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Universidad Nacional de Lujn Historiografa Parcial domiciliario: Microhistoria e Historia Cultural Marcelo Jos Feely (Leg. 112.

12.091) Lujn, otoo de 2011

Si lo dijo Bloch, por favor, dejamos de respirar todos y nos ponemos de pie.1 Apuntes de Historiografa, UNLu, 2006

Nos permitimos aqu una licencia. La carga irnica de la frase es un claro ejemplo de las luchas al interior del campo pedaggico, en este caso contra el fanatismo de otras asignaturas por los autores de Annales. Creemos que su inclusin es acertada porque anlogamente a Herdoto que en sus Nueve Libros pugnaba para que el tiempo no abata el recuerdo de las acciones de los hombres y que las grandes empresas acometidas no caigan en olvido, nosotros nos afanamos por recuperar ancdotas valiosas para la carrera de Historia.

Microhistoria e Historia Cultural


Introduccin Los cambios de paradigmas no ocurren arbitraria o azarosamente, sino que son el resultado de las luchas en el campo intelectual al decir de Bourdieu, y que adems estn condicionadas por el contexto econmico, poltico y social ms general. En la dcada del setenta se produce la denominada crisis de la historia que configura nuevos objetos y mtodos historiogrficos. Dicha crisis no es exclusiva de la historia sino que repercute en otros campos disciplinarios y se relaciona con el cuestionamiento de las ideas fundantes de la modernidad: la desconfianza en la idea de progreso universal, de la objetividad, de las grandes certezas y el fin de los grandes relatos (en trminos del filsofo francs Jean-Franois Lyotard). En forma esquemtica se puede afirmar que se produce la ruptura de los macroparadigmas (Annales, marxismo, etc.) y el auge de los microparadigmas. La versin micro hegemnica en la actualidad se caracteriza por estudios ms acotados y la prdida de la visin de conjunto. Se trata de una historia ms fragmentada centrada en los actores ms que en los procesos. Surgen entonces en este clima convulsionado variadas respuestas, por ejemplo, el giro lingstico, la historia de las mujeres, la historia del gnero, el microanlisis, la historia cultural. Como manifiesta Revel (1996, p. 17) todo puede ser objeto de la historia: la familia, la sexualidad, las edades, las creencias y los sentimientos, lo simblico y las representaciones. En el presente trabajo nos referiremos a dos de las formas de historiar pertenecientes al paradigma mencionado: la Microhistoria y la Historia Cultural.

1) La microhistoria: caractersticas y ejemplos En principio el trmino microhistoria debe ser historiado ya que su significado actual tiene origen en autores como Carlos Ginzburg que public una obra clsica: El queso y los gusanos (Il formaggio e i vermi, 1976) y otros historiadores como Giovanni Levi y su conocido trabajo La herencia inmaterial (L'eredit immateriale, 1985). Sin embargo, Cornblit (1992) nos informa sobre antecedentes ms lejanos de corte microhistrico

en el siglo XVI y XVII, donde menciona un estudio de los obispados a partir de las historias locales. El concepto de microhistoria estuvo asociado tradicionalmente a las historias locales, tambin se utilizaba la palabra microanlisis que en el presente se utiliza indistintamente como sinnimo. Una huella ms reciente del paradigma puede rastrearse en El sistema peridico del cientfico Primo Levi. Aqu realiza una original asociacin entre los elementos qumicos de la famosa Tabla y su oficio de qumico. Dice el escritor italiano sobre su libro (Levi, 1975, resaltado nuestro):
No es tampoco una autobiografa, sino dentro de los lmites parciales y simblicos donde cabe considerar como autobiografa cualquier escrito, es ms, cualquier obra humana. Pero historia, en cierto modo, s lo es. Es, o habra pretendido ser, una microhistoria, la historia de un oficio y de sus fracasos, triunfos y miserias, como le gustara contarla a cada cual cuando siente a punto de concluirse el arco de la propia carrera, y el arte deja de ser largo.

