MICROECONOMÍA

FUNDAMENTOS DE LA ECONOMÍA Definición de economía.

Economía (de οἶκος, "casa" en el sentido de patrimonio, y νέμω, "administrar").
"La economía es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción, la distribución, la circulación y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas." Diferencia entre microeconomía y macroeconomía: La diferencia está en su campo de acción. La microeconomía busca explicar los precios y las cantidades de bienes y servicios individuales. También estudia los efectos de la regulación gubernamental y de los impuestos sobre los precios, y las cantidades de los bienes y servicios individuales. La macroeconomía estudia los efectos de los impuestos, el gasto gubernamental y el superávit o déficit del presupuesto del gobierno sobre empleos e ingreso totales. También estudia los efectos del dinero y las tasas de interés.

Factores de la producción: Son todos aquellos elementos que contribuyen a que la producción se lleve a cabo. Tradicionalmente se han agrupado en tierra, trabajo y capital, algunos autores introducen como factor a la organización. Tierra: Se refiere a los recursos naturales que sirven a la producción: tierra, agua, minerales, atmósfera, vegetales, animales, etc. Trabajo: Actividad humana que transforma y adapta los elementos de la naturaleza para satisfacer necesidades humanas, cuya remuneración es el salario.
Capital: Son los recursos económicos susceptibles de reproducirse y que ayudan a la producción (inversión): maquinaria, equipo, herramienta, instalaciones, edificios, etcétera. Organización: Es un sistema de actividades o fuerzas de dos o más personas coordinadas de manera consciente con un objetivo común, división del trabajo y jerarquía de autoridad. Los sectores de la economía Actividades o sectores económicos: Existen tres sectores: el agropecuario, el industrial y el de servicios. Las principales ramas o actividades del sector agropecuario son: la agricultura, la ganadería, la selvicultura y la pesca. El sector industrial se subdivide en industria extractiva (cuyas ramas son el petróleo y la minería) e industria de transformación, con más de 70 ramas, entre las que destacan: cemento, química, bebidas alcohólicas, muebles, textiles, alimentos, editorial, madera, productos metálicos, etcétera. Las principales ramas del sector servicios son: comercio, restaurantes, hoteles, transporte, almacenamiento, comunicaciones, servicios financieros y seguros, bienes inmuebles, servicios profesionales, educación, servicios médicos, servicios de esparcimiento, administración pública y otros. La política económica Economía política y política económica. La economía es una ciencia social porque estudia seres humanos en su ambiente natural y social (ecosistema humano). Sin embargo, según la corriente objetiva, la economía es una ciencia política porque se ocupa de decisiones que afectan a grupos sociales. La economía política nace como ciencia en el siglo XVIII con William Petty. Economía política: Ciencia que estudia las leyes económicas; pero hemos dicho que no sólo interesa el conocimiento de las leyes, sino actuar sobre ellas para modificarlas en beneficio de la sociedad. Quien se encarga de ello es la política económica, la cual trata de regular los hechos y fenómenos económicos. (Género y especie) Política económica: Sistema de medidas económicas que el Estado aplica en interés de los ciudadanos. La política económica influye sobre muchos aspectos del desarrollo de la sociedad y, ante todo sobre sus fuerzas productivas. Existe una interrelación entre la economía política y la política económica, la primera descubre y produce las leyes económicas y la segunda las aplica para el mejoramiento económico de la sociedad. Importancia de la economía: El hombre tiene problemas económicos, por ello, debe conocer la economía y sus elementos para resolverlos. La complejidad de la vida económica moderna requiere para triunfar algo más que la mera intuición del hombre de negocios, aquellos empresarios con conocimientos de la estructura y funcionamiento del sistema económico tendrán más posibilidades de éxito que los intuitivos. Bienes: Son mercancías u objetos que se adquieren pagando un precio por ellos. Son tangibles. Servicios: Un servicio es la realización de una actividad por parte de un prestador (de servicios). Son intangibles. Escasez y eficiencia Escasez: La escasez es la insuficiencia de recursos disponibles para satisfacer nuestras necesidades o preferencias. Todas las cuestiones y problemas económicos tienen su origen en la escasez. Todos queremos tener buena salud, una vida prolongada, comodidad material, distracción física, mental y conocimientos. Nadie se siente enteramente satisfecho con su estado de salud o su esperanza de vida. El pobre y el rico se enfrentan a la escasez. Una niña pobre puede querer una bebida refrescante pero no le alcanza el dinero que tiene en el bolsillo, siente la escasez. Un estudiante quiere asistir a una fiesta el sábado pero no tiene carro para llevar a su novia, experimenta la escasez. Eficiencia: Uso racional de los recursos con que se cuenta para alcanzar un objetivo predeterminado. A mayor eficiencia menor la cantidad de recursos que se emplearán, logrando mejor optimización y rendimiento. Los interrogantes básicos de un sistema económico:

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1: ¿Qué bienes y servicios se producen y en qué cantidades? Los bienes y servicios son todas las cosas que valoramos porque las podemos utilizar en la producción o en el consumo, y por las que estamos dispuestos a pagar. Producimos bienes y servicios que van desde las cosas necesarias como casas-habitación hasta artículos recreativos como vehículos y para acampar. ¿Qué determina si construimos más casas, o hacer más equipo para acampar? 2: ¿Cómo se producen los bienes y servicios? En un viñedo en Francia, trabajadores que acarrean canastos, realizan a mano la vendimia anual. En un viñedo en California, una inmensa máquina y unos cuantos trabajadores hacen el mismo trabajo que realizan cien cosechadores franceses. Vea a su alrededor y verá muchos ejemplos de este fenómeno: el mismo trabajo realizado de distintas maneras. En algunos supermercados, los dependientes de la caja teclean los precios, en otros, utilizan un lector de códigos de barras. ¿Por qué usamos máquinas en algunos casos y gente en otras? ¿La mecanización y el cambio tecnológico destruyen más trabajos de los que crean? ¿Mejoramos o empeoramos? 3: ¿Cuándo se producen los bienes y servicios? En una obra en construcción, hay una oleada de actividad productiva y la gente debe trabajar horas extra para que la producción pueda fluir con suficiente rapidez. Una fábrica de automóviles cierra durante el verano, despide temporalmente a sus trabajadores y suspende su producción. Algunas veces, la producción de toda la economía se detiene e incluso se contrae por varios períodos en lo que se denomina una recesión. En otras ocasiones, la producción de toda la economía se expande rápidamente. A este flujo y reflujo de la producción lo llamamos ciclo económico. Cuando la producción cae, se pierden empleos y el desempleo aumenta. ¿Qué provoca que la producción suba y baje? ¿Cuándo bajará nuevamente? ¿Puede el gobierno evitar que la producción baje? 4: ¿Dónde se producen los bienes y servicios? Honda, "Globalización a través de la localización" es su lema, pero produce automóviles en un país y los embarca para su venta a otro país. Los ingenieros de software en el Valle del Silicio en California trabajan a través de Internet con programadores en India. Pero también existe mucha concentración local de la producción. La mayoría de las alfombras estadounidenses se fabrican en Dalton, Georgia, y la mayoría de las películas se producen en Los Ángeles. ¿Qué determina en dónde se producen los bienes y servicios? ¿Cómo afectan los cambios en la ubicación de la producción a los trabajos que hacemos y a los salarios que ganamos? 5: ¿Quién consume los bienes y servicios que se producen? La respuesta a esta pregunta depende de los ingresos que obtienen las personas. Las personas de raza blanca en Estados Unidos, en promedio, ganan más que las minorías de otras razas. Las personas con un título universitario, en promedio, ganan más que los egresados de la secundaria o preparatoria. Además, hay una gran desigualdad de ingresos alrededor del mundo. ¿Qué determina los ingresos que ganamos? ¿Por qué los médicos obtienen ingresos mayores que las enfermeras? ¿Por qué las mujeres y las minorías ganan menos que los hombres de raza blanca? Conceptos de economía Elección: Una elección es seleccionar una cosa de entre varias alternativas. Intercambio: Es renunciar a algo para obtener otra cosa. Costo de oportunidad: La alternativa de mayor valor a la que renunciamos es el costo de oportunidad de la actividad elegida. Toda elección implica un costo. Usamos el término costo de oportunidad para subrayar que cuando hacemos una elección en una situación de escasez, estamos renunciando a una oportunidad de hacer algo distinto. El costo de oportunidad de cualquier acción es la alternativa desaprovechada de mayor valor. El costo de oportunidad de estar en la escuela son las cosas alternativas que podría haber hecho si hubiera dejado la escuela. Beneficio marginal: El beneficio que surge de dedicar más tiempo a una actividad se llama beneficio marginal. Por ejemplo, suponga que una madre trabaja dos días a la semana y está pensando en aumentar a tres días. El beneficio marginal es el beneficio que obtendrá del día adicional de trabajo no de los tres días, pues ella ya obtiene el beneficio de dos, así que no considera este beneficio como resultado de la decisión que está tomando. Costo marginal: El costo de dedicar más tiempo a una actividad se llama costo marginal. Para la madre del niño, el costo marginal de aumentar su trabajo a tres días a la semana es el costo adicional (monetario y no monetario) de no pasar un día más con su hijo. El costo marginal no incluye el costo de los dos días que ya trabaja. Para tomar su decisión, la madre compara el beneficio marginal de un día extra de trabajo con su costo marginal. Si el beneficio excede al costo, ella trabajará el día extra. Si el costo excede al beneficio, ella no trabajará el día extra. Al evaluar los beneficios y costos marginales, utilizamos nuestros recursos escasos de forma que nos da el mayor bienestar posible. Intercambio voluntario y mercados eficientes: El intercambio voluntario mejora tamo a compradores como a vendedores, y los mercados son una forma eficiente de organizar el intercambio. Cuando usted compra alimentos, renuncia a algún dinero a cambio de una canasta de verduras. Pero los alimentos valen el precio que usted paga. Usted está en una mejor situación al haber intercambiado algo de su dinero por verduras. La tienda de alimentos recibe un pago que alegra al dueño. Tanto usted como el dueño de la tienda ganan con su compra. El dinero se utiliza como medio de cambio. Vendemos nuestro trabajo en el mercado a cambio de un ingreso monetario y compramos los bienes y servicios en una amplia variedad de mercados: mercados de verduras, de café, de películas, etc. Del otro lado de estas transacciones, las empresas compran nuestro trabajo y nos venden los cientos de bienes que deseamos consumir. Los mercados son eficientes en el sentido de que envían recursos al lugar en el que se les valora más. Por ejemplo el mal tiempo destruye la cosecha de café en Brasil y hace que el precio de café en este y en otros mercados se

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el dueño del edificio obtiene parte de ese dinero en forma de alquiler. cuando éste se gasta. La cantidad disponible del bien es demasiado pequeña. En la actualidad. La imperfección del mercado también surge cuando los productores no toman en cuenta los costos que imponen a otras personas. Cuando un solo productor controla todo un mercado e impide la entrada de otros. Cuando estamos en condiciones de esperar a que se presente la mejor oportunidad de empleo o cuando la empresa espera a que se presente el mejor candidato para la vacante estamos en un desempleo eficiente. El desempleo siempre está presente. incluido el agricultor que cultivó los granos de café. Niveles de vida y crecimiento de la productividad: Los niveles de vida tienden a mejorar cuando la producción per cápita aumenta. Con demasiado dinero alrededor. Para superar las imperfecciones del mercado. o porque incrementa el número de trabajadores. Desempleo: Eficiente o desperdiciado: El desempleo puede resultar de imperfecciones del mercado y pueden estarse desperdiciando recursos productivos. existe un incentivo para los vendedores para tratar de controlar el mercado. Este proceso conduce a una situación en la cual "demasiado dinero persigue muy pocos bienes". Pero. sólo aumentaría los precios y. la acción del gobierno es necesaria para que el uso de los recursos se vuelva eficiente. no asigna los recursos de manera eficiente. sólo un aumento de la productividad media da lugar a una mejoría de los niveles de vida. entonces es un desperdicio. mejora la productividad porque ayuda a asignar a la gente a sus empleos más productivos. Pero si un trabajador produce más autos. por ejemplo) y proporcionan directamente algunos bienes y servicios (defensa nacional. que destruye plantas y bosques y disminuye la producción agrícola. Pero acabamos de ver que el gasto total y el ingreso total son iguales. Algún desempleo es resultado de fluctuaciones del gasto. El monto de su gasto genera ingresos por un monto igual.dispare. como la lluvia ácida. aumenta. Algunas ganan y otras pierden. el productor puede restringir la cantidad disponible y subir el precio. Las personas que dan el más alto valor al café son aquellas que continuarán bebiéndolo. la inflación ha sido relativamente baja. Una forma de valorar las cosas que usted compra es a través de los precios que paga por ellas. y el dueño del expendio obtiene una parte en forma de beneficios o ganancias. Inicialmente. o productividad media. Pero estos proveedores gastan parte de lo que reciben en salarios y alquiler. para la economía en su conjunto. éste empieza a perder valor. ¿qué le sucede a ese dinero? La persona que lo atiende recibe parte de ese dinero en forma de salario. Este costo es el monto total pagado a las personas que produjeron los artículos: el ingreso total generado por su gasto. podemos crear empleos. Un aumento del número de trabajadores conlleva un aumento de la producción total pero no un aumento de la producción por persona. La imperfección o falla del mercado es una situación en la que el mercado. Al aumentar la producción per cápita es posible disfrutar de un nivel de vida más alto y comprar más bienes y servicios. La idea consiste en que si introducimos más dinero en la economía. Esta acción ocasiona una imperfección o falla del mercado. algún tipo de desempleo es eficiente. dejaría sin cambio la producción y el empleo. las compañías de energía eléctrica producen contaminación. en el mejor de los casos. Debido a que un precio alto conlleva una ganancia mayor para el vendedor. así que ambos también son iguales al valor de la producción. por sí solo. Por ejemplo. alientan la producción de algunos bienes y servicios mediante subsidios (atención médica y educación. Inflación: Los precios suben cuando el aumento en la demanda es superior al aumento en la producción. Pero. aumenta el costo de oportunidad de tomar café. Gasto. un trabajador logra una producción mayor. y lo que les queda forma parte de sus beneficios. ingreso y valor de la producción: Para la economía en su conjunto. usted gasta alrededor de $2. entonces más personas disfrutan el poseer un auto. Otra forma de valorar los artículos que usted compra es a través del costo de producción. Los proveedores del expendio también reciben una parte de lo que usted paga. los gobiernos regulan los mercados con leyes antimonopolio y leyes de protección al medio ambiente. de menos de 4 por ciento al año. Este aumento de precio. produciríamos menos electricidad. Así. un aumento del dinero sí podría aumentar la producción y crear empleos. Los precios al alza y a la baja son noticia porque afectan a varias personas. desalientan la producción y consumo de algunos bienes y servicios con gravámenes especiales (tabaco y alcohol. Lo mismo es cierto para el gasto de todos los demás. Imperfección o falla del mercado: El mercado no siempre trabaja de manera eficiente. El valor monetario o nominal de la producción puede aumentar por tres razones: porque los precios suben. pero a los vendedores sí. A los compradores no les agrada cuando los precios suben. Algunas personas dicen que al aumentar la cantidad de dinero. A veces su tasa es baja y otras es alta. Así que el valor de los bienes y servicios comprados es igual al gasto total. en Estados Unidos y en varios países de Latinoamérica. En ocasiones. Al automatizar una línea de producción de automóviles. con todos los otros precios constantes. el gasto total es igual al ingreso e igual al valor de la producción. Un aumento de precios ocasiona ingresos mayores. por ejemplo). pero sólo medido en dinero. el gasto total en bienes y servicios es igual al ingreso total. a final de cuentas. Cuando compra un café capuchino. Sin embargo. porque la producción por persona. Sin embargo. Si estos costos se tomaran en cuenta. por ejemplo). El ingreso extra es sólo lo justo para pagar los precios más altos e insuficiente para comprar más bienes o servicios. Sus $2 de gasto crean exactamente $2 de ingreso para todas las personas que han contribuido en la elaboración de su café capuchino. Lo mismo es cierto para todos los bienes y servicios. los negocios venden más y así contratan más trabajo para producir más bienes y servicios. 3 .

