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J o u r n a l o f P e rs o n a l i t y a n d S o c ia l P sy c h o lo g y 1986, Vol. 3 1 , N o . 3, 5 0 5 - 5 1 4

  • C o p y r i g h t 1986 h y t h e A m e r i c a n P sy c h o lo g ic a l A ss o c ia tio n , Inc. 0 0 2 2 - 3 5 l 4 / 8 6 / $ 0 0 . 7 5

A t t i t u d e A c c e ssib ility a s a M o d e r a t o r o f t h e A t t i t u d e - P e r c e p t i o n A t t i t u d e - B e h a v i o r R e la tio n s: A n I n v e s tig a tio n o f t h e 1 9 8 4 P r e s i d e n t i a l E le c tio n

a n d

R u s s e l l H . F a z io a n d C a r o l J . W i l l i a m s I n d i a n a University

It w a s h y p o t h e s i z e d t h a t t h e e x t e n t t o w h i c h i n d i v i d u a l s ' a t t i t u d e s g u i d e t h e i r s u b s e q u e n t p e r c e p tio n s o f a n d b e h a v i o r to w a r d th e a t t i t u d e o b j e c t is a f u n c t i o n o f th e a c c e ssib ility o f th o s e a t t i t u d e s f r o m

  • m e m o r y . A fi e ld i n v e s t i g a t i o n c o n c e r n in g th e 1 9 8 4 p r e sid e n tia l e le c tio n w a s c o n d u c t e d a s a te st

o f th e s e h y p o t h e s e s . A t t i t u d e s to w a rd each o f th e tw o c a n d i d a t e s , R e a g a n a n d M o n d a le , a n d th e

a c c e ssib ility

o f th o s e a t t i t u d e s , a s i n d i c a t e d

b y t h e l a t e n c y o f re sp o n s e t o t h e a t t i t u d i n a l i n q u i r y ,

w e re m e a s u r e d f o r a la rg e s a m p le o f to w n sp eo p le m o n t h s b e f o r e th e e le c tio n . J u d g m e n ts

o f th e

p e r f o r m a n c e o f t h e c a n d id a te s d u r i n g t h e televised d e b a te s serv ed

a s t h e m e a s u r e o f subsequen t

p e rc e p tio n s, a n d v o t i n g serv ed a s th e m e a s u r e o f s u b s e q u e n t b e h a v i o r . A s p r e d i c t e d , b o th th e a tti- t u d e - p e r c e p t i o n a n d t h e a ttitu d e - b e h a v io r r e l a t i o n s w e r e m o d e r a t e d b y a t t i t u d e accessib ility . T h e im p l i c a t i o n s o f t h e s e fin d in g s f o r t h e o r e ti c a l m o d e ls o f th e p ro c e sse s b y w h i c h a t t i t u d e s g u id e b e h a v - io r, a lo n g w i t h t h e i r p r a c t i c a l i m p l i c a t i o n s f o r s u r v e y re s e a rc h , a r e d is c u ss e d .

R e s e a rc h o n t h e c o n s i s t e n c y b e t w e e n i n d i v i d u al s ' a t t i t u d e s

  • c o u n t e r e d . C o n sisten t w i t h t h e o b je c t a p p r a is a l f u n c t i o n t h a t

a n d b e h a v i o r t o w a r d a n o b j e c t h a s f o c u s e d o n t h e i d e n t if i c a t i o n

a t t i t u d e s p r e s u m a b l y serv e ( K a t z ,

1960; S m i t h ,

B r u n e r , &

 

o f v a r i a b l e s t h a t m o d e r a t e t h e exten t o f t h e o b s e r v e d r e l a t i o n .

W h i t e , 1 9 5 6 ) a n d w i t h t h e c o n s t r u c t i v e n a t u r e o f p e r c e p tio n ,

T h is a p p r o a c h , w h i c h h a s b e e n r e f e r r e d t o a s t h e W / /je«. ? genera-

  • i n d i v i d u a l s ' a ttitu d e s m a y g u id e s u c h p e rc e p tio n s. T h a t is, s e -

t i o n o f r e s e a r c h d u e

to

its f o c u s o n th e issue

o f whe n

a t t i t u d e

lectiv e p ro c e ssin g o f th e q u a litie s o f th e a ttit u d e

o b je c t in th e

 

sco res a r e p r e d i c t i v e o f l a t e r b e h a v i o r ( Z a n n a & F a z io , 1 9 8 2 ),

  • i m m e d i a t e s i t u a t i o n c a n o c c u r. H o w ev e r, se le c tiv e p ro c e ssin g in

h a s p r o d u c e d c o n s i d e r a b l e p ro g re ss. A v a r i e t y o f s i t u a t i o n a l

a m a n n e r t h a t is congruen t w i t h t h e v a l e n c e o f t h e a t t i t u d e is

v a ria b le s, p e rs o n a lity f a c t o rs , a n d q u a liti e s o f th e a t t i t u d e its e lf

  • c o n c e iv a b le o n l y given t h a t t h e attitud e h a s b e e n a c tiv a te d fr o m

h a v e b e e n i d e n t i f i e d a s m o d e r a to rs o f th e a t t i t u d e - b e h a v i o r r e la - ti o n (see F azio , 1986, fo r a r e c e n t re v ie w ).

  • m e m o r y u p o n o b s e r v a t i o n o f t h e a t t i t u d e o b j ect . H e n c e , t h e a c c e ssib ility o f t h e a ttit u d e is p o s t u l a t e d t o b e a c ritic a l d e t e r m i -

Y e t a n o t h e r a p p r o a c h to th e

a t t i t u d e - b e h a v i o r issue h a s b e e n

n a n t o f w h e t h e r t h e a ttit u d e - t o - b e h a v i o r p ro cess is initiated . I n

i n i t i a t e d r e c e n tly . T h is a p p r o a c h c e n t e rs o n th e

p ro c e ss(e s) b y

w h i c h a t t i t u d e s g u i d e b e h a v io r, w h a t Z a n n a a n d

 

t h i s w ay , a t t i t u d e a c c e ssib ility is t h o u g h t to a ffe c t b o th th e a t t i -

F azio (1 9 8 2 )

tu d e -p e rc e p tio n a n d t h e a t t i t u d e - b e h a v i o r r e l a t i o n s .

r e f e r r e d

t o

a s t h e How? q u e s t i o n . Withi n t h i s c o n t e x t ,

i t h

a s

T h e p r e s e n t r e s e a r c h i n v o l v e s b o t h t h e when a n d t h e h o w a p -

b e en

su g g ested t h a t t h e a c c e s s i b i l i t y o f a n i n d i v i d u a l 's a t t i t u d e

p r o a c h i n t h a t i t c e n te rs o n

a t t i t u d e a c c e ssib ility a s a m o d e r a to r

fro m m e m o r y a s s u m e s c r u c i a l im p o r t a n c e . I n fa c t, F azio a n d

o f

th e

a t t i t u d e - b e h a v i o r r e l a t i o n . A t t i t u d e accessib ility

w a s

h is

c o lle a g u e s h a v e proposed a m o d e l o f th e a ttitu d e -to - b e h a v -

