50.0 35.2 23.0

Fuente: "La Micro y Pequeña Empresa Turística de Costa Rica - Diagnóstico de Situación", CANAMET, San José, 1996 Con un porcentaje fuerte, según las declaraciones de los entrevistados, los turistas llegan a los negocios de los METs de Costa Rica con transporte público (buses).
93

Pocos clientes llegan siendo parte de un paquete que incluye el transporte. * Disponen de un presupuesto de promoción los microempresarios turísticos de Costa Rica? Menos de la mitad de los microempresarios turísticos costarricenses entrevistados (43,4%) declara tener un presupuesto para la divulgación y para la promoción de sus servicios. * Cómo promueven sus servicios los microempresarios turísticos costarricenses? En la investigación, se propuso una lista de técnicas tradicionales y corrientes de promoción de los servicios turísticos para que contesten los entrevistados: » 9,8% de los microempresarios turísticos costarricenses entrevistados declaran participar en ferias de turismo » 3,1% declaran comprar anuncios en los periódicos y las revistas o hacen esfuerzos para que se publique sobre su negocio » 9% indican que se anuncian en la radio o logran hacer hablar sobre su negocio » 2,5% dicen que se anuncian en la televisión o logran hacer hablar sobre su negocio » 11,5% editan panfletos » 22,1% tienen editados algunos brochures » 8,2% declaran editar afiches » 10,7% indican que mandan a hacer objetos promocionales como son llaveros, camisetas, calcomanías, etc. » los microempresarios turísticos de Costa Rica entrevistados declaran tratar también con los periodistas especializados en turismo para intentar que publiquen reportajes sobre ellos o/y la zona, etc. El 46,7% de la muestra declara que complementa su propio servicio con los servicios de otros microempresarios de la zona pero sólo cuando ofrecen otro tipo de servicio. Casi el 90% se declara interesado en hacerlo. * Qué canales de venta utilizan los METs de Costa Rica? Para intentar saber más de los canales de ventas de los METs de Costa Rica, se les preguntó: "Cómo llegan sus clientes a su negocio?", proponiendo varias opciones. Los resultados son los siguientes:

CUADRO 29 CANALES DE VENTA DE LOS MICROEMPRESARIOS TURÍSTICOS DE COSTA RICA Canales de venta Por casualidad Por recomendaciones Por publicidad Por intermediarios % 45.9 77.0 19.7 34.4
94

Por contacto con otras empresas Por contacto directo

26.2 43.4

Fuente: "La Micro y Pequeña Empresa Turística de Costa Rica - Diagnóstico de Situación", CANAMET, San José, 1996 El porcentaje más alto corresponde a las llamadas recomendaciones (77%), lo que demuestra una vez más la falta de política de venta y de promoción, sobre todo si se combina este porcentaje con los 45% de los turistas que llegan por pura casualidad. Empero, mencionan un 34% por intermediarios, que pueden ser una agencia de viajes, un hotel o cualquier otra entidad o persona que hay que remunerar. 4. Preparación y capacitación de los microempresarios turísticos de Costa Rica * Grado de escolaridad del dueño El grado de escolaridad de los dueños de microempresas turísticas en Costa Rica entrevistados puede ser considerado como bastante alto, puesto que el 20.4% alcanzó la secundaria completa y el 18.6% el nivel universitario incompleto, mientras que el 20.4% dejó la primaria completa. Lo que permite considerar en teoría un mejor un mayor aprovechamiento de la capacitación brindada y a brindar.

* Acciones de capacitación recibidas Según la investigación, tanto el dueño como su personal han recibido cursos o seminarios en los temas siguientes: manipulación de alimentos, atención y recibimiento de turistas, seguridad turística, contabilidad básica, montaje de ofertas, promoción de ventas y cocina. 5. Financiamiento El financiamiento de las microempresas turísticas de Costa Rica se ha hecho en su gran mayoría con fondos propios. Lo que implica limitaciones fuertes en el caso de necesidad o de voluntad de enfrentar la expansión de las instalaciones del negocio o de otros gastos. Además, bastantes METs no pueden ser sujetos de crédito puesto que su tierra no goza de las debilidades escrituras legales que prueban que son propietarios.

95

En algunas asociaciones locales o regionales de METs, se lograron algunas operaciones de crédito con bancos. Este dinero fresco sirvió para la compra de un vehículo nuevo, para obras fuertes de mantenimiento, para la ampliación de la capacidad de alojamiento, etc. 6. Voluntad de organizarse Los microempresarios turísticos de Costa Rica están organizados desde 1993 en una Cámara Nacional de Microempresarios Turísticos conocida también como CANAMET. Entre los elementos claves de las etapas anteriores que culminaron con la creación de CANAMET, mencionaremos: 16 de noviembre 1991: ACEPESA y el Proyecto PROMICRO de la Organización internacional de Trabajo OIT de las Nacionales Unidas. organizaron un primer Seminario /Taller “Organización y Desarrollo de las Microempresas”, con el propósito, entre otros, evaluar las características de las microempresas de diferentes ramas de la actividad económica del país, así como las relaciones entre organización, crédito y capacitación. En el marco de esta reunión se constituyó una comisión de mujeres microempresarias relacionadas con la actividad turística quienes forman la Asociación de Turismo en Casa -Tur Casa-, que entra en actividad en febrero de 1992. Agosto 1992: Se organizó el Primer Encuentro Nacional de Microempresarios Turísticos auspiciado por el Instituto Costarricense de Turismo ICT y ACEPESA, con la participación de METs de todo el país. Entre los objetivos del encuentro fueron el contribuir al surgimiento de organizaciones empresariales de METs así como el de determinar los principales problemas, necesidades y alternativas de los METs en los campos de la información, comercialización, legislación, capacitación y financiamiento. Octubre 1992: como resultado de este primer encuentro, ACEPESA impulsa la creación de un comité coordinador para la redacción de los estatutos de CANAMET. 5 de marzo de 1993: CANAMET queda constitutiva oficial y legalmente. En pocos meses, se logró la agrupación en 29 asociaciones locales compuesta por más de 1000 microempresarios a través de todo el país .Históricamente, es la primera entidad organizada a nivel nacional de microempresarios turísticos de centroamérica. Paralelamente, ante las dificultades identificadas para comercializar los productos de las microempresas turísticas, se constituyó, en 1993 también, la agencia de viajes receptiva Jade Tour bajo la figura de sociedad anónima con la estrategia de hacer de esta empresa la comercializadora de la oferta de los METs en el país y en los mercados exteriores, se compraron más de 500 acciones entre los METs de todo el país. En enero de 1994 le fue otorgada la licencia de operar por parte del ICT

96

CAPITULO VII LA MICROEMPRESA TURISTICA EN PANAMA

7.1 . SITUACIÓN GENERAL DEL TURISMO
MAR
Canal de Panamá es uno de las repúblicas más pequeñas de Centroamérica con una superficie de Porto Bello Panamá CARIBE 77.082 km2 y una población inferior a los 3 millones de habitantes. Cerro Ancón

San Blás

Bocas del Represa Sus atractivos turísticos se encuentran a lo largo y ancho de la geografía nacional y Taboga Toro motivaciones más variadas, entre los cualesIslapuede mencionar: Bayano descansan en las se Isla El Valle Darién - el Canal de Panamá, Zona Libre, Shopping Tours Punta Contadora - su centroChiriquí Barú bancario; C Chame Isla del Rey Golfo de Chiriquí Playa Santa Catalina Isla de Playa La Reina Península de Azuero Las Tablas Bahía Piña Golfo de Panamá

COSTA RICA

Panamá

O L 97 O M B I

- sus culturas indígenas y sus sitios históricos: Ciudad de Panamá (el Canal, Puente de las Américas, ruinas, el casco antiguo, etc), Portobelo, San Blas, Provincias Centrales, Darién, Chiriquí; - su vida nocturna; - su red vial; - sus posibilidades de aventuras en la naturaleza: hiking, river rafting, trekking, canopy tours, etc - sus playas, como son Contadora, Coronado, Farallón, Isla Grande, Río Mar, Gorgona, Bocas del Toro y San Blas; - con la práctica del surf: Santa Catalina, Venado, Isla Grande, Río Mar), con la práctica del buceo (Portobelo, Coiba, Bocas del Toro, Archipiélago de las Perlas, Contadora, Isla Grande, el Canal, Isla Iguana; - con la práctica de la pesca: Contadora, Piñas Bay, Coiba, Arenosa, Pedasi; - con la práctica del windsurf: Lago Maden, Punta Chame, Coronado, Gorgona, Amador, Isla Grande; - sus juegos de azar, su naturaleza intacta, su centro de convenciones, sus conexiones aéreas, etc. La Alianza Pro-Turismo que recién se ha creado en Panamá ha elaborado una visión y un programa de desarrollo del sector turismo así como un plan de mercadeo. Presentaremos extractos de este documento a continuación. Esta alianza permitirá una unificación progresiva de criterios y esfuerzos entre el sector público y el privado para incrementar la entrada de turistas a Panamá y convertir al turismo en la principal fuente de aportes al PIB. La visión del futuro del turismo de Panamá está así redactada: Panamá, destino turístico preferido por su Canal y la diversidad única de atractivos que se brindan dentro de un marco de seguridad con un alto nivel de calidad en los servicios y buen trato a los visitantes, para que el turismo sea la principal fuente de divisas del país. Examinamos primero una serie de resultados principales relativos a la industria turística de Panamá para el año 1996. El nivel de crecimiento promedio de las llegadas extranjeras a Panamá durante el período 1990-1995 fue del orden de 8,9%, con una baja fuerte después de la invasión militar de los Estados Unidos para llegar al nivel del 5,8%. El País recibió un total de 442.719 visitantes en el transcurso del año 1996, con unos 308.000 por el aeropuerto internacional de Tocumen. Este dato representa un aumento del orden del 2,5% sobre el año 1995.

