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La historia del derecho romano universal comienza, dice Kunkel en una

comunidad donde las condiciones eran tan humildes que apenas


podemos imaginarlas hoy en día, comunidad donde había mucho tráfico
económico y toda su vida política, fuera de esto algunos caseríos
aislados.

Dice que era tan pequeña esta área que se puede observar en la
procesión que se llevaba acabo en mayo con la cual se podía recorrer
cómodamente en todas direcciones en tan solo tres horas, es
aproximadamente la tercera parte de lo que es el principado de andorra.

Roma empieza a tomar fuerza y ahora tiene un papel importante en la vida


política de Italia central, poseía 1,500 km2 y hacia el siglo IV y III termina
por dominar toda Italia, gracias al apogeo político de roma, el latín iba a
convertirse en idioma universal.

Los influjos culturales exóticos que recibieron los romanos, partieron de


dos pueblos superiores culturalmente hablando, etruscos y griegos, tuvo
intensa influencia por parte de los etruscos porque lindaban
inmediatamente con territorio romano, sin ninguna duda podemos decir
que los tarquinos eran de origen etrusco así como muchas familias
romanas que florecían en la republica tenían nombres etruscos.

En la religión se tomo de ciudades etruscas el culto a Júpiter, Juno y


Minerva y las imágenes de madera del capitolio eran de artistas etruscos,
desde tiempos inmemorables en roma se observaba el vuelo de las aves
para hacer presagios de el resultado de empresas políticas y militares,
por los etruscos se empezó a examinar las entrañas de los animales
sacrificados para los mismos efectos.

En las instituciones se puede decir que se ve mayor influencia de Grecia


en roma, así que podemos asumir que los etruscos fueron solo los
intermediarios, probablemente llevaron también los dioses griegos, y en
el campo del derecho se ve sus ideas en la ley de las XII tablas.

Pero son elementos aislados ya que como pueblo joven, Roma aprende
algunas cosas y vierte otras sobre sus propias instituciones.
Para la situación económica de roma es muy favorable el hecho de estar a
las orillas del rio tiber y así muy rápidamente se desarrollo la industria y
el comercio, aunque estas actividades políticas y económicas fueron
controladas por un grupo pequeño de nobles que eran los patricii porque
poseían la mayor parte del suelo romano, y la ley de las XII tablas los
separaba de la masa del pueblo aunque al 445 a.C. la lex canuleia llego a
cambiar esta situación, los plebeyos o plebs nunca llegaron a tener
acceso a algunos cargos sacerdotales y empezaron a tener auge
económico y político hasta el siglo V a.C., la plebe comenzó una lucha por
la equiparación política contra las familias políticas que duraría un siglo.

El dinero fue un elemento muy antiguo de la vida económica itálica y ya


desde el año 1000 a.C. el cobre tuvo una marca en señal de pureza pero
no obstante en roma fue acuñado o tal vez mejor dicho fundido en toscas
monedas de una libra de peso a partir del siglo III y antes de eso es
posible que tuvieran monedas extranjeras especialmente griegas.

El estado para los romanos simple y llanamente era el conjunto de


personas que lo conformaban, los propios ciudadanos así que lo
llamaban “populus romanus” que era comunidad de ciudadanos, estaba
el “SPQR senatus populusque romanus” que era el senado y tenía un
inmenso poder sobre el pueblo.

Las asambleas cívicas siempre estuvieron presentes, la primera y más


antigua fuer “comitia curiata” comicios curiados o por curias que eran
como las fratrias (hermandades) de gracia, en estos comicios se decidían
sobre la paz y la guerra, se elegían los magistrados y se votaban leyes.

Después vinieron los comicios centuriados en los cuales se elegían los


magistrados mayores como cónsules, pretores y censores, se votaban las
leyes a propuesta del cónsul y se decidía solemnemente sobre la guerra y
la paz, además de que era la única competente de participar en procesos
políticos para decidir la aplicación de una pena capital “de capite civis”.
Y la tercera y última forma de asambleas populares romanas fue la
“comitia tributa” donde elegían a magistrados menores y se imponían
penas pecuniarias por infracción de leyes.

En la época más remota de roma el centro del estado era el rey “rex” a
quien correspondía la jefatura militar y política, había lictores o maceros
los cuales precedían al magistrado siempre preparados para ejecutar con
la segur y los haces (fasces), tenía un asiento sobre un elevado estrado
(tribunal) y la silla curul ornada de marfil (sella curulis), el rey no era
elegido ni designado por su predecesor, si no revelado por los presagios
de los dioses, especialmente el vuelo de las aves.