  • m e a s u r e d f o r e a c h o f th e re s p o n d e n ts in a n attitude s u r v e y . T h e

io r p ro c e ss t h a t f o c u s e s sp e c ific a lly

o n th e c h r o n i c a c c e ssib ility

  • c o n s is t e n c y b e tw e e n a t t i t u d e s

a n d l a t e r b e h a v io r to w a rd th e a t-

o f t h e a t t i t u d e fro m

m e m o r y ( F a z io , 1 9 8 6 ; F a z io , P o w e ll, &

t i t u d e o b je c t ( a s w ell a s th e c o n s i s t e n c y b e tw e e n a t t i t u d e s a n d

H e n ;

1983). I n b r i e f ,

t h e

m o d e l v ie w s b e h a v i o r i n

a n y given

p e r c e p tio n s o f t h e a t t i t u d e

o b je c t i n a la te r s i t u a t i o n ) w a s exam -

s i t u a t i o n a s s t e m m i n g f r o m i n d i v i d u a l s ' p e r c e p t i o n s o f t h e a tti-

t u d e o b j e c t a n d t h e s i t u a t i o n i n w h i c h t h e a t t i t u d e o b je c t is e n -

T h e p r e s e n t re se a rc h

w a s s u p p o r t e d b y G r a n t M H 3 8 8 3 2 f r o m

Nationa l I n s t i t u t e o f M e n t a l H e a lth .

t h e

T h e a u t h o r s t h a n k D avid Brown , t h e m a n a g e r o f t h e s h o p p in g m a ll w h e r e t h e a t t i t u d e d a t a w e r e c o lle c te d , f o r h is c o o p e r a tio n ; S h e ri R i e t h

fo r h e r s k i l l f u l a ssista n c e w i t h a l l t h e

p h a s e s o f d a t a c o ll e c tio n ; a n d M i-

c h a e l B a ile y f o r d e s i g n i n g a n d b u i l d i n g t h e a p p a r a t u s tha t w a s used t o

m

e a s u r e a n d re c o rd a t t i t u d e s a n d re s p o n s e la te n c ie s. I n a d d i t i o n , t h e

a u t h o r s a r e g r a t e f u l to Paget G ro ss, D a v id S a n b o n m a t s u , a n d S tev en S h e r m a n f o r t h e i r c o m m e n t s o n a n e a rlie r d r a f t o f t h e a r ti c l e . C o rr e s p o n d e n c e c o n c e r n in g t h i s a r t i c l e s h o u l d b e a d d re ss e d t o R u s- sell H . F a z io , D e p a r t m e n t o f P sy ch o lo g y , I n d i a n a U n i v e rs i t y , B lo o m in g - t o n , I n d i a n a 4 7 4 0 5 .

in e d a s a f u n c t i o n o f a t t i t u d e accessib ility scores. I n t h i s w a y t h e

p r e s e n t in v e s tig a tio n s e rv e s a s b o t h a te st o f th e p ro p o sed p r o -

cess m o d e l ( t h e h o w q u e s t i o n ) a n d a s a n a t t e m p t to identif y

a

v

a r i a b l e t h a t

m o d e r a te s

t h e

a ttitu d e - b e h a v io r

r e la tio n

( t h e

w h e n q u e s tio n ) . A c c o r d in g to th e p ro c e ss m o d e l, th e c h r o n i c accessib ility o f a n a t t i t u d e is a f u n c t i o n o f t h e a ss o c ia tiv e s t r e n g t h o f t h e a t t i- t u d e o b je c t a n d t h e e v a l u a t i o n t h a t t h e i n d i v i d u a l h o l d s o f t h e o b je c t. T h a t is, a t t i t u d e s a r e c h a r a c t e r i z e d a s o b je c t- e v a lu a tio n asso ciatio n s a n d th e s tr e n g t h o f th e a sso c ia tio n a c ts a s a d e te r-

m

i n a n t o f th e a c c e ssib ility o f th e a ttit u d e . T h e

stro n g e r th e asso-

c

ia tio n , t h e g r e a te r t h e

tiv a te d s p o n t a n e o u s l y

li k e li h o o d t h a t t h e e v a lu a tio n w ill b e a c - u p o n t h e i n d i v i d u a l 's e n c o u n t e r i n g t h e

a t t i t u d e o b je c t. S u p p o r t f o r th is view s te m s f r o m a n u m b e r o f e x p e r i m e n t s i n v o l v i n g a t t e m p t s t o e n h a n c e t h e s tr e n g t h o f t h e

  • 5 0 5

  • 506 R U S S E L L

H . F A Z I O A N D

C A R O L J . W I L L I A M S

o b j e c t - e v a l u a t i o n a s s o c i a t i o n b y i n d u c i n g i n d i v i d u a ls t o n o t e

a n d e x p r e s s t h e i r a ttit u d e s re p e a te d ly . S u c h r e p e a te d e x p re ssio n

h a s b e e n f o u n d t o e n h a n c e b o t h t h e sp eed w i t h w h i c h i n d i v i d u -

a ls c a n r e s p o n d t o i n q u i r i e s c o n c e r n i n g t h e i r a t t i t u d e s ( F a z io ,

s u r e . F irs t, a s in d ic a te d b y t h e r e s e a r c h i n v o l v i n g r e p e a t e d a t t i -

t u d i n a l e x p r e s s i o n , l a t e n c y o f r e s p o n s e t o a n a t t i t u d i n a l i n q u i r y

  • d o es a p p e a r to i n d e x th e s tr e n g th o f a n o b je c t- e v a lu a tio n a sso c i-

a tio n s a tis f a c to rily . S eco n d , th e la te n c y m e a s u r e a p p e a r s to

b e

C

h e n , M c D o n e l,

& S h e r m a n , 1 9 8 2 ; P o w e ll & F a z io , 1 9 8 4 ) a n d

a f a ir l y g o o d a p p r o x i m a t i o n o f t h e lik e lih o o d o f a u t o m a t i c a c ti-

t h e l i k e l i h o o d t h a

t t h e

attitude w i l l b e a c t i v a t e d a u t o m a t i c a l l y

  • v a t i o n o f t h e e v a l u a t i o n u p o n

m e r e o b s e r v a t i o n o f t h e a t t i t u d e

f r o m

m e m o r y u p o n t h e i n d i v i d u a l ' s m e r e o b s e rv a tio n

o f t h e

o b j e c t . E x p e r i m e n t s h a v e s h o w n t h a t a t t i t u d e o b je c ts p re s e -

a t t i t u d e o b je c t ( F a z i o e t a l., 1 9 8 3 ; F a z io , S a n b o n m a t s u , P o w e ll,

le c te d o n t h e b a s is o f a n i n d i v i d u a l ' s h a v i n g r e s p o n d e d q u i c k l y

& K a r d e s , 1 9 8 6 ).

t o a n a t t i t u d i n a l i n q u i r y a r e m o r e lik e ly t o b e a c tiv a te d

a u t o -

T h e o b v io u s i m p l i c a t i o n o f t h i s v ie w is t h a t t h e a t t i t u d e s o f

tw o i n d i v i d u a l s w i t h id e n tic a l s c o r e s f r o m so m e a t t i t u d e

m e a -

s u r e m e n t i n s t r u m e n t m a y s till d i f f e r m a r k e d l y . T h e s t r e n g t h o f

th e o b j e c t- e v a l u a t i o n a s s o c i a t i o n a n d , h e n c e , t h e c h r o n i c acces-

s ib ility o f t h e attitude m a y d iff e r. C o n s e q u e n t l y , w h e n t h e y e n -