98

Los ciudadanos de Estados Unidos llegaron 93.000, lo que significa casi un 30% del total de los turistas ingresando a Panamá. El total de los turistas procedentes de América del Sur es similar con unas 94.000 entradas. El primer país emisor es Colombia con una gran distancia con el segundo, Ecuador. América Central provee un total de 35.000 turistas en 1996. Costa Rica encabeza la lista de los países, con un total de 15.000 entradas. En cuanto a Europa, el total es de 23.000 llegadas, uno de los totales más bajos de todos los países del Istmo. El sector cruceros, vía los puertos de Balboa (dos terceras partes del total de visitantes) y Cristóbal, provee un total de 66.000 visitantes más a las cifras anteriormente presentados en unos 137 barcos. Si se agrega los pasajeros que atraviesan el Canal, se trata de un monto de alrededor de 550.000. CUADRO 30 MOTIVOS DE INGRESO DE TURISTAS A PANAMÁ 1996 POR EL AEROPUERTO DE TOCUMEN

Ingreso de turistas Total Recreo Negocio Convenciones Familia Otras

% 307.830 162.457 110.937 17.694 3.987 12.755

Fuente: Boletín estadístico de Turismo, 1987-1996, IPAT La Alianza Pro-Turismo determina que el País goza principalmente de cuatro tipos de turistas extranjeros diferenciados por sus gustos y sus costumbres. Son: - los que tienen gustos americanizados y que buscan el confort: proceden de Costa Rica, Colombia, República Dominicana, Venezuela y Nicaragua; - los que quieren ecoturismo, playas primitivas, aventuras y descanso: son los europeos; - los canadienses, puesto que son de gustos europeos; - los estadounidenses que se dividen entre los que buscan sol, surf, buceo y windsurf, y los que buscan ecoturismo y cultura con confort básico y material. - los mercados de Sudamérica y de Japón quedan por definir. La estancia promedio de los turistas entrados al País por el aeropuerto internacional de Tocumen es de 8,2 días, a la baja en relación con el año 1987, diez años antes, que era de
99

9,2 días. Lógicamente, hay que considerar los matices que aparecen en función del lugar de residencia, pero las diferencias no son amplias. Por ejemplo, los residentes en Estados Unidos se quedan un promedio de 11,4 días y los que residen en Europa unos 10,4 días. Los residentes centroamericanos alcanzan una duración de 5,4 días. Los turistas extranjeros que viajan a Panamá por el aeropuerto internacional de Tocumen son hombres en una proporción cercana a los 70% del total de las mismas llegadas. En cuanto a los ingresos en divisas por concepto de turismo, alcanzan el total de USA $ 343,1 para el año 1996. Eran de USA $310,4 en 1995. Siempre según el IPAT, la tasa de ocupación en los hoteles de primera y de segunda de la Ciudad de Panamá es de 54,3% en 1996, comparada con 53,57% para el año anterior. Los hoteles de primera de la Ciudad de Panamá obtienen resultados mejores (72%) que los de segunda (35,62%). La meta de la Alianza Pro-Turismo es alcanzar el millón de turistas para el año 2.000, o sea manteniendo un ritmo del 22% por año. Mercados objetivos: Estados Unidos, Colombia, Costa Rica, Europa, Centroamérica, Suramérica, Asia y Antillas. Paralelamente, se propone también la Alianza crear una conciencia turística nacional, atraer inversiones en la infraestructura turística del país y desarrollar las infraestructuras de apoyo, como una "Hot LIne" (1-800) que es una línea telefónica gratis para dar respuesta inmediata a los turistas extranjeros que deseen visitar el país. En el documento de la Alianza Pro-Turismo, al cual nos referimos, a pesar de ni una sola vez mencionar la palabra micro o pequeña empresa, se considera: - crear una red de pequeños y medianos hoteles tipo paradores, mejorando así las instalaciones existentes en granjas o fincas agrícolas donde se puedan hospedar los turistas que aprecian el agroturismo, el folklore y las tradiciones familiares. - de la misma manera, se menciona la necesaria motivación a los propietarios de los hoteles existentes en el interior del País y que se encuentren en pésimo estado mejoren a corto plazo sus instalaciones ofreciendo así una mejor atención a los turistas que visitan el País.

7.2 DIAGNÖSTICO DE LA MICROEMPRESA TURISTICA DE PANAMÁ En el marco de un convenio entre el Instituto Panameño de Turismo (IPAT), la Asociación para la Promoción del Saneamiento Ambiental en la Comunidad (APROSAC) basada en ciudad de Panamá ACEPESA, San José, y el Programa de Apoyo a la Microempresa en Centroamérica de la Organización Internacional del Trabajo (PROMICRO/OIT), se elaboró un primer diagnóstico nacional de la situación de la microempresa turística de Panamá, cuyos resultados fueron presentados en agosto de 1996, con base a una muestra de más de 150 entrevistados.

100

Otro diagnóstico dedicado a las necesidades de crédito de la micro y pequeña empresa turística de Panamá fue realizado y publicado en el mismo contexto en diciembre de 1996. Estas investigaciones, elaboradas por MASAN .S.A. son muy amplias, muy detalladas y el documento final del diagnostico general se presenta bajo la forma de un centenar de cuadros, de los cuales aquí se publicarán los más significativos y los que permiten cierto nivel de comparación entre los mismos ítmes que han sido considerados en los distintos países centroamericanos. 1. Perfil actual de la microempresa turística panameña Propiedad de las microempresas turísticas Panameñas En 82% de los casos ( 128, los microempresarios considerados en esta investigación son dueños de su negocio. Para 18%, no es el caso (27 microempresas) * Que actividades ofrecen las microempresas turísticas de Panamá Sobre la muestra de 156 entrevistados, un 23%, o sea 36 microempresas, tienen una actividad de restaurante y tienda. Es el caso más frecuente con el sector artesanía de similar importancia. En otros términos, la mitad de la muestra está cubierta por dos sectores: restaurantes/ tienda y artesanías. Un total de 27 microempresas son del sector hospedaje y representan 17% del total de la muestra. Aparecen después, las actividades de bar y de transporte con respectivamente 19 y 18 microempresas representando cada sector aproximadamente un 12% de la muestra. La muestra abarca también a 13 guías turísticos pero a ninguna oficina de información. * Administración de las microempresas turísticas Panameñas En la mayoría de los casos – 53%, o sea en 83 microempresas – el negocio es administrado por el propio dueño. En consecuencia en 50 casos de la muestra ( 32%, otra persona le administra el negocio al dueño.

101

Pero un alto porciento no sabe el contexto ni responde a la pregunta : 23 casos o sea el 15%. Resulta muy interesante saber en el caso de administrarle el negocio al dueño otra persona quien es esta persona. Según la investigación, se trata en 56% de los casos de un pariente en 16% de un empleado y en 16%de un socio . * Ubicación de las microempresas turísticas ubicadas en Panamá Las microempresas turísticas Panameñas entrevistadas en el marco del primer diagnóstico nacional se reparten así en la República.

CUADRO No.31 UBICACIÓN DE LAS MICROEMPRESAS TURÍSTICAS ENTREVISTADAS EN PANAMÁ Lugares Herrera Chiriquí Veraguas Cocles Bastimento Bocas del Toro No sabe/no responde Menciones 22 10 57 20 6 37 4 % 14.10 6.41 36.54 12.82 3.85 23.72 2.56

Fuente: Diagnóstico Nacional dirigido a microempresarios turísticos de Panamá, agosto 1996.

* Nacionalidad Los dueños de las microempresas turísticas en Panamá son de nacionalidad Panameña a 96% . Las muy escasas otras nacionalidades identificadas en la investigación son de la República Dominicana y del Ecuador. Un 3.21% no supo ni respondió a esta pregunta. * Tiempo de experiencia en la actividad turística Los microempresarios turísticos de Panamá entrevistados en el marco de esta investigación el el 26% de los casos (o sea 41 personas) tienen de 1 a 3 años de experiencia de la actividad
102

turística. Casi el 20% alcanza de 10ª 15 años. Prueba relativa del dinamismo del sector : un 10% tiene menos de un año de experiencia.

CUADRO NO.32 TIEMPO DE EXPERIENCIA EN LA ACTIVIDAD TURÍSTICA DE LOS MICROEMPRESARIOS TURÍSTICOS DE PANAMÁ Número de años Menciones % Menos de 1 año 16 10.26 1 – 3 años 41 26.28 4 – 6 años 25 16.03 7- 9 años 9 5.77 10 –12 años 13 8.33 13 –15 años 16 10.26 16 –18 años 4 2.56 19- 21 años 9 5.77 22- 24 años 2 1.28 25 -27 años 4 2.56 28 – 30 años 4 2.56 Más de 30 años 5 3.21 No responde 8 5.13 Fuente: Diagnóstico Nacional dirigido a microempresarios turísticos de Panamá, agosto 1996.

* Empleo generado los microempresarios turísticos Panameños entrevistado empleados emplean a 2 personas en 28 casos lo que representan un 21% de las microempresas. Hay un empleado en 23 microempresas o sea en 18% de los casos, y 3 empleados en 15 microempresas. El total de los empleos así generados por la muestra es de 744 personas, de los cuales 40% son mujeres y 60% son hombres , lo que no parece ser similar en otros países centroamericanos, donde suele más bien dominar el empleo femenino en las microempresas turísticas. De este total de 744 personas, 485 son trabajadores asalariados, con la misma proporción entre géneros. Un total de 111 son trabajadores con relación familiar sin ser asalariados. Se encuentra otra vez la misma proporción entre géneros.
103

* Comunicaciones Casi 80% de las poseen un teléfono. Un 42% tiene otro teléfono o acceso a tro teléfono microempresas entrevistadas. La tenencia de un apartado postal es limitada a 10% de las microempresas. En cuanto al fax, un 15% de las microempresa entrevistadas, o sea un total de 24 declaran disponer de este medio de comunicación. *Aspectos legales y contables Contrario a otros países centroamericanos los microempresarios panameños entrevistados dueños de bares declaran a casi 100% que sus para operar están al día . Una proporción de 52% de las microempresas de transporte declaran que si tienen las pólizas y permisos al día. 2. Aspectos de calidad de los microempresarios turísticos de Panamá * Nivel de confort Sobre la treintena de microempresas cuya actividad principal es el hospedaje, la mitad declara tener el aire acondicionado y la otra mitad un ventilador. El agua es declarada potable en 25 casos y caliente en 9. Gozan de un zona de parqueo en 21 casos y de un televisor en 15. El servicio sanitario está dentro de la habitación a 65% de los entrevistados. * Evaluación de la opinión de los clientes Un alto porcentaje del 87% declara evaluar la opinión de sus clientes. La manera más frecuente de hacerlo es con una atención personalizada (86%). El buzón o cuaderno de sugerencias ocupa el 10% de los casos. 3. Aspectos de comercialización * Qué tipo de turismo visita los negocio de los METs de Panamá Domina el turismo de aventura según las declaraciones de los 156 entrevistados a la altura del 69% de los casos, seguido por el turismo cultural (44.9%) y el turismo ecológico (58%). El turismo científico cubre el 22% de las oportunidades con 34 casos.