Las magistraturas en la republica eran anuales y tenían ciertos poderes


como el mando militar y poder político, y esto no es obstáculo para que
fueran ligados a actos religiosos como en su toma de posesión y el
desempeño de su cargo.

Se discute cual fue el nombre más antiguo para estas magistraturas


porque se dice que eran los cónsules, pero la ley de las XII tablas habla
del pretor y no del cónsul así que podemos deducir que el nombre más
antiguo era el de los praetores.

Comprendían ciertas actividades como lo eran la coercitio que era el


poder disciplinario que tenia, la iurisdictio que era sobre decir derecho y
el imperium que significaba que tenia mando militar y además de la
facultad de reunir o convocar al pueblo a una asamblea y proponer leyes
para su votación, así como convocar e interrogar al senado.

Junto con las asambleas del pueblo y las magistraturas, estaba el consejo
de ancianos que era el “senatus “ o senado, que estaba en un principio
constituido por los jefes de la nobleza patricia y poco a poco fue
transformándose en la republica hasta que llego a ser el consejo o un
consejo de ex magistrados.

El haber revestido una magistratura se volvió digamos en una garantía de


pertenecer al senado y al crecer el numero de magistraturas aumentaron
también las posibilidades de tener un asiento en el senado.
Incluso cuando hubiese pasado el año de su magistratura podían tomar
parte de las sesiones del senado de modo provisional y emitir su voto,
“quibus in senatu sententiam dicere licet”.

A su vez el senado se dividía en ordenes que correspondían al rango de la


magistratura que habían ocupado con anterioridad, la primera clase
estaba conformada por los ex censores “censorii” y también los ex
cónsules “consularii” y así seguían los pretorii, los aedilicii, etc.

El senado acumulo toda la actividad y sobre todo la experiencia de la


clase que regia la vida política, esto explica el inmenso poder que
mantuvo esta corporación a lo largo de los siglos y lo más importante, sin
tener propiamente el poder legislativo o el poder ejecutivo, conservo la
dirección efectiva de todo como órgano consultivo permanente,
“concilium”.

Sus consejos “senatus consulta” de alguna manera eran importantes


porque encerraban las decisiones políticas claves, tenían libre derecho de
disponer de los recursos financieros de la comunidad, y tenían una hábil
utilización de las limitaciones que de una manera u otra lograban y eran
capaces de doblegar la voluntad de un magistrado, incluso contrario.

La soberanía del senado fue la época más prolífica y brillante de toda la


historia de roma, y la decadencia del senado, significo al propio tiempo la
caída del hundimiento del orden republicano.

La legislación de las XII Tablas es un punto importante porque es


relativamente el primer documento fijo de la historia del derecho romano,
porque en él, hasta los mismos romanos observaban el fundamento de
toda su vida jurídica.

Esta obra fue creada por una comisión de diez personas “Decemviri
legibus scribundis” a quienes se les encomendó el poder político durante
el tiempo de su actuación y con esto se suprimieron por un tiempo las
magistraturas ordinarias.
El texto de las XII Tablas no ha llegado tal cual ni completo a nuestros
días, se nos ha transmitido únicamente por medio de fragmentos e
incluso estos mismos fragmentos, en citas que hace la literatura de los
fines de la republica y cuando comienza el principado, obviamente sigue
la incertidumbre sobre cuánto es lo que se ha perdido en el orden y la
colocación de las diversas normas jurídicas.

Existen diversos ensayos que se han dado a la tarea de reconstrucción de


esta ley como el Scholl 1886 según cuya ordenación suele citarse hoy en
día de manera hipotética y en algunos puntos hasta de manera
improbable.

Se piensa que probablemente el texto que se escribió sobre doce tablas


de madera desapareció en el incendio de los galos en el 390 a.C. y
lamentablemente a fines de la republica lo único que se conocía era el
texto de una forma más o menos adaptada al latín de esa época.

Lo que no está claro y muchas veces se discute es la interpretación


jurídica de las XII Tablas y en esos casos la tradición indica el camino a
seguir y lo mismo pues la comparación con otros ordenamientos
jurídicos poniendo gran énfasis en el derecho germánico y con el derecho
griego primitivo.

De alguna manera el derecho griego ejerció cierta influencia sobre la


legislación de las XII Tablas y en la antigüedad tenían conciencia de ello
así que los juristas romanos señalaron las coincidencias con el derecho
atico y en el campo de las prescripciones relativas al derecho de vecindad
y al derecho de asociaciones.

Las XII Tablas eran un esquema del derecho vigente de esa época,
prescripciones sobre el curso del procedimiento judicial e inclusive de la
ejecución y de las materias jurídicas que hoy en día separamos de
manera tajante en derecho público y derecho privado.