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Calidad del agua

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El término calidad del agua es relativo, referido a la composición del agua en la medida en que esta
es afectada por la concentración de sustancias producidas por procesos naturales y actividades
humanas.

Como tal, es un término neutral que no puede ser clasificado como bueno o malo sin hacer referencia
al uso para el cual el agua es destinada.

De acuerdo con lo anterior, tanto los criterios como los estándares y objetivos de calidad de agua
variarán dependiendo de si se trata de agua para consumo humano (agua potable), para uso agrícola o
industrial, para recreación, para mantener la calidad ambiental, etc.

Los límites tolerables de las diversas sustancias contenidas en el agua son normadas por la
Organización Mundial de la Salud (O.M.S.), la Organización Panamericana de la Salud
(O.P.S.), y por los gobiernos nacionales, pudiendo variar ligeramente de uno a otro. Los valores que
se presentan en las tablas de abajo son por lo tanto referenciales.

Contenido
1 Calidad del agua para garantizar la preservación de la fauna y flora
2 Calidad del Agua para uso Agrícola
3 Calidad del Agua para uso Estético
4 Calidad del Agua para uso Pecuario
5 Calidad del Agua para uso Recreacional
5.1 Mediante contacto primario
5.2 Mediante contacto secundario
6 Calidad del agua para uso potable
6.1 Para tratamiento convencional
6.2 Para desinfección
6.3 Efecto de algunas sustancias peligrosas
6.3.1 Arsénico
6.3.2 Zinc
6.3.3 Cadmio
6.3.4 Cromo
7 Calidad del agua servida al ser restituida al cauce
8 Referencias
9 Véase también
10 Enlaces externos

Calidad del agua para garantizar la preservación de la fauna y


flora
Criterios de calidad admisibles para la destinación del agua para la preservación de la fauna y flora.
Los siguientes son los valores máximos admisibles para preservación de flora y fauna, en aguas
dulces, frías o cálidas y en aguas marinas o estuarinas

EXPRESADO AGUA FRÍA AGUA CÁLIDA AGUA MARINA


REFERENCIA
COMO DULCE DULCE y ESTUARINA
Clorofenoles Clorofenol 0,5 0,5 0,5
Concentración de
Difenilo 0,0001 0,0001 0,0001
agente activo
Oxígeno Disuelto mg/l 5,0 4,0 4,0
pH Unidades 6,5 - 9,0 4,5 -9,0 6,5 -8,5
Sulfuro de H2S 0,0002 0,0002 0,0002
Hidrógeno Ionizado
Amoníaco NH3 0,1CL9650 0,1CL9650 0,1CL9650
Arsénico As 0,1CL9650 0,1CL9650 0,1CL9650
Bario Ba 0,1CL9650 0,1CL9650 0,1CL9650
Berilio Be 0,1CL9650 0,1CL9650 0,1CL9650
Cadmio Cd 0,01CL9650 0,01CL9650 0,01CL9650
Cianuro libre CN- 0,05CL9650 0,05CL9650 0,05CL9650
Cinc Zn 0,01CL9650 0,01CL9650 0,01CL9650
Cloro total residual Cl2 0,1CL9650 0,1CL9650 0,1CL9650
Cobre Cu 0,1CL9650 0,1CL9650 0,1CL9650
Cromo hexavalente Cr6+ 0,01CL9650 0,01CL9650 0,01CL9650
Fenoles
Fenoles 1,0CL9650 1,0CL9650 1,0CL9650
monohídricos
Grasas como
Grasa y aceites porcentaje de 0,01CL9650 0,01CL9650 0,01CL9650
sólidos secos
Hierro Fe 0,1CL9650 0,1CL9650 0,1CL9650
Manganeso Mn 0,1CL9650 0,1CL9650 0,1CL9650
Mercurio Hg 0,01CL9650 0,01CL9650 0,01CL9650
Níquel Ni 0,01CL9650 0,01CL9650 0,01CL9650
Plaguicidas
Concentración de
organoclorados 0,001CL9650 0,001CL9650 0,001CL9650
agente activo
(cada variedad)
Plaguicidas Concentración de
organofósforados 0,05CL9650 0,05CL9650 0,05CL9650
agente activo
(cada variedad)
Plata Ag 0,01CL9650 0,01CL9650 0,01CL9650
Plomo Pb 0,01CL9650 0,01CL9650 0,01CL9650
Selenio Se 0,01CL9650 0,01CL9650 0,01CL9650
Sustancias activas
Tensoactivos 0,143 CL9650 0,143 CL9650 0,143 CL9650
al azul de metileno

Calidad del Agua para uso Agrícola


En el agua para uso agrícola las sustancias disueltas no deberán ultrapasar los valores expresados a
continuación.