104

Las misiones de trabajo así como el turismo recreativo cubren apenas el 3% de los casos . *Qué tipo de clientes llegan a los negocios de los METs CUADRO NO.33 TIPO DE CLIENTES QUE LLEGAN A LAS MICROEMPRESAS DE PANAMÁ Clientes Extranjeros % Nacionales % Mixto Estudiantes 16 39.02 36 61.02 75 Personas bajos 9 21.95 33 55.93 71 recursos Clase media 26 63.41 45 76.27 88 Clase alta 19 46.34 35 59.32 76 Mochilero 15 36.59 24 40.68 62 No sabe/no 6 14.63 7 11.86 10 responde TOTAL 41 100.% 59 100% 100 Fuente. Diagnóstico Nacional dirigido a microempresarios turísticos de Panamá Los porcentajes suman más del 100% por tratarse de respuestas múltiples % 75.00 71.00 88.00 76.00 62.00 10.00 100%

Es evidente que a los METs de Panamá el cuenta precisar quienes son sus clientes, puesto que en definitiva declaran recibir todo tipo de clientes entre estudiantes, personas de bajos recursos, mochileros y hasta clase alta * Presupuesto de promoción El 54% de los entrevistados declaran no disponer de algún presupuesto de promoción, mientras que el 35% declaran que si. La situación en Panamá sobre este tema también es muy similar a otros países centroamericanos. * Como se promueven los negocios de microempresarios turísticos panameños CUADRO NO. 34 MEDIOS DE PROMOCIÓN DE LOS MICROEMPRESARIOS TURÍSTICOS DE PANAMÁ Medios Publicaciones y diarios y revistas Radio Televisión Panfletos Brochure Menciones 26 52 10 25 10 % 16.67 33.33 6.41 16.03 6.41
105

Afiches Amigos Clientes Personalmente Ninguna No sabe/ no responde TOTAL

11 7 2 1 2 69 156

7.05 4.49 1.28 0.64 1.28 44.23 100.0%

Fuente. Diagnóstico Nacional dirigido a microempresarios turísticos de Panamá Los porcentajes suman más del 100% por tratarse de respuestas múltiples Predomina la radio entre los medios más mencionados por los METs para promocionar sus servicios. La técnica de sacar publicaciones en diarios y revistas así como panfletos se aplica cada una en 16% de los casos . Se nota en el caso de Panamá al igual que en el resto de Centroamérica que la función comercial no está cumplida por falta se supone de capacitación y de consciencia de su necesidad absoluta. * Como llegan los turistas a los negocios de los microempresarios Panameños CUADRO No.. 35 COMO LLEGAN LOS TURISTAS A LOS NEGOCIOS DE LOS MICROEMPRESARIOS PANAMEÑOS Modalidad En paquetes En tours Individualmente Por recomendación Organización viajes Propaganda familiares Cartelones No sabe/ no responde Total Menciones 17 28 131 4 1 1 1 17 156 % 10.90 17.95 83.97 2.56 0.64 0.64 0.64 10.90 100

Fuente. Diagnóstico Nacional dirigido a microempresarios turísticos de Panamá Los porcentajes suman más del 100% por tratarse de respuestas múltiples La respuesta más clara reside en la declaración de que llega el cliente al negocio del MET de manera individual. Nada por efecto de publicidad. Entre los casos en los cuales los clientes llegan con paquetes y los que llegan con tours, llegamos a un 30% de las respuestas.
106

* Como se fijan los precios CUADRO NO. 36 COMO SE FIJAN LOS PRECIOS Criterios Con base en precios de negocios similares Con base en costos de operación Según fijado por IPAT Descuentos según actividad Opinión personal Se arregla con el turista Según mejora en habitaciones No sabe/ no responde Total Menciones 38 96 17 3 1 4 1 11 156 % 24.36 61.54 10.90 1.92 0.64 2.56 0.64 7.05 100.00

Fuente. Diagnóstico Nacional dirigido a microempresarios turísticos de Panamá Los microempresarios panameños parecen más consientes que en otros países en lo relativo a la fijación de sus precios, puesto que un porcentaje alto de más del 60% declara que lo hacen con base en los costos de operación.

4. Preparación y capacitación de los microempresarios turísticos panameños *Grado de escolaridad CUADRO NO.37 GRADO DE ESCOLARIDAD DE LOS MICROEMPRESARIOS TURÍSTICOS

Nivel Primaria incompleta Primaria completa Secundaria incompleta Secundaria completa Universidad incompleta Universidad completa Otros

Menciones 7 31 23 25 33 36 50

% 4.49 19.87 14.74 16.30 21.15 23.08 32.05
107

Fuente. Diagnóstico Nacional dirigido a microempresarios turísticos de Panamá Los porcentajes suman más del 100% por tratarse de respuestas múltiples El grado de escolaridad de los microempresarios turísticos panameños es bastante alto puesto que un 60% alcanzaron terminar la secundaria para llegar hasta la universidad completa. Los menos preparados son los menos numerosos (7 microempresarios). * Acciones de capacitación recibidas Cabe recalcar que un total de 50 microempresarios declaran haber seguido otros cursos , de los cuales mencionaron un total de26 temas. Lo que significa que pocos microempresarios han seguido los mismo cursos en vista de la amplitud de los intereses. Entre estos cursos, los que más veces han sido mencionados notamos: artesanías, cooperativas y administración cerámica, buceo y relaciones humanas. Con menor frecuencia, aparecen en la lista: manejo de personal, cerámica industrial, cocina, periodismo, computadoras, decoración , contabilidad y administración de empresas. *Que idiomas habla el personal La repuesta a la pregunta de saber que idiomas habla el personal no tienen mucha valides puesto que un centenar de entrevistados sobre la muestra de más de 150 microempresarios declaran no saber no responden Con esta reserva, se menciona que el 25% habla el inglés ( 39) casos y el 8% el francés (13 casos). Otros idiomas mencionados son por orden de cantidad de casos. El dialecto local, el chino, el alemán y el italiano. * Voluntad de capacitar al personal De manera abrumadora, los METs panameños indican que sí darían oportunidad a sus empleados para capacitarse en un 62.18% de los entrevistados. 5. El financiamiento * Aporte de capital "Cómo los METs en Panamá financiaron sus negocios?" fué una pregunta de la investigación mencionada.

108

De manera abrumadora, la respuesta es que el financiamiento se hizo con fondos propios en 102 casos sobre el total de la muestra o sea a 74%. Sigue la banca privada a 18% y préstamos familiares a 10%. Otras soluciones de financiamiento fueron: prestamistas, banca estatal, financieras, cooperativas y otras.

* Necesidad de financiamiento futuro Unos 103 entrevistados de la muestra (75%) estiman que necesitan más financiamiento sin precisar cómo ni por qué utilizaría estos fondos. Unos 30 (22%) declaran que no necesitan más fondos. En cuanto a montos necesitados, se destacan claramente tres sumas, que son: $USA 2.000 (15% de la muestra), $USA 5.000 (18%) y $USA 10.000. 6. Voluntad de organizarse Un porcentaje alto de las respuestas (87%) permite captar que los METs panameños consideran que una organización nacional de METs les beneficiaría. Tan sólo un 3% estima que no. Si se crea tal organización, sería primero por atraer más clientes, aumentar las ventas, mejorar el turismo, mejorar el mercadeo. En segundo lugar sería porque "la unión hace la fuerza". Sin embargo, un 26% no sabe o no responde. En la entrevista, unas 20 metas fueron propuestas que recogieron muy pocas respuestas favorables, de 0 a 4. Cuando se les pregunta más concretamente sobre los servicios que podría ofrecer tal organización nacional de METs en Panamá, las opiniones se concentran en cuatro grandes temas: atracción de turismo, mercadeo, promoción de la actividad; orientación, asesoría; apoyo económico, financiamiento (28% de las respuestas); y capacitación. Los días 17 y 18 de setiembre de 1996 se realizó el Primer Encuentro Nacional de Micro y Pequeños Empresarios Turísticos, en las instalaciones de la Universidad Santa María la Antigua (USMA). El evento fue convocado por la Asociación para la Promoción del Saneamiento Ambiental en Comunidad (APROSAC). Asistieron 80 micro y pequeños empresarios turísticos procedentes de todo el territorio nacional, en representación de agrupaciones locales que están en vías de consolidación.

109

Durante el Encuentro Nacional se constató la existencia de problemas para el desarrollo de las microempresas: el financiamiento es escaso y caro; la inversión extranjera está irrumpiendo en algunas destinos turísticos de manera incontrolada (por ejemplo, Bocas del Toro), no existe una cartera de servicios de capacitación y asistencia adecuada a las necesidades de las micro y pequeñas empresas y hace falta una ley especial que otorgue incentivos a este tipo de empresas.

En consideración a las oportunidades y amenazas, el Primer Encuentro se pronunció por avanzar hacia la formación de una Cámara Nacional, estructurada en asociaciones provinciales y comarcales, que agrupe a las micro y pequeñas empresas del país. Se eligió un Comité Organizador, integrado por 30 personas, con la tarea de formar la Cámara en un plazo no mayor de 6 meses. El Encuentro hizo un llamado enérgico a las autoridades gubernamentales para que apliquen sin contemplaciones la legislación ambiental que protege los recursos naturales (de importancia vital para el eco-turismo). También se pronunció por la elaboración de un Código de Ética Ambiental de obligatorio acatamiento para los micro y pequeños empresarios y turistas. En lo correspondiente a la comercialización, el Encuentro manifestó preocupación por las formas en que se promueven los destinos turísticos a nivel internacional. Muchos materiales promocionales están desactualizados y no reflejan extraordinaria riqueza natural y pluralidad étnico - cultural de la nación panameña. Los asistentes solicitaron al IPAT que difundiera los estudios realizados por empresas consultoras internacionales sobre sitios y destinos turísticos y planes de inversión a futuro, pues se trata de información clave para direccionar el esfuerzo de las micro y pequeñas empresas. Demandaron, además, un rol más activo en la asignación de recursos técnicos para la elaboración de inventarios turísticos, la señalización, las inversiones estatales en infraestructura, la capacitación y la legislación, en estrecha coordinación con las organizaciones locales de las micro y pequeñas empresas turísticas. En lo referente al crédito, el planteamiento principal se orientó a señalar la necesidad de disponer de un fondo de inversión para la micro y pequeña empresa turística. En tal sentido, se consideraron opciones cooperativas y la posibilidad de establecer fondos rotativos por parte de ONGs. En lo tocante a la capacitación y asistencia técnica, el Encuentro Nacional elaboró un primer listado de prioridades e identificó a un número importante de instituciones públicas y privadas que pueden ofrecer en el plazo inmediato distintos servicios educativos, destinados a mejorar la gestión y los resultados de las empresas.

110

Finalmente, el Encuentro Nacional expresó su decisión de consolidar el sub sector de la micro y pequeña empresa turística de manera autónoma y autosostenible, con capacidad de generar propuestas e iniciativas y de contribuir en forma constructiva a los esfuerzos que realizan los gremios empresariales afines y las entidades públicas por hacer del turismo una actividad estratégica para la economía nacional.