llegar a fijar acuerdos sobre el precio puede ser muy complicado 4 . Es la institución u organización social a través de la cual los ofertantes (productores y vendedores) y demandantes (consumidores o compradores) de un bien o servicio. entonces tendrán lugar tales acontecimientos>. a mediados del verano el melón baja de precio. generalmente porque se intenta mantener el precio de un bien por debajo de su precio de equilibrio en el mercado o porque el bien objeto de transacción se considera perjudicial. por ejemplo. y escoge entre los bienes de consumo y los bienes de capital que aumentan el consumo en el futuro. Cuando llega Navidad. La mayoría de los economistas tienen puntos de vista personales sobre cómo debería funcionar la sociedad y es muy difícil ignorarles cuando se recomienda una política determinada. sin embargo. Por ello. A medida que la producción aumentaba. Determinan la cantidad que se produce de cada bien y servicio y su precio. un piso. se empezaron a desarrollar códigos de comercio que. sino que en ocasiones formulan propuestas y afirmaciones sobre cómo deberían ser las cosas. La economía positiva se dedica a establecer proposiciones del tipo <si se dan tales circunstancias. la oferta y la demanda de los bienes y servicios. No debe olvidarse que cualquier análisis implica una evaluación de los hechos. MERCADOS Y EL GOBIERNO Concepto de mercado Es el ambiente social (o virtual) que propicia las condiciones para el intercambio. las comunicaciones y los intermediarios empezaron a desempeñar un papel más importante en los mercados. La frontera de posibilidades de producción ilustra muchos procesos económicos básicos: el crecimiento económico desplaza la frontera hacia fuera. Los agentes son los compradores y los vendedores. un país elige relativamente menos alimentos y otros bienes necesarios a medida que se desarrolla. Cuando una economía se encuentra en su FPP. Las posibilidades tecnológicas de la sociedad Cuando existen recursos y tecnología. Elementos del mercado: Son el precio. Acudimos al mercado para dar solución a nuestras necesidades y movidos por nuestro propio interés. Las aseveraciones o afirmaciones sobre lo que es. Cuando se prohíbe el intercambio privado. posteriormente. la economía es ineficiente y funciona por debajo de la FPP. Este hecho se ilustra mediante la FPP. Un bien se cambia por dinero y éste. Dicen lo que comúnmente se cree acerca de la forma en que funciona el mundo. Este juego de fuerzas recibe la atención de los economistas. por tanto. El precio absoluto de un bien es su relación de cambio por dinero. "En la búsqueda de este objetivo. El juego de compradores y vendedores en los mercados determina las cantidades y los precios de los distintos bienes y servicios. se crea una escasez del producto en cuestión al precio oficial y aparecen los mercados «negros». Las afirmaciones positivas son explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenómenos económicos. elegir una cosa significa renunciar a alguna otra. Cuando el desempleo es alto o cuando una revolución o una intervención ineficiente del Estado perjudica a la actividad económica. dieron lugar a las modernas empresas nacionales e internacionales. tratan <de lo que debería de ser>. elige entre los bienes privados y los públicos. como si lo demandamos porque deseamos adquirir una vivienda. Una afirmación positiva puede ser correcta o incorrecta. y constituye la teoría de la oferta y la demanda. en última instancia. Fijando precios para todos los bienes. asegura la viabilidad de un sistema de economía de mercado. como sería el caso de la droga. precios altos tienden a reducir el consumo y estimulan la producción. El precio de mercado: Los compradores y vendedores se ponen de acuerdo en precio y cantidad de un bien o servicio produciéndose el intercambio correspondiente. que manifiesta cómo se intercambia la producción de un bien (como las llantas) por la de otro (como el azúcar). tratan sobre <lo que es o podría ser>. se llaman afirmaciones positivas. Cuando existe escasez. Una tarea primordial de los economistas es averiguar cómo funciona el mundo económico. esto es. La economía positiva y la economía normativa: Los economistas no sólo se dedican a comentar los hechos que observan. las posibilidades de producción de dos bienes como el azúcar y las llantas pueden resumirse por medio de la frontera de posibilidades de producción (FPP). El precio de un bien en unidades de otro bien es el precio relativo. entran en relación comercial para realizar transacciones comerciales. la psicología y la sociología). tanto si ofrecemos alguna cosa. y los hechos muchas veces son susceptibles de más de una interpretación. Las afirmaciones normativas ofrecen prescripciones para la acción basadas en juicios de valores personales y subjetivos. Existe eficiencia productiva cuando no es posible aumentar la producción de un bien sin reducir la de otro. cabe distinguir entre afirmaciones positivas y afirmaciones normativas. los economistas (como todos los científicos) distinguen dos tipos de aseveraciones: Lo que es y lo que debe ser. sólo puede producir una mayor cantidad de un bien produciendo una menor de otro. algunos alimentos suben de precio. el mercado permite la coordinación de compradores y vendedores y. Precios bajos estimulan el consumo y desaniman la producción. el número de unidades monetarias que se necesitan para obtener a cambio una unidad del bien. El valor del bien o servicio al que se renuncia es su costo de oportunidad. y podemos someterla a prueba cotejándola con los hechos. Los primeros mercados de la historia funcionaban mediante el trueque. Los precios son el mecanismo equilibrador del mercado. Tras la aparición del dinero. El funcionamiento de los mercados: La oferta y demanda son las fuerzas que hacen funcionar a las economías de mercado o capitalistas.La ciencia económica: La economía es una ciencia social (al igual que la ciencia política. por otros bienes. A veces.

Medida de valores 2. y éste es la expresión monetaria del valor. El dinero existe desde la época esclavista.. Competencia perfecta: Cuando los compradores y vendedores del mercado no pueden imponer ni manipular el precio. dinero y capital El comercio es el elemento que permite la circulación de los bienes y servicios. el precio es una cantidad de dinero. La especialización se debe a la creciente tendencia a utilizar métodos de producción indirectos que requieren muchas cualificaciones especializadas. mosca.Instrumento de pagos diferidos 6. Es un comparativo.. son un claro síntoma de mal funcionamiento del mercado. y algunos sinónimos del término son: numerario. Clasificación: Tipos de mercado: Mercados transparentes. plata. significa que el dinero se convierte en la medida común del valor. pasta. no lo son el cheque y la letra de cambio. en colaboración con otros factores. fondos. 5 . La circulación de mercancías es el punto de partida del capital. se especializan más. La división del trabajo permite dividir una tarea en otras más pequeñas que pueden ser dominadas y realizadas más deprisa por un único trabajador. cuando. y mercados opacos. Definición de dinero: El diccionario Larousse define al dinero como "moneda. como por ejemplo las autoridades económicas. etcétera. hay más de una situación de equilibrio. el comercio. caudal.Medio de atesoramiento y acumulación 5. principalmente el trabajo y bienes intermedios. Actualmente el criterio general es considerar que son dinero las monedas metálicas. Asimismo se puede distinguir entre mercados libres.Medio de cambio y circulación 4. pero a lo largo de la historia ha experimentado una serie de cambios hasta llegar al sistema capitalista. constituyen los supuestos históricos bajo los cuales surge aquél. pecunia. Competencia imperfecta: Cuando hay pocos o un solo vendedor y éstos o éste ponen un precio a su conveniencia. y mercados intervenidos. sin dinero.. Las más importantes: 1. B.. donde cumple funciones básicas para el desarrollo del sistema. volveríamos al trueque. debido a la existencia de información incompleta entre los agentes. La producción de mercancías. la circulación mercantil y una circulación mercantil desarrollada. El dinero es el medio de cambio universalmente aceptado para pagarlo todo. Las economías.Patrón de precios 3. Pero como el valor se manifiesta a través del precio. fortuna". se destina a la producción de bienes de consumo.. tienden a concentrarse en determinadas mercancías y a intercambiar sus excedentes de producción por bienes producidos por otros. A estos costes asociados para fijar el precio se les llama costes de transacción. cuando agentes externos al mercado. fijan los precios. sometidos al libre juego de las fuerzas de oferta y demanda. a medida que se desarrollan. Comercio. A medida que los individuos y los países se especializan más. y que por el contrario. La demanda: Es la cantidad de un bien que los consumidores desean y puedan comprar. Funciones del dinero: Son varias las funciones que cumple el dinero en la sociedad capitalista.Dinero mundial a) Medida de valores y patrón de precios: El ser una mercancía le permite ser un equivalente general de todas las demás. bienes y valores disponibles que. Capital: Es la cantidad de recursos. cuando hay un solo punto de equilibrio. billetes y depósitos bancarios. Naturaleza y funciones del dinero A.y costoso en términos de tiempo. y si son muy elevados..

consiste en un proceso histórico que precede a la producción capitalista y significa. La teoría cuantitativa del dinero pretende explicar el poder adquisitivo del dinero en función de la cantidad de mercancías que se puedan comprar con él. pues. Desde el punto de vista contable: Capital = activo . como monedas. que son las tasas pasivas. c) Medio de atesoramiento y acumulación: Al ser equivalente general de todas las demás mercancías. e) Dinero mundial: El dinero también actúa como dinero mundial en el sistema de pagos de los países que realizan transacciones monetarias. La velocidad de circulación del dinero depende de muchos factores. entre los que destacan el desarrollo del sistema financiero y crediticio y los sistemas de pagos. Así. No actúa como intermediario en el proceso de cambio porque la mercancía ya circuló. De lo anterior se desprende que no todo dinero es capital. la regulación monetaria del Estado y los tres motivos de demanda de dinero: transacción. para diferenciarlos de los bienes de consumo. si hay crecimiento o estancamiento. de magnitudes sociales. el total de transacciones comerciales que se realizan en el país. 6 . debido a que los bienes de capital pueden ser expresados en términos monetarios. el cual está determinado por tres factores:  La cantidad de dinero en circulación en el país. el dinero puede ser guardado o atesorado en un momento dado. la oferta monetaria. Este proceso se efectúa según la fórmula marxista: Mercancía Dinero Mercancía. Asimismo. de valores de cambio. que puede generar confianza o desconfianza en los ahorradores. Concepto: El capital es todo lo que hace posible la producción. el dinero paga en forma diferida una mercancía que ya fue adquirida con anterioridad. papel moneda. herramientas. Es el conjunto de los medios de producción. la productividad y la utilización de los factores productivos. y que éste se representa por maquinaria. depósitos a plazo. depósitos de ahorro. El capital es el motor básico del capitalismo junto con el trabajo asalariado.pasivo Desde el punto de vista administrativo.  La velocidad de circulación de dinero. la acumulación de riquezas monetarias en pocas manos. B. de la proporción cuantitativa en que se encuentran en el proceso de circulación la masa de mercancías y la cantidad de dinero. es decir. Definición y clasificación del capital A. proporciona plusvalía. el capital es uno de los dos recursos con los que cuenta la organización (el otro es el recurso humano) para lograr sus objetivos.  La disponibilidad de la gente para ahorrar una vez cubiertas sus necesidades. ¿Cómo se da la acumulación de capital? Esta acumulación inicial es lo que Marx llama acumulación originaria o primitiva del capital. si hay estabilidad o inflación. no se puede desarrollar el uno sin el otro. diríase como de sí mismos. la proporción del ingreso destinada al ahorro. La cantidad de dinero en circulación está regulada por las autoridades monetarias. El volumen de comercio depende del total de la población. esto es. la separación de los medios de producción al productor directo (ya que no es dueño de ellos). y por el otro. el número de veces que se usa en un periodo determinado.  El volumen de comercio. edificios. certificados financieros y certificados de depósito bancario. el dinero actúa como medio de pago y no como instrumento de compra.b) Medio de cambio y circulación: El dinero en efectivo sirve como intermediario en el proceso de circulación de las mercancías. tarjetas de crédito. que facilitan más el intercambio. es decir. ¿Cuáles son los factores que determinan la oferta de dinero? Los principales determinantes de la oferta de dinero son:  La cantidad de dinero en circulación que exista en un momento dado y que puede ser regulada por las autoridades monetarias. Las transacciones económicas entre los diferentes países del mundo hacen necesaria la existencia del dinero mundial que actúa en el sistema monetario mundial y que ayuda a: La compra de mercancías y servicios de un país a otro. ya que representa la riqueza de la sociedad y con él se puede comprar cualquier mercancía. Esto significa que para determinar el valor del dinero debe comprenderse el nivel general de precios.. es una suma de mercancías. se incrementa a sí mismo. etc.  El tipo de interés que en un momento determinado ofrecen las instituciones bancarias a los depositantes o ahorradores. surgiendo así la clase de obreros asalariados y de capitalistas. La definición marxista de capital es el valor que.  El tipo de política monetaria seguida por el Estado.  Las fluctuaciones de los precios. cheques. Oferta y demanda monetaria: Está integrada fundamentalmente por los depósitos o ahorros de dinero que los particulares hacen en los bancos y que se encuentran representados por depósitos a la vista. es decir. El capital necesita del trabajo asalariado y éste del capital. Acumulación de capital: En el sistema capitalista se generaliza la producción de mercancías. El capital no es. A todos aquellos bienes que se utilizan en la producción se les llama bienes de capital o bienes de producción. instalaciones. por un lado. la producción. lo cual depende del volumen de ingresos que reciba. por medio de la explotación de la fuerza de trabajo del hombre. El proceso de acumulación de dinero es: Acumulación = Dinero + Dinero + Dinero d) Instrumento de pagos diferidos: En el crédito. etc. La emisión del dinero y el nivel de precios: El precio de las mercancías y de la capacidad adquisitiva del dinero nace. es conveniente destacar que el capital se valoriza en términos monetarios.  La situación de la economía total del país. solamente una suma de productos materiales. previsión y especulación. el mercado monetario o demanda de créditos a corto plazo se determina por la cantidad de dinero en circulación. Es posible sustituirlo por representantes suyos. equipos.