  • m a t i c a l l y u p o n s u b s e q u e n t p r e s e n t a ti o n o f t h e a t t i t u d e o b j e c t

t h a n a r e a t t i t u d e s c h a r a c t e r i z e d b y r e l a t i v e l y slow la te n c ie s o f

re s p o n s e t o a n attitudina l i n

q u i r y ( F a z io e t a l.,

1 9 8 6 ). T h u s ,

h o w lo n g i t t a k e s t o r e s p o n d t o a n a t t i t u d i n a l i n q u i r y is r e f l e c -

tiv e o f t h e lik e lih o o d t h a t t h e a t t i t u d e w i l l b e a c tiv a te d s p o n t a n e -

c

o u n t e r t h e attitude o b j e c t i n a g iv e n s i t u a t i o n , t h e a t t i t u d e

o f

o u sly u p o n o n e 's e n c o u n t e r i n g t h e a t t i t u d e o b j e c t .

 

o n e i n d i v i d u a l m a y b e a c tiv a te d a u t o m a t i c a l l y , w h e r e a s t h e

a t t i -

T h e

s p e c ific l a t e n c y m e a s u r e u s e d i n t h e p r e s e n t

r e s e a r c h

t u d e o f t h e

o th e r m a y n o t b e . T h u s , t h e t w o i n d i v i d u a l s m a y

differs o n l y s l i g h t l y f r o m t h e

o p e r a t i o n a l i z a t i o n i n v o l v e d i n t h e

c

o n s t r u e a n y i n f o r m

a t i o n t h a t b e c o m e s a v a ila b le concernin g

r e s e a r c h u p o n w h i c h t h e p r e c e d i n g i n f e r e n c e s a r e d r a w n . I n t h e

t h e a t t i t u d e o b je c t q u i t e d i f f e r e n t l y . P e r c e p t i o n s o f t h e a t t i t u d e

p r e v i o u s w o r k , t h e r e s p o n s e w h o se l a t e n c y w a s m e a s u r e d i n -

o b j e c t a n

d , u l t i m a t e l y , b e h a v i o r t o w a r d t h e o b j e c t a r e m o r e

  • v o lv e d a d i c h o to m o u s j u d g m e n t . F o r e x a m p l e , u p o n p r e s e n t a -

l

i k e l y t o

b e " g u id e d " b y t h e a t t i t u d e i n t h e case o f t h e i n d i v i d u a l

t i o n o f a n a t t i t u d e o b j e c t , s u b j e c t s w o u l d p re ss e i t h e r a c o n tr o l

w h o s e a t t i t u d e h a s b e e n a c tiv a te d .

T o d a t e , l i t t l e r e s e a r c h

h a s b e e n c o n d u c t e d l i n k i n g a t t i t u d e

a c c e s s i b i l i t y t o a t t i t u d e - b e h a v i o r c o n siste n c y . H o w ev er, a n u m -

b e r o f f i n d i n g s su g g e st t h a t s u c h a m o d e r a t i n g e ff e c t m a y o c c u r.

F o r e x a m p l e , t h e m a n n e r o f a t t i t u d e f o r m a t i o n h a s b e e n f o u n d

t o a f f e c t b o t h a t t i t u d e - b e h a v i o r c o n siste n c y (se e F a z io & Z a n n

a ,

1 9 8 1 , f o r a r e v i e w ) a n d a t t i t u d e a c c e s s ib ility ( F a z i o e t a l., 1 9 8 2 ,

E x p e r i m e n t s

1 a n d

2 ; F a z io

e t a l.,

1 9 8 3 ). I n s e p a r a te e x p e r i -

  • m e n t s , i t h a s b e e n o b s e r v e d t h a t i n d i v i d u a l s w h o w e r e i n t r o -

  • d u c e d t o a s e t o f i n t e l l e c t u a l p u z z le s , v i a d ir e c t b e h a v i o r a l e x p e -

r i e n c e w i t h e x a m p l e p u z z l e s , f o r m e d a t t i t u d e s t h a t w e r e b o t h

  • m o r e a c c e ssib le f r o m

m e m o r y a n d m o r e p r e d ic tiv e o f t h e ir l a t e r

b e h a v i o r w i t h t h o s e p u z z l e s t h a n d i d i n d i v i d u a ls w h o w e r e p r o -

  • v id e d o n l y w i t h i n d ir e c t n o n b e h a v i o r a l e x p e r i e n c e . E n h a n c e -

m

e n t

o f

t h e

s tr e n g t h

o f

t h e

o b j e c t - e v a l u a t i o n

a ss o c ia tio n

t h r o u g h r e p e a t e d a t t i t u d i n a l e x p re ssio n h a s b e e n f o u n d t o p ro -

  • d u c e s i m i l a r e f f e c ts . A g a i n , i n s e p a r a t e e x p e r i m e n ts , thi s m a -

n i p u l a t i o n h a s b e e n o b se rv e d t o e n h a n c e b o t h

a t t i t u d e a c c e ssi-

b i l i t y , a s m e n t i o n e d e a rlie r ( F a z i o e t a l., 1 9 8 2 ; E x p e r im e n t 3 ),

a n d a t t i t u d e - b e h a v i o r c o n siste n c y . T h e l a tt e r e v id e n c e is p r o -

  • v id e d b y a n e x p e r i m e n t i n w h i c h r e p e a te d a t t i t u d i n a l e x p re s-

sio n i n c r e a s e d t h e c o rr e s p o n d e n c e b e tw e e n a t t i t u d e s to w a r d a

s e t o f i n t e l l e c t u a l p u z z l e s a n d s u b s e q u e n t b e h a v i o r i n v o l v i n g

t h o s e p u z z l e s ( F a z i o e t a l ., 1 9 8 2 , E

x p e r i m e n t 4 ) .

T h u s , a l t h o u g h p a s t f i n d i n g s a r e c o n s is t e n t w i t h t h e h y p o t h e -

s is t h a t a t t i t u d e a c c e s s ib ility

a c ts a s a m o d e r a t o r o f a t t i t u d e -

b e h a v i o r c o n siste n c y , n o sin g le i n v e s ti g a ti o n h a s e x a m i n e d t h i s

b u t t o n la b e le d good

o r o n e l a b e l e d b a d a s q u i c k l y a s p o ssib le . I n

t h e p r e s e n t i n v e s t i g a t i o n , w e w e r e in te r e s te d i n

s i m u l t a n e o u s l y

o b t a i n i n g a s c a la r m e a s u r e o f t h e a t t i t u d e a n d t h e r e s p o n s e l a -

te n c y . S u b je c ts h e a r d a t a p e - r e c o r d e d a t t i t u d e s t a t e m e n t a n d , a s

q u i c k l y a s p o ssib le , r e s p o n d e d b y p r e s s i n g o n e o f f i v e b u t t o n s

la b e le d strongly disagree t o strongly agree.