CAPITULO VIII PERSPECTIVAS DE LA MICROEMPRESA TURISTICA EN CENTROAMERICA Las fortalezas y las debilidades de la microempresa turística en Centroamérica aparecen bastante similares de un país a otro, según se destaca de los distintos Diagnósticos nacionales realizados en los últimos meses en cada país. Para no tomar el riesgo de cansar el lector con repeticiones, presentaremos la situación actual de este sector, no analizándola según los distintos países sino como si fuera ya un conjunto organizado, un bloque, centroamericano. Para organizar nuestra presentación, hecha principalmente con base a estos Diagnósticos y a otras consideraciones y opiniones, utilizaremos una herramienta intelectual práctica y frecuente llamada FODA, considerando sucesivamente las fortalezas internas (F), las debilidades internas (D), las oportunidades externas (O) y las amenazas o riesgos externos (A) de la microempresa turística en toda la región.

I. FORTALEZAS, OPORTUNIDADES, DEBILIDADES Y AMENAZAS DE LA MICROEMPRESA TURISTICA EN CENTROAMERICA (F.O.D.A.) A. FORTALEZAS A nivel socio-económico * La fuerza de auto-empleo que representa la microempresa turística permite luchar en buena medida contra la emigración hacia los centros urbanos más poblados y relativamente más desarrollados. Representa también una fuente de empleo local, aún si, por naturaleza y por definición, no es muy amplia. Constituye una verdadera oportunidad, y con potencialidades, de desarrollo comunal, pero todavía poco reconocida. Ofrece también, en algunos casos, una fuente de auto-empleo y de ingresos complementarios para las mujeres jefas de familias, que vienen a administrar los negocios de MET o alquilar cuartos en sus
111

casas (caso piloto de Tur Casa en Costa Rica). Ejemplo que también puede exportarse a los demás países del Istmo. * Además, gracias al circuito económico corto en el cual se dan las actividades de los METs - el turista le paga en directo al dueño los servicios consumidos - la democratización del dólar turístico así como su mejor circulación en todas las zonas de los países constituyen hechos reales que ayudan para estimular las economías locales. No se quedan los ingresos en divisas en las arcas de los operadores extranjeros ni en los bancos internacionales. * A pesar de las dificultades, ha surgido y sigue surgiendo - con matices nacionales - un número importante de unidades familiares en actividades del ecoturismo que han logrado abrirse espacios en los mercados con sus propios recursos. A nivel organizativo * En términos generales, existe en los distintos países de la región una clara visión de que "unidos ganaremos". Los pasos preliminares a la creación de grupos o asociaciones locales, regionales o nacionales de METs se han dado en varios países, siguiendo en cierta medida la vía costarricense. * La experiencia de Costa Rica donde existe desde hace casi cinco años una Cámara nacional de microempresarios turísticos (CANAMET) pudo ya servir a los demás países de la región, tanto por sus grandes logros como por sus desencantos. A la hora del cierre del presente trabajo, ya se han dado los casos, tanto en Honduras donde se creó en abril 1997 la Asociación Nacional de Micro y Pequeños Empresarios Turísticos de Honduras ( ANAMIPETH), como en El Salvador el día 23 de mayo 1997 la Cámara Nacional de Micro y Pequeña Empresa Turística de El Salvador (CANTUR). * El hecho de que el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) - caso de Costa Rica, con el Programa de Apoyo CANAMET/BID - así como el Banco Mundial (BM) - caso de Honduras, con su Programa de Apoyo al Sector Informal/PASI- se han comprometido por primera vez con el sector de la microempresa turística permite pensar que pudiera repetir sus respectivas posturas en otras oportunidades, sobre todo si los vientos de la integración siguen soplando cada día más fuerte. * Costa Rica constituye por ahora un caso aparte. Se firmó en agosto de 1995 un convenio de asistencia técnica entre el BID, en calidad de administrador del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN), y CANAMET, para desarrollar un programa de apoyo a la microempresa turística de este país. El objetivo general del programa CANAMET/BID es consolidar el sector, sus objetivos específicos siendo: * promover una mejora en la calidad de los servicios y en la gestión empresarial que incremente la generación de ingresos de los METs; * mejorar la articulación de la comercialización de los productos de los METs
112

mediante apoyo a iniciativas que fortalezcan la consolidación de una oferta turística diferenciada; * fortalecer institucionalmente a CANAMET y a las entidades locales, regionales o sectoriales que agrupan a los METs para consolidar su autosostenibilidad y la de los servicios de apoyo empresarial que ofrecen a los METs; * crear un sistema de control de calidad y atención al cliente para garantizar la excelencia de la oferta de servicios de los METs de Costa Rica. Para conseguir los objetivos mencionados, el programa CANAMET/BID desarrolló cuatro componentes: control de calidad y atención al cliente; capacitación; fortalecimiento institucional y financiero así como comercialización. Es así que se realizó en 1996 en el marco de este convenio el primer Diagnóstico nacional de la situación de la micro y pequeña empresa turística de este país que presentamos por otra parte. A continuación, algunos lineamientos del estado de avance de los cuatro componentes del programa CANAMET/BID a la hora del cierre del presente trabajo: El proceso de fortalecimiento de la Cámara nacional en Costa Rica así como de varias asociaciones locales y regionales se está dando en el momento del cierre de la presente publicación con base a las recomendaciones del Diagnóstico. El plan de calidad y de atención al cliente está listo. Dos manuales - uno para el sector hospedaje y otro para el sector alimentos y bebidas - y el Decálogo de calidad y atención al cliente están siendo repartidos por todo el país a los METs interesados en lograr la marca de calidad de CANAMET para posteriormente entrar el sistema de comercialización propuesto por dicho Programa. El componente de comercialización permitió concebir un sistema de comercialización de los servicios sueltos de los METs afiliados así como una central de reservación. El financiamiento de estas dos herramientas se está logrando en el momento del cierre del presente trabajo. Jade Tours S.A. quedaba técnicamente cerrada. En cuanto a la capacitación, se dio en mayo 1997 el primer curso piloto de formación de formadores, los cuales a partir de agosto 1997 iban a su vez a repartir varios cursos específicos a los METs afiliados en algunas asociaciones locales o regionales. A nivel del producto * Es propio de la definición de la microempresa turística en Centroamérica: son los propios dueños y su familia, acompañados de muy pocos empleados, asimilados en realidad a familiares, los que atienden al turista. Además, son ciudadanos naturales de cada país en cerca del 100% de los casos o bien extranjeros residentes desde hace varios años, como es el caso en Costa Rica,

113

* Esta característica de un servicio cerca del turista, de trato familiar, auténtico, portador de los valores tradicionales de cada pueblo, es un elemento muy buscado en los mercados turísticos actuales, tanto nacional como internacional. * Existen METs en las zonas muy variadas de cada país. Hay METs en las montañas, en las costas, en zonas rurales, cerca de volcanes y ríos, a proximidad de parques nacionales y de reservas indígenas, etc. Nunca están lejos de los atractivos más fuertes de los distintos países, como son los vestigios arqueológicos. Pocas oportunidades ni ofertas en las ciudades, salvo en el caso de cuartos alquilados en casas privadas. * Los METs reciben turistas con las motivaciones las más eclécticas. Empero, domina el ecoturismo, el turismo que busca la proximidad con la naturaleza, con la gente, con las tradiciones, con las comunidades locales, hasta para llegar a veces a involucrarse durante su estancia en acciones puntuales de preservación del medio ambiente. Existen muchas METs en las zonas donde se practican deportes en plena naturaleza, como la pesca, el surf, la vela, etc. * En bastantes zonas aisladas, como en Costa Rica, no hay otra opción de alojamiento que una microempresa para recibir a un turista que quiere escaparse del ambiente urbano, contaminado y "civilizado". * Además, en muchos casos, la MET es polifuncional, o sea que presta varios servicios a la vez. Por ejemplo: hospedaje, alimentación, transporte y guía. * El alojamiento en casas privadas - otra vez con mucho adelanto en Costa Rica - está federado en este país bajo el nombre de Tur Casa, como lo presentamos por aparte. Experiencia ejemplar que puede nuevamente servir a otros. * En conclusión, constituye la MET una oferta alternativa variada e innovadora para el cliente. En el ámbito comercial * Como se pudo concluir de los Diagnósticos nacionales realizados, los METs están abiertos a cualquier planteamiento comercial y a cualquier oferta de cooperación. Pueden ocurrir casos de acuerdos comerciales dentro de cada país con las agencias receptivas mayoristas o con más microempresas prestando otro servicio de manera a formar una cadena de servicios METs. Esta figura se da en algunas zonas de Costa Rica, donde la asociación local o regional de METs funciona como un "club" de prestadores de servicios METs. Puede ocurrir también en la prestación de servicios por cuenta de pequeños mayoristas extranjeros especializados en ecoturismo (Costa Rica, El Salvador, etc.).

114

* Además, por su tamaño y condiciones, los METs son empresas que gozan de una gran flexibilidad, lo que les permite en teoría adaptarse con facilidad a las cambiantes situaciones de los mercados. * El nivel de los precios de los servicios de las microempresas en general es bastante bueno, cómodo y razonable. Lo que constituye un factor de atracción para grandes segmentos de los mercados tanto nacionales como exteriores.

En el campo de la calidad * El nivel de los servicios de los METs es por definición modesto, pero se suelen brindar con la atención familiar y personalizada que los caracterizan. "Con poco estilo, pero con mucho cariño", podría ser una manera de tipificar la atención que brindan los METs, lógicamente con muchos matices y excepciones de una empresa a otra, pero no tanto de un país a otro. * Se destaca de los Diagnósticos realizados en cada país que la voluntad de escuchar la opinión de los clientes existe y que es considerada como un factor importante para mejorar sus prestaciones. En el terreno de la capacitación * En todos los países centroamericanos, los dueños de los METs declaran que están listos para capacitarse más en varias especialidades. * De la misma manera, están dispuestos para que sus empleados continúen capacitándose. Lo que no es frecuente en otros sectores económicos de las microempresas, como se puede leer en el Diagnóstico de Honduras, puesto que a veces los METs estiman que sus empleados más capacitados pueden transformarse en competidores. B. LAS OPORTUNIDADES El interés del BID ha sido concretado una vez en 1995 en el caso del Programa CANAMET/BID en Costa Rica y del Banco Mundial en menor medida en 1996 en Honduras. Uno puede ponerse a pensar que una intervenciones similares podrían repetirse en otros países, sobre todo si los METs siguen organizándose en grupos nacionales o regionales.

