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Armona musical - Leccin 1: Los grados de la escala

Las escalas son sucesiones de notas musicales que estn ordenadas de forma ascendente y descendente. Si observamos y tocamos las notas de una escala de forma ordenada, veremos que no todas las notas de la escala guardan la misma distancia, a excepcin de la escala cromtica, que est compuesta solo por semitonos. La msica antes se basaba en siete escalas distintas denominadas como "modales", dos de stas subsisten en nuestros das, y son las escalas diatnicas, que estn compuestas por la escala mayor y la menor. Dentro de la armona musical a cada nota de la escala diatnica se le considera un grado. Estos grados se representan mediante numeracin romana, y son siete; aunque se aade un octavo grado para "cerrrar" la escala.

Figura 1. Los grados de la escala representados por nmeros romanos. Adems de todo eso, estos grados armnicos, representados en la figura 1, tienen sus propios nombres formales. A continuacin se muestran en una tabla la relacin de los grados y sus correspondientes nombres: Grado I II III IV V VI VII VIII Nombre Tnica Supertnica Mediante Submediante Dominante Subdominante Sensible Tnica

Como se puede apreciar, la nota de la tnica sale duplicada, en el grado I y en el grado VIII. Esto es as porque la escala siempre se debe de cerrar, tocando otra vez la tnica para dar la sensacin de "acabado". Aunque es una repeticin de la tnica, las notas son de diferente altura (una octava).

La nota musical del grado Dominante es la que rige la escala musical, luego viene en importancia la tnica, y la tercera en importancia corresponde al cuarto grado: subdominante. Los acordes formados por estas tres notas se pueden utilizar para crear tres tipos de "cadencias", ya que tienen tendencia a acercarse a la tnica.

Armona musical - Leccin 2: Intervalos musicales


Los intervalos son las distancias que separan a dos notas musicales, y en consecuencia a los grados de la escala diatnica. En concreto, los semitonos son los intervalos ms pequeos que hay. Los intervalos son importantes porque son los fundamentos de la armona musical, es decir, son los cimientos sobre los cuales se construir la armona de una cancin. As pues, sern estas distancias entre notas musicales las que servirn de base para la construccin de acordes, que son estructuras ms complejas, y que dan ms riqueza a la msica. 1. El semitono diatnico, formado por dos notas de distinto nombre. Por ejemplo, la distancia de Re a Mi, o de Sol a La. 2. El semitono cromtico, que est formado por la distancia que separan dos notas con el mismo nombre, como por ejemplo de Fa a Fa sostenido, o de Re a Re bemol. Tenemos varios tipos de intervalos segn su cualidad. Un intervalo, pues, puede ser perfecto, mayor, menor, disminuido o aumentado. Lo de "cualidad" hace referencia a la impresin que nos causa un intervalo al escucharlo. Esa impresin puede ser "un poco ms apagado" o "incompleto" o "ms brillante o alegre"...

Figura 2. Los tipos de intervalos musicales. Cualquier intervalo mayor, al ser descendido un semitono para a ser menor. Por ejemplo, as podramos tener el intervalo menor que va de la nota musical Do a Mi bemol; o de Do sostenido a Mi. Por otra parte, un intervalo perfecto o menor pasa a ser disminuido cuando se le desciende un semitono.

Para calcular los intervalos tenemos que contar las notas hacia arriba. Adems, tambin existe la posibilidad de invertir un intervalo colocando la nota superior una octava ms abajo; o tambin la nota inferior una actaba por arriva. Un intervalo perfecto, al ser invertido de esta forma se mantiene perfecto, pero no as los otros. Un intervalo musical que no supere la octava se le denomina como "simple"; mientras que otro que la sobrepase ser denominado como "compuesto". Los intervalos que se perciben como completos, sin requerir sonido alguno que los suceda se clasifican como "consonantes". Aquellos que los percibimos como "inconclusos" hacen necesario otro intervalo para acabarlos; stos se denominan como "disonantes". As pues, los intervalos servirn de base para construir los acordes: estructuras que enriquecern las composiciones musicales.

Armona musical - Leccin 3: Los acordes de tradas


Los acordes son las estructuras musicales de las que se basa la msica. Estos acordes estn fundamentados a su vez por los intervalos. Ya estudiando anteriormente. Es por esto que asimilando los intervalos se tendr una buena base para poder aprender con garantas los acordes; en este caso los acordes tradas. Adems, como cualquier meloda musical est influenciada grandemente por la armona que producen los acordes, es importante aprenderse esta parte de la armona musical. Las tradas son los acordes ms sencillos, y constan de tres notas musicales. Su nota ms importante es su nota raiz (que da el nombre al acorde), adems de otras dos notas ms: una tercera y una quinta por encima de la nota raz. Tenemos cuatro tipos de acordes tradas:
y y y y

Mayor: tiene el primer intervalo como tercera mayor, y una quinta exacta sobre la nota raz. Menor: son los que su tercera es menor y la quinta sobre la nota raz es exacta tambin. Disminuida: tiene su intervalo de tercera menor, y adems la quinta sobre la raz disminuida. Aumentada: su tercera es mayor, y la quinta sobre la su nota raz est aumentada.