P ilo t E x p e r im e n t

G iv e n

t h i s d e sire d

m o d i f i c a t i o n , w e w e r e s o m e w h a t

c o n -

  • c e r n e d a b o u t t h e e x t e n t t o w h i c h re sp o n se l a t e n c y w o u ld still

r e f l e c t t h e s tr e n g t h o f t h e o b j e c t- e v a lu a tio n a s s o c ia tio n . H e n c e ,

w e c o n d u c te d a p r e l i m i n a r y e x p e rim e n t, m o d e le d a f t e r t h a t b y

P ow ell a n d F a z i o ( 1 9 8 4 ) , i n v o l v i n g t h e r e p e a te d e x p re ssio n m a -

n i p u l a t i o n . F if t y - f i v e s u b j e c ts e x p r e ss e d a ttit u d e s t o w a r d e a c h

o f t h r e e ta rg e t is s u e s a t o t a l o f t h r e e t i m e s a n d d i d n o t e v a l u a t e

a n o t h e r t h r e e ta r g e t is s u e s . T h e t a r g e t iss u e s t h a t w e r e u s e d c o n -

  • c e rn e d g u n c o n t r o l , s c h o o l p r a y e r , a n d t h e U n ite d N a ti o n s a s

o n e se t, a n d R e a g a n o m ic s, t h e s p a c e p r o g r a m , a n d m a n d a t o r y

r e t i r e m e n t a g e a s th e o th e r se t. W h i c h s e t o f issu e s c o m p r is e d

t h e r e p e a t e d e x p r e s s i o n v e rs u s c o n tr o l i t e m s w a s c o u n te r b a l-

a n c e d a c ro ss s u b je c ts. E a c h t i m e t h a t a n is s u e

a p p e a r e d o n th e

q u e s t i o n n a i r e i t w a s e v a lu a te d w i t h r e s p e c t t o a d i f f e r e n t s e m a n -

tic d i f f e r e n t i a l scale. F o r e x a m p l e , s u b j e c ts m i g h t h a v e e v a lu -

a te d g u n c o n tr o l o n a s u p p o r t / o p p o s e sc a le , t h e n o n a b e n e f i -

  • c i a l / h a r m f u l scale, a n d s o o n . A f t e r c o m p l e ti n g th e q u e s tio n -

p o s t u l a t e d r e l a t i o n d i r e c t l y . T h e p r e s e n t s t u d y d o es s o b y s i m u l -

n a ir e s ,

s u b j e c ts

p

a r t i c i p a t e d

i n

t h e

re s p o n s e

t i m e

t a s k .

ta n e o u sly assessin g

a t t i t u d e s a n d th e a c c e ssib ility o f t h o s e a t t i -

R e s p o n s e la te n c ie s w e r e a ff e c te d

b y t h e r e p e a te d e x p r e s s io n

t u d e s a n d t h e n a ss e ssin g r e l e v a n t p e r c e p tio n s a n d r e l e v a n t b e -

  • m a n i p u l a t i o n . S u b je c ts w e r e s i g n if i c a n tl y f a s t e r a t

i n d i c a t i n g

h a v i o r a t la te r p o i n t s i n t i m e . A t t i t u d e s t h a t a r e h i g h l y a c c e ssi-

th e e x t e n t o f t h e ir a g r e e m e n t o r d is a g r e e m e n t w i t h a t t i t u d i n a l

b l e f r o m

m e m o r y a r e h y p o t h e s i z e d t o b e m o r e p r e d ic tiv e o f

s t a t e m e n ts t h a t c o n c e rn e d is s u e s t o w a r d

w h i c h th e y h a d r e p e a t-

s u b s e q u e n t p e r c e p t i o n s o f t h e a t t i t u d e o b j e c t a n d s u b s e q u e n t

b e h a v i o r to w a r d t h e a t t i t u d e o b j e c t t h a n a r e a t t i t u d e s c h a r a c t e r -

iz e d b y r e l a t i v e l y p o o r a c c e ssib ility .

I n t h e p r e s e n t i n v e s t i g a t i o n , a t t i t u d e a c c e ssib ility w a s m e a -

s u r e d v i a t h e la te n c y

o f re sp o n se

t o

a n

a t t i t u d i n a l i n q u i r y .

H e n c e , i t is i m p o r t a n t t o r e v i e w w h a t is k n o w n a b o u t t h i s m e a -

e d ly ex p re ssed t h e ir a t t i t u d e s ( M = 2 .6 5 s ) t h a n s t a t e m e n ts t h a t

c o n c e r n e d

iss u e s to w a r d

w h i c h t h e y h a d

n o t

( M

=

3 .2 8 ),

t(54) = 3 .5 5 , p < .0 0 1 . T h is f i n d i n g su g g ests t h a t i n c r e a s i n g t h e

n u m b e r o f r e s p o n s e o p t i o n s f r o m t w o t o f i v e d i d n o t a f f e c t t h e

s e n sitiv ity o f t h e l a t e n c y m e a s u r e a s a n i n d i c a n t o f t h e s t r e n g t h

o f th e o b j e c t- e v a l u a t i o n a s s o c ia tio n .

A T T I T U D E A C C E S S I B I L I T Y

507

O v e r v i e w

T h e p r e s e n t i n v e s t i g a t i o n

c o n c e r n e d a t t i t u d e s , p e r c e p t i o n s ,

a n d

b e h a v i o r r e l e v a n t t o t h e

1 9 8 4

p r e s i d e n t i a l e l e c t i o n .

S p e -

cifically , b o t h a t t i t u d e s t o w a r d e a c h o f t h e c a n d i d a t e s , R e a g a n

a n d M o n d a l e , a n d t h e a c c e s s i b i l i t y o f t h o s e a t t i t u d e s w e r e a s -

s e ss e d f o r a l a r g e s a m p l e o f t o w n s p e o p l e i n t h e s u m m e r o f 1 9 8 4 .

T h e p e r c e p t i o n a n d b e h a v i o r m e a s u r e s w e r e c o l l e c t e d m o n t h s

l

a t e r . T h e

p e r c e p t i o n

m e a s u r e c o n c e r n e d

r e s p o n d e n t s ' j u d g -

m

e n t s o f t h e p e r f o r m a n c e o f t h e c a n d i d a t e s d u r i n g t h e n a t i o n -

a l l y t e l e v i s e d d e b a t e s . T h e b e h a v i o r m e a s u r e w a s c o l l e c t e d b y

t e l e p h o n i n g r e s p o n d e n t s w i t h i n a f e w d a y s a f t e r t h e e l e c t i o n a n d

a s k i n g t h e m t o i n d i c a t e w h e t h e r t h e y h a d vote d i n t h e e l e c t i o n

a n d ,

i f s o , f o r w h o m .