115

En todos los países centroamericanos, en general, se ha decidido fomentar el desarrollo del turismo como factor de desarrollo general de los países. Lo que ha sido plasmado de manera inequívoca y por primera vez al final de la Cumbre de los Presidentes centroamericanos en su reunión de Montelimar, Nicaragua, en mayo 1996. Lo que puede significar que si el turismo se desarrolla, la microempresa turística tenderá a seguir el mismo rumbo. En el marco de la Cumbre de Presidentes Centroamericanos con el Presidente de los Estados Unidos realizada en San José, Costa Rica, en mayo 1997, se dió una reunión sobre el tema de la microempresa en general en el Istmo con la presencia personal de la Primera Dama de los Estados Unidos. Más simbólica que técnica, esta reunión permitió sin la menor duda llamar la atención sobre el sector y se consideraron varias vías de apoyo. * Faltan tristemente los datos reales y los censos científicos. Sin embargo, los consultores involucrados en el tema de la MET tienden a pensar que, por ejemplo, en el sector del hospedaje, es la microempresa turística la que domina los mercados en capacidad receptiva en todos los países centroamericanos. * En lo relativo a los elementos macro, tenemos que recordar que, con la excepción de Costa Rica, todos los países centroamericanos conocieron un incremento de sus ingresos en divisas por concepto de turismo extranjero en 1996 en relación con el año anterior. Este porcentaje varió de + 43,8% en el caso de El Salvador a + 4,4% para Guatemala. (Costa Rica conoció una pequeña baja de - 0,9%). Las METs están trabajando entonces en un sector cuyo crecimiento sigue. * El estilo de atención familiar y sencillo corresponde a segmentos claros de los mercados de numerosos países emisores y de los respectivos incipientes mercados nacionales. *El bajo nivel de los precios corresponde, por ejemplo, a los mercados de jóvenes, que no han sido trabajado de manera profunda por ningún país. Sin hablar de los incipientes mercados nacionales de recursos modestos. *Si se combinan los tres factores precio, estilo de atención y ubicación en zonas tranquilas, se puede atacar el mercado de la tercera edad, bastante estructurado en los países emisores. * Las vacaciones lingüísticas, que combinan los cursos de castellano que vienen a recibir los extranjeros con una estancia en un ambiente familiar, con gente legítima del país anfitrión, constituyen otra oportunidad de mercado entre las más dinámicas. Los turistas extranjeros que visitan un país centroamericano están lejos de llegar todos en un paquete precomprado en su país de residencia. En Costa Rica, se trata de alrededor de 80%.

116

En Honduras de 50%. Estos turistas "independientes" constituyen mercados importantes que pueden captar los METs, con medidas técnicas y comerciales apropiadas. En toda Centroamérica, el número de turistas procedentes del sur del continente y de los países vecinos está en crecimiento a un ritmo más fuerte que el resto de las nacionalidades. Otra oportunidad de mercado. * El ecoturismo, en el cual se involucra la mayoría de los METs centroamericanos, es un segmento de mercado que conoce un crecimiento superior al promedio del crecimiento mundial. Además, según la Organización Mundial del Turismo (OMT), los estudios coinciden para concluir que incluso las personas que acuden a las playas desean un mayor contacto con los entornos natural y cultural del destino que visitan. En fin, el clima tropical moderado de toda la región favorece la actividad turística todo el año, elemento que permitiría disminuir la estacionalidad actual con acciones promocionales adecuadas.

C. LAS DEBILIDADES * Por ser su peso económico, sus partes de los mercados y su impacto social totalmente desconocidos, los METs están fuera de los circuitos de toma de decisión política de sus respectivos gobiernos, y hasta de las cámaras generales de turismo agrupando el sector privado operacional. No están entonces asociados con las autoridades turísticas nacionales para participar en campañas promocionales dirigidas hacia sus negocios y sus mercados. Algunos ejemplos: no se conocen su impacto en el empleo, no hay censo científico de los negocios, no determinan ellos mismos su tasa de ocupación, etc. * A la raíz de este aislamiento relativo, entre otros, es la falta de comunicación y de relaciones públicas, la falta de organización para la comunicación del sector. Hacer cabildo no es una técnica que se practica, si se conoce entre los METs, que llegaron a ser empresarios sin mucha preparación. * No conocen muy bien cuáles son sus clientes, por falta de estudios de mercadeo, aún rápidos. Entonces no tienen una visión clara de sus expectativas ni de los servicios que tienen que afinar para llenar sus expectativas y retenerlos. * En general, la función comercial es la última en las prioridades que se proponen los METs en su gestión. El material y las técnicas promocionales son muy débiles, inconsistentes y poco profesionales. * No están vinculados, de manera permanente, salvo excepciones, con mayoristas nacionales o extranjeros para que les programen en sus paquetes turísticos.
117

* Se dan demasiados casos en los cuales los METs compiten entre ellos por los mismos clientes en vez de asociarse. * La falta casi crónica de crédito y de tesorería crea dificultades para el manejo diario de la microempresa. El endeudamiento a veces los inhibe para cualquier planteamiento de desarrollo y les obliga a acciones y actitudes cortoplacistas. * Las dificultades de comunicaciones son a veces tan grandes, peores en épocas lluviosas, que a veces les hace perder a los clientes que terminan por cambiar sus planes de viaje. Son excepciones raras cuando los METs tienen definidos sus estándares de calidad, si el concepto es conocido por ellos. A consecuencia, no tienen planes para mejorarlos, a pesar de que no alcanzan siempre un mínimo aceptable. * El funcionamiento administrativo y contable del negocio es poco profesional y a veces improvisado. * En general, los METs tienen una cultura turística mínima, puesto que mayoritariamente provienen de otros sectores. * La falta de concientización de los METs puede revestirse en el deterioro del medio ambiente. * Hay un manejo muy limitado de otros idiomas, incluyendo el inglés, habla del primer cliente para todo el bloque, los Estados Unidos. * Los METs tienen dificultades para determinar sus costos de operación, y a consecuencia sus precios, que fijan muchas veces con base a los precios de negocios similares. Lo que puede desorientar los mayoristas extranjeros, así como el turista nacional, cuando se percatan de aumentos fuertes sin justificación económica real. * El poco interés hacia el incipiente turismo nacional de parte de los METs no ayuda en establecer una base de mercado que podría ser fiel y funcionar todo el año. D. LAS AMENAZAS

* En el año 1996, tres países centroamericanos conocieron una pequeña baja en el número total de entradas de turistas extranjeros (Guatemala, Honduras y Costa Rica). Lo que puede significar que el sector turismo, a pesar de ser considerado como prioritario por las fuerzas políticas entre los factores de desarrollo de los distintos gobiernos, esté enfrentando una crisis, por ser sus bases bastante frágiles. Si hay crisis en el turismo en general, puede haber crisis para la microempresa turística.
118

* En la medida que crece la apertura y la globalización de la economía de los países del Istmo, se da cada día más énfasis sobre la nueva hotelería internacional, más fuerte ahora con la llegada o el incremento de la presencia de cadenas internacionales como Radisson, Inter-Continental, Sol Meliá, Barceló, etc, promoviendo sus propias unidades - y a consecuencia los propios países - como destinos privilegiados para el turismo de negocios y de sol y playa de alto nivel, desplazando así fuertemente a la microempresa turística de hospedaje, en las costosas campañas que logran montar en conjunción con los respectivos institutos nacionales de turismo. * En el caso límite de Costa Rica, donde se sigue comunicando sobre los atractivos naturales, se está ahora ofreciendo alojamiento "todo ecológico" en hoteles de 250 habitaciones, o más, o bien en "resorts all inclusive", haciendo completamente caso omiso de ofertas alternativas mucho mejor adecuadas para contestar a las expectativas del ecoturista. El riesgo a mediano plazo es un cambio de imagen del turismo de este país, lo que puede dañar las perspectivas de desarrollo del mayor mercado, hasta ahora, de los METs. * La poca calidad de los servicios de los METs, si no se mejora rápidamente, puede llegar a deteriorar la propia imagen del sector, y hasta del país. Los graves problemas de comunicación y de aislamiento intermitente, sobre todo en estaciones lluviosas - es el caso específico de Costa Rica - puede conllevar cierto abandono de parte de los turistas, tanto nacionales como extranjeros. * El costo del crédito queda alto, con una tasa de entre 25 y 30%. En general, no hay tasa preferencial claramente establecida para los METs, a pesar de ser declarado el turismo como sector prioritario por las autoridades. Además, bastantes METs no pueden ser sujetos de crédito puesto que su tierra o su lote no goza de las debidas escrituras legales que prueban que son propietarios. * En realidad, la protección del medio ambiente, que tanto se vende al exterior, no es tan eficiente como lo describen las autoridades. El nivel de deforestación queda alto en todo el Istmo, los recursos naturales se deterioran rápidamente, el uso de las energías no es racional, se vive una fuerte depredación de la flora y de la fauna, los desechos y las aguas sucias no están debidamente canalizadas, etc. El sector de las METs no es en nada modelo en aplicar los principios básicos basados en las "3 Erres", de reducir, reusar y reciclar. Lo que puede llegar en algún momento a decepcionar a los turistas que en su gran mayoría proceden del norte, donde estas prácticas son ahora comunes. Peor: considerar que se están enfrentando a un engaño propagandístico. * Existen en algunos países una posibilidad de estallidos sociales y de violencia urbana o campesina, provocados por la difícil situación económica y social. Sin olvidar de mencionar algunos conflictos fronterizos en países del Istmo, en tierra como en el mar, hasta la fecha no resueltos. Se ha considerado muchas veces que la delincuencia y la falta de buena
119

seguridad ciudadana que reina en algunos países (Costa Rica, Guatemala, El Salvador, etc) pueden traer como consecuencia un desencanto de los turistas extranjeros, lo que a su vez sería un factor negativo para la actividad de los METs. * El conjunto del Istmo es una zona de riesgo de desastres naturales (terremotos, huracanes, erupciones volcánicas, etc). * La infraestructura y los servicios públicos son deficientes. * Hay un deterioro de los índices de salud en algunos países. Aparecen brotes de enfermedades como el cólera o el dengue. * Se observa también cierta escasez de recursos energéticos. * Se constata una falta de conscientización a todos los niveles de la sociedad sobre la importancia económica y social del turismo. * En general hay ausencia de alternativas concretas de capacitación y de asistencia técnica adaptada al sector de la MET.

II. EL PROCESO DE LA INTEGRACIÓN TURÍSTICA DE CENTROAMÉRICA La integración turística a nivel centroamericano recibió un apoyo político de magna importancia cuando todos los Presidentes del Istmo reunidos en Montelimar, Nicaragua, firmaron el 9 de mayo 1996, al final de la Cumbre sobre "Turismo y Desarrollo sostenible", una importante declaración política, llamada "Declaración de Montelimar", en la cual se comprometieron a su nivel a considerar el sector turismo integrado como una base para el desarrollo de sus naciones.