Es interesante detenerse un momento y puntualizar en las reflexiones que contiene la obra. Narra acontecimientos histricos (incluyendo sus padecimientos como sobreviviente del campo de concentracin de Auschwitz) mediados por su experiencia de vida como qumico. Volviendo a la microhistoria en el sentido actual podemos sealar ciertas caractersticas que la definen, y al mismo tiempo diferencian y confrontan con otros movimientos historiogrficos. De acuerdo a Revel (2001, p. 131, destacado nuestro):
no se trata tanto de una escuela como de un conjunto de trabajos que se desarrollaron en Italia desde mediados de los aos setenta [] a la aproximacin macrohistrica bien representada por la tradicin de los Annales, propone reemplazarla por una aproximacin intensiva de muestras limitadas de la realidad social: una comunidad, una red de relaciones, un destino individual

Por su parte G. Levi (1990, p. 119) nos previene que la microhistoria es una prctica historiogrfica que se sustenta en mltiples y eclcticas fuentes tericas. Esto hace que no posea una ortodoxia establecida en el cual apoyarse al igual que otro trabajo experimental. Veamos lo dificultoso que resulta definir con cierta claridad que se entiende por microhistoria, ya que no constituye un corpus terico bien articulado. No obstante,

posee ciertas notas distintivas que le otorgan identidad y que desarrollaremos a continuacin.

a) La escala de anlisis Un principio bsico es la reduccin de la escala de anlisis que se aplica a la escala social. En ocasiones conlleva a la reduccin de la escala geogrfica pero no a la inversa, es decir, no se trata de una historia regional, sino que a partir de la historia de un individuo o de un grupo se reconstruyen las redes de relaciones comunitarias y la ligazn a una poca histrica. Personajes como Menocchio o Chiessa son una suerte de mediadores para reconstruir un contexto social y cultural. La variacin de la escala es una particular estrategia de conocimiento [que] no significa solo agrandar (o reducir) la dimensiones de un objeto en la mira (Revel, 1995). La metodologa no consiste en estudiar lo micro, sino estudiar en lo micro. Esto permite observar procesos invisibles desde una perspectiva global. Por ejemplo, si investigamos los campesinos italianos del siglo XVI (como Domingo Scandella) desde la historia estructural llegamos a la conclusin (apresurada) que eran analfabetos2. Pero desde una visin micro podemos concluir que Menocchio haba concebido su heterodoxa cosmovisin cristiana producto de las lecturas que circulaban por los intersticios de la prohibicin inquisitorial. En palabras del molinero del caos primigenio surgi una masa como se hace el queso con la leche y en l se forman gusanos, y estos fueron ngeles (Ginzburg, 1976, p. 43). Menocchio era un campesino a medio camino entre la cultura oral y la escriturada. Presumiblemente saba leer en su lengua verncula (la Biblia encontrada no estaba escrita en latn), e integraba seguramente una red de circulacin de textos que se pasaban de mano en mano. Esto no significa que la alfabetizacin fuera masiva, pero s da cuenta de la existencia de matices y tramas que se escabullen a los paradigmas tradicionales los cuales encasillan a los campesinos en una categora homognea. Otra caracterstica particular del enfoque de Ginzburg est relacionada con su inclinacin terica por la denominada microhistoria cultural. El autor est interesado
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Encomillamos analfabeto porque como afirma Paulo Freire: Nadie elige ser analfabeto. Se es analfabeto en razn de condiciones objetivas. En ciertas circunstancias el hombre analfabeto es el hombre que no necesita leer. En otras circunstancias, es aquel a quien se le ha negado el derecho de leer. En ninguno de los dos casos existe la posibilidad de elegir. (Freire, P. [1985]. La naturaleza poltica de la educacin. Cultura, poder y liberacin. Paids, Barcelona, 1990, destacado nuestro).

en observar como las clases subalternas reinterpretan la cultura dominante y le dan un sentido propio. Por ejemplo, Menocchio haba ledo la Biblia dndole una significacin singular impregnada por sus vivencias cotidianas de campesino.