REFERENCIA EXPRESADO COMO VALOR (*)


Aluminio Al 5,0
Arsénico As 0,1
Berilio Be 0,1
Cadmio Cd 0,01
Cinc Zn 2,0
Cobalto Co 0,05
Cobre Cu 0,2
Cromo Cr6+ 0,1
Flúor F 1,0
Hierro Fe 5,0
Litio Li 2,5
Manganeso Mn 0,2
Molibdeno Mo 0,01
Níquel Ni 0,2
pH Unidades 4,5 - 9,0
Plomo Pb 5,0
Selenio Se 0,02
Vanadio V 0,1

(*) Todos los valores están expresados en mg/l, excepto aquellos para los cuales se presentan
directamente sus unidades.

Notas:

El Boro, expresado como B, deberá estar entre (0,3 y 4,0) mg/l, dependiendo del tipo de suelo
y del cultivo.
El NMP de coliformes totales no deberá exceder ____ cuando se use el recurso para riego de
frutas que se consuman sin quitar la cáscara y para hortalizas de tallo corto.
El NMP de coliformes fecales no deberá exceder de 1.000 cuando se use el recurso para el
mismo fin del párrafo anterior.

Se deberán hacer mediciones de las siguientes características :

Conductividad.
Relación de absorción de sodio ( RAS ).
Porcentaje de sodio posible ( PSP ).
Salinidad efectiva y potencial.
Carbonato de sodio residual.
Radionucleídos.

Calidad del Agua para uso Estético


Criterios de Calidad Admisibles para la Destinación del Recurso para USO ESTÉTICO

Para éste uso el agua debe cumplir con los siguientes criterios:

Ausencia de material flotante y de espumas, provenientes de actividad humana.

Ausencia de grasas y aceites que formen película visible.

Ausencia de sustancias que produzcan olor.

Calidad del Agua para uso Pecuario


Criterios de Calidad para la Destinación del Recurso para USO PECUARIO

EXPRESADO VALOR
REFERENCIA
COMO (*)
Aluminio Al 5,0
Arsénico As 0,2
Boro Bo 5,0
Cadmio Cd 0,05
Cinc Zn 25,0
Cobre Cu 0,5
Cromo Cr6+ 1,0
Mercurio Hg 0,01
Nitratos +
N 100,0
Nitritos
Nitrito N 10,0
Plomo Pb 0,1
Contenido de
masa total 3.000
Sales

(*) Todos los valores están expresados en mg/l, excepto aquellos para los cuales se presentan
directamente sus unidades.

Calidad del Agua para uso Recreacional


Criterios de calidad admisibles para la destinación del recurso hídrico para uso recreacional.

Mediante contacto primario

Coliformes
expresado en NMP 2000 microorg./100 ml
Totales
Coliformes
expresado en NMP 1.000 microorg./100 ml
Fecales
Compuestos expresado en mg/l de
0,002
Fenólicos Fenol
70 % de la concentración de
Oxigeno
% saturación a la temperatura
Disuelto
media
pH unidades 5,0 - 9,0
expresado en mg/l de
Tensoactivos Sustancias activas al azul 0,5
de metileno

Notas :

No se acepta en el recurso película visible de grasas y aceites flotantes, presencia de material


flotante proveniente de actividad humana; sustancias tóxicas o irritantes cuya acción por
contacto, ingestión o inhalación, produzcan reacciones adversas sobre la salud humana.

El nitrógeno y el fósforo deberán estar en proporciones que no ocasionen eutroficación.

Mediante contacto secundario

Coliformes
expresado en NMP 5.000 microorg./100 ml
Totales
70 % de la concentración de
Oxigeno
% saturación a la temperatura
Disuelto
media
pH unidades 5,0 - 9,0
expresado en mg/l de
Tensoactivos Sustancias activas al azul 0,5
de metileno

Notas:

No se acepta en el recurso película visible de grasas y aceites flotantes, presencia de material


flotante proveniente de actividad humana; sustancias tóxicas o irritantes cuya acción por
contacto, ingestión o inhalación, produzcan reacciones adversas sobre la salud humana.

El nitrógeno y el fósforo deberán estar en proporciones que no ocasionen eutroficación.

Calidad del agua para uso potable


Criterios de Calidad para la Destinación del Recurso para CONSUMO HUMANO y DOMÉSTICO

Para tratamiento convencional

Estos se relacionan a continuación e indican que para su potabilización se requiere solamente


tratamiento convencional.