A. LOS DOS PRIMEROS INSTRUMENTOS POLÍTICOS DE INTEGRACIÓN TURÍSTICA En vista de que se puede considerar la Declaración de Montelimar como uno de los primeros instrumentos de la integración turística en esta región, se publica a continuación y por primera vez en su integralidad "Los Presidentes de Centroamérica, con la participación del Representante del Primer Ministro de Belice, nos hemos reunido en Montelimar, República de Nicaragua, en ocasión de nuestra XVIII Reunión Ordinaria, con el propósito de revisar, en calidad de Consejo Centroamericano para el Desarrollo Sostenible, los avances de la Alianza para el Desarrollo Sostenible de Centroamérica (ALIDES), y promover el progreso y el bienestar de nuestros pueblos.
120

"En esta oportunidad, hemos decidido profundizar nuestro compromiso político para promover el turismo, conscientes de que necesita de un mayor impulso, como sector estratégico para el Istmo, dado el alto potencial que significa para el crecimiento y diversificación de nuestras economías. "Nuestro objetivo es lograr que el turismo se constituya en fuente principal de ingresos para nuestros países. "Por tal razón, hemos emitido la siguiente "Declaración de Montelimar": "Reafirmamos que la Alianza para el Desarrollo Sostenible de Centroamérica es la estrategía integral en la que se enmarcan todas las acciones tendientes a lograr el progreso de nuestros pueblos y de las generaciones futuras. Este nuevo modelo de desarrollo tiene como marco un proceso de pacificación y consolidación de las instituciones democráticas, en aras de afianzar a Centroamérica como una Región de Paz, Libertad, Democracia y Desarrollo. "En este sentido, saludamos con beneplácito los avances concretos, que por lograr un acuerdo de paz, se han alcanzado en la República de Guatemala, en especial el recién suscrito Acuerdo sobre Aspectos Socioeconómicos y Situación Agraria, constituyéndose en un elemento fundamental del proceso de negociación para la conformación y consolidación de un área geográfica políticamente estable y libre de violencia. "De igual manera, destacamos la importancia del proceso electoral en Nicaragua, que vendrá a consolidar las instituciones democráticas y hacemos un llamado a la Comunidad Internacional a brindar su pleno respaldo para su exitosa realización. "Estos hechos son una clara demostración de los progresos que se realizan en Centroamérica. En este sentido, estamos conscientes de que la actividad turística sólo puede alcanzar un desarrollo pleno en condiciones de paz y democracia, lo que resalta la estrecha vinculación que existe entre la estabilidad política e institucional y el desarrollo económico y social. "El Turismo, enmarcado en la Alianza para el Desarrollo Sostenible de Centroamérica, debe centrarse en contribuir a mejorar la calidad de vida de todos los centroamericanos, incorporando y capacitando a los grupos locales y comunales en el manejo eficiente de esta actividad, de tal manera que permita involucrarlos en el proceso de Desarrollo Sostenible, aumentando los niveles de bienestar, respetando la diversidad cultural y étnica, y contribuyendo a fortalecer la identidad centroamericana. "Destacamos el crecimiento continuo que la industria turística ha venido experimentando como resultado de la creciente estabilidad de la región y de la aplicación exitosa en los países del área centroamericana, de nuevos enfoques estratégicos para competir en un entorno mundial caracterizado por la globalización del comercio internacional y la regionalización de los mercados.

121

"Estamos convencidos que Centroamérica, por su posición geográfica, sus múltiples bellezas naturales, riquezas culturales y atractivos turísticos, ofrece ventajas comparativas que, al elevar los niveles de calidad de los servicios e infraestructura, fortalecerán la participación de la región en el mercado turístico internacional. "El patrimonio arqueológico, histórico y cultural de nuestra región; su extraordinaria biodiversidad y sus sitios de variada belleza natural nos distingue a nivel internacional y ubican a Centroamérica como un destino turístico privilegiado de grandes proyecciones. "El incremento sustancial de la afluencia de turistas a la región, ha permitido ampliar la generación de empleos y obtener importantes ingresos que redundan en beneficio de las poblaciones, lo que demuestra la relevancia que tiene este sector para nuestras economías y su potencial para el desarrollo. "Por ello, reafirmamos que el Turismo es una industria que requiere de la participación activa de todos los sectores de la sociedad centroamericana, por lo que los instamos a acompañarnos en este esfuerzo dirigido a impulsar la actividad turística en la región. "Reconocemos que la contribución del sector privado es fundamental para el desarrollo de esta industria, ya que constituye el motor principal para su crecimiento y expansión. El respaldo de las instituciones nacionales y regionales es imprescindible para estimular aún más la inversión privada, mediante la adopción de políticas adecuadas a las necesidades de la actividad turística.

"Nos comprometemos a facilitar las condiciones para el desarrollo del Turismo, mediante el mejoramiento de la infraestructura; el establecimiento de un marco legal moderno y apropiado; y la capacitación de los recursos humanos necesarios para la conservación y manejo sostenible de nuestro patrimonio natural y cultural y la mejora de la calidad ambiental. "Igualmente, ratificamos nuestros compromisos adoptados en las reuniones que hemos celebrado, dirigidos a fortalecer y adecuar las políticas e instrumentos legales necesarios de carácter migratorio para facilitar el libre movimiento de personas, elemento clave para el desarrollo del Turismo. "En este sentido, reiteramos nuestro apoyo a las acciones que se vienen realizando en materia migratoria por parte de las autoridades nacionales y organismos regionales correspondientes, orientadas a armonizar y homologar políticas, legislaciones, procedimientos y Sistemas de Información.

122

"El Turismo constituye una de las prioridades contenidas en la Alianza para el Desarrollo Sostenible. En este contexto, adquieren especial relevancia nuestros compromisos de fortalecer la seguridad ciudadana en la región y la protección de los visitantes de otras nacionalidades, de conformidad con los Acuerdos adoptados en la XVII Reunión Ordinaria de Presidentes, celebrada en San Pedro Sula, Honduras. "Con la finalidad de reafirmar nuestro compromiso firme y permanente con la actividad turística, acordamos desplegar un conjunto de acciones, en el contexto de la integración turística regional, que permita unir nuestros recursos, voluntades y esfuerzos, a fin de proyectar ante el mundo la imagen y ventajas de ofrecer un destino turístico regional único. "Para fortalecer el sector Turismo, hemos decidido declarar esta actividad como prioritaria y de interés nacional y regional; y adoptar el Programa de Acciones para el Desarrollo del Turismo en los Países de Centroamérica, el cual es parte integral de la presente Declaración. "Dada la magnitud de recursos requeridos para llevar a cabo este Programa que hemos aprobado en esta Cumbre, consideramos de la mayor importancia que el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), realice sus mayores esfuerzos para obtener recursos adicionales dirigidos a fortalecer este sector. "Invitamos, asimismo, a la comunidad internacional a respaldar este Programa por medio de cooperación técnica y financiera, para contribuir al logro de una Centroamérica capaz de conjugar los beneficios de la paz y la democracia con el esfuerzo regional para alcanzar el desarrollo sostenible mediante la actividad turística. "Expresamos nuestro más profundo agradecimiento al Pueblo y Gobierno de Nicaragua por las atenciones recibidas durante nuestra estadía, lo que ha contribuido significativamente a alcanzar los mayores éxitos en esta reunión. Asimismo, acordamos realizar la XIX Reunión Ordinaria de Presidentes Centroamericanos en Panamá. "Suscribimos la presente Declaración en Montelimar, República de Nicaragua, a los nueve días del mes de mayo de mil novecientos noventa y seis". Firman: * José María Figueres Olsen Presidente de la República de Costa Rica * Carlos Roberto Reina Presidente de la República de Honduras * Ernesto Pérez Balladares Presidente de la República de Panamá * Alvaro Arzú Irigoyen Presidente de la República de Guatemala * Violeta Barrios de Chamorro
123

Presidente de la República de Nicaragua * Enrique Borgo Bustamante Vice-Presidente de la República de El Salvador * Observador Henry Young Ministro de Turismo y Medio Ambiente en representación del Primer Ministro de Belice. La Declaración de Montelimar iba acompañada por un "Programa de Acción Regional para el Desarrollo del Turismo". A continuación algunos extractos relativos a las 10 prioridades regionales de lo que se puede considerar como el segundo instrumento de integración turística para Centroamérica: 1 - "el impulso y apoyo a la actividad turística, dentro de un esquema de desarrollo sostenible 2 - la elaboración de una estrategia de desarrollo de la demanda turística que permita el fortalecimiento de la imagen regional a nivel internacional 3 - el desarrollo de la oferta mediante una política fiscal y un marco legal adecuados que garanticen e incentiven la inversión turística 4 - la facilitación turística que permita una mayor afluencia de visitantes a la región, involucrando acciones de agilización de trámites migratorios y aduanales, entre otras 5 - el desarrollo de condiciones básicas en zonas de interés turístico, en particular en el sistema de áreas protegidas de Centroamérica, columna vertebral para el desarrollo del turismo de la Región 6 - la acción coordinada del sector privado y el sector público en la ejecución de este programa 7 - el fortalecimiento de un entorno de seguridad ciudadana en la Región, tomando en cuenta los acuerdos asumidos en la XVII Reunión de los Presidentes Centroamericanos, celebrada en San Pedro Sula, Honduras 8 - la racionalización y optimización de las facilidades institucionales para el desarrollo turístico y de los centros de capacitación existentes en la Región, de forma que pueda maximizarse su uso a nivel regional 9 - el impulso del turismo intraregional 10 - la gestión de la cooperación internacional para el sector turismo" B. FECHAS CLAVES DEL PROCESO DE INTEGRACIÓN Para dar seguimiento a lo que se consideró como prioritario en dicha Declaración, se realizaron las reuniones siguientes en el transcurso del año 1996, capital en muchos puntos: - foro de facilitación turística de Centroamérica. los 8 y 9 de agosto 1996 - reunión del Grupo Técnico de Turismo y del Grupo Técnico de Finanzas para elaborar la Propuesta para la armonización de los incentivos a la actividad turística en Centroamérica, los 12 y 13 de agosto 1996
124

- reunión de coordinación para la Promoción turística de Centroamérica, los 5 y 6 de setiembre - foro centroamericano de Política Aérea "Aviación para el Turismo", el 29 de noviembre 1996. En el transcurso del presente año, se dio otro magno evento integrador frente al Presidente de los Estados Unidos, en mayo 1997: la Cumbre de los Presidentes de Centroamérica, de Belice y de la República Dominicana. El 12 junio de 1997 se celebró una reunión para examinar los logros después de la Declaración de Montelimar con el apoyo renovado del INCAE

C.PRIMEROS PASOS DE LA INTEGRACION

Una nueva política aérea para Centroamérica Empezó en realidad la integración centroamericana con el transporte aéreo cuando varias compañías aéreas de la región pasaron bajo el control del grupo salvadoreño Taca así formaron la alianza de aerolíneas centroamericanas entre Lacsa, Taca International Airlines , Aviateca, Nica y Taca de Honduras. El gran público en especial el público joven entre 16 y 24 años empieza a sentir los efectos concretos de esta alianza con la promoción llamada plan juventud 99 , que permite por solo $USA 99 visitar a sus “vecinos” y así “integrarse”, dicen los anuncios que salieron a partir de finales de junio. La firma del convenio de “cielos abiertos” a principios de mayo de 1997 entre los gobiernos del istmo como bloque- salvo Panamá y el gobierno de los Estados Unidos fue otro gran evento de los últimos meses. Panamá firmó el suyo antes con los Estados Unidos Para el grupo Taca inclusive, dicho convenio permitiría aumentar su cuota del mercado centroamericano/Estados Unidos estimado en unos USA$ 750.000.000 . Los motivos del impulso dado a tal convenio son así bastante claros en los ámbitos turísticos y aéreos del istmo. Están basados en la premisa de que el desarrollo del turismo debe de ir parejo con el desarrollo del transporte aéreo. No puede haber más turistas sino hay más vuelos. Además, se considera que la multiplicación y la diversificación de la competencia en los servicios entre la región y su principal proveedor de turistas , Estados Unidos, debe conllevar una baja en los precios. Las consecuencias una vez firmado dicho convenio, no parecen tan sencillas como se pensaba.