I t w a s p r e d i c t e d t h a t i n d i v i d u a l s w h o s e a t t i t u d e s t o w a r d a

c

a n d i d a t e w e r e r e l a t i v e l y a c c e s s i b l e , t h a t i s , i n d i v i d u a l s w h o

w e r e

a b l e t o

r e s p o n d r e l a t i v e l y q u i c k l y t o t h e a t t i t u d i n a l i n

-

q u i r y , w o u l d d is p l a y p e r c e p t i o n s o f d e b a t e p e r f o r m a n c e t h a t

w e r e m o r e c o n g r u e n t w i t h t h e i r a t t i t u d e s t h a n w o u l d i n d i v i d u -

 

a l s

w h o s e a t t i t u d e s w e r e m a r k e d b y r e l a t i v e l y l o w a c c e s s i b i l i t y ,

t h a t i s , t h o s e w h o r e s p o n d e d r e l a t i v e l y s l o w l y t o t h e a t t i t u d i n a l

i

n q u i r y . S u c h

d i f f e r e n t i a l

s e l e c t i v e p r o c e s s i n g o f t h e d e b a t e s

a n d ,

a l t h o u g h

n o t m e a s u r e d , o f o t h e r i n f o r m a t i o n

a b o u t t h e

c

a n d i d a t e s t h a t becam e a v a i l a b l e

d u r i n g t h e c o u r s e o f t h e

c a m -

p

a i g

n , w a s e x p e c t e d t o a f f e c t t h e s t a b i l i t y o f r e s p o n d e n t s ' a t t i -

t u d e s . A s

a r e s u l t , t h e l i k e l i h o o d t h a t v o t i n g b e h a v i o r w o u l d b e

 

c

o n g r u e n t w i t h t h e a t t i t u d e s c o r e s o b t a i n e d m o n t h s e a r l i e r a l s o

w a s e x p e c t e d t o b e m o d e r a t e d b y t h e a c c e s s i b i l i t y o f t h e a t t i -

t u d e .

 
 

M e t h o d

Subjects

 
 

A t o t a l o f 2 4 5 v o t i n g a g e r e s i d e n t s o f t h e B l o o m i n g t o n , I n d i a n a a r e a

p a r t i c i p a t e d i n t h e initial p a r t o f t h e s t u d y . T w e n t y - f i v e o f th e s e i n d i v i d -

u a l s r e s p o n d e d t o a n a d v e r t i s e m e n t i n t h e l o c a l n e w s p a p e r. A n o t h e r 16

p e o p le w e r e r e c r u i t e d a n d i n t e r v i e w e d a t t h e p u b l i c library . T h e m a j o r -

i

t y

o f t h e

s a m p l e ,

t h e r e m a i n i n g 2 0 4 i n d i v i d u a l s , w e re s h o p p e r s a t a

l

o c a l m a l l w h o a g re e d t o p a r t i c i p a t e i n a p o l i t i c a l s u r v e y . T h e s u b j e c ts

w e r e p a i d $ 3 .0 0 f o r p a r t i c i p a t i n g i n t h e s u r v e y . A l l i n t e r v i e w s

w e r e c o n -

 
 

d

u c t e d d u r i n g J u

n e

a n d

J u l y

o f

1 9 8 4 . P a r t i c i p a n t s w e r e i n t e r v i e w e d

e i t h e r sin g ly o r , m o r e c o m m o n l y , i n p a i r s .

 
 

O f t h e s e 2 4 5 r e s p o n d e n ts , 136 p r o v i d e d p e r c e p t i o n d a t a i n t h e man-

n e r d e s c r i b e d l a t e r a n d 1 5 3 p r o v id e d u s a b l e d a t a r e g a r d i n g t h e i r v o t i n g

b e h a v i o r . B e c a u s e o c c a s i o n a l m i s s i n g v a l u e s e x is t w i t h i n t h e s u b s a m p l e

o f r e s p o n d e n t s f o r w h o m p e r c e p t i o n o r v o t i n g d a t a w e r e a v a il a b l e , t h e

n u m b e r o f o b s e r v a t i o n s i n v o l v e d i n t h e v a r i o u s a n a l y s e s t h a t w e r e c o n -

 

d

u c t e d is n o t a lw a y s c o n s is te n t. S a m p l e s i z e s o r d e g r e e s o f f r e e d o m

a r e

r e p o r t e d f o r e a c h a n a l y s i s t h a t w a s c o n d u c t e d .

Procedure

 
 

T h e i n i t i a l p a r t o f t h e s t u d y w a s d e s c rib e d t o participant s s im p l y a s a

p o l i t i c a l s u r v e y . N o m e n t i o n w a s m a d e o f t h e e x p e r i m e n t e i s ' a f f i l i a t i o n

w i t h t h e p s y c h o lo g y d e p a r t m e n t . T h e s u r v e y c o n siste d o f 2 5 a t t i t u d i n a l

s t a t e m e n t s r e c o r d e d

o n a c a s s e tte t a p e . S u b j e c t s w e re i n s t r u c t e d t o l i s t e n

t o e a c h s t a t e m e n t a n d i n d i c a t e t h e e x t e n t o f t h e i r a g r e e m e n t w i t h t h e

s t a t e m e n t b y p r e s s i n g o n e o f f i v e b u t t o n s l a b e l e d strongly agree, agree,

 

o n 'I care, disagree, a n d strongly disagree. S u b je c ts w e r e i n s t r u c t e d t o

d

r e s p o n d a s q u i c k l y a s p o s s ib le w h i l e b e i n g s u r e t h a t t h e i r r e s p o n s e accu -

w a s p r e c e d e d b y a w a r n i n g s i g n a l, t h e w o r d ready, t o e n s u r e t h e r e s p o n -

d

e n t s ' f u l l

a t t e n t i o n . A

15-s i n t e r v a l s e p a r a t e d

e a c h s t a t e m e n t o n t h e

t a p e .

T h e a p p a r a t u s t h a t w a s u s e d f o r t h i s s u r v e y w a s sp e c ia lly d e s i g n e d f o r

t h e i n v e s t i g a t i o n . I t w a s a b a t t e r y - p o w e r e d , p o r t a b l e u n i t c o n s is tin g o f

a T i m e x - S i n c l a i r m i c r o c o m p u t e r , a t w o - c h a n n e l c a ss e tte r e c o r d e r, a n d

t w o s u b j e c t s ta tio n s . T h e a t t i t u d i n a l s t a t e m e n ts a n d t h e ready s i g n a l s

w e re re c o rd e d o n o n e c h a n n e l o f th e ta p e . A t th e e n d o f e a c h s ta te m e n t,

a n e l e c tr o n i c m a r k e r w a s r e c o r d e d o n t h e se c o n d c h a n n e l . T h i s m a r k e r

s e r v e d a s a sig n a l t o t h e m i c r o c o m p u t e r t o b e g in t i m i n g . P a r t i c i p a n t s

r e s p o n d e d v i a a f i v e - b u t t o n c o n tr o l b o x . T w o s u c h r e s p o n s e

s t a t i o n s

w e re a t t a c h e d t o t h e a p p a r a t u s . S u b j e c ts ' re s p o n s e s sto p p e d t h e t i m i n g .

B o t h t h e r e s p o n s e s a n d t h e r e s p o n s e l a t e n c i e s ( t o t h e n e a r e s t m i l l is e c -

o n d ) w e r e r e c o r d e d b y t h e m i c r o c o m p u t e r .