b) La importancia de los indicios De acuerdo a Ginzburg (1987) lo que define a la microhistoria es el paradigma indiciario, entendido como un mtodo interpretativo enclavado sobre los descartes, sobre los datos marginales, considerados como reveladores. El uso indicios surge a fines del siglo XIX de la mano de tres grandes detectives: Giovanni Morelli, Sherlock Holmes y Sigmund Freud. Todos tenan en comn su utilizacin para: resolver crmenes (Sherlock Holmes), descubrir falsificaciones de arte (Morelli), o detectar las sutiles manifestaciones del inconsciente en Freud (Bur, s/d). Los indicadores poco visibles a la mirada corriente permiten reconstruir el puzzle histrico a partir de datos fragmentarios. Segn G. Levi (1985, p. 9) la opinin ms difundida sobre el antiguo rgimen sostiene que era un espacio social inmvil, conservador y fragmentado por la accin de fuerzas totalmente externas. Sin embargo, el estudio de los escasos registros catastrales permite cuestionar esa imagen de sociedad esttica. Contrariamente era activa y desarrollaba estrategias particulares de lucha. La investigacin de Levi se centra en el Piamonte del siglo XVII y reconstruye en detalles las vicisitudes biogrficas de cada habitante del pueblo de Santena que haya dejando algn resto documental (ibd., p. 11). Ante el avance del mercado de tierras y de la propiedad impersonal propia del capitalismo, los campesinos crean formas nuevas de organizacin tratando de evitar la divisin de las tierras. La estrategia es vender las parcelas slo en casos extremos y a precios ms caros a los familiares que a los extraos. Esto les permitira segn Levi recuperarlas cuando la situacin econmica es favorable y evitar la desintegracin de las propiedades. Asimismo, el estudio del proceso iniciado contra Giovan Battista Chiessa, prroco de Santena, pone sobre el tapete la menor autonoma del poder religioso local contra el avance de los controles centrales. Vemos en estos ejemplos que hechos aparentemente anecdticos e irrelevantes cobran un nuevo sentido explicativo cuando se los observa desde una escala ms prxima.

c) El uso de intensivo de las fuentes

El problema al que se enfrenta el microhistoriador es contar con las fuentes adecuadas para reconstruir la vida de los actores sociales que son el eje del relato. Menocchio puede ser considerado excepcional ya que generalmente de las clases subalternas no quedan registros. En este caso las actas de la Inquisicin brindan una fuente privilegiada para acceder a las historias perdidas. Como dice Foucault en La vida de los hombres infames solo los que fueron tocados por el poder permanecen en la memoria escrita, es decir, aquellos que fueron vctimas de algn proceso judicial. Gracias que su condicin de infames es que podemos conocerlos en el presente. Afirma Foucault (1996, destacado nuestro):
todos ellos son infames de pleno derecho, ya que existen gracias exclusivamente a las concisas y terribles palabras que estaban destinadas a convertirlos para siempre en seres indignos de la memoria de los hombres. El azar ha querido que fuesen esas palabras, nicamente esas lacnicas palabras, las que permaneciesen.

Un obstculo que enfrenta el microhistoriador es como completar las lagunas documentales cuando las fuentes son insuficientes. Recordemos que el caso Menocchio es sui gnesis por la disponibilidad de informacin. Sobre este punto existe un intenso debate historiogrfico: es posible hacer historia sin contar con las fuentes adecuadas? Para los paradigmas ms duros no sera factible por la carencia de un slido respaldo documental. Ginzburg afirma que se pueden llenar los espacios en blanco con hiptesis condicionales cuando las fuentes son insuficientes. La discusin sigue en pie y con plena vigencia.

2) La Historia Cultural y sus lneas de trabajo Como decamos al principio, frente al cuestionamiento de las explicaciones macro que no lograban dar cuenta de las particularidades del mundo social surgen nuevas formas, una de las alternativas es la denominada Historia Cultural. Las dificultades para encontrar una identidad en la microhistoria se repite en la Historia Cultural porque convergen en ella una diversidad de autores y tendencias. Segn Chartier (2005, p. 38) no se define
por la unidad de su enfoque [sino] por el espacio de intercambios y de debates que tienen como identidad comn el repudio a reducir a los fenmenos histricos a slo una de sus dimensiones