REFERENCIA EXPRESADO COMO VALOR (*)


Amoníaco N 1,0
Arsénico As 0,05
Bario Ba 1,0
Cadmio Cd 0,01
Cianuro CN- 0,2
zinc Zn 15,0
Cloruros Cl- 250,0
Cobre Cu 1,0
Color Color real 75 Unid de Pt - Co
Compuestos
Fenol 0,002
Fenólicos
Cromo Cr6+ 0,05
Concentración de Agente
Difenil Policlorados No detectable
activo
Mercurio Hg 0,002
Nitratos N 10,0
Nitritos N 1,0
pH Unidades 5,0 - 9,0
Plata Ag 0,05
Plomo Pb 0,05
Selenio Se 0,01
Sulfatos SO4= 400,0
Sustancias activas al azul de
Tensoactivos 0,5
metileno
20.000 microorg./100
Coliformes Totales NMP
ml
2.000 microorg./100
Coliformes Fecales NMP
ml

El agua potable es un bien escaso, ya que los métodos de tratamiento no se aplican, por falta de
concientización, con la intensidad suficiente: o parten de fuentes poco adecuadas
(http://michelmimartin.blogspot.com/2006/04/otra-vez-el-agua.html) En general la salinidad es una
característica que puede indicar problemas más serios. ( * ) Todos los valores están expresados en
mg/l, excepto aquellos para los cuales se presentan directamente sus unidades.

Para desinfección

A continuación se relacionan los valores máximos admisibles para la Destinación del Recurso para
Consumo Humano, estos indican que para su Potabilización se requiere solo desinfección.

REFERENCIA EXPRESADO COMO VALOR (*)


Amoníaco N 1,0
Arsénico As 0,05
Bario Ba 1,0
Cadmio Cd 0,01
Cianuro CN- 0,2
Cinc Zn 15,0
Cloruros Cl- 250,0
Cobre Cu 1,0
Color Color real 20 Unid de Pt - Co
Compuestos
Fenol 0,002
Fenólicos
Cromo Cr6+ 0,05
Concentración de Agente
Difenil Policlorados No detectable
activo
Mercurio Hg 0,002
Nitratos N 10,0
Nitritos N 1,0
pH Unidades 6,5 - 8,5
Plata Ag 0,05
Plomo Pb 0,05
Selenio Se 0,01
Sulfatos SO4= 400,0
Sustancias activas al azul de
Tensoactivos 0,5
metileno
2.000 microorg./100
Coliformes Totales NMP
ml
10 Unid. Jackson de
Turbiedad UJT
Turb.

(*) Todos los valores están expresados en mg/l, excepto aquellos para los cuales se presentan
directamente sus unidades.

Efecto de algunas sustancias peligrosas

Arsénico

La presencia de arsénico en el agua potable puede ser el resultado de la disolución del mineral
presente en el suelo por donde fluye el agua antes de su captación para uso humano, por
contaminación industrial o por pesticidas.

La ingestión de pequeñas cantidades de arsénico pueden causar efectos crónicos por su acumulación
en el organismo. Envenenamientos graves pueden ocurrir cuando la cantidad tomada es de 100 mg.
Se ha atribuido al arsénico propiedades cancerígenas.1

Zinc

La presencia del zinc en el agua potable puede deberse al deterioro de las tuberías de hierro
galvanizado y a la perdida del zinc del latón. En tales casos puede sospecharse también la presencia
de plomo y cadmio por ser impurezas del zinc, usadas en la galvanización. También pude deberse a
la contaminación con agua de desechos industriales.2

Cadmio

El cadmio puede estar presente en el agua potable a causa de la contaminación industrial o por el
deterioro de las tuberías galvanizadas.

El cadmio es un metal altamente tóxico y se le ha atribuido varios casos de envenenamiento


alimenticio.3

Cromo
El cromo hexavalente (raramente se presenta en el agua potable el cromo en su forma trivalente) es
cancerígeno, y en el agua potable debe determinarse para estar seguros de que no está contaminada
con este metal.

La presencia del cromo en las redes de agua potable puede producirse por desechos de industrias que
utilizan sales de cromo, en efecto para el control de la corrosión de los equipos, se agregan cromatos
a las aguas de refrigeración.4

Calidad del agua servida al ser restituida al cauce


Las normas varían de país a país. Estos son:

Honduras - 5000 UFC/100 ml.

Referencias
1. ↑ Norma ecuatoriana INEN 980 – 1983 – 6.
2. ↑ Norma ecuatoriana INEN 981
3. ↑ Norma ecuatoriana INEN 982 – 1983 – 6.
4. ↑ Norma ecuatoriana INEN 983 – 1983 – 6.

Véase también
Agua
Agua (concreto). Calidad del agua requerida para confección de concreto.
Aguas agresivas al hormigón

Enlaces externos
Wikilibros alberga un libro o manual sobre Ingeniería de aguas residuales.

Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Calidad_del_agua"
Categorías: Agua | Instalaciones de los edificios

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