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Por qu tratar las aguas residuales?

Qu son las aguas subterrneas?

Qu es el ciclo hidrolgico o ciclo del agua?

Principales contaminantes

Disponibilidad y uso del agua

Composicin de las Aguas Residuales


Las aguas residuales se componen, bsicamente, de un 99,9% de agua en su estado conocido como de agua potable y de, un 0,1% por peso de slidos, sean stos disueltos o suspendidos. Este 0,1% referido es el que requiere ser removido para que el agua pueda ser reutilizada. El agua sirve o acta como medio de transporte de estos slidos, los que pueden estar disueltos, en suspensin o flotando en la superficie del lquido.

Agua Potable
99,9%

Slidos
0,1% (por peso) Suspendidos Disueltos Coloidales Sedimentables

Gases Disueltos
O2 CO2 H2S N2

Componentes Biolgicos
Bacterias Micro y macroorganismos Virus

Por qu tratar las aguas residuales?


Con el desarrollo de la urbanizacin y con la diversificacin de los procesos industriales, un sinnmero de elementos qumicos elaborados por la sociedad junto a una mayor cantidad de materias orgnicas son dispuestos en los cursos normales de agua, depositndose en lagunas, lagos, ros y mar. La DBO aumenta y el limitado oxgeno disuelto no es suficiente para posibilitar la recuperacin de dichos elementos. La naturaleza no es capaz por s sola de realizar el proceso de autopurificacin de los cursos de agua.

Los principales contaminantes que deben ser removidos de las aguas residuales son:
Residuos Slidos DBO DQO Acidez Alcalinidad Grasas Aceites Grasas animales Gases Solventes Nutrientes Metales pesados Compuestos Orgnicos Persistentes

Un importante efecto de la contaminacin orgnica o biolgica es el peligro para la salud. En los sistemas de alcantarillado, que llevan aguas servidas sin tratamiento a los ros, lagos y mares, produce la proliferacin de microorganismos que causan enfermedades como el clera, la tifoidea y la hepatitis, las que se adquieren principalmente por beber agua contaminada o por consumir frutas o verduras regadas con agua contaminada. Por otra parte, los excrementos, fertilizantes y detergentes contienen nitrgeno y fosfato, los que permiten un acelerado crecimiento de algas presentes en los cuerpos de agua. Cuando las algas mueren, se depositan en el fondo y sirven como alimento para las bacterias. Tanta comida permite un aumento de la cantidad de bacterias en el agua. A su vez, las bacterias consumen oxgeno, quedando muy poco para los otros seres vivos del agua, principalmente insectos y peces, los que mueren por falta de oxgeno. Este proceso se llama eutroficacin y, en casos extremos, podra producir la muerte de toda forma de vida en un cuerpo de agua.

Qu son las aguas subterrneas?


Las aguas que corren bajo la superficie del suelo son las llamadas aguas subterrneas. Se forman a partir de las lluvias que logran infiltrarse hacia la profundidad y juntarse con otras que lo hicieron antes, formando cuerpos de agua que corren bajo el suelo. Estas conforman reservas de agua dulce, por lo tanto, si se contamina el suelo, esa contaminacin puede llegar a las aguas subterrneas y contaminarlas, dejndolas no aptas para el consumo humano.

Qu es el ciclo hidrolgico o ciclo del agua?