Aqu est claramente expresado lo que Borges dice literariamente: no los une el amor sino el espanto. En otras palabras, lo que nuclea a los historiadores culturales es la crtica (el espanto), al giro lingstico, la historia social y la historia de la mentalidades. Chartier (2005, p. 13) destaca ciertos intereses comunes que unifican al enfoque cultural: los lenguajes, las representaciones y las prcticas. Es decir, los objetos de estudios (en plural) seran las formas simblicas y su relacin con el mundo social. Para el autor francs lo indito es que a diferencia de los enfoques clsicos, la historia cultural opone la construccin mvil, inestable y conflictiva de las diferencias sociales, poniendo el acento en las prcticas sin discursos las luchas de representacin y de los efectos preformativos de los discursos. Esto es, cmo los hombres del pasado pensaban el mundo donde vivan y le daban sentido, y cules eran las luchas por los significados. Para abordar este objeto complejo que es la cultura, los historiadores recurren segn Chartier a otras disciplinas como la antropologa y la crtica literaria, a fin de comprender las significaciones simblicas, las conductas individuales o los ritos colectivos (Ibd., p. 14). Adems, dejan a un lado las teorizaciones globales, donde era necesario encastrar el material emprico, para concentrarse ms en los estudios de caso y en reflexiones ms particulares y acotadas. Habindonos acercado a una definicin sucinta de la Historia Cultural veremos ahora esquemticamente dos lneas de trabajo dentro del paradigma, cuyas principal diferencia, podemos adelantar, es la conceptualizacin de la cultura.

a) La corriente anglosajona Esta vertiente historiogrfica toma el concepto de cultura de la denominada Antropologa interpretativa del estadounidense Clifford Geertz. Es entendida como un sistema semitico compuesto por signos y smbolos que el antroplogo tiene que interpretar para comprender como los individuos le dan sentido al mundo a partir de sus creencias y representaciones. Uno de los autores ms representativos de esta vertiente es Robert Darnton que se define a si mismo como un historiador etnogrfico. Con respecto a su metodologa afirma (1987, p. 13, destacado nuestro):

Cuando no podemos comprender un proverbio, un chiste o un poema, estamos detrs de algo importante. Al examinar un documento es sus partes ms oscuras, podemos descubrir un extrao sistema de significados. Esta pista nos puede conducir a una visin del mundo extraa y maravillosa.

En su libro La gran matanza de gatos analiza a travs de los smbolos como se producen las luchas y resistencias ocultas desde el anlisis econmico y unidimensional de la lucha de clases ms ortodoxa. Darnton estudia particularmente una historia popular de transmisin oral que evidencia una asombrosa pervivencia en el tiempo. Se trata de un grupo de artesanos de un taller que matan al gato del dueo. Este animal tiene una carga simblica asociada a la clase burguesa o aristocrtica. Asesinar al felino representa en el imaginario, la burla al patrn que los oprima y explotaba en la Francia preindustrial. El historiador estadounidense tambin analiza otras narraciones populares como Caperucita Roja. Segn el periodista y escritor argentino Jorge Halpern, Darnton aclara el malentendido de los cuentos infantiles. En su origen tenan otros elementos relacionados con la antropofagia y las prcticas sexuales. Posteriormente Charles Perrault lo toma de su empleada campesina y los adapta para los salones de Pars.3 Las lecturas psicoanalticas sobre estos relatos (por ejemplo, Psicoanlisis de los cuentos de hadas [1976] de Bruno Bettelheim) no toman como variable la historicidad y analizan los cuentos ya domesticados, despojados de los contenidos originales. Con este ejemplo queremos poner de relieve que el estudio de las prcticas culturales desde la perspectiva que estamos analizando, puede aportar aspectos novedosos omitidos por los historiadores tradicionales. Adems brindan insumos valiosos para otras disciplinas dentro de las ciencias en general.

b) La corriente francesa Para esta lnea el concepto de cultura tiene una raigambre sociolgica. Se define como el conjunto de bienes creados que circulan, pero que no poseen la misma significacin para todos los sectores sociales. En este punto se diferencia con la antropologa interpretativa.

Extrado del programa El Espa conducido por Claudio Zeiger, Canal (), Pramer, 2007.

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Un autor de esta corriente es Chartier aunque tambin se lo puede relacionar con la tercera generacin de Annalesquien discute con la historia cuantitativa sin negar sus aportes. Dice al respecto sobre esta metodologa (2005, p.114):
[Hay que] tomarlos como lo que son indicadores culturales macroscpicos que no miden con exactitud ni la difusin de la capacidad de escribir, ms restringida de lo que indican las cifras, ni la de la lectura, que es ms amplia.