125

El ministro de turismo de Costa Rica se pronunció en la prensa sobre el alza de tarifas y de la creación de un verdadero “monopolio” entre el grupo Taca y American Airlines, opinión que no aceptó el gerente general de Lacsa que solo admite que se acordó el código compartido dentro del convenio. El futuro dirá si va a darse lo que los centroamericanos esperaba. Promoviendo un nuevo papel del Estado En el “espíritu” de Montelimar, se esta promoviendo un nuevo papel para los Estados de Centroamérica en todo lo relativo al turismo también, “un papel efectivo como facilitador y normados de la inversión en el sector turístico” (extracto de los fundamentos del programa de acción regional de la Declaración Montelimar ). Un papel claro en teoría, en la era del neoliberalismo. Queda en las manos del Estado y de su administración nacional del turismo o de su Instituto Nacional de Turismo la categorización , la normalización, la facilitación, la fiscalización de las actividades y de las inversiones, así como en general la capacitación. Todo aquello en cierta medida y a cada país según sus costumbres y su estilo, que nacen de la historia. Se dan casos cuando la administración nacional de turismo se fusiona, en cierta manera, con el sector privado en una Alianza Pro Turismo (Panamá), o forma una coorporación nacional del turismo ( El Salvador). Otros cuando se forman comisiones bilaterales Estado- sector privado con altos poderes decisivos para actuar en el terreno o en el parlamento en vista de cambiar las leyes (Costa Rica). Sin embargo, hay que reflexionar sobre que forma de Estado y que sector privado están así asociados. El carro de la microempresa turística no está a la fecha atado al tren del desarrollo turístico así compuesto. Las nuevas cámaras de METs recién formadas en algunos países centroamericanos no están participando en forma en dicho proceso de consulta y de decisión. Por ejemplo, la investigación realizada entre los METs de El Salvador, presentada por otra parte en el presente trabajo, concluye por “una visión generalizada bastante pesimista: en nuevo Estado en su papel o rol protagónico se percibe muy vinculado al desarrollo de grandes proyectos y muy poco preocupado por el destino de la micro y pequeña empresa turística que es generadora de servicios y empleos a la economía en general “. Impresión – o hecho? – que se da en otros países del istmo pude que esta visión este más común en el Salvador donde grupos fuertes de inversionistas privados nacionales “ hacen la integración” ( a su manera y para sus intereses) , como Roble Internacional (hoteles Camino Real, Cadenas de tiendas y malls multiplaza, complejos de oficinas, etc. Opinión que nos expreso claramente el Embajador de El Salvador en Costa Rica, Ernesto Fereiro. Agilización de los trámites migratorios

126

Otro punto mencionado en la lista de las acciones prioritarias es la llamada “agilización de los trámites migratorios” . Hasta la fecha, una “tarjeta de control migratorio América Central” nació. Pero todavía no sustituye al por ciento las boletas nacionales por aparentes cuestiones de distribución y de presupuesto. Cómo se puede pretender montar y promover paquetes turísticos centroamericanos cuando cada Estado tiene su propia historia en las relaciones de otorgamiento de visados entre sus conciudadanos y los países principales emisores de turistas? Además parecen las políticas migratorias más abiertas, más liberales entre, por ejemplo, Estados Unidos o Alemania y los diferentes países del istmo que entre cada país del istmo. Para un tour entre varios países del istmo , se trata , en la actualidad, según la nacionalidad del viajero, de un paquete de varias decenas de dólares en gastos de visados, sin olvidar de mencionar el tiempo- que vale oro para la gente del norte – gastado en trámites. Cuba canceló sus visados a la gran mayoría de los ciudadanos mundo turísticos de ella . Resultado un incremento con dos dígitos de sus llegadas extranjeros en los últimos años. Existe un proyecto para crear una tarjeta migratoria centroamericana. Un ejemplo triste: después de abrir las fronteras entre Honduras y El Salvador hace algunos años, como nos cuenta el Ministro Consejero de la Embajada de Honduras en Costa Rica, Emilio E. Fonseca se perdió el entusiasmo hacia la integración. Porque se habían introducido en ambos países bastantes personajes de dudosa moralidad. Otros: los incidentes de fronteras marítimas con arrestos de pescadores así como el delicado problema de las fronteras terrestres que hacen muchas veces al año la actualidad de la prensa regional sino internacional. Queda mucho que hacer para lograr el objetivo de agilización de los trámites migratorios si en realidad los ejércitos, las aduanas, y las direcciones de migración no quieren participarno pueden? – en los cluter del turismo de los distintos países de la región.

Mejorar la gestión de la cooperación internacional La mejor gestión y tramitación de los recursos de la cooperación y la asistencia técnica internacionales constituye otro buen principio. Hoy día se impone negociar como bloque. Los países e instituciones donantes también recortan gastos cerrando embajadas en cada país del istmo para abrir sedes o representaciones a nivel regional. Las negociaciones de parte de los distintos países del istmo deben de pasar por los mimos pasos.

127

Una organización centroamericana de microempresarios turísticos tendrá más seguridades de éxito y más peso en la negociación de alto nivel para conseguir ayuda y asistencia técnica que si cada organización nacional para 500 o 1000 afiliados lo hiciera por su cuenta. Crear líneas de crédito específicas Los Presientes en la Declaración de Montelimar y el Programa de Acción paralelo, mencionan su voluntad de “agilizar la propuesta de mecanismo automático de financiamiento” en el sector. Resulta que en ningún país las condiciones de crédito para el turismo en general, ni para los METs en particular están claramente definidas no menos aplicadas, a pesar de ser declarado el turismo como sector prioritario por las autoridades. Depende aveces de la iniciativa de los únicos responsables locales de bancos o de instituciones financieras. En otros casos . La banca estatal no participa del todo al financiamiento de los negocios de los METs. Dónde están los efectos concretos de estas altas declaraciones políticas? El costo del crédito queda alto con una tasa de hasta 30% (caso de Costa Rica) . Además los requisitos son tan fuertes que bastantes METs no pueden ser sujetos de crédito puesto que su tierra o su lote no goza de las debidas escrituras legales que prueban que son propietarios y no se basan sobre el valor del negocio para respaldar el crédito. Promocionarse como región Son pasos que se hicieron como en cámara lenta. La promoción de la región centroamericana en su conjunto y diversidad debe de hacerse en ferias internacionales de turismo, entre otras en Europa. Pero se atrazó el proceso. Hasta la licitación para un logotipo general centroamericano quedó declarada decierta. Sin embargo, el ejemplo exitoso del Mundo Maya tiene un gran impacto de estímulo para otras iniciativas. Es un programa de cooperación posesionado como un paquete diverso de atractivo turístico diseminado entre Guatemala, El Salvador, Honduras, Belice y cinco Estados Mexicanos. Pasó también al nivel público que importante marcas comerciales realizan sorteos con sus productos con los cuales uno puede ganar “un viaje a través del tiempo” .Existe también un Mayan Air Pass” entre las compañías de la Alianza centroamericana. Con el apoyo de la Europa Unida, la bolsa Expotur que nació en Costa Rica de hecho ya ampliada a América Central – aveces con el disgusto relativo de parte de los ticos – puede tener una hija, tipo Euro Expotur , que sería una bolsa intinerante entre los distintos países y cuyos visitantes y compradores serían únicamente los mayoristas del viejo continente. Armonización de los incentivos fiscales al turismo
128

Otro gran propósito de los presidentes es la armonización de los incentivos al sector turismo. Dio lugar también a una propuesta técnica, pero será muy difícil de ponerla en marcha rápidamente puesto que el nivel de desarrollo del turismo es muy distinto de un país a otro. Por ejemplo el número de habitaciones entre Costa Rica y Nicaragua hay trece veces más habitaciones en Costa Rica que en Nicaragua. D. ESTRUCTURAS CENTROAMERICANAS DE INTEGRACION TURISTICA * El Consejo Centroamericano de Turismo (CCT) Es el conjunto de los Ministros de Turismo de los distintos países del Istmo. Lo preside en la actualidad el Ministro de Turismo de Costa Rica, Carlos Roesch. SITCA El CCT dispone de una Secretaría Ejecutiva, la Secretaría de Integración Turística de Centroamérica (SITCA), que es la estructura orgánica responsable de dar seguimiento a los acuerdos y a las acciones decididas en las diferentes instancias, cumbres, foros y reuniones. Sin embargo, sus medios son particularmente limitados. Es la más pequeña de las secretarías de integración del Istmo. Comprende una Secretaria General, una secretaria y una recepcionista. Su sede está en Managua, en el Ministerio de Turismo de Nicaragua. El presupuesto designado, según nos explica la Lic. Lucy Valenti, titular, apenas cubre los gastos de funcionamiento administrativo. No hay presupuesto para acciones. Se esfuerza conseguir los recursos para cada acción. Las decisiones tomadas por los Presidentes de Centroamérica en la Cumbre de Panamá en julio 1997, tendientes a agrupar 11 Secretarías de integración que funcionan en la actualidad, podrá afectar SITCA. Se creará una Secretaría General Unificada, con tres áreas: la de asuntos económicos, la de sociales y la de ambientales. * FEDECATUR Las distintas cámaras nacionales de turismo agrupando el sector privado operacional se organizaron en una Federación de Cámaras de Turismo de Centroamérica, FEDECATUR. La preside en la actualidad el Presidente de CANATUR de Costa Rica, Mauricio Ventura. * FEDECATUR y SITCA firmaron en julio 1996 un acuerdo de coordinación con el objeto de analizar los acuerdos y el plan de acción producto de la Cumbre de Montelimar que establece la participación plena y activa del sector privado que representa FEDECATUR. * Se está creando una asociación centroamericana de profesionales en turismo, inspirándose un poco de la que existe desde hace varios años en Costa Rica y que se llama Asociación Costarricense de Profesionales en Turismo, ACOPROT. Esta entidad es dueña y organiza la bolsa de comercialización turística de Costa Rica, EXPOTUR, y la feria nacional de turismo de Costa Rica, FERTUR. Además edita una revista técnica, TECNITUR. * Grupo 6 es un Consorcio de Organizaciones Privadas de Centroamérica, para la prestación de servicio y la ejecución de proyectos relacionados con la gestión del desarrollo organizativo . El Grupo 6 lo integran inicialmente la Asociación Centro Ejecutor de
129

Proyectos Turísticos y Ambientales MANANTIAL, de Guatemala, Fundación Promotora Productores y Empresarios Salvadoreños PROESA, de El Salvador, el Centro para la Promoción del Desarrollo Local CEPRODEL de Nicaragua, la Asociación Centro Ejecutor de Proyectos Económicos ACEPESA de Costa Rica, y la Asociación para la Promoción del Saneamiento Ambiental en Comunidad APROSAC de Panamá.