T h e f i r s t f i v e statement s w e r e i n t e n d e d t o s e r v e a s p r a c t i c e i t e m s t o

a c q u a i n t s u b j e c ts w i t h t h e p r o c e d u r e . T h e e x p e r i m e n t e r m o n i t o r e d t h e

s u b je c ts ' p e r f o r m a n c e d u r i n g t h e s e t r i a l s t o e n s u r e t h a t s u b j e c ts d i d u n -

d

e r s t a n d t h e p r o c e d u r e . O f t h e r e m a i n i n g 2 0 s t a t e m e n ts , 5 w e re f a c t u a l

i

t e m s 1 (e .g ., " T h e c a p it a l o f I n d i a n a is T e r r e Haute" ) a n d 1 5 w e r e o p i n -

io n it e m s c o n c e r n i n g a t t i t u d e s t o w a r d s u c h is s u e s a s s c h o o l p r a y e r , g u n

c

o n t r o l , a n

d n u c l e a r p o w e r p l a n t s

i n

a d

d i t i o n

t o t h e

t w o

m a j o r - p a r t y

c

a n d i d a t e s f o r t h e p r e s i d e n c y . T h e s e t w o c r i t i c a l s t a t e m e n t s w e r e " A

g o o d p r e s i d e n t f o r t h e n e x t 4 y e a r s w o u ld

b e R o n a l d R e a g a n " a n d " A

g o o d p r e s i d e n t f o r t h e n e x t 4 y e a r s w o u l d b e W a l t e r M o n d a le " .

2

W h e n p a r t i c i p a n t s h a d f i n i s h e d , t h e y w e re a sk e d t o c o m p l e t e a p a y -

men t r e c e ip t, w h i c h i n v o l v e d t h e i r i n d i c a t i n g t h e i r n a m e s , a d d re ss e s,

a n d t e l e p h o n e n u m b e r s . I t w a s i n t h i s w a y t h a t t h e i n f o r m a t i o n n e c e s-

s a r y t o c o n t a c t t h e r e s p o n d e n t s f o r t h e n e x t t w o p h a s e s o f t h e i n v e s t i g a -

t i o n w a s obtained .

T h e

n e x t p h a s e

c o n c e r n e d

j u d g

m e n t s o f

t h e

c a n d i d a t e s '

p e r f o r -

mance s d u r i n g t h e n a t i o n a l l y te le v is e d d e b a te s . T h e f i r s t d e b a t e i n -

v

o lv e d t h e p r e s i d e n t i a l c a n d i d a t e s a n d w a s h e l d o n O c to b e r 7 ; t h e sec-

o n d i n v o l v e d t h e v i c e - p r e s i d e n t i a l c a n d i d a t e s a n d w a s h e ld o n O c t o b e r

1 1 . I t w a s j u d g m e n t s o f t h e s e t w o d e b a te s tha t s e r v e d a s o u r p e r c e p t i o n

m

e a s u r e s . A t h i r d d e b a t e i n t h e s e rie s o c c u r r e d o n O c t o b e r 2 1 , b u t w a s

n o t i n c l u d e d i n o u r q u e s t i o n n a i r e b e c a u s e w e w e re c o n c e r n e d tha t i n d i -

v

i d u a l s m i g h t n o t c o m p l e t e a n d r e t u r n t h e q u e s t i o n n a i r e p r i o r t o t h e i r

a c t u a l c a s tin g o f a v o t e o n e l e c t i o n d a y .

T h e d a y a f t e r t h e se c o n d d e b a t e , s u b je c ts w e re m a ile d a l e tt e r f r o m

t h e P o l i t i c a l B e h a v i o r R e s e a r c h L a b o r a t o r y o n p s y c h o lo g y departmen t

l

e t t e r h e a d . ( I f t w o o r m o r e m e m b e r s o f a h o u s e h o ld h a d p a r t i c i p a t e d i n

t h e i n i t i a l s u r v e y , o n l y o n e w a s s e n t t h i s l e t t e r .) T h e l e tt e r a sk e d f o r h e l p

in a s t u d y b e i n g c o n d u c t e d c o n c e r n i n g p u b l i c p e r c e p tio n s o f t h e p e r f o r -

m

a n c e o f t h e p a r t i c i p a n t s

i n t h e t w o d e b a t e s t h a t

h a d b e e n

h e ld

t h u s

far. I t f u r t h e r e x p l a i n e d t h a t i f i n d i v i d u a l s w o u l d c o m p l e t e a n d r e t u r n

t h e e n c l o s e d s t a m p e d p o s tc a r d b y O c to b e r 2 5 , t h e y w o u l d re c e iv e a

c

h e c k f o r $ 2 .0 0 . I n a d d i t i o n , s u b j e c t s w e r e u r g e d t o c o m p l e t e t h e p o s t-

c

a rd q u e s t i o n n a i r e re g a rd le ss o f w h e t h e r t h e y h a d o n l y r e a d o r h e a r d

' T h e s e f a c t u a l f i l l e r s w e r e i n c l u d e d w i t h t h e h o p e that t h e y m i g h t

p r o v i d e a b a s e l i n e m e a s u r e o f h o w q u i c k l y individuals g e n e r a l l y re -

s p o n d t o

a q u e r y a n d

t h u s s e r v e t o

r e d u c e

so m e o f t h e

m e a s u r e m e n t

e r r o r i n v o l v e d i n l a t e n c y i n d i c a t i o n s o f a t t i t u d e a c c e ssib ility . H o w e v e r,

r e s p o n s e l a t e n c y t o t h e f a c t u a l i t e m s d i d n o t c o r r e l a t e s u b s t a n ti a ll y w i t h

l

a t e n c y t o e i t h e r o f t h e t a r g e t i t e m s . T h e a v e ra g e c o r r e l a t i o n s o f t h e f a c -

t u a l l a t e n c i e s w i t h t h e R e a g a n l a t e n c y a n d t h e M o n d a le l a t e n c y w e r e a

m

e r e . 1 8 6 a n d .1 7 4 , r e s p e c tiv e ly . F u r t h e r m o r e , t h e a v e ra g e i n t e r i t e m

  • c o r r e l a t i o n s a m o n g t h e l a t e n c i e s t o t h e 15 o p i n i o n iss u e s w a s a n i n s u b -

s t a n t i a l .1 8 9 . T h u s , l a t e n c i e s o f r e s p o n s e w i t h i n t h i s d a t a s e t a p p e a r t o

h a v e b e e n v e r y c o n t e n t s p e c if i c .