Capital de préstamo. combustibles. Capital monetario. Parte del capital que se invierte en el salario de los obreros. Inversión que se realiza en medios de producción y fuerza de trabajo. mayor valor. En síntesis. Capital comercial. Pertenece a los particulares y cuya finalidad es la obtención de lucro o ganancias. más capital constante. situación que se repite después de cada ciclo productivo. por ello se habla de proceso de acumulación. es decir. bonos. representa el valor de la fuerza de trabajo y produce además un excedente. Aumenta la explotación de los obreros asalariados. maquinaria. Aquel que pertenece a la sociedad en su conjunto y cuya existencia no proporciona ganancias. capital variable. Aumentan las ganancias entre capitalistas. Es el que se invierte en todo tipo de industrias (extractivas y de transformación). una vez deducida la depreciación. Capital industrial. Parte de la plusvalía que el capitalista obtiene la destina al consumo y parte a la in versión. Empeora la situación de los trabajadores. Tipo de capital industrial que se encuentra bajo la forma de mercancías destinadas a la venta. Está integrado por los medios de producción existentes en la sociedad. El capital mercantil ayuda al proceso de realización de la plusvalía. Capital productivo. Capital que se encuentra en forma de dinero y que proporciona ganancias a través de la explotación del trabajo ajeno. Se incrementa el capital de los capitalistas. Este capital transfiere parte de su valor a las mercancías durante varios periodos de producción en la medida en que van desgastándose. proporciona un ingreso a quien lo posee. Fusión que existe entre el capital industrial y el bancario. Contribuyó a preparar las condiciones del capitalismo. El valor de este capital se incrementa durante el proceso de producción (este valor incrementado es la plusvalía). El capital financiero se forma en la etapa imperialista del capitalismo. el capital es: Capital bruto. materias primas y auxiliares. Clases de capital: Capital constante. su valor no cambia durante el proceso de producción. maquinaria.Recordemos que el valor de una mercancía (M) se compone de tres elementos: capital constante. puede c1asificarse en: Capital privado o lucrativo. Existe en forma de títulos de valor (acciones. instalaciones. es decir. el capital productivo se clasifica en: Capital fijo. Parte del capital productivo que se invierte en materias primas. más capital variable y. Capital neto. Capital ficticio. La acumulación representa incremento de capital y esto significa mayor producción de mercancías. Capital usurario. Capital variable. De acuerdo con la acumulación. Desde el punto de vista técnico. Actualmente este capital existe en los países dependientes y atrasados. Inversión real que se efectúa en medios de producción y fuerza de trabajo. más plusvalía. Sirve en buena medida para reponer el equipo que se desgasta en el proceso productivo. cuando el capitalista ya adquiere medios de producción y fuerza de trabajo adecuados (crea plusvalía). Es en forma monetaria y su dueño lo presta y obtiene una remuneración adicional (interés). Se reproducen las relaciones sociales de producción capitalistas. 7 . pero incluye la depreciación. C. Representa el monto de acumulación de capital. Tipo de capital industrial que existe cuando el capital monetario se transforma en forma productiva. el proceso de acumulación de capital reproduce las relaciones sociales de producción capitalista. Algunas consecuencias principales de la acumulación de capital son: Se incrementa la producción y productividad de mercancías. aparatos y herramientas. representa el valor de las materias primas y de la maquinaria incorporada en la mercancía. En la bolsa se efectúa el movimiento de títulos valor. Esta forma de capital proporciona interés a su propietario. combustible. obligaciones. cédulas) que no tiene un valor intrínseco. Capital circulante. Parte del capital que se encuentra representada por medios de producción: edificios. Los recursos bancarios se transfieren a la industria y los de ésta a la banca. a la acumulación de capital. Aumenta la competencia entre capitalistas. Capital financiero. Parte del capital productivo que se invierte en la construcción de edificios e instalaciones. Capital social o productivo. Conduce a la formación del ejército industrial de reserva (existencia de desempleo y subempleo). Los motivos que impulsan la acumulación de capital son el deseo de los capitalistas de obtener mayores ganancias y la competencia entre ellos. El que se invierte en la circulación. Esta parte representa la amortización o depreciación destinada a la reposición del capital fijo que se va desgastando. obtiene ganancias mediante la compra y venta de mercancías. al mismo tiempo que agudiza las contradicciones de este sistema económico. materiales auxiliares y fuerza de trabajo. sin embargo. Precisamente la parte de la plusvalía para inversión en capital constante y variable constituye la acumulación de capital. Según el propietario del capital y el fin a que se destine. Capital mercantil. Este capital crea plusvalía porque funciona en la esfera de la producción. consecuentemente. Conduce a la concentración y centralización del capital.

Por lo general se da a través de la inversión extranjera directa y de las empresas trasnacionales. y expresa la relación entre trabajo excedente y trabajo necesario. es la determinación del nivel de impuestos y las tarifas que deben pagar sus ciudadanos. Las funciones económicas del gobierno El Estado. la productividad. La determinación de las políticas impositivas: La última función de importancia del Estado.. la determinación de las tasas impositivas pueden venir desde el Congreso (para países con alto grado de centralización) o de los Gobiernos locales (como en el caso de los Gobiernos federales). 8 .. Justicia. se habla de diferentes clases de capital entre los que destacan: -Capital social -Capital no exhibido -Capital autorizado -Capital social fijo -Capital emitido -Capital social variable -Capital suscrito -Capital líquido -Capital exhibido -Capital preferente -Capital no emitido -Capital propio y ajeno El capital como categoría de la economía de mercado El rendimiento del capital significa el beneficio o ganancia que obtiene el capitalista por su inversión. Se expresa en tanto por ciento y su fórmula es: P' = P/V x 100 La tasa de plusvalía se llama también de explotación. Sanidad.El manejo del gasto público: La primera función importante del Estado es el manejo del gasto público. Dicha función consiste en atesorar los recursos de la nación y crear un fondo de reserva. El manejo de los recaudos nacionales: La administración de los ingresos. Expresados en términos monetarios. 2. Esta composición también indica cuánto capital constante se utiliza en relación con el capital total invertido. ya que sólo en éste se produce plusvalía. 4. Dependiendo del país.Según el origen.La regulación de la actividad Económica: La segunda gran función económica del Estado. da 100%). Es el que proviene del exterior del país. Obtener recursos a través del endeudamiento: Los esquemas de financiación de los estados provienen de: Emisión de bonos. capital variable ( V) y plusvalía (P) que se representa así: w=c+v+p. Indica la cantidad de maquinaria. La magnitud de la tasa de la plusvalía es directamente determinada por tres factores: la duración del día de trabajo. licencias. La fortaleza del los Estados. es la regulación constante y el seguimiento de la actividad económica. A través de sus políticas se determinan las prioridades estratégicas de la nación y se determinan las áreas importantes en donde se deben invertir los recursos comunes de los ciudadanos. Existen varias funciones que se le atribuyen al Estado en la economía moderna. Tasa de plusvalía. de acuerdo con la teoría marxista. entonces: P' = $8/$8 x 100% El concepto de tasa de explotación es más genérico y se aplica a todas las sociedades donde ha existido la explotación. El cuál es conocido comúnmente como "Reservas Internacionales de la Nación". 5. De la fórmula general del valor se desprenden algunas proporciones importantes que analizamos a continuación. el capital es: Capital nacional. Desde el punto de vista legal contable. Las áreas más importantes del gasto público son: Defensa y seguridad nacional. la cantidad de mercancías que entran en el salario real y la productividad del trabajo. a continuación las funciones más importantes. la inversión de mexicanos en México). es la siguiente función del Estado. Un manejo responsable de las funciones económicas de Estado es garantía de prosperidad y desarrollo para las naciones. Utilizar los ingresos corrientes de la nación: Ingresos por: Impuestos. la política fiscal y la política de regulación 3. Relación existente entre la plusvalía y el capital variable. los capitalistas contribuyen con su inversión a incrementar el capital. en sí mismo. Composición orgánica del capital: Es la relación que existe entre el capital constante y el capital total utilizado. que sean producto de la actividad estatal. tarifas. Se realiza mediante tres mecanismos fundamentales: La política monetaria. herramienta e instrumentos de que se dota el trabajo. 1. Por ejemplo. dependerá en gran medida del grado de madurez y responsabilidad que el Estado a través de sus Gobernantes le dé a las variables anteriores del manejo económico de las naciones. a cambio de lo cual esperan recibir un ingreso que se llama rendimiento del capital o tasa de ganancia. servicios prestados etc. es una construcción general que representa la organización de una nación. la tasa de explotación sería de 100% porque P = 4/4 = 1 (expresado en porcentaje. Algunos factores de la composición orgánica del capital son la tasa de los salarios reales. prestamos de banca multilateral o privada y préstamos de última instancia. Recordemos que. el valor de la producción total (w) se integra por capital constante (C). deuda pública (externa o interna). es decir. si durante 1 hora un obrero produce 8 pesos. Es el que proviene de los habitantes del país y se invierte en el interior de la nación (por ejemplo. son la garantía general de que el Estado es capaz de cumplir con sus compromisos internacionales y de que es susceptible de crédito externo.. el nivel técnico y la acumulación de capital. Capital extranjero. Seguridad Social y Educación e Infraestructura básica y manejo energético. b. Los estados capitalistas son representados democráticamente por gobiernos e instituciones gubernamentales. El concepto de tasa de plusvalía sólo se aplica en el sistema capitalista. Las reservas internacionales. La financiación del gasto nacional: Para financiar sus gastos los estados tienen dos opciones: a. permisos. si la jornada de trabajo es de 8 horas (4 de trabajo necesario y 4 de trabajo excedente). forma parte de la acumulación de capital fuera de las fronteras de la nación.

1. los precios futuros esperados. la población. la oferta de las cintas en blanco disminuye. A veces es mayor que la cantidad demandada. la cantidad demandada es mayor que la cantidad de bienes disponibles. Un mercado se mueve hacia su equilibrio debido a que:  El precio regula los planes de compra y venta  El precio ajusta los planes cuando no son iguales El precio como regulador: El precio de un bien regula las cantidades demandadas y ofrecidas. con otras cosas constantes. Así pues. El precio más alto ocasiona un aumento de la cantidad ofrecida. 7. por lo que la comprada es menor que la ofrecida. Primero veremos la relación entre la cantidad demandada y el precio de un bien.000 al año. los precios de los bienes relacionados. Sin la dimensión de tiempo. la cantidad demandada excede la cantidad ofrecida. ¿Cómo varía la cantidad demandada del bien a medida que varía su precio? La ley de la demanda afirma: Con otras cosas constantes.000 a la semana o 365. por lo que la oferta disminuye. Aunque cada bien es único pero si sube su costo de oportunidad. Conforme aumenta la cantidad producida de cualquier bien. aumenta el costo marginal de producirlo. 2. Ambas cintas son sustitutos en la producción: bienes que pueden producirse usando los mismos recursos. suponga que GM produce 1. Si el precio es demasiado bajo. depende de muchos factores: El precio del bien. Precios de los recursos productivos: Influyen sobre la oferta. Hay un precio al cual la cantidad demandada es igual a la cantidad ofrecida. su costo de oportunidad. El número de oferentes. ¿Por qué un precio más alto aumenta la cantidad ofrecida? Se debe al costo marginal creciente. 4. si las otras cosas permanecen constantes. la cantidad ofrecida excede la cantidad demandada. 9 .000 al día. Precio de los bienes relacionados: Si el precio de las cintas grabadas sube. no podemos decir si un número determinado es grande o pequeño. Equilibrio de la oferta y la demanda El equilibrio en un mercado ocurre cuando el precio equilibra los planes de compradores y vendedores. Si los precios de los recursos productivos suben. Determinantes de la oferta y la demanda Un cambio de la oferta: Cuando cambia cualquier factor que influye sobre los planes de venta. sube. La cantidad de equilibrio es la cantidad comprada y vendida al precio de equilibrio. por lo que la cantidad comprada es menor que la cantidad demandada. La tecnología ¿Cómo varía la cantidad ofrecida de un bien al variar su precio? Ley de la oferta: Con otras cosas constantes. 5. Si el precio es demasiado alto. su precio relativo. La cantidad ofrecida no siempre es la misma que se vende. es decir.Ha hecho planes definitivos para producirlo y venderlo. 2. Veamos los cinco factores clave que cambian la oferta. Una oferta es más que simplemente tener los recursos y la tecnología para producir algo. no podemos decir si una cantidad demandada en particular es grande o pequeña. La cantidad demandada de un bien o servicio es la cantidad que los consumidores planean comprar en un periodo dado. La cantidad de autos ofrecida por GM puede expresarse como 1. aumenta el precio más bajo que un productor está dispuesto a aceptar.000 automóviles al día. Nunca vale la pena producir un bien si el precio recibido por él no cubre al menos el costo marginal. La cantidad demandada no es necesariamente la misma cantidad que efectivamente se compra. pero no se producen a menos que arrojen un beneficio. Pueden producirse muchas cosas útiles. las preferencias. Tiene los recursos y la tecnología para producirlo. hay un cambio de la oferta. la gente no puede permitirse comprar lo mismo que compraba anteriormente. El precio de equilibrio es el precio al cual la cantidad demandada es igual a la cantidad ofrecida. Por ejemplo. 6. tiene sustitutos. ¿Qué determina los planes de venta? Los principales son: 1. Puede obtener un beneficio al producirlo. La función de la oferta Si una empresa ofrece un bien o servicio. a un precio en particular. La manera más fácil de observar esta influencia es pensar en la curva de oferta como una curva de precio mínimo de oferta. 2. ¿Por qué un precio más alto reduce la demanda? Por dos razones: Efecto sustitución y efecto ingreso Efecto sustitución: Cuando sube el precio de un bien. 3. Los precios de los recursos usados para producir el bien. cuando sube el precio de un bien. y 3. Por ejemplo. La cantidad de café que usted demanda se puede expresar como 1 taza al día o 7 a la semana o 365 tazas al año. Los precios de los bienes relacionados. La cantidad demandada se mide como una cantidad por unidad de tiempo. Los precios futuros esperados. cuanto más alto es el precio de un bien. mayor es la cantidad ofrecida. la cantidad ofrecida se mide como una cantidad por unidad de tiempo. la empresa: 1. los productores están dispuestos a incurrir en el costo marginal más alto y aumentar la producción. ¿Qué determina los planes de compra? La cantidad que los consumidores planean comprar de un bien o servicio determinado. que no sea el precio del bien. Sin una dimensión de tiempo. hay otros bienes que pueden usarse en su lugar. Algunas veces.OFERTA Y DEMANDA MONETARIA La función de demanda La demanda refleja una decisión sobre qué deseos se va a satisfacer. Al igual que la cantidad demandada. cuanto más alto es el precio de un bien. El precio del bien. La cantidad ofrecida de un bien o servicio es lo que se planea vender durante un período dado a un precio en particular. el ingreso. suponga que usted consume una taza de café al día. menor es la demanda. Efecto ingreso: Al enfrentar un precio más alto y un ingreso inalterado.

mayor o menor disponibilidad de los bienes. tiene muchas opciones para elegir. la oferta corriente disminuye. Estas opciones para elegir determinados bienes es lo que se conoce como posibilidades de consumo. El número de oferentes: Conforme ingresan empresas a una industria. Hay que considerar cinco factores clave. el individuo toma la decisión de los bienes a elegir de acuerdo con sus preferencias. debido a que tiene múltiples necesidades y busca satisfacer todas ellas con el máximo de bienestar o satisfacción. a. conocimiento de otros bienes sustitutos. ya que con base en dichos supuestos. Este supuesto indica la conducta racional del consumidor en cuanto a los beneficios que recibe del bien. 4. Como resultado. mayor será la demanda de todos los bienes y servicios. Este supuesto indica que cualquier bien elegido por el consumidor se identifica con él mismo. la reflexividad y la transitividad. Los precios futuros esperados: Si un bien puede almacenarse y se espera que su precio aumente en el futuro. A medida que las empresas abandonan una industria. Si obtiene la misma satisfacción con un bien que con otro.00 sólo comprará 50 naranjas si gastara todo su ingreso en naranjas. Una persona puede tener ingresos altos o bajos. Las personas pueden reprogramar sus compras y comprar ahora antes de que suba su precio. Las posibilidades de consumo de cada persona dependen de factores como gustos y preferencias. Cuando aumenta el ingreso. Estos son: la racionalidad. Al buscar satisfacer sus necesidades el individuo debe checar precios y comparar con sus ingresos. entonces le es indiferente elegir cualquiera. la demanda en general en la ciudad de México es mayor que en La Paz. En la práctica. pero hay que recordar la propiedad de insaciabilidad del individuo. y no puede adquirir todos los bienes existentes. 3. por lo tanto tiene que tomar decisiones respecto a cuáles bienes adquirir y en qué cantidades. Limitaciones al consumo: Las principales limitaciones al consumo que tiene que enfrentar una persona son: a. Por tanto la demanda actual aumenta. Un complemento es un bien que se usa en forma conjunta con otro. Las preferencias o gustos son actitudes de los individuos hacia las cosas. esperar que el precio baje. y aguardar la compra para después. la demanda de viajes aéreos (un bien normal) aumenta y la demanda de viajes de larga distancia en autobús (un bien inferior) disminuye. b. Racionalidad. A continuación revisaremos el comportamiento del consumidor. para lo cual elige bienes que le proporcionen una mayor utilidad. b. En este caso. es decir. Los ingresos. podría subir la cinta. Por tanto. Transitividad. Como la salsa boloñesa y el espagueti. c. Veamos los factores que ocasionan cambios de la demanda. Reflexividad. pasado cierto tiempo vuelve a sentir insatisfacción y requiere de más bienes. las cintas y los walkman. se hacen varios supuestos para poder explicar la conducta del consumidor. Ejem: Si alguien con cien pesos de ingreso desea comprar naranjas y cada una vale $2. la demanda también lo será. DEMANDA Y CONDUCTA DEL CONSUMIDOR Teoría del consumidor Al conjunto de conceptos y relaciones que explican la forma en que se comporta el consumidor. pero limitados. no se pueden adquirir todos porque hay limitantes como el tiempo y los ingresos. Nadie puede adquirir o consumir todos los bienes al mismo tiempo. 10 . se le llama Teoría del consumidor. la conducta que asume para tomar decisiones para satisfacer sus necesidades. la gente viaja en tren. Las preferencias de los consumidores: Posibilidades de consumo: Cada persona se enfrenta a diversas posibilidades de consumo de bienes y servicios. 4. la gente compra más walkman y cintas. Ingreso: Otro factor que influye sobre la demanda es el ingreso de los consumidores. es decir. sus posibilidades de consumo son de 50 naranjas. precios de los mismos. Precios futuros esperados: Si se espera que el precio de un bien suba. Preferencias: La demanda depende de las preferencias. se produce un cambio en la oferta. influencias de la publicidad. gusto o preferencia por el bien. Por ejemplo. Si sube el boleto del autobús.3. El consumidor jerarquiza los bienes que le satisfacen aunque sólo escoja uno de ellos. Aunque existan los bienes en forma ilimitada. con lo cual se cumple el principio de insaciabilidad. los consumidores compran más de la mayoría de los bienes. Si baja el walkman. c. Conforme suben los ingresos. Un bien inferior es uno por el cual la demanda disminuye cuando aumenta el ingreso. Bolivia. 5. 5. cercanía o alejamiento de los centros de abasto. como consumidor es insaciable y desea adquirir más y más bienes. A la racionalidad. Ejemplo: Una persona de 18 años compra más cintas de rock que una de 60 aún con el mismo ingreso. aumenta. El anterior razonamiento puede ser inverso. etc. un viaje en autobús es un sustituto de un viaje en tren. Un bien normal es aquel por el cual la demanda aumenta cuando aumenta el ingreso. Por ejemplo. Si baja el precio de un walkman. el rendimiento por la venta del bien será mayor en el futuro que en el presente. una vez satisfecho. Población: La demanda depende también del tamaño y la estructura por edades de la población. si es menor. el consumidor va a adquirir diferentes bienes. el costo de oportunidad de comprar ese bien será menor ahora que cuando el precio haya aumentado. y cuando disminuye su ingreso. Cuanto mayor sea el tamaño de la población. A. Supuestos de las preferencias: En la teoría microeconómica. Un consumidor racional es aquel cuya conducta está motivada por la maximización de su bienestar o satisfacción. Precio de los bienes relacionados: Un sustituto es un bien que se usa en lugar de otro. por eso lo elige. El tiempo. 1. Tecnología: Nuevas tecnologías crean productos nuevos y disminuyen los costos de fabricar productos existentes. la oferta en esa industria disminuye. compran menos de la mayoría de los bienes. la oferta de la industria aumenta. es decir. El presupuesto. En este caso entra su capacidad de compra. reflexividad y transitividad se les conoce como supuestos de las preferencias. 2. en este caso.

Esta situación se puede representar gráficamente como se 3 muestra en la figura de la derecha. En el eje horizontal se representa la cantidad de tacos y en el eje vertical la cantidad de tortas. excepto en el último. 2 A disminución del ingreso y aumento del precio de un bien.00 es de 12. Supongamos que una persona tiene $60. Los cambios de ingresos de la persona. lo cual se debe 0 5 10 15 TACOS a dos razones principales: cambios en el ingreso y cambios en los precios. Combinaciones de tortas y tacos dado un presupuesto 0 En la línea del presupuesto PR se muestran tres combinaciones: 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 A. aumento del precio de los dos bienes sin modificar el ingreso. busca maximizar su bienestar de acuerdo con sus preferencias y dado un determinado nivel de ingresos.Es una combinación de 3 tortas y 3 tacos. 4 P aumento del ingreso y aumento del precio de un bien. Figura 3-1 Línea del presupuesto TORTAS La cantidad máxima de tortas que puede adquirir con un presupuesto de $60. con lo cual se puede representar gráficamente la situación en un eje cartesiano donde en el eje de las X se representa un bien y en el de las Y se representa el otro.00 de ingresos y que con ese dinero desea adquirir tortas que cuestan $15. situación que se explica más adelante. Utilidad: Es la capacidad que tienen los bienes para satisfacer necesidades humanas. 0 La línea del presupuesto como limitación al consumo puede sufrir cambios. con el cual disminuye la utilidad total. se observaría que la utilidad total aumenta a medida que se consume. se pueden comparar otros bienes y ver cuál da mayor bienestar o tiene más utilidad. La cantidad máxima de bienes X y Y que se puede obtener se representa por una línea que se conoce como línea del presupuesto que es otra limitante al consumo.00 es de 4. Si se midiera numéricamente la utilidad de un bien. con lo cual resultan diferentes combinaciones. ya que dijimos que desea 4 obtener tanto tortas como tacos. disminución del ingreso y disminución del precio de un bien. lo mismo ocurre si los precios se modifican. Aplicando el concepto utilidad total de un bien.00. El consumidor maximiza su bienestar o satisfacción cuando sucede lo mismo con la utilidad.00.Es una combinación de 1 torta y 9 tacos. C. como consumidor. La cantidad máxima de tacos que puede adquirir con un presupuesto de $60. las cuales se 1 representan como puntos en la línea del presupuesto como se muestra en la figura inferior.Es una combinación de 2 tortas y 6 tacos. desde luego éstas serían situaciones límite. Si solamente adquiriera tortas. En la figura 3-7 se observa claramente (hipotéticamente) cómo va aumentando la utilidad total a medida que se consume el bien.2ª: Cambio en la línea del presupuesto TORTAS Condiciones de equilibrio en la elección Utilidad total y utilidad marginal La función de utilidad: Se ha afirmado que la persona. ya sea que aumenten o disminuyan provocan un desplazamiento de la línea del presupuesto.Para explicar la conducta del consumidor se utiliza un modelo en el cual el individuo decide gastar todo su ingreso en la compra de dos bienes. FIGURA 3-7 Utilidad total (botellas de agua) 11 . podría comprar 4. 5 disminución del precio de los dos bienes sin modificar el ingreso. Utilidad total: Es la satisfacción total que obtiene una persona por la posesión o consumo de un bien.00 y tacos que cuestan $5. B 3 aumento del ingreso y disminución del precio de un bien. 1 C TACOS R Figura derecha. B. Figura 3. Desde luego. se pueden adquirir diversas cantidades de tortas y de tacos con un 2 presupuesto de $60. si sólo comprara 5 tacos podría tener 12. La línea PT es la limitación al consumo.

Utilidad marginal: Es la utilidad que obtiene una persona por la posesión o consumo de una unidad adicional de un bien. representa una mejor opción porque se obtienen más bienes y mayor utilidad. es decir. de esta forma se habla utilidad marginal. cuando efectúa su demanda. lo cual significa que si escoge una combinación X en lugar de una Y. usando el mismo ejemplo de la figura 3-7. En la figura 3-8 se representa en un cuadro tanto la utilidad total como la utilidad marginal. la f c combinación del individuo es de 8 chocolates 0 0 2 4 CHICLES 6 8 10 12 . La curva de indiferencia se presenta en un eje cartesiano en donde se anotan las diferentes cantidades de ambos bienes que se está dispuesto a intercambiar.CANTIDAD CONSUMIDA (BOTELLAS DE AGUA) 0 1 2 3 4 5 6 7 8 UTILIDAD TOTAL 0 8 14 20 25 30 34 37 36 Marginal: Representa un incremento o aumento.  Preferencia revelada. Explicación de la figura 3-12: La curva B se encuentra abajo y a la izquierda de la curva A. Esta preferencia se "revela" cuando el consumidor decide gastar su dinero precisamente en esa combinación. que puede ser un bien. entonces la combinación X es mayor que la Z. Figura 3-8 Utilidad total (botellas de agua) CANTIDAD CONSUMIDA (BOTELLAS DE AGUA) UTILIDAD TOTAL 0 0 1 8 2 14 3 20 4 25 5 30 6 34 7 37 8 36 UTILIDAD MARGINAL 0 8 6 6 5 5 4 3 -1 En la figura 3-8 se observa que la utilidad marginal se obtiene restando la utilidad total obtenida cuando se incrementa el consumo de una botella de agua. b y c de la curva B. por lo cual le es indiferente B 5 cualquiera de las tres combinaciones. FIG. la combinación del individuo es de 3 chocolates y 3 chicles. La curva A. los principales supuestos del consumidor son:  Racionalidad. Si una combinación X es mayor que una combinación Y y una combinación Y es mayor que Z. En el punto c de la curva B. el consumidor elige una combinación de mercancías y servicios que le da un máximo de satisfacción. la combinación es de 1 chocolate y 9 chicles. siempre que haya posibilidad escogerá X en lugar de Y. En e b cambio en el punto d de la curva A. Por ejemplo. como consecuencia del análisis de las curvas de indiferencia. La derivación de la demanda. mayor utilidad o bienestar. por lo tanto.  Consistencia.  Transitividad. Teoría de las curvas de indiferencia Las curvas de indiferencia: Son una representación gráfica de las posibilidades de usar o intercambiar dos bienes diferentes por parte de un mismo consumidor. el indiferencia 10 consumidor obtiene misma satisfacción o a d utilidad. ya que prefiere una combinación de mercancías y servicios que le proporcione mayor satisfacción. Los mapas de indiferencia Una curva de indiferencia con ubicación hacia arriba y a la derecha de otra es mejor porque permite obtener mayor cantidad de bienes y. El consumidor actúa racionalmente. ingreso marginal. significa que al consumidor le es indiferente cambiar determinada CHOCOLATES cantidad de otro bien. Con un determinado presupuesto. del ingreso. etcétera. de la utilidad total anterior. representó un avance considerable en la teoría del consumidor. ya que obtiene misma satisfacción en cualquier punto de la curva. de la utilidad. en el punto a de la curva B al consumidor le es indiferente una combinación de 8 chocolates y un chicle. 3-12 Comparación de dos curvas de En los puntos a. En el punto b de la curva B. En el análisis de las curvas de indiferencia. por estar arriba y a la derecha de la curva B. El consumidor actúa en forma consistente.

en el punto E. lo cual altera la situación de equilibrio del consumidor como se ilustra en la figura 3-16. el consumidor alcanza un máximo de utilidad. La canasta de consumo que maximiza la satisfacción del consumidor. Comparando los puntos d. sucedería lo mismo que pasó en el punto Q. donde se compran 3 litros de leche y 2 piezas de pan. dado su ingreso y las limitaciones de precios. En la presente gráfica. de manera que no existe una tendencia neta al cambio. maximizan la utilidad o satisfacción total que obtiene de sus gastos. alcanza la más alta curva de indiferencia. la recta MN es la línea de presupuesto. donde la pendiente se debe a la proporción de los precios y cuya posición la da el tamaño del presupuesto del consumidor. mayor utilidad. que se localiza en el punto de tangencia de la línea de presupuesto y de la curva de indiferencia II. La combinación de X con Y. es el proceso de lograr el equilibrio en el mercado. por los precios altos o por la combinación de ambos. Su toma de decisiones individuales consiste en comparar preferencias por oportunidades. Al bajar el O precio del pan se obtiene una nueva curva de indiferencia que es B y un nuevo S equilibrio del consumidor. La combinación óptima elegida por el consumidor toma en cuenta tanto sus necesidades y preferencias como los precios del mercado y sus ingresos. -cambios de sus preferencias. El equilibrio: Es una situación en la cual las fuerzas que actúan sobre un sistema (un mercado) se compensan entre sí.cambios de sus necesidades. Al consumidor siempre le gustará estar en la curva de indiferencia más alta como el caso de la curva IV. A C L H Cambio en el equilibrio del consumidor por baja del precio de un bien. ahí maximiza la satisfacción que puede obtener de acuerdo con su ingreso y los precios de los bienes. está en equilibrio cuando. es un máximo restringido.y 2 chicles. dada su línea presupuestaria. En la gráfica. b y c de la curva B. si se moviera a R. Las oportunidades abiertas al consumidor se encuentran en la línea de presupuesto o en cualquier punto por debajo de la línea. e y f de la curva A. con los puntos a. restringido por su ingreso limitado y por los precios que se tienen que pagar. el consumidor está en equilibrio en el punto E. El consumidor está actuando racionalmente. El equilibrio del consumidor puede variar. En el punto E. A continuación se analizan cambios en el equilibrio del consumidor por cambios en el precio o en el ingreso. Puede ocurrir que una baja en el precio P E A N L de un bien no provoque aumento de la cantidad demandada de ese bien. en la curva I. Cambios en el equilibrio del consumidor El equilibrio del consumidor representa la elección óptima puesto que es la combinación más satisfactoria que puede comprar. El consumidor desea estar en la curva de indiferencia más alta posible. por lo que ahí encontrará el equilibrio como consumidor. es el óptimo para el consumidor. En otras palabras. por decisión del consumidor. que es E2 donde obtiene 4 litros de leche y 3 piezas D de pan. por lo cual su utilidad es mayor. es preferible a todas las demás. El consumidor escoge una canasta o combinaciones de consumo que maximiza su utilidad. el mismo establece lo que el consumidor puede comprar. 2 chocolates y 9 chicles. en el sentido de que puede adquirirlas si tiene ingreso para hacerlo. resultando que estaría en una curva de indiferencia más baja. ello. pero no la puede alcanzar por lo bajo de su presupuesto. Existen cuatro curvas de indiferencia que fueron seleccionadas de aquellas que comprenden el mapa de indiferencia del consumidor. debido a cuatro circunstancias principales: . sin embargo. El equilibrio es una propiedad de los mercados. se observa de acuerdo con los datos que el consumidor obtiene mayor cantidad de bienes en la curva de indiferencia A que en la B y. pero sí PIEZAS DE PAN T E del otro. Cambios en el equilibrio del consumidor provocados por cambios en el precio Una situación que se presenta es la baja del precio de un bien. es decir. Si el consumidor comprara menos de X y más de Y. por tanto. El consumidor arregla sus problemas con la tendencia de satisfacer de la mejor manera unas preferencias dadas a partir de las oportunidades disponibles. su curva de indiferencia más alta posible es tangente a la línea de presupuesto. Cuando el consumidor está en equilibrio. El espacio del presupuesto del consumidor lo determina su ingreso fijo. La maximización. se movería a Q. La curva L I original de indiferencia es A que combinada con la línea del ingreso da un punto T R de equilibrio E. El proceso de optimización se aplica a la toma de decisiones del agente económico individual. O E N E S CAMISAS 13 . . Todas las combinaciones de bienes dentro del espacio que éstos ocupen están disponibles para el consumidor. Esto se da en la curva IV. en el punto e adquiere 4 chocolates y 4 chicles y en el punto f. Equilibrio del consumidor Un consumidor está en equilibrio cuando.cambios del precio de los bienes y cambios en su ingreso.

pero no se necesita saber cuánto mejores. Esta situación se explica porque el consumidor prefiere la leche al pan. preferencias. lo cual provoca que el punto de equilibro se desplace de E1 a E2. g. o bien se sigue adquiriendo lo mismo que antes del aumento. y dy = distribución del ingreso nacional entre la población. Fred asiste a un concierto de rock y se come unas hamburguesas. más felices eran los consumidores. y. Nada de lo que se ha dicho requiere que el consumidor decida en qué medida A es más preferido a B. Su utilidad aumenta y él obtiene más útiles.La línea originaria del presupuesto es PR. compra o demanda de bienes. f = en función de. ps). Cambios en el equilibrio del consumidor por cambios en el ingreso Dependiendo de la situación de cada consumidor. pc = precios de los bienes complementarios. cuya utilidad puede ser medida exactamente en útiles. ¿cuándo la necesidad se convierte en demanda? Cuando el individuo toma la decisión de asignar determinada cantidad de dinero por un bien. cuya utilidad marginal es decreciente en la medida en que agreguemos más unidades de dinero (aunque el dinero no satisfaga necesidades en forma directa). es decir. Cuanto más a la derecha estuviese la aguja de este medidor. Por su parte. lo que hacemos es comparar sus utilidades marginales relativas llamadas tasa marginal de sustitución. Cuando el individuo sustituye un bien (dinero) por otro. ingresos de los individuos y los precios de los bienes son elementos que le permiten al consumidor tomar decisiones respecto a la adquisición. analizar el comportamiento del consumidor cuando la utilidad es cuantificable de esta forma es muy interesante. En la realidad se puede dar otros cambios de diferentes tipos. el intercambio (demanda) se realiza cuando la tasa marginal de sustitución de dinero es igual al precio del bien que se demanda. La tasa marginal de sustitución es la cantidad de dinero que el individuo está dispuesto a sacrificar a cambio de determinada cantidad de un bien. 14 . En el siglo XIX. dy) que: igual que la demanda individual más dos elementos: P = población total. debido a que sus utilidades marginales son idénticas. Las unidades de medida de este aparato se llamaron útiles. Pero. Para un cierto volumen de consumo de uno de estos bienes. En este caso. Es por ello que la necesidad se convierte en demanda cuando el individuo adquiere un bien a un precio dado.  disminución del precio de los dos bienes. la línea de la restricción presupuestaria (ingreso) cambia de PR a PT. ésta es una función de demanda individual donde D = demanda. lo cual se realiza cuando las utilidades marginales de ambos bienes son iguales. Elección del consumidor Se ha desarrollado la teoría de la elección del consumidor bajo el supuesto general de que los consumidores pueden ordenar diferentes cestas de acuerdo con la utilidad o satisfacción que les proporciona su consumo. no se incrementa su consumo. Demanda de mercado: Las necesidades. Se le llamará Fred a un individuo (más parecido a un robot). y que examina las diversas cantidades que los consumidores están dispuestos a adquirir a diferentes precios. algunos bienes se consideran inferiores y son aquellos que aunque aumente el ingreso. Ocurre a la inversa cuando el ingreso disminuye. Hay que considerar que el dinero también es un bien. algunos economistas creyeron que los niveles de utilidad se podían realmente medir. g = gasto del consumidor. Demanda: La demanda es la cantidad de mercancías y servicios que pueden ser adquiridos a los diferentes precios del mercado por un consumidor o por el conjunto de consumidores. Era como si cada consumidor tuviese un medidor de utilidad para cuantificar su felicidad. la función demanda total o de mercado se expresa así: D = f(p. Decir que la cesta A proporciona mayor utilidad que la B significa que el consumidor prefiere A a B. Al cambiar el punto de equilibrio se adquieren más bienes. tanto de mercancías como de servicios en un momento determinado. Su utilidad depende de la combinación de hamburguesas y conciertos que consume. al bajar el precio del pan se desplaza a PT.  disminución de ingreso y disminución del precio de un bien. y en E2. 3 pantalones y 4 camisas.  aumento del precio de los dos bienes. Hoy en día esto parece un poco extraño. aun cuando se han obtenido todas las proposiciones del texto sin necesidad de recurrir a este supuesto adicional. No hay que olvidar que en un momento dado al individuo le es indiferente intercambiar un bien por otro. y. y ps = precios de los bienes sustitutos. La demanda puede ser individual si se refiere a una sola persona y de mercado si se refiere al conjunto de individuos de la sociedad. que pueden graficarse y explicarse como los siguientes:  aumento de ingreso y aumento del precio de un bien. los precios de las mercancías son iguales a las tasas marginales de sustitución del dinero. ya que en E1 se obtienen 2 pantalones y 3 camisas. La curva de demanda con base al precio y al ingreso del consumidor: El estudio de la demanda es una parte muy importante de la microeconomía que se conoce como teoría de la demanda o teoría del consumidor. p = precios de la mercancía. pc. es decir. ¿es usted 2. P. La demanda es una función matemática expresada así: D = f(p. debido a que la tasa marginal de sustitución del dinero es igual al precio del bien que se adquiere. lo cual representa la conducta del consumidor. pc. g. es decir. En la gráfica de la figura 3-18 se muestra el cambio que tiene el equilibrio cuando aumenta el ingreso del consumidor. y = ingresos del consumidor. Mayores curvas de indiferencia son mejores. etcétera. ps. la leche se considera un bien de mayor calidad que el pan.  incremento del precio de un bien y disminución del precio del otro.9 veces más feliz si obtiene una semana extra de vacaciones? Sin embargo. prefiere una mayor cantidad del uno que del otro.

con el objeto de producir bienes y servicios. lo cual provoca "cuello de botella" que incrementa costos. con mayor nivel de especialización. estos recursos son considerados insumos que se transforman. Pemex en Tabasco ha perjudicado a muchos campesinos y agricultores pues han cortado árboles frutales y se han contaminado tierras y aguas. En general existen todos aquellos factores externos a la empresa que le permiten aumentar la productividad. producción y rendimientos. aumenta su escala de producción. Deseconomías de escala: Así como hay elementos o factores que provocan ahorros o economías acuerdo con la escala de la planta. es decir. Economías de escala externas: Cuando disminuye el número de empresas existentes en el mercado. por lo tanto. La empresa utiliza recursos productivos para realizar el proceso de producción.La utilidad marginal de un bien es el aumento en la utilidad total obtenido al consumir una unidad adicional de ese bien. por ejemplo. de 11 hamburguesas y 1 concierto de rock. disminuir costos e incrementar ganancias. la distribución. ello permite incrementar la división y especialización del trabajo. Así. se producen ciertos ahorros que permiten disminuir el costo por unidad de producción El crecimiento de la planta o del volumen de producción que origina ahorros o costos bajos se denomina economía de escala. la farmacéutica. Estos factores limitantes se llaman deseconomías de escala. La existencia de reservas acumuladas y materias primas está acorde a la escala de producción. Economías de escala internas: Cuando aumenta el tamaño de la planta. amén de que dificulta la coordinación y ejecución de muchas funciones operativas. Las preferencias de Fred obedecen la ley de la utilidad marginal decreciente. Hay un avance tecnológico que permite adquirir máquinas más grandes y mejores. el conjunto de empresas productoras de alimentos forma la rama de la industria alimentaria. de tal manera que siempre se cuente con los insumos necesarios para la producción. aumenta la producción. si la empresa no cuenta con un almacén grande se tendrá que alquilar un local con este fin. constituyen el sector industrial de la economía mexicana. lo cual provoca aumentos en la productividad y. manteniendo constante la cantidad consumida del resto de bienes. y productividad. Es decir. La producción es el proceso de creación de los bienes y servicios que la población puede adquirir con el objeto de consumirlos y satisfacer sus necesidades. Seguramente que no habrá obtenido mucha utilidad de la hamburguesa extra. y el proceso no sufra retrasos por esta. el cambio y el consumo. de hecho obtuvo sólo tres útiles. por lo que la utilidad marginal de la undécima hamburguesa es (70 — 67 = 3) útiles. Función de producción. Se da cuando el funcionamiento de una empresa provoca problemas o perjudica el funcionamiento de otra u otras. TEORÍA DE LA PRODUCCIÓN Conceptos básicos La estructura productiva de la sociedad capitalista determina el establecimiento de empresas capitalistas que se dedican a las actividades productivas mediante la combinación de factores o recursos económicos. es decir. Un consumidor tiene una utilidad marginal decreciente de un bien si cada unidad extra consumida añade sucesivamente una menor cantidad a la utilidad total. La escala óptima de planta que tiene que buscar el empresario. 20 útiles). debe permitir el aumento de economías de escala sin que se provoquen deseconomías 15 . provoca que las empresas que quedan se vuelvan más eficientes para absorber este segmento del mercado. Las deseconomías de escala interna ocurren cuando: El crecimiento de la planta dificulta la toma de decisiones del aparato administrativo. 1. la empresa tiene su propia estructura de producción. En contraste. sobre todo si es calificada y no le costó a la empresa su formación. Se ha comido 10 hamburguesas durante el concierto. y 70 útiles de utilidad. Esta concepción permite analizar las formas que los empresarios pueden combinar sus factores o insumos con el objeto producir determinada cantidad de bienes o servicios. existen otros que limitan la eficiencia productiva y de costos de la empresa. A la escala de planta grande. La teoría de la producción parte del supuesto que la producción es resultado de la combinación de factores productivos en las unidades económicas. Deseconomías de escala internas: Se dan cuando los factores que provocan mayores gastos o costos se deben al propio funcionamiento interno de empresa. Deseconomías de escala externas: Se dan cuando los factores que provocan mayores gastos o costos ocurren fuera de la empresa o se deben a factor ajenos a ella. etcétera. Las empresas que se dedican a la producción de determinados artículos forman una rama productiva específica. si Fred hubiese comido sólo dos hamburguesas durante el concierto (que le reportan. Fred obtiene 67 útiles de utilidad al consumir 10 hamburguesas y un concierto de rock. etcétera. Las pueden hacer quebrar. La utilidad marginal de esa hamburguesa extra es (27 — 20 = 7) útiles. Ejemplo: Al crecer la planta de una fábrica de camisas. las cuales se encuentran integradas en ramas productivas y éstas en sectores económicos que ya conocemos. Economías de escala y rendimientos decrecientes Economías de escala: Cuando la empresa crece. Ejemplo. posiblemente habría disfrutado mucho una tercera (ya que habría alcanzado 27 útiles). Es posible absorber mano de obra. A su vez conjunto de ramas industriales como la automovilística. que pueden ser internas o externas. se le conoce como escala óptima de planta. la cual no puede ser colocada inmediatamente en el mercado y se tiene que almacenar pero. la alimentaria. Función de producción: Debemos recordar que las actividades económicas básicas son la producción. disminución de costos. pero eficiente. El proceso de producción se lleva a cabo en las empresas. Fred difícilmente pasará hambre. por ejemplo.

Al seguir aumentando unidades del factor variable y mantener fijo el otro factor. -Desburocratización de la empresa. en virtud de que al agregar un factor variable a uno fijo la productividad marginal va disminuyendo: es decir decrece. por lo que siempre debe evaluar en forma adecuada sus rendimientos con el objeto de que no llegue a una situación de rendimientos decrecientes. El factor fijo es la tierra y el factor variable es el trabajo. tantas toneladas de maíz. entonces habrá un descenso en la producción total. la función de producción se escribe así: Q = f (T. El empresario actúa de manera racional y tiene que tomar decisiones bajo muchas circunstancias. Beneficios de una cultura de productividad y ahorro: -Reducción de costos y gastos innecesarios. luego aumenta cada vez menos y al final disminuye. producción física media y producción física marginal. Primera fase: Fase de rendimientos crecientes: Se da un aumento rápido de la producción total. a una extensión fija de tierra. al agregar mayor número de campesinos a una proporción fija de tierra. el producto total empieza a crecer cada vez más. debido a que resultaría muy caro hacerla.mayores. Tipos de producción de los que se habla son: producción física total. pasará con la producción exactamente lo que expresa la ley. puede ocurrir que los trabajadores sean excesivos en relación con el tamaño de la tierra y que inclusive se lleguen a estorbar. Es decir. Es la que se obtiene sumando el valor de la producción de una actividad económica durante un periodo determinado que puede ser un día. En el ejemplo de la tierra fija y aumento de campesinos. la producción total sigue aumentando en esta fase aunque en una forma menos que proporcional. el crecimiento del factor variable que es muy escaso en esa fase. la producción marginal de la última unidad es inferior a la de la inmediata anterior. La función de producción a corto plazo Antes de continuar. conviene tener presentes varios conceptos de producción como producción total. aunque positiva. trigo. etcétera: El rendimiento se puede expresar en términos reales o en términos monetarios al multiplicar la producción física por sus precios. del rendimiento de una hectárea de tierra por año. es decir. Por ejemplo. a esta ley también se le conoce como producto físico marginal decreciente. lo que está condicionado a técnicas aplicadas. Elección adecuada del equipo de trabajo. es decir. provoca un incremento más que proporcional en la producción total. manteniendo fijo el otro. Es un periodo en el cual los empresarios no pueden modificar por lo menos un recurso productivo. -Mayor satisfacción en el trabajo y mayor rendimiento. y C. Es la que se obtiene dividiendo la producción total entre el insumo variable que puede ser el trabajo y entonces se habla de la producción media del trabajo. el producto marginal es mayor que el producto medio. es decir. la combinación más eficiente que escoja el empresario. 16 . donde T es trabajo y el factor variable. y al mismo tiempo permitir el aumento de ganancias de los capitalistas. capital y factor fijo. en la producción marginal y en la producción media. es decir. En el caso de los rendimientos decrecientes cuando se cuenta con factores fijos y variables se puede buscar la combinación que arroje mayor producción con mayores rendimientos. -Eliminación de la duplicidad de funciones. Segunda fase: Fase de rendimientos decrecientes: Es cuando empieza la ley de los rendimientos decrecientes y el punto donde empieza a manifestarse se conoce como punto del rendimiento decreciente. incluyendo las de riesgo e incertidumbre. quizá cinco hectáreas. Las etapas de la producción El corto y largo plazos Corto plazo. Esto se debe a que la producción marginal es decreciente. debe buscar la eficiencia en todos sentidos tratando de no elevar los costos empresariales y sociales. -Competitividad y permanencia en el mercado. lo que provoca aumentos no proporcionales en el producto total. un empresario puede cambiar diariamente la cantidad de trabajo. producción media y producción marginal. que son fundamentales para entender la función de producción: Producción total. Ley de los rendimientos decrecientes: ¿Qué es el concepto de rendimiento que se refiere a la relación que existe entre la producción y los insumos o factores utilizados en un periodo? Tenemos que: Si se habla del rendimiento de un albañil por hora: la cantidad de ladrillo que coloca en una hora. es mayor a la producción marginal de la unidad anterior del recurso trabajo. pero no puede modificar el tamaño de su planta que representa el capital. Por otra parte. David Ricardo enunció la ley de los rendimientos decrecientes. si no materialmente imposible. un mes o un año. debe darse en función de los costos de producción. -Promoción de personas productivas. la producción aumenta más del doble. Ésta expresa la relación existente entre los factores de producción utilizados en el proceso productivo y la producción total con un determinado nivel de técnica. Tercera fase: Fase de rendimientos negativos: Si seguimos añadiendo unidades del factor variable. -Eliminación de "cuellos de botella". si aumentamos al doble el número de trabajadores. Producción media. del rendimiento de una máquina: tantas piezas por hora. La ley de los rendimientos decrecientes expresa que a medida que aumenta el mayor número de unidades de un recurso productivo a un número fijo de unidades de otro recurso. con cierto nivel de conocimientos técnicos. Es necesario recordar que a la ley de los rendimientos decrecientes también se le llama ley de las proporciones variables porque la proporción de los recursos o de alguno de ellos son variables y modifican la proporción de uso y de la producción. -Ahorro de materiales y materia prima. Ejemplo. los rendimientos serán negativos. En este caso. por ejemplo. en forma decreciente. bajando la producción total. C). Esto quiere decir que la producción marginal de cada trabajador.

Los factores divisibles e indivisibles. Los factores versátiles y específicos. La función de producción en el largo plazo se enuncia así: Q = f (T. la producción media es la más baja de todas y la producción marginal es negativa. CUADRO 4-2 (1) TRABAJADORES POR AÑO 1 2 3 4 5 6 7 8 (2) PRODUCCIÓN TOTAL 60 130 200 265 325 360 380 360 (3) PRODUCCIÓN MEDIA (2)/( 1) 60. se pueden representar en un cuadro y en una gráfica los tres tipos de producción señalados.0 66. expresa una determinada combinación de factores de acuerdo con las relaciones técnicas que se establecen entre ellos. donde éste representa todos los elementos producidos por el hombre y que hacen posible la producción como las instalaciones. Los indivisibles son aquellos que no pueden fraccionar sin que pierda su eficacia técnica de producción. comprándola en el país o. sin modificar de manera sustancial los factores utilizados. por ejemplo una maquinaria. por ejemplo: el trabajo puede adaptarse a diversos procesos.2 65.3 45. Antiguamente los factores productivos se clasificaban genéricamente en tierra. efectivamente. la materia prima utilizada.Producción marginal. Los factores fijos y variables. Los fijos son aquellos que permanecen constantes durante el proceso productivo y corresponden a los costos fijos. por ejemplo. Se puede obtener dividiendo el incremento del producto total entre el incremento del factor trabajo. Los empresarios pueden adquirir tecnología produciéndola ellos mismos. La función de producción. permite elevar el nivel de producción.0 (4) PRODUCCIÓN MARGINAL . trabajo y capital.M2)/. Por ejemplo. por ejemplo: una máquina catadora. posteriormente se le añadió la organización o habilidad empresarial. la magnitud total de la producción se determinará sumando la productividad que cada factor aporte en el proceso productivo. por lo tanto. es evidente que el empresario debe procurar por todos los medios no llegar hasta el octavo trabajador porque su producción total es igual que si tuviera solamente seis trabajadores.6 66. Son divisibles cuando su costo es constante y se pueden fraccionar en unidades separadas sin que pierda su eficacia productiva. Cambio tecnológico Producción y combinación de factores: Se ha insistido en que la producción puede ser vista como combinación de factores. En la teoría económica neoclásica que se encarga de la microeconomía.0 60. la planta productiva. resultado del avance tecnológico. Los nuevos avances tecnológicos permiten a las empresas aumentar las posibilidades de combinación de los factores. Tomando en cuenta los elementos del cuadro. lotes de tierra. de tal manera que en la teoría de la producción se manejan solamente dos factores. en tres años se puede ampliar el tamaño de una planta y por lo tanto cambia la cantidad de capital y de trabajo requeridos en las nuevas condiciones. Es el cambio que se presenta en la producción total como consecuencia del incremento de una unidad del factor variable que puede ser el trabajo y entonces se habla de la producción marginal del trabajo. la tierra ha pasado a formar parte del capital. trabajo y capital. Es un periodo en el cual los empresarios pueden modificar (si lo desean) todos los insumos. ya que es susceptible comprarse y venderse.M1) 60 70 70 65 60 35 20 -20 La función de producción a largo plazo Largo plazo. Corresponden a los costos variables. Si se toma el ejemplo de la producción maicera con el trabajo como factor variable y el capital como factor fijo. de tal suerte que se crean nuevos procesos productivos que pueden ser más eficientes y que por lo tanto desplazan a los antiguos procesos. Por ejemplo. la maquinaria y los transportes. comprándola en el extranjero. Los versátiles son aquellos que pueden emplearse en diversos usos en el proceso productivo.0 54. Los variables son aquellos factores que cambian según el monto de producción. donde el trabajo y el capital son variables. Esto se da cuando un nuevo proceso productivo. por ejemplo.0 65. Los específicos son aquellos que sólo tienen un uso "específico". 17 . C).

en la primera habla de nivel óptimo de producción y en el segundo caso. por ejemplo el capital.  utilizando pocas hectáreas de pastos buenos para esta actividad. Las isocuantas son convexas al origen porque a medida que disminuye el uso de un factor. Es decir. Desde el punto de vista de la producción.Nos hemos detenido en la tecnología porque la combinación de factores productivos nos expresan diferentes formas técnicas de producir. La complementación y sustitución de factores son importantísimas para el empresario porque una de sus principales tareas es precisamente seleccionar la mejor combinación de insumos. igual cantidad. más con igual e igual con menos. por ejemplo. Por lo tanto.  utilizando pocos pastos. como se indica en la figura. Al grado de sustitución de un factor por otro. porque se sitúan en un eje de coordenadas y su desplazamiento en la dirección señalada nos indica la proporción en que se sustituye un factor por otro. por ejemplo el trabajo. De hecho. buscando siempre la eficiencia económica. entonces la tasa marginal de sustitución técnica del trabajo por el capital. aumenta el uso del otro. y b) Cuando debe producir un volumen determinado de producción y por lo tanto debe modificar las proporciones de todos los insumos para lograr dicha producción. tierra. la adecuada combinación de factores nos habla de minimización de costos. por ejemplo: maquinaria y trabajo. cantidad. se puede representar matemáticamente así: TMST ct = CT Las isocuantas y sus características Curvas de isocuantas: Precisamente la combinación de factores de producción y la sustitución de los mismos que proporciona un mismo nivel de producción se representa en forma gráfica en una curva de isocuanta. En general. es la disminución de capital que resulta del aumento del trabajo en una unidad cuando el producto se mantiene constante". manteniendo constante los demás con el objeto de obtener un determinado nivel de producción que más le convenga. igual y cuantum.  tienen una dirección de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo.  nunca se pueden cortar dos o más isocuantas. se le llama tasa de sustitución técnica y si se hace referencia a la sustitución de los últimos factores. de acuerdo con una función de producción. una máquina puede desplazar mano de obra. La tasa marginal de sustitución técnica Complementación y sustitución de factores: De hecho.  tienen pendiente negativa. Si llamamos T al trabajo y C al capital. el avance tecnológico modifica el uso de los recursos. Se observa que de acuerdo con la eficiencia económica. etcétera. la función de producción refleja la forma óptima de combinación de los recursos productivos. Aunque quizá lo más importante sea analizar qué factores se pueden sustituir entre sí. la curva típica de isocuanta se vuelve más horizontal en la medida en que se aumenta el trabajo y más vertical cuando se incrementa el uso del capital. Es decir. señalando que se está hablando del caso en que ambos factores de producción -trabajo y capital. las curvas de isocuantas son una derivación de las curvas de indiferencia del consumidor y prácticamente tienen las mismas características: Las características de las curvas de isocuantas pueden enumerarse así:  son convexas al origen. La sustitución se realiza cuando se cambia un recurso por otro. cambia la proporción en que los utiliza. Hay que explicar por qué se dan estas características de las isocuantas. es decir. mano de obra proporcional y maquinaria de ordeña.  utilizando mucha mano de obra y poco capital (tecnología intensiva en trabajo). en todos los procesos productivos hay cierta complementación de los recursos o insumos utilizados. La tasa marginal de sustitución técnica (TMST) "del trabajo por capital.  utilizando poca mano de obra y mucho capital (tecnología intensiva en capital). es 18 . Lo que se traduce en más con menos. Cuando la empresa sustituye factores. ésta tiene diversos modos de producir:  utilizando muchas hectáreas de pasto para alimentar al ganado. hay dos situaciones que el empresario puede enfrentar: a) Cuando decide modificar un factor de producción. alimentos balanceados. Ejemplo. la eficiencia económica se puede lograr con la combinación más adecuada de insumos que permitan minimizar costos y maximizar ganancias. La curva de isocuanta significa etimológicamente iso. una isocuanta es una curva que en todos sus puntos nos muestra las diversas combinaciones de factores (trabajo y capital) que producen un determinado nivel de producción. entonces se habla de tasa marginal de sustitución técnica. tela e hilo. aunque de hecho no existen sustitutos perfectos en el proceso productivo. si nos referimos a una empresa ganadera.se pueden modificar. semillas y fertilizantes. Las isocuantas tienen una dirección de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo.

Las mercancías deben ser homogéneas (producto tipificado). como auténticas competidoras. la oferta y el precio en una economía y en un momento determinado. Por ello el precio de equilibrio se da cuando la cantidad ofrecida es igual a la cantidad demandada. Algunos cambios que puede sufrir el precio de equilibrio son:  Competencia perfecta e imperfecta  Aumento en la demanda con una oferta constante  Aumento de la oferta con una demanda constante  Disminución de la demanda con oferta constante  Disminución de la oferta con demanda constante  Aumentos en la oferta y la demanda de la misma magnitud  Disminuciones en la oferta y la demanda de la misma magnitud  Aumentos en la oferta y la demanda de diferente magnitud  Disminuciones de la oferta y la demanda de diferente magnitud Hay que tener presente que las leyes de la oferta y la demanda (que se dan en la competencia perfecta). No debe haber diferencias específicas entre ellas para que no exista la necesidad de la publicidad competitiva. el precio de equilibrio cambia. Debe existir plena movilidad de mercancías y factores productivos (tierra. COMPETENCIA IMPERFECTA Y EL PROBLEMA DEL MONOPOLIO La competencia perfecta: Definición y características: El mercado de competencia perfecta es aquel en que existe un gran número de compradores y vendedores de una mercancía. El mercado de competencia perfecta o pura realmente no existe. aunque no funcionen en la realidad. a mayor desplazamiento de izquierda a derecha y de arriba a abajo mayor uso del factor trabajo que sustituye al factor capital (siempre con el mismo nivel de producción). Fijación del precio: En la competencia perfecta el precio se fija cuando la oferta y la demanda son las mismas. es decir. en la medida en que no cumpla con dichas características. existe libertad absoluta para los compradores y vendedores y no hay control sobre los precios ni reglamento para fijarlos. la posibilidad de moverse libremente en el mercado. se ofrecen productos similares (producto tipificado). en la medida en que un mercado cumpla con las características señaladas será más perfecto o bien que. sino solamente informativa. Punto de equilibrio de la demanda Precio de equilibrio. trabajo. Variedades de competidores imperfectos 19 . Si D (p) es la curva de demanda del mercado y S (p) la de la oferta.decir. No hay que olvidar que la oferta y la demanda representan intereses contrarios (fuerzas opuestas ya que los oferentes desean vender más a un precio más alto para obtener mayores ganancias y los demandantes desean comprar más a un precio más bajo para obtener mayor satisfacción). Las empresas se comportan realmente como rivales. Los poseedores de los factores productivos (demandantes y oferentes de mercancías y servicios) deben tener un perfecto conocimiento de todos los movimientos que ocurran en el mercado. De las curvas agregadas de Oferta y Demanda. más bien se puede afirmar que. que es la solución de la ecuación: D(p*) = S(p*) Una gráfica: La P representa el equilibrio. los de la oferta o ambos a la vez. sirven para comparar y criticar la forma de operar de la demanda. Cuando se modifican los determinantes de la demanda. será menos perfecto o se alejará de la perfección (mercado de competencia imperfecta). el precio de equilibrio es p*. capital y organización). el punto donde coinciden la oferta y la demanda se conoce como precio de equilibrio. A las nuevas empresas que lo deseen y cuenten con recursos necesarios no se les debe impedir la entrada al mercado.

Precio y producción de máxima utilidad para el monopolista Precios y ganancias en competencia imperfecta: En competencia perfecta. Ejemplos de monopolio puro son algunos servicios públicos. en competencia monopolística el precio es mayor que en competencia perfecta. de hecho. Un ejemplo de lo anterior lo encontramos en muchas empresas monopolísticas que prefieren producir debajo del nivel de equilibrio pero a un precio elevado. el producto del monopolio es totalmente diferente a los que existen en el mercado (si es que existen). -Puede haber diferenciación de productos (los productos no son homogéneos). Con base en lo anterior. También es importante considerar que el monopolista reduce su ingreso marginal a medida que aumenta su producción. el empresario aumentará su producción y sus precios hasta el límite que se lo permita la curva de demanda. se alejará de ella o bien será un mercado con mayor o menor imperfección y con mayor o menor competencia.  No hay competencia porque el productor monopolista controla todo el mercado. A largo plazo la ganancia excesiva tiende a desaparecer debido a la posibilidad de que entren nuevos competidores (aunque no es tan fácil). El precio que el monopolista desee cargar al consumidor variará en relación inversa con la cantidad que desee vender. -No existe plena movilidad de mercancías y factores productivos. Sin embargo. -Puede ser un reducido número o bien un solo vendedor. puede haber control de patentes. desde el punto de vista del mercado. es bueno recordar que.La competencia imperfecta: En la medida en que determinado mercado no cumpla con las características de la competencia perfecta. Características de la competencia imperfecta: -El número de oferentes no es tan grande como en la competencia perfecta. por lo que el ingreso promedio (que es igual al precio) es mayor que el ingreso marginal. Hay tres casos de la competencia imperfecta: El monopolio. Monopolio: Un solo productor tiene el control absoluto del mercado. el equilibrio en la producción y en el precio existirá cuando la curva de ingreso marginal (1M) y la de costo marginal (CM) se crucen. el monopolio puro es la negación absoluta de la competencia. En los tres casos se supone que el productor tiene cierto control sobre los precios debido a lo cual tratará de vender al precio máximo su producción. aunque saben que eso reduce el número de compradores. Oligopolio: El oligopolio es aquella categoría general de modelos de mercado en que hay tan pocas empresas que las decisiones en cuanto a producción y precios que tome una de ellas pueden influir en las utilidades y decisiones de las otras que participan en la industria. oligopolio y la competencia monopolística. no hay reglas ni leyes absolutas que permitan saber exactamente cómo fijará los precios un monopolista. debido a que no hay competidores ni mercancías sustitutas. control tecnológico. 20 . el capitalista se enfrenta a una curva de demanda relativamente inelástica (tiende a la inelasticidad). de tal manera que se incrementen sus ganancias al máximo. El precio que el monopolista puede cargar a los consumidores tenderá a reducirse a medida que aumenta la producción. existe la competencia imperfecta que va desde la competencia monopolística. los precios dependen del libre juego de la oferta y la demanda y en competencia imperfecta hay cierto control de los precios. es decir. -Debido a estas diferencias (reales o supuestas) de las mercancías puede existir la publicidad competitiva. En este caso los oferentes sí intervienen y modifican precios. hasta el oligopolio (que prácticamente es lo mismo que competencia monopolística) y el monopolio puro. -No hay plena libertad para que entren nuevos oferentes. sin embargo. -Es posible que los oferentes conozcan mejor los movimientos del mercado aunque no en forma perfecta.  La empresa puede modificar la cantidad de productos que ofrece para controlar el precio (normalmente disminuye su producción para aumentar sus ganancias con precios mayores). En esta forma. En este punto el monopolista fijará el precio que le permitirá una ganancia extraordinaria que se llama ganancia monopolista con precio de equilibrio. siempre que el ingreso marginal sea mayor que el costo marginal. -No existe perfecto conocimiento de todos los movimientos que ocurren en el mercado sobre todo de los demandantes. OLIGOPOLIO Y COMPETENCIA MONOPOLÍSTICA Concentración industrial Precios y ganancias en competencia imperfecta: En la fase actual del sistema capitalista (imperialista o monopolista) las grandes empresas dominan la vida económica de los países. Rasgos típicos del monopolio son:  No existen productos sustitutos (el consumidor se ve obligado a comprar lo que produce el monopolista). sin que ésta disminuya. Sin embargo. ¿Cómo se fijan los precios en competencia imperfecta? Monopolio: En condiciones de monopolio. etc. el monopolista obtiene su máxima ganancia cuando el costo marginal (CM) es igual al ingreso marginal (1M). La competencia imperfecta es precisamente la forma que utilizan las grandes empresas (monopolios u oligopolios) para incrementar sus ganancias y eliminar la competencia.

necesitan expandirse para incrementar sus ganancias. ¿Cómo se fijan los precios en competencia oligopolística? Ante todo.  Puede haber o no diferenciación de productos (oligopolio perfecto e imperfecto). cuyas mercancías están diferenciadas. cuyo objetivo principal no es informar al cliente. El uso de marcas y exclusividad de las patentes. en la realidad capitalista. sino hacerlo comprar el producto. Obstáculos técnicos para la entrada. El proceso de formación de grandes monopolios (que en realidad son oligopolios) se debe al propio desarrollo del sistema capitalista que pasa de la fase de libre competencia al imperialismo. además de los acuerdos que realizan para mantener precios. los monopolios puros son muy raros. Ciertamente.  Existen productos sustitutos semejantes a la mercancía que produce el oligopolio. Dentro de la competencia imperfecta. funcionan grandes empresas (consorcios) que tiene un gran control sobre el mercado a través de la producción y de los precios (aunque existen miles de pequeñas empresas en la economía que no tienen poder en el mercado). pero los anteriores son los más importantes. Por eso las diferencias de precios pueden hacer que los consumidores prefieran productos similares. Es muy difícil precisar las condiciones en que los competidores monopolísticos fijarán sus precios. siempre que el ingreso marginal sea mayor que el costo marginal. la tasa de crecimiento. oligopolios y competencia monopolística) utilizan para incrementar sus ganancias. Diferenciación de productos. ningún empresario va a iniciar una nueva empresa sin hacer un estudio de costos. de tal manera que se incrementen sus ganancias al máximo. Importancia de las condiciones de los costes Los costes son uno de los factores más importantes. la capacidad del mercado y cuota de mercado posible. etcétera. lo que se realiza a través de la publicidad. 2. Es importante el uso de diferentes marcas para productos similares. Barreras financieras 4. lo que existe son grandes corporaciones que concentran un gran poder y que de hecho actúan bajo la forma de competencia imperfecta o monopolística. es bueno recordar que. Junto con otras medidas tales como la evaluación de la estructura de la industria y el mercado y el tamaño. Limitaciones legales. además de los acuerdos que realizan para mantener precios. son mecanismos importantes que utilizan las grandes corporaciones para proteger sus ganancias monopolísticas. pero a mejor precio. aumentando por lo tanto sus ganancias. Ejemplos de oligopolio: producción de automóviles. Propiedad y control El uso de marcas y exclusividad de las patentes. Sin embargo. aunque la decisión que tome un oligopolista depende de las que adopten los demás. sus relaciones son de interdependencia ya que siempre tienen en cuenta las decisiones que toman sus competidores. junto al control financiero y legal. La competencia monopolística a nivel internacional se manifiesta en los aspectos siguientes:  Competencia por controlar diferentes mercados por una o varias asociaciones de monopolios. La competencia monopolística existe cuando unas cuantas empresas. También pueden lanzar nuevos productos al mercado que les permita captar mayor clientela o presentar el mismo producto de manera diferente de tal manera que la gente piense que se trata de otro producto. por lo que sus decisiones influyen en la producción y en el precio. lo que les permite modificar sus precios para aumentar las ganancias hasta cierto límite y falta precisar ahora cuáles son los mecanismos que los competidores imperfectos (monopolios. hay que decir que en el oligopolio existe cierta rigidez relativa de los precios en respuesta a posibles cambios en la demanda o en los costos. Competencia monopolística: En rigor. son mecanismos importantes que utilizan las grandes corporaciones para proteger sus ganancias monopolísticas.  Los productores no actúan en forma independiente. ¿qué pasa con la competencia monopolística a nivel internacional? Una vez que dominan la vida económica de un país. 21 . es más fácil aumentar precios que disminuirlos. El oligopolio perfecto existe cuando los oligopolistas producen buenos sustitutos de mercancías de los otros oligopolios. Duopolio: Existen mercados de competencia imperfecta como el duopolio (dos productos que dominan el mercado). el empresario aumentará su producción y sus precios hasta el límite que se lo permita la curva de demanda. de cigarros. Mecanismos utilizados contra las presiones reductoras de la competencia: 1. junto al control financiero y legal. Las empresas monopolísticas utilizan métodos tecnológicos muy avanzados que les permiten reducir sus costos. de tal manera que alguna o algunas pueden inducir a los consumidores a que prefieran lo que ellas producen con base en dicha diferenciación de productos (que puede ser más aparente que real). En la teoría del oligopolio hay que considerar que existen dos tipos de oligopolios: el perfecto y el imperfecto. el cálculo de costes se convierte en un factor esencial para decidir entrar o no a un mercado de competencia perfecta o imperfecta.Rasgos típicos del oligopolio:  Unos cuantos productores dominan el mercado. Otras formas de competencia Pero. Una forma importante de incrementar las ganancias de los grandes consorcios es aumentar el consumo. Sin embargo. 3. donde la concentración de la producción y del capital conduce a la formación de grandes conglomerados llamados indistintamente monopolios u oligopolios. El oligopolio imperfecto existe cuando los oligopolistas producen mercancías diferenciadas. convirtiéndose en empresas líderes. controlan el mercado.

22 . se supone que la disposición a trabajar aumenta conforme los salarios crecen.La demanda de mano de obra de las empresas depende fundamentalmente del nivel de salarios. El capital humano y las diferencias salariales: La cualificación profesional o capital humano. La demanda de trabajo que llevan a cabo las empresas la realizan en función de los factores siguientes: los salarios. Es importante el estudio y análisis de las trasnacionales pues actualmente dominan la vida económica de todos los países capitalistas incluidos los desarrollados (imperialistas) y los subdesarrollados (atrasados y dependientes) como México. la controlan a través de su consejo de administración. son la forma que han asumido los grandes monopolios. Si aumenta el precio de las viviendas las constructoras incrementaran su actividad y demandaran más mano de obra. Si la demanda es mayor que la oferta.La demanda de mano de obra también depende de la productividad del trabajo. su estrategia es trasnacional (está más allá de los intereses nacionales). también llamadas multinacionales o internacionales. etcétera. La oferta de trabajo que realizan los trabajadores es el número de personas que están dispuestos a ofrecer su tiempo para realizar un trabajo.La proporción de la población que está en edad de trabajar. las corporaciones gigantes. (número de personas ocupadas). El mercado del trabajo: La acción conjunta de la oferta y demanda de trabajo determinan el salario y el nivel de empleo de equilibrio. La demanda de trabajo. La oferta de trabajo: Factores condicionantes. Esto quiere decir que la empresa comprará el valor de lo que produce un trabajador por unidad de tiempo con lo que le cuesta contratarlo. Características principales de las empresas trasnacionales: Son empresas que operan en varios países. debido a que su política es centralizada por la matriz y ella determina lo que más le conviene a la corporación.  Competencia por el control de agencias publicitarias mundiales para la promoción de ciertos productos. actualmente esta forma de competencia monopolística a nivel internacional se ha ensanchado notablemente. es el número de personas que están dispuestas a contratar las empresas a cada nivel de salarios. el salario (precio del trabajo) se determina en un mercado mediante la acción conjunta de la oferta y la demanda. realizando algunas veces investigación científica y tecnológica. Las empresas trasnacionales. . Es decir. constituyen la causa más importante de las diferencias salariales entre los trabajadores. alrededor de la cual se organizan las filiales que se desarrollan en todo el mundo.  Competencia por el control y uso de marcas y patentes. como los políticos e ideológicos. es necesario el estudio de la competencia monopolística internacional en los países imperialistas y subdesarrollados para entender el funcionamiento de la economía en un país. tomando incluso rasgos no económicos. en ese colectivo habrá falta de mano de obra. . . Constituyen actualmente la unidad básica productiva dentro del sistema capitalista mundial. es decir. las grandes empresas. sobre todo de la Segunda Guerra Mundial a la fecha. Competencia por controlar los adelantos tecnológicos que abaten costos. La oferta de trabajo en un país viene determinada por: . Competencia por el control de recursos financieros a nivel mundial. . Las empresas sólo demandarán trabajo cuando les sea rentable. de forma que un salario más elevado puede compensarse con una productividad mayor. en este colectivo se producirá desempleo. La empresa solo contratará a un trabajador en el caso de que el valor de lo producido sea mayor que el coste en que incurre contratarlo. se reducirá ya que resultará más caro contratar mano de obra. la demanda de trabajo. Factores determinantes.   Competencia por el control de materias primas básicas y fuentes de aprovisionamiento. Son empresas productoras que desarrollan su producción en el país en que se establecen. La oferta de trabajo aumenta conforme el nivel de salarios es mayor.  Competencia ideológica a nivel mundial. Si los salarios aumentan. la cantidad demandada coincide con el número de trabajadores que están dispuestos a trabajar. Una empresa contratará trabajadores siempre que ello añada más a sus ingresos que a sus costes. La demanda de trabajo. aunque la dirección se encuentra centralizada corporativa mente en una matriz. la productividad y los precios de los bienes y servicios producidos. según el nivel de salarios. Si la oferta es mayor que la demanda por parte de las empresas. Aunque no tengan el 100% de las acciones de la empresa.El tamaño de la población total. ¿Qué son las empresas trasnacionales? Son empresas que han desarrollado como resultado del proceso histórico de desarrollo capitalista y se encuentran determinadas por el proceso de acumulación de capital y la internacionalización de la economía. EL MERCADO DE MANO DE OBRA La demanda de mano de obra en competencia perfecta El mercado de trabajo y los salarios: Como todo precio.Los precios de los bienes y servicios producidos por el trabajo también inciden sobre la demanda del trabajo. A la trasnacional no le interesa satisfacer las necesidades del país al que llega. Por ello.

edad u otras características personales. sexo.El salario El establecimiento de un salario mínimo. sin riesgo y con condiciones laborales agradables. el hecho de que las mujeres reciban como colectivo unos salarios inferiores a los recibidos por los hombres puede justificarse a que tienen. Esta situación de desequilibrio genera desempleo en el mercado de trabajo en la cuantía en que la oferta de empleo es mayor que la demanda de empleo. las diferencias compensatorias también pueden contribuir a explicar las diferencias salariales entre hombres y mujeres. en promedio. El capital humano es la acumulación de inversiones en personas. las diferencias salariales tienen su origen en los distintos niveles de estudios y experiencia en el trabajo (capital humano) y en que los puestos de trabajo son diferentes. y perjudicaría a otros. en el capital humano acumulado y en la distinta naturaleza de los puestos de trabajo. algunos autores han destacado que los sindicatos pueden generar un conflicto de intereses entre grupos de trabajadores: los trabajadores internos. la experiencia laboral de la mujer trabajadora media es menor que la del hombre. La presión de los sindicatos: La acción de los sindicatos por elevar los salarios y mantenerlos por encima del nivel de equilibrio es otra causa de rigidez salarial. los que logran tener empleo. 23 . Es un hecho conocido que por lo general los trabajadores con niveles de estudios más elevados perciben salarios superiores a los que han cursado menos estudios. La educación. y los trabajadores externos. de forma que se incrementa la productividad de los trabajadores y consecuentemente su salario. al nivel del salario mínimo fijado. Un salario más elevado puede ayudar a conseguir y a retener a los mejores trabajadores a la vez que puede incentivar el cumplimiento de las obligaciones por parte de los trabajadores en aquellos casos en que el esfuerzo no es plenamente observable. grupo étnico. si bien es cierto que hay trabajos cómodos. justificaría que este colectivo tuviese unos salarios más bajos. La teoría de los salarios de eficiencia establece que son las empresas las que desean pagar unos salarios por encima de los de mercado. si bien generarán desempleo en el mercado de trabajo. ya que de esta forma pueden aumentar la productividad. menos experiencia laboral que los hombres. En esencia. conocimientos. la experiencia profesional y la formación en general contribuyen a crear en los trabajadores capital humano. El establecimiento de un salario mínimo por parte del gobierno u otro organismo público impide contratar trabajadores a un salario inferior al fijado y sus consecuencias sobre el mercado de trabajo. Así. los que se ven inducidos al desempleo. a interrumpir o al menos ralentizar su carrera profesional para criar a los hijos en mayor medida que los hombres. En conclusión. La teoría de los salarios de eficiencia sostiene que. Las diferencias salariales: Las diferencias en los salarios que reciben por sus servicios los trabajadores tienen fundamentalmente su origen en la formación y cualificación de los trabajadores. individualmente considerados. En muchas ocasiones la explicación de las diferencias observadas y que a primera vista pueden parecer discriminatorias puede radicar. además. Así. lo que. al menos en parte. cuando el salario fijado es superior al de equilibrio. Por otro lado. En la actualidad la trabajadora media es más joven que el trabajador medio y las mujeres tienden. por ejemplo. porque de esta forman elevan la productividad de los trabajadores. Por ambas razones. Otra fuente de diferencias salariales tiene su origen en hecho de que los puestos de trabajo son diferentes. el capital humano y las diferencias compensatorias. las mujeres tienden más a ser secretarias y los hombres camioneros. cualidades y destrezas que se utilizan en las actividades profesionales. Los hombres y las mujeres no siempre eligen el mismo tipo de trabajo. Los trabajadores difieren en formación. Los salarios de eficiencia: Como antes se ha señalado el propio comportamiento de las empresas puede ser una fuente de rigidez salarial. esto es. La dificultad de aislar los efectos de la discriminación: En cualquier caso. que serían aquellos favorecidos por la acción sindical. La discriminación tiene su origen en los prejuicios de algunas personas contra ciertos grupos de la sociedad. cuando actúan conjuntamente a través de sus sindicatos tienen capacidad para fijar los salarios y pueden hacerlo por encima del nivel de equilibrio. Los trabajadores al actuar agrupadamente a través de los sindicatos tienen poder de mercado y pueden establecer salarios por encima del nivel de equilibrio y causar desempleo. experiencia y especialización para los distintos trabajos. no tienen poder de mercado. En este caso los sindicatos se convierten en una causa de rigidez salarial y su efecto sobre el mercado de trabajo es similar al del establecimiento de un salario mínimo. principalmente en forma de educación y formación en el trabajo. Una primera causa de rigidez salarial puede ser la intervención de los poderes públicos fijando un salario mínimo. esto es. en ocasiones. las empresas desean pagar unos salarios superiores al salario de equilibrio. Aunque los trabajadores. Economía de la discriminación La discriminación como causa de las diferencias salariales Otra causa de la aparición de diferencias salariales es la discriminación. en algunas de las dos causas que antes se han señalado como justificadoras de la existencia de diferencias salariales. es la aparición de un exceso de oferta que se mantiene de forma indefinida. que serían los perjudicados. más cierto es que lo que marca la diferencia es el grado de responsabilidad que contienen. la discriminación tiene lugar cuando el mercado ofrece diferentes oportunidades a personas similares que sólo se diferencian por su raza. aislar el efecto de la discriminación en los mercados de trabajo sobre los ingresos de los distintos grupos no es fácil. Dado que los efectos de la acción de los sindicatos favorecería a unos trabajadores. En otro orden de ideas. según la teoría del capital humano.

partiendo de la población total del país que se integra por hombres y mujeres. Desde el punto de vista de la producción. La inflación y los problemas de la mano de obra Los problemas del desempleo y subempleo se agravaron por el rápido crecimiento de la población. en particular las capitalistas. ¿qué es lo que la provoca? ¿La excesiva demanda. Población Estudiantes. a ese grupo. La inflación es un desequilibrio que puede ser explicado desde el punto de vista de la producción de mercancías o de su circulación. por lo que el coste relativo de su contratación se reduciría. todo ello.  Producción agropecuaria insuficiente  Emisión excesiva de circulante que no está respaldado por la producción  Excesivo afán de lucro de los fabricantes de mercancías 24 . se llega a situaciones críticas en las que los capitalistas ya no tienen incentivos para invertir. Por ello. el crédito. Causas internas: Todos somos actores del proceso. la necesidad de cuadros técnicos en las industrias. Población económicamente activa PEA: Antes de analizar los problemas de la mano de obra del país. la inflación es producto del exceso de circulante. cuando esta tasa de ganancia disminuye. Por otro lado. amas de casa e incapacitados Población sin edad de trabajar < 12 y > 65 años Conceptos básicos: Inflación. la inflación se presenta como un desequilibrio entre la oferta total. la sobrepoblación relativa del campo. Este desequilibrio puede ser causado por insuficiencia de oferta en relación con la demanda. Entonces. incluso después de tener en cuenta el capital humano y las características del puesto de trabajo. la oferta. y que dan lugar no tanto a un alza general de precios. es decir. o por exceso de demanda en relación con la oferta. La fuerza de trabajo constituye una riqueza importante para el país y una nación con tantas carencias como la nuestra no se puede dar el lujo de desperdiciarla. como a un continuado y autopropulsado crecimiento de precios. La discriminación y la lógica del mercado: Pensemos ahora que el salario de un grupo de la sociedad. Sobre todo ahora. en relación con las necesidades de circulación de las mercancías. la inflación es un proceso sostenido y generalizado de precios. como la falta de preparación y capacitación de obreros y empleados. por ello. que constituye la manifestación más evidente de dicho fenómeno. desempleo. Un mecanismo para que disminuya la tasa de ganancia es el aumento de precios (en todo). subempleo Inflación: La inflación es una manifestación externa de un tipo de tensiones que se producen en ciertas economías. es inferior que el de otro. urge resolver este problema pues podrían provocarse otros más graves. Causas de la inflación y el desempleo en el país. desapareciendo entonces. es necesario definir los principales conceptos que utilizaremos. la emigración a las ciudades y el bracerismo.Los salarios relativos de las dos profesiones citadas dependen en parte de las condiciones de trabajo de cada empleo. al mismo tiempo que se han generado otros. por ello se afirma que la principal causa de inflación es el propio funcionamiento del sistema capitalista que al producir infinidad de mercancías a diversos precios. La lógica del mercado haría que el grupo discriminado fuera menos demandado. generalizado y desigual de los precios de éstas. Es posible incrementar la producción de bienes y servicios o disminuir la demanda de éstos. y la demanda total. o sea la producción global de la sociedad. es lo que provoca el crecimiento rápido. el gasto excesivo? Según Marx. sin embargo. podrían producir a menor coste contratando al colectivo discriminado. que estamos en la sociedad del conocimiento y que es muy importante el desarrollo de personal. y se puede dividir de acuerdo con su edad en: PEA: Trabaja y se remunera. Se hace hincapié en un desequilibrio. digamos las mujeres. la solución al problema inflacionario puede verse también desde el punto de vista de la producción o de la circulación. y se da aumentando la oferta o disminuyendo el circulante. al final la diferencia salarial desaparecería. por el capitalismo atrasado y dependiente incapaz de absorber la creciente mano de obra. las empresas que sólo maximizan sus beneficios y no discriminan. Población activa Lucrativas y no lucrativas Población desempleada Población en edad de trabajar > 12 y < 65 años PEI: No están ocupadas. que provoca la inflación y retarda la llegada de la crisis. Resultaría por tanto que estaríamos ante algún tipo de discriminación. Causas internas y externas La dinámica del desarrollo capitalista está dada por la tasa de ganancia que se espera obtener con el capital invertido. es decir. no resulta fácil aislar la importancia práctica de las diferencias compensatorias en las diferencias salariales observadas entre mujeres y hombres. éstos no siempre se ajustan a su valor real. recursos humanos o como algunos lo llaman capital intelectual o capital humano. la pérdida del valor adquisitivo de la moneda. que puede tener diferentes causas.

 Entre las causas crónicas del desempleo se encuentra también la deficiente estructura del mercado interno.  Pérdida del poder adquisitivo y el bajo ingreso per cápita que genera más subempleo y desempleo. por ejemplo. esto provoca que no se incrementen las inversiones productivas que generarían nuevos empleos. en beneficio de la sociedad. las personas que ganan menos del salario mínimo o profesionales que tienen un salario equivalente al de un obrero o un empleado.  Los países imperialistas imponen condiciones de compra y venta a los países atrasados y dependientes que. Es muy difícil especificar concretamente la subocupación existen tres criterios para definirla: Tiempo.  Las utilidades derivadas de las inversiones no se canalizan a nuevas inversiones. y. paro forzoso o desocupación de los asalariados que pueden y quieren trabajar pero no encuentran un puesto de trabajo. Consecuencias de la inflación y de los problemas de la mano de obra Los problemas de la mano de obra son inherentes al sistema capitalista y que se agravan en un país dependiente y atrasado como el nuestro. se aplican a gastos suntuarios. que permiten el control de la producción. limpiaparabrisas. hay que producir más circulante y pedir prestado para pagar deudas anteriores. atún. Recientemente la salida de capitales ha sido alta. lo cual se debe. ya que la demanda interna está orientada a sectores de altos ingresos. al excesivo proteccionismo del Estado hacia la industria. de los costos y de los precios de muchos artículos como alimentos. Desempleo: Desempleo.  Los centros financieros internacionales exigen pago puntual de intereses y amortizaciones. se ven sujetos a disposiciones que los perjudican. sindicatos y salarios de eficiencia y que generalmente tienen una duración relativamente larga. Este criterio aplica a personas de la economía informal como tragafuegos. que están semiocupadas. Ocupación. que es el causado por la rotación en puestos de trabajo y la búsqueda de empleo.  Se agrega el problema de la crisis económica que se refleja en despidos masivos y en la no contratación de nuevos trabajadores. Ante el panorama de los problemas de la mano de obra en el país. que no desarrollan sus potenciales de fuerza de trabajo de acuerdo con sus capacidades. etc. la industria no ha incrementado en forma sustancial el número de empleos.  Las inversiones extranjeras descapitalizan al país. las principales causas en México se pueden resumir de la siguiente manera:  El sistema económico mexicano ha sido incapaz de proporcionar ocupación remunerada a todos los que la solicitan. Los distintos tipos de desempleo que se han presentado pueden agruparse en dos grandes categorías: El desempleo friccional. Excesivo afán de lucro de los comerciantes  Espiral precios-salarios  Actividades especulativas. como México. En los últimos años la producción está orientada al mercado externo. el Estado debe procurar que el salario remunerador y el empleo sean auténticos derechos que puedan ejercer los mexicanos. Personas que se dedican a actividades que no requieren mucha calificación. y que suele tener una duración relativamente corta. como abogados que son agentes de ventas o de médicos que son representantes de laboratorios médicos. con tecnologías ahorradoras de mano de obra. y el descuido hacia las actividades agropecuarias. maquinaria y tecnología. Un ejemplo es la caída de los precios del petróleo en 1986. El desempleo estructural. como no se puede pagar. salario mínimo. se atesoran o van a parar a bancos extranjeros por temor a devaluaciones. así como acaparamiento y ocultamiento de mercancías  Elevadas tasas de interés y deficiente canalización del crédito bancario  La devaluación  La inflación misma Causas externas:  Especulación y acaparamiento a nivel mundial. 25 . auto transporte y cemento mexicano de venta en EU. azúcar. Personas que trabajan menos tiempo del que podrían trabajar o del que marca la ley (jornada de ocho horas) Remuneración. ambulantes. Personas que reciben una menor remuneración por su trabajo de la que les corresponde o marca la ley. entre otras causas. Otros ejemplos son los gravámenes al acero. Muchas de ellas se canalizan al mercado de valores y no generan empleos. aunque tengan una preparación profesional.  Mejorar la distribución del ingreso personal y regional creando nuevos polos de desarrollo en zonas marginadas fortaleciendo el mercado interno y toda la dinámica económica.  Copia de modelos extranjeros con tecnologías avanzadas que desplazan mano de obra. Subempleo La población subempleada está constituida por personas que tienen bajos niveles de ocupación. que es el causado por desajuste laboral. Medidas de solución:  Mejorar por parte del Estado el impulso a las Pymes para que aumenten capital y fuentes de trabajo. Aunque en los últimos años el proteccionismo ha disminuido. lo cual agrava el problema. Este dinero no genera producción.

2000 DIONEA. seguro de desempleo. evitando la emigración de campesinos a las ciudades. México. etc. j. Historia de la Revolución Mexicana. Ed. acorde con las necesidades cuantitativas y cualitativas del sistema económico nacional para beneficiar a las organizaciones sociales y al desarrollo de los propios individuos.  Mejorar el mercado interno con una distribución del ingreso que incremente la demanda. la producción y el empleo. MEDINA. Volumen 18. 2002 FERGUSON. con el objeto de impulsar la producción y la generación de empleos. Principios fundamentales de la administración de empresas en México. Reto al cambio. 2000 BETANCOURT.  Mejorar el sistema educativo transformándolo radicalmente. México. México. El Colegio de México. p. que aproveche en forma racional y equilibrada tanto el capital humano como el capital natural. Bibliografía recomendada para ampliar la información AGUILAR CAMÍN. 2003 CÓRDOVA. Arnaldo. 2002 26 . Ed. la política económica debe impulsar el desarrollo socioeconómico integral y sustentable. México. S. Ed. cal y arena. La revolución y el Estado en México. Ed.  Mejorar el manejo de todo lo referente al empleo con eficacia y oportunidad: información. Mc Graw Hill. Era. México. estadísticas. Ed. y especialmente al primero. Héctor y Lorenzo Meyer. En conclusión. Limusa. TEORÍA MICROECONÓMICA. bolsa de trabajo. FCE. Mejorar los apoyos a los sectores productivos: agropecuarios e industriales. Un ensayo de Historia Contemporánea de México. Luis. g.