Figura 3. Los cuatro tipos de acordes de tradas.

Igual que ocurre con los intervalos, cada modalidad de trada tiene su propio carcter, es decir, nos causa una determinada impresin al escucharla. As, la trada mayor suena ms "alegre" que la menor; la disminuida suena "incompleta", etc. Con la prctica se puede aprender a usar un tipo de trada para conseguir comunicar una determinada cosa con la msica. Tenemos la posibilidad de formar una trada con cada grado de una escala diatnica; en la siguiente figura, figura 4, se puede observar esta tcnica:

Figura 4. Tradas posibles que encajan sobre la escala de Do mayor. Las tres tradas ms importantes son las que estn situadas en el grado de la tnica, la subdominante y la dominante de la escalas diatnicas. Estas tradas se denominan como primarias, y las restantes de los grados de la escalas son las secundarias.

Armona musical - Leccin 4: Inversin de acordes


Como vimos en la leccin anterior, una trada consta de una nota raz con una tercera y una quinta sobre dicha raz; cuando es as se dice que tenemos el acorde en posicin radical. Pero resulta que la nota raz no tiene porque ser siempre la nota ms grave del acorde, ya que las notas de las que consta la trada pueden ser dispuestos en distinto orden. Esto es lo que se conoce por inversin de acordes: cambiar la altura de las notas de la trada para disponer el acordes en un determinado orden. As adems no suena el bajo tan montono que tocando los acordes en su posicin radical siempre.

Figura 5. Inversiones para la trada de Do mayor. En la figura 5 podemos ver en primer lugar el acorde de Do mayor en su posicin radical. En segundo lugar el mismo acorde pero en su primera inversin: hemos subido la nota Do del acorde una octava, quedando la quinta en el medio y la tercera en el bajo. El ltimo acorde es el Do mayor en su segunda inversin, con la nota raiz en medio (y doblada), la quinta en el bajo y la tercera arriba.

Los nmeros bajo los acordes invertidos indican los intervalos desde la nota ms baja de cada acorde. Como se ve en la figura 5, la primera inversin de una acorde lleva en nmero 6, y se conocen como acordes de sexta. Pero tambien podemos usar, en lugar de esos nmeros, otro tipo de cifrado para las inversiones. Podemos designar estas inversiones de las tradas aadiendo b para la primera inversin, y c para la segunda. Adems, tambin se sealiza el grado de la escala para representar el acorde a tocar que corresponda.

Figura 6. En la parte inferior se puede cifrar la armona, sealizando la trada a tocar y su inversin. El uso de las inversiones de los acordes proporciona a la armona de un tema musical una gran variedad y ligereza; evitando el desplazamiento montono del bajo.. Las primeras inversiones, por lo general, suenan mejor cuando se dobla la nota raz o la quinta. Tambin hay que decir que, cuando se usan las dos primeras inversiones (por ejemplo, IVb y Vb) en sucesin, se debe tener precaucin, ya que hay que evitar las quintas y las octava consecutivas.

Armona musical - Leccin 5: Los acordes de sptima


Los acordes de sptima son acordes un poco ms complejos que las tradas. El hecho es que suman una nota ms, constando pues de cuatro notas. Este hecho de tener una nota ms hace que sea un tipo de acorde ms complejo, porque, por ejemplo, dispone de ms inversiones, ms modalidades de sptima... El acorde de sptima se forma en base a la tradas: tan solo habr que sumar a la trada otra nota ms que forme un intervalo de sptimas sobre la nota raz.

Figura 7. Los diferentes tipos de acordes de sptima.

Como se ve en la figura 7, existen diferentes tipos de acordes de sptima; pueden ser estos acordes mayores, menores o disminuidos. A pesar de todo, lo ms comn es las siguientes combinaciones de notas en un acorde de sptima:
y y y

Trada menor con sptima menor Trada aumentada o mayores con sptima menor o mayor Trada disminuida con sptima menor o disminuida

Acorde de sptima dominante


Este acorde de sptima dominante es el que se forma aadiendo una sptima menor sobre la trada dominante; se hace mencin especial porque es un acorde musical muy til. Las tres notas superiores de este acorde forma una trada disminuda, por lo que suena incompleta hasta que se resuelve. El modo de resolverlo es dejando que la nota principal se eleve hasta la tnica, y la subdominante caiga a la mediante.

Figura 8. Proceso para resolver la stima dominante.