  • 2 T h e s o m e w h a t a w k w a r d w o r d i n g o f th e s e s t a t e m e n t s w a s n e c e ssi-

t a t e d b y a d e s ir e t o h a v e t h e n a m e o f t h e c a n d i d a t e a p p e a r a t t h e e n d o f

t h e s t a t e m e n t , w h i c h s e r v e d a s t h e lo c a tio n o f t h e m a r k e r o n t h e se c o n d

5 0 8

R U S S E L L H . F A Z IO A N D C A R O L J . W I L L I A M S

a b o u t th e d e b a te s o r w h e t h e r t h e y h a d a c t u a l l y w atch ed th e d eb ates. T h e p o stc a rd c o n t a in e d a n i t e m c o n c e rn in g th e p r e sid e n tia l d eb ate. S u b je c ts

w ere ask ed to e n d o rs e

o n e o f fiv e s t a t e m e n ts : "R e ag an w a s m u c h m o re

im p re ssiv e ," "R e a g a n w a s slig h tly m o r e im p re ssiv e ," "T h e tw o c a n d i-

d

a te s p e r f o r m e d e q u a lly w e ll," " M o n d a le w a s slig h tly m o r e im p ressiv e,"

o r " M o n d a le w a s m u c h m o re im p re ssiv e ." A s i m i l a r l y w o rd ed i t e m c o n -

c

e r n e d th e v i c e - p r e s id e n ti a l d e b a te . I n a d d iti o n , su b je c ts w ere asked to

in d ic a te w h e th e r th e y h a d w atch ed each d e b a te . O f th e 2 1 6 le tte rs t h a t w ere m a ile d , 136 re s p o n s e s w ere received. T h e fin a l p h a se o f th e in v e stig a tio n c o n c e rn e d v o t i n g b e h a v io r. B eg in - n i n g th e d a y a ft e r th e e le c tio n , a n a t t e m p t w a s m a d e to c o n ta c t b y te le - p h o n e a l l t h e i n d i v i d u a l s w h o h a d p a r t i c i p a t e d i n t h e in itia l su rv e y . O n e

h u n d r e d s i x t y - t h r e e individuals w e re re a c h e d a n d w ere ask ed w h e th e r t h e y h a d v o te d a n d , if s o , fo r w h o m . E ig h t o f th e se people chose n o t to rev eal t h e ir v o tes. T w o o t h e r r e s p o n d e n ts h a d v o te d fo r c a n d id a te s o th e r t h a n R e a g a n o r M o n d a l e a n d t h e i r d a ta w ere n o t i n c l u d e d i n s u b s e q u e n t a n a ly se s.

 

R e s u l t s

P r e s e n t a t i o n o f t h e r e s u l t s w i l l b e d i v i d e d i n t o t w o m a j o r sec- t i o n s . W e w i l l c o n sid e r f i r s t t h e r e l a t i o n s b e t w e e n a t t i t u d e s a n d

p e r c e p t i o n s a n d b e t w e e n a t t i t u d e s a n d v o t i n g t h e r e s p o n d e n ts a s a w h o l e . W e the n w i l l t u r n

b e h a v i o r a m o n g o u r a t t e n t i o n t o

 

te s ts o f t h e h y p o t h e s e s a n d t o h o w t h e o v e r a l l r e l a t i o n s v a r y a s a f u n c t i o n o f a t t i t u d e a c c e s s ib ility .

Relations Within the Overall Sample

 
 

A s i s t o b e e x p e c te d , a t t i t u d e s t o w a r d R e a g a n a n d

M o n d a l e

w e r e n e g a tiv e ly c o r r e l a t e d , r ( 2 3 9 ) = - . 6 5 7 , p < .0 0 1 . 3 R e s p o n s e

l

a t e n c i e s f o r t h e t w o question s i n q u i r i n g a b o u t R e a g a n a n d

M

o n d a l e c o r r e l a t e d o n l y m o d e r a t e l y , r ( 2 3 9 ) = . 2 7 3 , p <

.0 0 1 .

T h e a v e r a g e l a t e n c y f o r t h e R e a g a n i t e m ( M = 1 .9 8 3 s ) d i d

n o t

d

i f f e r

s i g n i f i c a n t l y

f r o m

t h e a v e ra g e l a t e n c y f o r t h e

M o n d a l e

q u e s t i o n ( M

=

1 .9 5 4 ), l <

1 , s u g g e s t i n g t h a t t h e s t r e n g t h o f o b -

j e c t- e v a l u a t i o n a ss o c ia tio n s f o r t h e t w o c a n d id a t e s w a s r o u g h l y e q u i v a l e n t w i t h i n t h e s a m p l e . "

 

T h e attitude-perception

relation.

I t i s c o m m o n l y b e lie v e d

t h a t p r e - e x i s t i n g a t t i t u d e s t o w a r d t h e c a n d id a t e s c o lo r v ie w e rs '

j u d g m e n t s o f t h e c a n d i d a t e s ' p e r f o r m a n c e s d u r i n g t h e

d e b a te s .

T h e d a t a p r o v i d e c l e a r s u p p o r t f o r t h i s b e l i e f . A t t i t u d e t o w a r d

R e a g a n a n d a t t i t u d e t o w a r d M o n d a le w e r e e a c h p r e d i c t i v e o f r e s p o n d e n t s ' j u d g m e n t s o f p e r f o r m a n c e d u r i n g t h e p r e s i d e n t i a l

d

e b a t e . T h e u p p e r p o r t i o n o f T a b l e 1 p r e s e n t s t h e r e l e v a n t c o r-

r e l a t i o n c o e f f i c i e n t s . O n t h e a s s u m p t i o n t h a t a t t i t u d e s t o w a r d

t h e p r e s i d e n t i a l c a n d i d a t e s a ls o w o u l d b e r e l e v a n t t o t h e

o t h e r

 

m

e m b e r o f t h e r e s p e c tiv e t i c k e t , c o r r e l a t i o n s w e r e a ls o

c o m -

p u t e d c o n c e r n i n g t h e p e r f o r m a n c e o f t h e v i c e - p r e s i d e n t i a l c a n -

d

i d a t e s d u r i n g t h e i r d e b a t e . S e le c tiv e p ro c e s s in g o f c a n d i d a t e

p e r f o r m a n c e is a g a i n e v i d e n t (s e e T a b le 1 ) . T h e m o r e p o s itiv e

 

t h e

a t t i t u d e t o w a r d

R e a g a n , t h e m o r e p o s i t i v e l y t h e p e r f o r -

m

a n c e o f t h e R e p u b l i c a n v i c e - p r e s i d e n t i a l c a n d i d a t e , G e o r g e

B u s h , w a s j u d g e d r e l a t i v e t o t h e p e r f o r m a n c e o f t h e D e m o c r a t i c

c

a n d i d a t e , G e r a l d i n e

t i v e a t t i t u d e s t o w a r d

F e r r a r o . L i k e w is e , i n d i v i d u a l s w i t h p o s i- M o n d a l e w e r e m o r e li k e l y t o j u d g e F e r-

r a r o 's p e r f o r m a n c e t o h a v e b e e n b e t t e r t h a n B u s h 's t h a n w e r e

i

n d i v i d u a l s w i t h n e g a t i v e a t t i t u d e s t o w a r d M o n d a l e . F i n a l l y , a n

o v e r a l l p e r c e p t i o n

m e a s u r e i n v o l v i n g t h e s u m o f r e s p o n d e n t s '

j u d g m e n t s r e g a r d i n g t h e t w o d e b a t e s w a s a ls o examine d a n d

 

r e v e a l e d

s i m i l a r c o n g r u e n c y

b e t w e e n r e s p o n d e n ts '

a t t i t u d e s

T a b le 1

Correlations Between Attitudes and Perceptions and Attitudes and Voting Behavior

 
 

A t t i t u d e to w a rd

 
 

S a m p le a n d m e a s u r e

R e ag an

M o n d a le

P e rc e p tio n s A ll r e s p o n d e n ts P re sid e n tia l d e b a te

.4 7 4

.4 3 2

< 1

(1 3 4 )