El autor citado va ms all de la cifras en su investigacin sobre las prcticas de lectura y escritura. No se pregunta por los nmeros sino que le interesa saber como se apropian los desiguales sectores sociales de dichas prcticas. Esto se entiende ms claramente si lo contrastamos con el trabajo de Philippe Aris, en el cual contabiliza las firmas de las actas notariales, y partir de los datos establece una suerte de ecuacin: ms firmas = ms personas que leen y escriben. Contra esta simplificacin reacciona Chartier, firmar no significa necesariamente conocer la tcnica de la escritura. Lo relevante es dar cuenta de qu sectores lean (nobles, campesinos, hombres, mujeres), cmo lo hacan (individual o colectivamente), en qu espacios, etc. Para ello Chartier recurre a variadas fuentes: literarias, pictricas, etc., que tambin constituye una novedad historiogrfica. No es un material ilustrativo que acompaa a texto, sino una valiosa fuente para el conocimiento del pasado. Tambin la Historia Cultural se diferencia de la historia de las mentalidades, ya que esta considera que toda la sociedad comparte la misma cosmovisin. Por ejemplo George Duby en El ao mil, presupone una mentalidad colectiva, es decir, que el pensamiento de los clrigos es socialmente uniforme. Adems, est implcita la idea de que la mentalidad es inconsciente, y no se pone de manifiesto la gnesis de los significados como parte de un proceso de interacciones y las luchas. Por ltimo, es necesario mencionar a Bourdieu que si bien trabaja desde la sociologa es pionero de los estudios culturales.4 Plantea un conjunto de conceptos a priori (capital simblico, hbitus, campo, etc.) que posteriormente aplica a todos los casos. Con estas
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La periodista Mara Victoria Pita al resear el libro Miserias del mundo dirigido por Pierre Bourdieu se pregunta: Qu pueden compartir una familia de inmigrantes argelinos en Francia; la vecina francesa de esos inmigrantes; una mujer polica; vecinos de una comuna operaria en los suburbios de Pars; una militante feminista; desocupados -obreros y ejecutivos-, un dealer puertorriqueo del Harlem hispano; un juez de provincia, un obrero delegado de la CGT; una secretaria bilinge; una pareja de portugueses en Francia; un comerciante rural; un director de escuela de un barrio difcil; una anciana, dos agricultores; tres estudiantes secundarios? (Le Monde diplomatique, octubre de 1999). Observar la diversidad de identidades y conflictos que atraviesan la trama social nos permite estar atentos ante las simplificaciones tradicionales de la lucha de clases. Interacciones que son invisibles desde la historia poltica o econmica clsica. Seguramente la antropologa y la historia cultural tienen mucho para decirnos sobre estos escenarios complejos.

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categoras analiza tanto el deporte y la moda como la televisin, pasando por los gustos, la esttica, el arte, los museos, etc.

A modo de cierre Llegados a este punto es casi inevitable sentir cierto desconcierto por lo variopinto de las metodologas y objetos de estudio de la ciencia histrica actual. Tal vez podra zanjarse la discusin afirmando que es una disciplina multiparadigmtica en el sentido de Thomas Kuhn. Si esto es as surge la pregunta: cmo lograr un dilogo fluido y enriquecedor entre los diversos enfoques? No creemos que el eclecticismo sea una salida vlida, tomar retazos fragmentarios de teoras o crearlas ad hoc para resolver cuestiones puntuales sin una adecuada vigilancia epistemolgica roza la irresponsabilidad cientfica. Estamos viviendo el desafo de crear teoras puente para integrar y articular la pluralidad de abordajes, no solamente al interior del campo historiogrfico sino en relacin con la ciencia en general, ms all de las sociales. Edgar Morn (1999, p. 34) pensando desde el paradigma de la complejidad ensaya un respuesta. El filsofo aboga por la necesidad de construir una ciencia unificada, y curiosamente coloca a la historia en un lugar de privilegio:
la historia tiende a convertirse en ciencia multidimensional, que integra en su seno las dimensiones econmica, antropolgica (el conjunto de las costumbres, hbitos y ritos sobre la vida y la muerte) y vuelve a integrar el acontecimiento, despus de haber credo que haba que expulsarlo porque era un epifenmeno. La historia tiende a convertirse en la ciencia de la complejidad humana.

Es seductora la propuesta Morin. La historia tendr la tarea de unificar el campo de las ciencias sociales? La pregunta sigue abierta.

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