You are on page 1of 14

Ing.

Andrés Rintoul
RESIDUOS PELIGROSOS

APORTES PARA LA GESTIÓN AMBIENTAL LOCAL


Índice 3

RESIDUOS PELIGROSOS
Procedencia ........................................................................ 5
Tipos de industrias y residuos generados ........................6
Definición de residuo peligroso ........................................ 7
Tecnologías comunes para el
tratamiento de los residuos peligrosos .......................... 10
Residuos peligrosos no industriales ................................11
Residuos provenientes de prácticas médicas ................. 12
El municipio como generador
de residuos peligrosos......................................................13
5

RESIDUOS PELIGROSOS
PROCEDENCIA
Como resultado de procesos productivos o de actividades de
servicios se genera un producto, una energía o un servicio desea-
do o buscado con valor económico. Pero también se genera un
remanente o residuo, generalmente sin valor, que puede impactar
negativamente a las personas y el medio ambiente.

Estos residuos de origen industrial pueden originarse a partir


de distintas y variadas fuentes, como ser:

• Materias primas no utilizadas (por estar fuera de especifica-


ción o por pérdidas de proceso).
• Residuos finales de procesos, por ejemplo: escorias, cenizas,
compuestos sólidos intermedios sin valor.
• Sólidos secundarios generados por los sistemas de trata-
miento de efluentes, como por ejemplo lodos de sedimenta-
ción, lodos biológicos y/o de gases, cenizas y polvos de los
filtros, precipitadores o ciclones).
• Fluidos de limpieza, pesticidas, etc.
• Envases y otros contenedores de materias primas o insumos.

Si estos residuos industriales tienen determinadas características,


se convierten en otra categoría, denominada residuos peligrosos.

Pero no solamente los procesos industriales generan este tipo


de residuos, sino también los hogares que descartan este tipo de
desperdicios y los servicios, como ser la práctica médica que, como
se verá más adelante, tienen distinto tratamiento o manejo.

A medida que la tecnología avanza, continuamente se actuali-


za y mejora los métodos para tratar y manejar estos residuos. Hoy
en día, aunque muchos individuos, organizaciones y empresas
toman medidas para prevenir o reducir la cantidad de residuos
que generan, es inevitable que ciertos materiales aún deban ser
desechados. Los controles ambientales y las prácticas de manejo
sensatos nos permiten equilibrar el crecimiento industrial con la
necesidades ecológicas y de salud pública.
6 Con el propósito de fomentar métodos ambientalmente
ING. ANDRÉS RINTOUL sensatos para descartar este tipo de residuos, conocidos como
“manejo o gestión sustentable”, la legislación ambiental de la
provincia de Santa Fe (Decreto 1.844/02) fija ciertas metas
fundamentales que pueden servir como ejemplo, las cuales se
resumen a continuación:

• Proteger la salud y el medioambiente del posible peligro


del mal manejo o disposición o tratamiento inadecuado
de estos residuos. Un tratamiento mal hecho a algunos
residuos peligrosos puede generar efluentes más tóxicos
que el propio residuo.
• Conservar la energía y los recursos naturales.
• Reducir la cantidad de residuos peligrosos generados, cam-
biando procesos o implementando tecnologías más limpias.
• Promover el re-uso o el reciclamiento de estos residuos.

TIPOS DE INDUSTRIAS Y RESIDUOS GENERADOS


A fin de ilustrar con ejemplos concretos, se presenta el si-
guiente cuadro donde se enumeran distintas actividades in-
dustriales y los residuos peligrosos que generan.

Residuos peligrosos típicos generados por actividad

GENERADOR DE RESIDUOS TIPO DE RESIDUO

Ácidos y bases fuertes


Residuos reactivos
Fabricación de productos
Residuos inflamables
químicos
Productos químicos comer-
ciales descartados
Residuos de pintura
Talleres de mantención de Residuos inflamables
vehículos Solventes usados
Aceites y bases
Residuos fotográficos con me-
tales pesados
Soluciones con metales pesa-
Industria impresora
dos
Residuos de tintas
Solventes usados
7
Residuos inflamables
Residuos corrosivos

RESIDUOS PELIGROSOS
Industria papelera Residuos de tintas, incluyen-
do solventes y metales
Sustancias con halógenos

