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MAISON A BORDEAUX, REM KOOLHAAS Un matrimonio acaudalado que viva con sus tres nios en una hermosa y antigua

casa de Burdeos disfrut durante muchos aos pensando en cmo construirse una nueva. Se divirtieron imaginando sus formas, colores y a quin elegiran como arquitecto. De repente, el marido sufri un accidente de coche en el que casi pierde la vida. Desde entonces y hasta su reciente muerte l ha necesitado una silla de ruedas y, con ella, su hermosa casa y la ciudad medieval de Burdeos se convirtieron en su prisin. La familia volvi entonces a pensar en la nueva casa, pero esta vez de muy diferente forma. La circulacin en la nueva casa. El matrimonio compr una colina con una vista panormica de la ciudad y se cit con el arquitecto holands Rem Koolhaas en 1994. "Contrariamente a lo que usted pudiera esperar", dijo el marido al arquitecto, "no quiero una casa simple. Quiero una casa compleja, porque la casa definir mi mundo". En lugar de disear una casa con una sola planta que facilita los movimientos de la silla de ruedas, el arquitecto sorprendi a la familia con la idea de una casa en tres niveles, uno encima de otro. La planta baja, mitad excavada en la colina, acomoda la cocina, la bodega, la habitacin de la televisin, y se abre al patio de entrada. Los dormitorios de la familia estn en la tercera planta, construida como una caja de hormign rosado oscuro. Entre estos dos niveles se ubica la sala de estar con sus paredes de cristal desde donde se contempla el valle del ro Garona con la perfilada silueta de Burdeos. La silla de ruedas tiene acceso a estos tres niveles por medio de una plataforma elevadora del tamao de una habitacin de 3m x 3,5m que, en realidad, es una oficina bien equipada. Debido a su movimiento vertical, la plataforma es parte de la cocina cuando est en la planta baja; se funde con el suelo de aluminio del nivel intermedio y, cuando se eleva hasta la ltima planta, crea un espacio de trabajo en el dormitorio del matrimonio. De la misma manera que se podra interpretar la silla de ruedas como una extensin del cuerpo, la plataforma elevadora creada por el arquitecto era una parte indispensable del cliente minusvlido. Esta extremidad construida le otorgaba ms posibilidades de movimiento en la casa que a cualquier otro miembro de la familia, hasta el punto de slo l tener acceso a dependencias como la bodega o a libros colocados en los estantes de policarbonato de una biblioteca de tres pisos de altura que acompaa el recorrido de la plataforma.

Experimentando la casa. Rem Koolhaas dise una casa compleja en s misma, y excedi lo convencional en cada uno de los detalles. As, por ejemplo, de los tres soportes sobre los que descansa toda la planta superior, uno de ellos, el cilindro que incluye una escalera de caracol, est localizado fuera del eje central. Aunque este desplazamiento le confiere una inestabilidad a la casa, la estructura recupera el equilibrio mediante una viga metlica sobre la cubierta que mantiene tensado a un cable de acero anclado al terreno. La pregunta inmediata que se hace el visitante es: Qu pasara si se corta el cable? Koolhaas ha concebido una estructura que representa la propia experiencia del cliente, tambin pende de un hilo. La disposicin de la casa concede al nivel intermedio la visin ininterrumpida del entorno, efecto que se intensifica con el acabado en acero inoxidable pulido del cilindro de la escalera, que lo hace desaparecer en el reflejo del paisaje. Este nivel intermedio es en realidad un balcn sobre el que flota el piso superior, una casa de cristal que permite a la silla de ruedas confundir la naturaleza exterior con el interior de la vivienda. Por el contrario, desde la ltima planta, el mismo paisaje recibe otro tratamiento. La visin de ste es restringida y predeterminada al estar enmarcado por ventanas circulares situadas conforme a la posicin del cuerpo al estar de pi, sentado o tumbado. Dentro de la vivienda, la familia experimenta las interpretaciones que Koolhaas hace de la inestabilidad y las dualidades de la vida. Por lo que se refiere al marido, l ya vivi esta inestabilidad y lleg a ser parte de l mismo. Al igual que el cordn umbilical pertenece tanto a la madre como al feto que nutre; la plataforma elevadora conect al marido con la casa y le ofreci una liberacin. Nota. Sentimos una gran pena cuando, a principios del 2001, supimos de la muerte del dueo de la vivienda.

Fotografas: Hans Werlemann. Pie de fotos. a. Rem Koolhaas (n. 1944) arquitecto (Fotografa: Sanne Peper) b. Maqueta de trabajo de 'Maison Bordeaux'. c. El arquitecto sorprendi a la familia con la idea de una casa en tres niveles, uno encima de otro. d. La silla de ruedas tiene acceso a estos tres niveles por medio de una plataforma elevadora del tamao de una habitacin de 3m x 3,5m. e. La biblioteca de tres pisos de altura responde a las necesidades de la oficina mvil. f. El nivel intermedio es una casa de cristal que permite a la silla de ruedas confundir la naturaleza exterior con el interior de la vivienda.