Es el constante movimiento y transformacin a que est sometida permanentemente el agua del planeta pasando de un estado fsico a otro. As es como el agua se encuentra en diversas formas y lugares, por ejemplo: a) El agua lquida dulce de ros y lagos. b) En aguas subterrneas. c) En plantas y animales. d) En hielos eternos en las altas montaas y en los polos. e) En aguas saladas de los mares y ocano. El proceso de transformacin del agua pasa del estado lquido a la evaporacin, transformndose en nubes, luego vuelve a la tierra desde la atmsfera como precipitaciones de lluvia, granizo, nieve o neblina, desde all se vuelve a evaporar para formar nubes y nuevamente precipitar. En su paso por los diferentes estados fsicos, las gotas de agua van recogiendo pedazos de hojas, pequeas piedras, palitos, polvos minerales y otras cosas. Si todo se acumulara, el agua estara pronto horriblemente sucia. Por suerte, el agua posee un mecanismo de limpieza, es decir, es capaz de purificarse a s misma. El mecanismo funciona en los lugares tranquilos como charcos, lagunas y lagos. En ellos la tierra acumulada en las gotas, como es ms pesada que el agua, se va al fondo, al igual que los pedazos de hojas y otros restos. El agua tambin se purifica al hundirse en el suelo y pasar a travs de huecos entre las rocas. Ellos son tan pequeos que atrapan la suciedad, como un gran colador que deja pasar slo las gotas. Por ltimo, al transformarse en vapor y pasar al aire, deja atrs el resto de la mugre. As, cuando caen las gotitas de las nubes, stas vuelven limpias al ambiente.

Principales contaminantes
Los principales agentes contaminantes de las aguas son las aguas residuales, petrleos, sustancias radiactivas, minerales inorgnicos y compuestos qumicos. Las aguas residuales contienen mayormente materias orgnicas que precisan oxgeno, son por tanto un agente desoxigenador del agua cuando entran en descomposicin, que generan adems olores desagradables. Hidrocarburos Los hidrocarburos son especialmente dainos para las aguas, mareas negras, en el mar se extienden formando una pelcula que termina muchas veces invadiendo playas y acantilados, y afectando a peces, aves y vegetacin. Productos qumicos Los productos qumicos como los pesticidas, las sustancias tensioactivas (detergentes), y los minerales inorgnicos y compuestos qumicos son tambin causa de alta contaminacin, cuando son arrastrados desde las tierras de cultivo por tormentas y escorrentas. Estos agentes tambin tienen su origen en explotaciones mineras, carreteras y derribos urbanos. Calor Una forma de contaminacin de menor entidad pero que debe ser considerado, es el del calor. Se presenta cuando es vertido a los ros u otros cauces, el agua de refrigeracin de las fbricas y centrales energticas, elevando la temperatura de las aguas y afectando a la vida que se desarrolla en ella. Contaminantes de origen radiactivo Finalmente, una de las sustancias mas contaminantes por su largo periodo de actividad, es la de origen radiactivo. Estas sustancias suelen proceder de los residuos que producen la minera y refinado de uranio y torio, centrales nucleares y actividades cientficas y mdicas.

Disponibilidad y uso del agua


Un 70% de la superficie de la tierra es agua, pero la mayor parte de sta es ocenica. En volumen, slo aproximadamente 3% de toda el agua del mundo es agua dulce, y en su mayor parte no se halla generalmente disponible. Unas tres cuartas partes de toda el agua dulce se halla inaccesible, en forma de casquetes de hielo y glaciares situados en zonas polares muy alejadas de la mayor parte de los centros de poblacin; slo un 1% es agua dulce superficial fcilmente accesible. sta es primordialmente el agua que se encuentra en los lagos y ros y a poca profundidad en el suelo, de donde puede extraerse sin mayor costo. Slo esa cantidad de agua se renueva habitualmente con la lluvia y las nevadas y es, por tanto, un recurso sostenible. En total, slo un centsimo del uno por ciento del suministro total de agua del mundo se considera fcilmente accesible para uso humano. Se considera que, mundialmente, se dispone de 12.500 a 14.000 millones de metros cbicos de agua (12.500 a 14.000 kilmetros cbicos) por ao para uso humano. Esto representa unos 9.000 metros cbicos por persona por ao, segn se estim en 1989 . Se proyecta que en el ao 2025 la disponibilidad global de agua dulce per cpita descender a 5.100 metros cbicos por persona, al sumarse otros 2.000 millones de habitantes a la poblacin del mundo. Aun entonces esta cantidad sera suficiente para satisfacer las necesidades humanas si el agua estuviera distribuida por igual entre todos los habitantes del mundo.