Residuos inflamables
Industria de la Residuos de pintura
construcción Solventes usados
Ácidos y bases fuertes

Polvos y aguas negras con


Agentes de limpieza y
metales pesados
manufactura de
Residuos inflamables, solventes
cosméticos
Ácidos y bases fuertes

Residuos inflamables
Manufactura de muebles y
Solventes usados
maderas
Residuos de pintura
Residuos de pintura que tie-
nen metales pesados
Ácidos y bases fuertes
Manufactura de metales Residuos de cianuro (algunos
procesos de galvanoplastia)
Aguas residuales con metales
pesados

DEFINICIÓN DE RESIDUO PELIGROSO


Un residuo peligroso es definido como tal si:

• Puede causar o contribuir significativamente a un au-


mento de la mortalidad o de las enfermedades graves
irreversibles o incapacitantes reversibles.
• Puede presentar un peligro sustancial para la salud hu-
mana o para el medioambiente en caso de ser inadecua-
damente tratado, almacenado, transportado, eliminado o
manejado.

Los residuos peligrosos se clasifican en “corrientes de dese-


chos”, que llevan la denominación “Y” seguida por un número
que los identifica. Como ejemplo, la legislación de la provincia
de Santa Fe tiene en cuenta la siguiente clasificación:
8
Desechos resultantes de la producción y preparación de pro-
Y2
ductos farmacéuticos.
ING. ANDRÉS RINTOUL

Desechos de medicamentos y productos farmacéuticos para


Y3
la salud humana y animal.
Desechos resultantes de la producción, la preparación y utili-
Y4
zación de biocidas y productos fitosanitarios.
Desechos resultantes de la fabricación, preparación y utilización
Y5
de productos químicos para la preservación de la madera.
Desechos resultantes de la producción, la preparación y la
Y6
utilización de disolventes orgánicos.
Desechos que contengan cianuros, resultantes del tratamien-
Y7
to térmico y las operaciones de temple.
Desechos de aceites minerales no aptos para el uso a que
Y8
estaban destinados.
Mezclas y emulsiones de desecho de aceite y agua o de hidro-
Y9
carburos y agua.
Sustancias y artículos de desecho que contengan o estén con-
Y10 taminados por bifenilos policlorados (PCB), trifenilos policlo-
rados (PCT) o bifenilos polibromados (PBB).
Residuos alquitranados resultantes de la refinación, destila-
Y11
ción o cualquier otro tratamiento pirolítico.
Desechos resultantes de la producción, preparación y utilización
Y12
de tintas, colorantes, pigmentos, pinturas, lacas o barnices.
Desechos resultantes de la producción, preparación y utiliza-
Y13
ción de resinas, látex, plastificantes o colas y adhesivos.
Sustancias químicas de desecho, no identificadas o nuevas,
resultantes de la investigación y el desarrollo o de las activi-
Y14
dades de enseñanza y cuyos efectos en el ser humano o el
medioambiente no se conozcan.
Desechos de carácter explosivo que no estén sometidos a
Y15
una legislación diferente.
Desechos resultantes de la producción, preparación y utilización
Y16
de productos químicos y materiales para fines fotográficos.
Desechos resultantes del tratamiento de superficies de me-
Y17
tales y plásticos.
Residuos resultantes de las operaciones de eliminación de
Y18
desechos industriales.
También se clasifican las sustancias o elementos que ten- 9
gan determinadas concentraciones de:

RESIDUOS PELIGROSOS
Y19 Metales carbonilos.
Y20 Berilio, compuesto de berilio.
Y21 Compuestos de cromo hexavalente.
Y22 Compuestos de cobre.
Y23 Compuestos de zinc.
Y24 Arsénico, compuestos de arsénico.
Y25 Selenio, compuestos de selenio.
Y26 Cadmio, compuestos de cadmio.
Y27 Antimonio, compuestos de antimonio.
Y28 Telurio, compuestos de telurio.
Y29 Mercurio, compuestos de mercurio.
Y30 Talio, compuestos de talio.
Y31 Plomo, compuestos de plomo.
Compuestos inorgánicos de flúor, con exclusión de
Y32
fluoruro cálcico.
Y33 Cianuros inorgánicos.
Y34 Soluciones ácidas o ácidos en forma sólida.
Y35 Soluciones básicas o bases en forma sólida.
Y36 Asbestos (polvo y fibras).
Y37 Compuestos orgánicos de fósforo.
Y38 Cianuros orgánicos.
Fenoles, compuestos fenólicos, con inclusión de
Y39
clorofenoles.
Y40 Éteres.
Y41 Solventes orgánicos halogenados.
Disolventes orgánicos, con exclusión de disolventes
Y42
halogenados.
Cualquier sustancia del grupo de los dibenzofuranos
Y43
policlorados.
Cualquier sustancia del grupo de las dibenzoparadioxi-
Y44
nas policloradas.
Compuestos organohalogenados, que no sean las sus-
Y45
tancias mencionadas
10 Estas sustancias o elementos, para ser considerados resi-
ING. ANDRÉS RINTOUL duos peligrosos, además de estar listados en el cuadro prece-
dente, deben tener alguna característica fundamental de ries-
go, como ser:

• Inflamabilidad
• Corrosividad
• Reactividad
• Toxicidad
• Lixiavilidad

De no tener alguna de estas características, deberán ser


considerados como un residuo industrial.

Los residuos peligrosos se presentan en una gran variedad


de formas: pueden ser sólidos o líquidos y gaseosos, pero ade-
más pueden estar contenidos en recipientes, lo que deberá ser
contemplado por el marco legal regional, ya que según sea el
tipo de recipiente que lo contiene, ofrecerá o no ciertos grados
de peligrosidad.

TECNOLOGÍAS COMUNES PARA EL TRATAMIENTO DE LOS RESIDUOS


PELIGROSOS
Existen varios procesos para quitarles a los residuos peli-
grosos sus características de peligrosidad, o sea, hacerlos me-
nos peligrosos, como ser:

• Tratamiento biológico: usa microorganismos para des-


componer compuestos orgánicos peligrosos en un flujo
de residuos y así hacer menos peligroso el residuo.
• Adsorción de carbono: es un proceso químico que remue-
ve las sustancias peligrosas del residuo usando carbono
tratado en forma especial. Este método es particularmen-
te eficiente en la remoción de compuestos orgánicos del
residuo en estado líquido.
• Desclorinación: remueve el cloro de una sustancia para
hacerla menos tóxica.
• Deshalogenación con glicolato: usa sustancias químicas
que reaccionan con contaminantes peligrosos y cambian
su estructura y toxicidad.
• Incineración (o combustión): destruye el residuo o lo
hace menos peligroso. La incineración se usa frecuente-
mente para destruir residuos orgánicos que no pueden
re-usarse. También hay tratamientos térmicos a altas 11
temperaturas como medio principal para cambiar las ca-

RESIDUOS PELIGROSOS
racterísticas químicas, físicas o biológicas de un residuo,
como por ejemplo las que incluyen oxidación en aire hú-
medo, pirólisis con sal fundida y calcinación.
• Neutralización: hace a ciertas sustancias menos ácidas y
a otras sustancias, menos alcalinas.
• Precipitación: remueve los sólidos de un residuo peligro-
so de manera que la porción sólida peligrosa pueda ser
tratada en forma separada.
• Oxidación: hace a un residuo menos tóxico al combinarlo
con oxígeno.
• Destilación de un residuo orgánico.
• Solidificación y estabilización: remueve el agua residual
de un residuo o lo transforma químicamente, lo que re-
duce la posibilidad de que sea transportado por el agua.
La solidificación también se refiere a quitarle la movilidad
de la fracción peligrosa inmovilizándola dentro de una
matriz como, por ejemplo, el uso de vidrio.
• Extracción con solventes: separa constituyentes peligrosos
de residuos aceitosos, aceites, aguas negras y sedimentos
para reducir el volumen que debe ser desechado.
• Disposición dentro de un relleno de seguridad.

RESIDUOS PELIGROSOS NO INDUSTRIALES


En los hogares se descartan muchos artículos que contie-
nen constituyentes peligrosos tales como pinturas, tintas, ma-
teriales para limpieza, aceite de motores, baterías y pesticidas.
Si estos artículos fueran generados en grandes cantidades por
empresas o plantas de manufactura, podrían ser regulados
como residuos peligrosos. Sin embargo, los individuos que ge-
neran estos tipos de residuos en hogares están exentos de los
reglamentos para los mismos.