GLOSARIO Y ABREVIACIONES ACEPESA: Asociación Centro Ejecutor de Proyectos Económicos y de Salud, San José, Costa Rica, uno de los fundadores del Consorcio Grupo 6 ACOPROT: Asociación Costarricense de Profesionales en Turismo, San Pedro, Costa Rica APROSAC: Asociación para la Promoción del Saneamiento Ambiental en Comunidad, Ciudad de Panamá, República de Panamá, uno de los fundadores del Consorcio Grupo 6 BID: Banco Interamericano de Desarrollo BM: Banco Mundial CAMTUR: Cámara de Turismo de Guatemala y de Panamá CANAMET: Cámara Nacional de Microempresarios Turísticos de Costa Rica, San José, Costa Rica CANATUR: Cámara Nacional de Turismo de Costa Rica, San José, Costa Rica CANTUR: Cámara Nacional de Micro y Pequeña Empresa Turística de El Salvador, San Salvador, El Salvador CASATUR: Cámara Salvadoreña de Turismo CCH: Cámara Costarricense de Hoteles, San José, Costa Rica CCT: Consejo Centroamericano de Turismo CEPRODEL: Centro para la Promoción del Desarrollo Local, Managua, Nicaragua, uno de los fundadores del Consorcio Grupo 6
130

CLUSTER (del inglés: grupo, racimo, ramo): concepto utilizado recientemente por el INCAE y Michael E. Porter, Catedrático de la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard, USA, en los trabajos de análisis de las industrias turísticas de América Central. "Cuando se habla de una industria, frecuentemente, se comete el error de reducir el análisis a sus partes más visibles. En el caso del turismo, con frecuencia, se estudia en detalle la hotelería. Sin embargo, otras industrias turísticas relacionadas como son las de transportes, alimentación, atracciones, tour operadores, servicios de apoyo y capacitación deberían analizarse también con mayor intensidad, si lo que se pretende es desarrollar el sector turismo como un cluster competitivo a nivel internacional". CORSATUR: Corporación Salvadoreña de Turismo CUC: Colegio Universitario de Cartago, Costa Rica FHIS: Fondo Hondureño de Inversión Social FODA: procedimiento o herramienta intelectual de análisis de organizaciones en el cual se estudian las fortalezas internas a la organización (F), las oportunidades externas (O), las debilidades internas (D) y las amenazas o riesgos externos (A). De ahí la sigla FODA. FUNDESA: Fundación para el Desarrollo de Guatemala ICT: Instituto Costarricense de Turismo, San José, Costa Rica IPAT: Instituto Panameño de Turismo, Ciudad de Panamá, República de Panamá IHT: Instituto Hondureño de Turismo, Tegucigalpa, Honduras INCAE: Instituto Centroamericano de Administración de Empresas IPAT: Instituto Panameño de Turismo ISTU: Instituto Salvadoreño de Turismo MANANTIAL: Asociación Centro Ejecutor de Proyectos Turísticos y Ambientales, Ciudad de Guatemala, República de Guatemala, uno de los fundadores del Consorcio Grupo 6 MET: la microempresa turística en general METs: microempresarios turísticos MINTUR: Ministerio de Turismo de Nicaragua OACI: Organización de Aviación Civil Internacional OEA: Organización de los Estados Americanos OIT: Organización Internacional del Trabajo del sistema de las Naciones Unidas OMT: Organización Mundial del Turismo, Madrid, España ONG: Organización No-Gubernamental PASI: Programa de Apoyo al Sector Informal de Honduras, con el financiamiento del Banco Mundial PIB: producto interior bruto PROESA: Fundación Promotora Productores y Empresarios Salvadoreños, San Salvador, El Salvador, uno de los fundadores del Consorcio Grupo 6 SITCA: Secretaría de Integración Turística de Centroamérica UNESCO: Organización para la Educación, la Ciencia y la Cultura del sistema de las Nacionaes Unidas FUENTES

131

Principales documentos Guatemala * Turismo en Guatemala: El Reto de la Competitividad, INCAE y Centro Latinoamericano para la Competitividad y el Desarrollo Sostenible, Enero 1997 * Guatemala: desarrollo turístico sustentable hacia el año 2005, Instituto Guatemalteco de Turismo/INGUAT, 1995 * Los flujos turísticos hacia Guatemala durante 1995: una propuesta de análisis de sus motivaciones principales, Arq. Marco Tulio Ordoñez, 1995/1996 Honduras * Estudio de apoyo a unidades familiares y/o microempresas en actividades de aprovechamiento del ecoturismo, Informe de consultoría, ACEPESA, San José, Costa Rica, 1996 * Análisis de las propuestas de organizaciones para un ente comercializador de los productos turísticos de los microempresarios en Honduras, ACEPESA, San José, Costa Rica, Noviembre 1996 * Propuesta de la estructura organizativa de los microempersarios turísticos de Honduras, ACEPESA, San José, Costa Rica, 1996 El Salvador * Investigación Micro y Pequeñas Empresas, Sub-Sector de Servicios, Actividad turística en El Salvador, Noviembre 1996 * Informe de actividades realizadas y resultados obtenidos, Noviembre 1996 Nicaragua * Comportamiento del turismo receptivo, actividad hotelera y salida de nicaragüenses al exterior, MINTUR, Dirección de la Planificación, Mayo 1997 Costa Rica * Turismo en Costa Rica: El Reto de la Competitividad, INCAE y Centro Latinoamericano para la Competitividad y el Desarrollo Sostenible, Agosto 1996 * La Micro y Pequeña Empresa Turística de Costa Rica - Diagnóstico de Situación, CANAMET, San José, Costa Rica, Noviembre 1996 Panamá * Diagnóstico nacional dirigido a microempresarios turísticos de Panamá, MASAN S.A., Agosto 1996 * Diagnóstico nacional de necesidades de crédito de la micro y pequeña empresa turística de Panamá, MASAN S.A., Diciembre 1996 * Boletín Estadístico de Turismo, 1987-1996, IPAT * Documento: Mapa Estratégico del Sector Turismo: "Panamá, destino turístico para el año 2000", IPAT-Alianza Pro-Turismo

132

* Plan Maestro de Desarrollo Turístico de Panamá 1993-2000, Acuerdo de Cooperación Técnica Internacional IPAT-OEA, Octubre 1993 Otras fuentes * Embajadas centroamericanas en San José: Embajadores, Ministros Consejeros, Agregados, Secretarios y Encargados de Turismo * SITCA, Managua, Nicaragua * Bibliotecas: ICT, CUC * Administraciones Nacionales de Turismo, Institutos Nacionales de Turismo y Corporaciones Nacionales de Turismo de los países de Centroamérica * Organización Mundial del Turismo (0MT), Madrid, España * Cámara Nacional de Microempresarios Turísticos de Costa Rica (CANAMET), San José, Costa Rica * Archivos de la agencia de viajes Jade Tours S.A., San José, Costa Rica * Cámara Nacional de Turismo de Costa Rica (CANATUR) * Cámara de Turismo de Guatemala (CAMTUR) * Federación de Cámaras de Turismo de Centroamérica (FEDECATUR) * Centro de Documentación de ACEPESA, San José, Costa Rica * Cámara Costarricense de Hoteles (CCH), San José, Costa Rica Diarios, semanarios y revistas * Diario "La Nación", San José, Costa Rica * Diario "La República", San José, Costa Rica * Semanario "El Financiero", San José, Costa Rica * Revista "TECNITUR", San José, Costa Rica * Revista "Actualidad Económica", San José, Costa Rica * Revista "Actualidad Económica Internacional", San José, Costa Rica * Revista "Viajes", editada por José Joaquín Fernández, San José, Costa Rica * Boletín "Atlapa News", editado por Juan Barrera Salamanca, Ciudad de Panamá, República de Panamá * "The Travel Industry Monitor", Grupo Travel & Tourism Intelligence/TTI, Londres, Reino Unido * "The Wall Street Journal Americas", publicado en "La Nación", San José, Costa Rica * Latin Trade, Miami, Florida, USA Otras publicaciones * "Costa Rica: datos e indicadores básicos", Market Data, San José, Costa Rica * "International Tourism Reports", Grupo Travel & Tourism Intelligence/TTI, Londres, Reino Unido

133

* Boletines de prensa, "Barómetro 1996" y "Datos Esenciales 1996" de la Organización Mundial del Turismo (OMT), Madrid, España. AGRADECIMIENTOS El autor quisiera agradecer a las siguientes personas por la ayuda personal que le han brindado en la elaboración del presente trabajo: En Guatemala A Rubén N. Chavén Dufaul, José Miguel Gaitán, José Francisco Chaverri M., Marco Tulio Ordoñez, Maruja Acevedo, María Eugenia Escobar de Pérez, Vilma Castro, Francisco Bonifaz Rodríguez, Betty Arrivillaga En El Salvador A Alba Marisol Galindo, Osmín Domínguez En Costa Rica * Al Embajador costarricense Manuel Hernández, * A los Embajadores en Costa Rica: Ernesto Fereiro (El Salvador), Rafael Moreno Saavedra (Panamá) * A los Ministros Consejeros, Agregados, Secretarios y Encargados de Turismo en Costa Rica: Carlos Santiago (Guatemala), Emilio E. Fonseca y Julio César Rivera Perdomo (Honduras), Milton J. Colindres (El Salvador), Margarita Guerrero (Nicaragua), Adriana Ozores K. (Panamá), * Al equipo de ACEPESA, en especial: Francisco Rivas Ríos, Esmeralda Arce, Yorlenny Fontana Coto, Evelyn Pimentel, Isabel Tan * Víctor Araya Gómez, María Marta Calvo, Jonás Hernández, Luis Madrigal y sus asistentes Alejandra Ramírez y Marjorie Solís, Julio César Rivera Peña, Mauricio Ventura En Nicaragua Al Ministro de Turismo Pedro Joaquín Chamorro A la Secretaria General de SITCA, Lucy Valenti A Miguel González Solórzano En Panamá A Maribel Rodríguez Muñoz

134

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful