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Oswaldo Longoria Yañez

Sledgehammer!

Así como Intel empezó a ofrecer procesadores Itanium preliminares a los OEMs, AMD hizo un
anuncio sorpresa de su propio micro, con el nombre código de Sledgehammer, en el mismo
tipo de mercado. Siguiendo su usual práctica, AMD casi no ha disco nada sobre él. En
respuesta a una búsqueda de más información que la que ya hay disponible, Toni Belknap de
Relaciones de Inversión, respondió: "Absolutamente que no. Hemos visto que no necesitamos
poner a Intel en bandeja lo que estamos haciendo". Aunque decepcionantemente, este
acercamiento es completamente incomprensible, y no es realmente tan diferente que el micro
de Intel, cuya información cae gota a gota, y los distribuidores de la empresa necesitan firmar
acuerdos muy comprometidos.

El lanzamiento de AMD el 5 de octubre de su procesador Sledgehammer, está estuvo enfocado


en dos corrientes:

• Extenderá el conjunto de instrucciones x86 para que sean incluidos en el modo de 64


bits.
• Estará integrado con un nuevo bus, llamado Lightning Data TransportTM (LTD).

Conjunto de instrucciones x86 de 64 bits

AMD dice que sus proyectos de extender el conjunto de instrucciones x86 es un proposición
muy superior, diciendo que es la única forma de asegurar una completa compatibilidad entre los
softwares de 32 y 64 bits y los sistemas operativos. Un comentario interesante, tomado de una
nota de prensa de AMD, de un desarrollador del Kernel de Linux, Alan Cox, que ha dicho: "Por
extender el conjunto de instrucciones de 64 bits, la tecnología x86-64 de AMD debería darnos
un compilador muy rápido ajustando mucho el puerto del kernel más sencillo."

La ventada de extender el conjunto de instrucciones x86 en vez de hacer algo completamente


nuevo, como está haciendo Intel, puede permitir a los desarrolladores de software que
continúen realizando y probando aplicaciones de 32 bits sin conocimiento de que algo va a ser
muy pronto actualizado. Si esta estrategia es efectiva para lo que existe actualmente, por
supuesto. AMD ha dado especificaciones a Microsoft y a otros desarrolladores importantes de
Software, pero aún es demasiado pronto saber si se desarrollarán productos para la
plataforma.

Una nueva arquitectura de bus

LDT parece ser algo muy destacado en la arquitectura del PC. Se habla que puede soportar un
ancho de banda entre chips de 6,4 gigabytes por segundo. Se intenta que sea compatible con
los actuales estándares PCI y SIO. Es tranquilizante el hecho de que API y HotRail están
trabajando con el soporte de esta infraestructura, haciendo ver que AMD no está haciendo las
cosas en el vacío.

Disponibilidad del Sledgehammer

Ahora mismo no se sabe en qué etapa del desarrollo del Sledgehammer nos
encontramos. API ha anunciado su intención de producir un chipset y sostiene que
incorporará LDT durante la segunda mitad del 2000. Algo lejana parece la única pista
que nos índice la fecha del producto final.