A este tipo de residuos se los denomina residuos peligro-


sos universales o masivos.

Un residuo peligroso muy común en la basura domiciliaria


lo constituyen las pilas, especialmente las de tipo “botón”, que
contienen metales pesados que las transforman en peligrosas.

La Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la


Nación recomienda algunas opciones de tratamiento.
12 Varias son las alternativas tecnológicas para el adecuado
ING. ANDRÉS RINTOUL tratamiento o disposición final de las pilas y baterías usadas.

Podemos nombrar:

• Disposición final, sin ninguna modificación, en relleno de


seguridad: es la más cercana a las posibilidades actuales,
pero se halla limitada por la escasa cantidad disponible
de tales rellenos.

• Reciclado de componentes: existen a nivel mundial tecno-


logías para todo tipo de pilas y baterías, pero en el país
sólo se encuentra disponible en la actualidad para las de
plomo-ácido y las de níquel-cadmio.

• Tecnologías para la inmovilización de los constituyentes


peligrosos: vitrificación, cementación y ceramización son
algunas de las tecnologías que se han propuesto, las cua-
les presentan diversas variantes técnicas. La utilización o
destino de los materiales resultantes según sus propieda-
des finales son los problemas que se plantean.

• Exportación: para su tratamiento y/o reciclado en países


que dispongan de tecnologías no existentes en Argentina.
Para ello es de aplicación el Convenio de Basilea.

RESIDUOS PROVENIENTES DE PRÁCTICAS MÉDICAS


Hay que diferenciar entre aquellas que se hacen en centros
de salud y las que se generan en un hogar. Estos últimos no
son regulados debido a su pequeña cantidad y son asimilables
a lo residuos urbanos.

Es conveniente que los residuos que provienen de clínicas,


sanatorios, hospitales (residuos patológicos o patogénicos)
estén regulados correctamente por la normativa regional o
provincial.

Estos residuos deben incluir:

• Residuos sanitarios infecciosos, procedentes de huma-


nos o animales capaces de transmitir alguna de las si-
guientes enfermedades:
- Cólera
- Fiebre hemorrágica causada por virus
- Brucelosis
- Difteria, meningitis, encefalitis 13
- Fiebre Q

RESIDUOS PELIGROSOS
- Borm
- Tuberculosis
- Hepatitis vírica
- Tularemia
- Tifus abdominal
- Lepra
- Ántrax
- Fiebre paratifoidea A, B, C
- Peste
- Poliomielitis
- Disentería bacteriana
- Rabia
- Sida (HIV)

• Residuos provenientes de quirófanos, restos humanos,


órganos, sangre y otros fluidos corporales procedentes
de aspiraciones.
• Residuos provenientes de laboratorios de microbiología
e inmunología, como cultivos, material contaminado,
restos de tejidos humanos.
• Residuos de laboratorio de anatomía patológica, restos
de autopsias, restos orgánicos de quirófano.
• Además se incluyen equipos de diálisis de portadores
crónicos, residuos de pacientes sometidos a aislamien-
to, contenedores (vacíos) de sangre o hemoderivados de
origen no terapéutico, objetos cortantes y punzantes (je-
ringas de extracciones, agujas bisturíes, etc.) y vacunas
vivas o atenuadas.

EL MUNICIPIO COMO GENERADOR DE RESIDUOS PELIGROSOS


Los gobiernos locales, además de prestar especial atención
y cumplir un rol de auditores en el manejo de los residuos pe-
ligrosos que generan las actividades industriales y de servicios
de sus ciudades, que por lo general son incumbencia de los
gobiernos provinciales y nacionales, deben gestionar correc-
tamente sus propios residuos peligrosos, ya que en muchos
procesos y servicios públicos se generan distintas corrientes
de los mismos. Por ejemplo, los municipios son en general
instituciones que tienen un parque automotor y de equipos
14 pesados importante, que generan aceites no reutilizables que,
ING. ANDRÉS RINTOUL tal como hemos visto, pertenecen a la corriente Y9. También
suelen generar residuos tales como solventes, pinturas, tintas,
látex, colas, adhesivos, desechos informáticos, recipientes de
agroquímicos, restos de las actividades de zoonosis y dese-
chos del cementerio.