( 1 3 4 )

 

V

ic e -p re sid e n tia l d e b a te

.5 3 6

.398

2 .2 1 "

 

( 1 3 4 )

( 1 3 4 )

 

B o t h d e b a te s

.605

.4 9 6

1.88*

 

( 1 3 4 )

( 1 3 4 )

W atchers o n ly P r e s i d e n ti a l d e b a te

.458

.436

( 1 0 1 )

( 1 0 1 )

< 1

 

V

ic e -p re sid e n tia l d e b a te

.5 3 8

.358

 

( 8 4 )

(84 )

2

< 1

.2 8 » *

 

B o th d e b a te s

.566

.4 8 6

 

( 7 4 )

(74 )

V

o tin g b e h a v io r A ll re s p o n d e n ts

.7 1 0

.5 6 5

2.96***

( 1 5 0 )

( 1 5 0 )

V oters o n ly

.7 8 2

.6 3 2

3.28***

( 1 2 1 )

( 1 2 1 )

Note. T h e n u m b e r o f re s p o n d e n ts

u p o n w h i c h a n y given c o rre la tio n is

b ased is liste d in p a re n th e s e s. T h e t v a lu e re fe rs to th e sig n ific a n c e te st

o f th e d iff e r e n c e betw een

tw o d e p e n d e n t c o rre la tio n co e ffic ien ts.

 

* / > < .0 7 . * * p <

.0 5 . * * * p < .0 0 5 .

 

a n d j u d g m e n t s o f t h e d e b a t e p e r f o r m a n c e s o f t h e c a n d i d a t e s . T h e p a t t e r n o f r e l a t i o n s t h a t w a s o b s e rv e d o n th e s e t h r e e p e r-

c

e p t i o n m e a s u r e s w a s e s s e n t i a l l y t h e sam e w h e n w e r e s tr i c t e d

t h e

a n a ly s e s t o

o n l y

th o s e

r e s p o n d e n ts

w h o h a d

i n d i c a t e d

w a t c h i n g e a c h d e b a te (s e e T a b le

1).

A ls o p r e s e n t e d i n t h e u p p e r p o r t i o n o f T a b l e

1 is t h e

t v a l u e

o f a s ta tis tic a l te s t o f t h e

d i f f e r e n c e b e t w e e n t w o c o r r e l a t i o n c o -

e f f i c i e n t s w i t h i n t h e s a m e s a m p l e (C o h e n & C o h e n , 1 9 7 5 ). W i t h

r e s p e c t t o e a c h o f t h e t h r e e p e r c e p tio n

m e a s u r e s , w h e n c o n s id -

e r i n g e ith e r a l l t h e r e s p o n d e n ts

o r o n ly th o s e w h o r e p o r t e d

w a t c h i n g t h e d e b a t e s , attitude t o w a r d R e a g a n w a s m o r e p r e d i c - t i v e o f j u d g m e n t s o f d e b a t e p e r f o r m a n c e t h a n w a s a t t i t u d e t o -

w a r d

M o n d a l e . I n

t h r e e o f t h e

s i x c a se s,

t h i s d i f f e r e n c e

a p -

p r o a c h e d o r r e a c h e d s t a tis ti c a l s i g n i f i c a n c e .

 
 

T h e

attitude-voting

behavior relation. O f t h e 1 5 3 i n d i v i d u a ls

w h o p r o v id e d u s a b l e d a t a r e g a r d i n g t h e i r v o t i n g b e h a v i o r , 2 9

i

n d i c a t e d t h a t t h e y h a d n o t v o t e d . I n o n e s e t o f a n a ly s e s t h a t

w a s c o n d u c t e d , t h o s e 2 9 i n d i v i d u a l s w h o in d i c a t e d t h e y h a d n o t

v

o t e d w e r e a ssig n e d a s c o re o f 0 , a n d t h o s e w h o v o te d f o r R e a -

  • 3 A ll sig n ific a n c e levels r e p o r t e d in th is a rtic le a r e tw o -ta ile d .

  • 4 I n o rd e r to c o m p a r e resp o n se la te n c ie s to th e tw o q u e stio n s, it w a s n e c e ssa ry to m e a s u re p re c ise ly th e lo c a tio n s o f th e tim in g m a r k e rs fo r

th e tw o q u e stio n s. U si n g a storage oscilloscope, it w a s possible to

d e te r-

  • m i n e th e i n t e r v a l b e tw e e n th e m a r k e r a n d th e e n d o f th e a c o u stic signal

for each sta te m e n t to th e n e a re st m illise co n d . T h e se c o n sta n ts t h e n w ere a d d e d to th e r e c o r d e d la te n c ie s. T h u s , th e resp o n se la te n c ie s re p o rte d r e f e r to th e i n t e r v a l b e tw e e n th e p recise c o n c lu sio n o f th e a co u stic sig n a l

a n d th e s u b je c ts' resp o n ses.

A T T I T U D E

A C C E S S IB IL IT Y

5 0 9

gan o r M o n d a le w e r e assigned scores o f + 1 o r - 1 , respectively.

T h u s, th ese a n a ly s e s in v o lv e d a ll th e r e s p o n d e n ts. T h e c o r r e l a -

tio n b e tw e e n e a ch a ttitu d e m e a s u r e a n d v o t i n g

b e h a v io r is p re -

sented

in th e low er p o r t i o n o f T ab le 1. D e sp ite

h a v i n g b e e n as-

sessed o v er 3 m o n t h s p r i o r to th e e le c tio n , a t t i t u d e s to w a rd

R ea-

g a n

a n d

M o n d a le

w ere

e a ch

h ig h ly

p re d ic tiv e

o f

v o t i n g

b e h a v io r. H ow ever, a t t i t u d e to w a rd R eagan w a s sig n ific a n tly

m

o re p re d ic tiv e o f v o t i n g b e h a v i o r t h a n w a s attitude to w a r d

M

o n d a le , su g g e stin g t h a t a ttit u d e to w a r d R e a g a n m i g h t h a v e

b e e n a m o r e i m p o r t a n t d e t e r m i n a n t o f voting b e h a v io r t h a n

a t t i t u d e t o w a r d M o n d a le .

A n a d d i t i o n a l s e t o f a n a ly s e s w a s p e r f o r m e d only o n th e s u b -

s a m p le o f r e s p o n d e n ts

w h o r e p o r t e d havin g v o te d . T h e se a n a ly -

s e s re v e a le d s i m i l a r b u t s o m e w h a t stro n g e r re la tio n s b etw een

a ttitu d e s a n d v o t i n g b e h a v io r. tw e e n a t t i t u d e to w a r d R eag an

O n c e a g a in , t h e c o rr e la tio n s b e - a n d v o t i n g a n d betw een a t t i t u d e

to w a r d M o n d a le a n d votin g d i f f e r e d sig n ific an tly , i m p l y i n g t h a t f e e l i n g s t o w a r d M o n d a l e w e r e less c r i t i c a l in d e t e r m i n i n g h o w t h e re sp o n d en ts v o t e d t h a n w e r e e v a lu a tio n s o f R e a g a n .

Relations as a Function of Attitude Accessibility Division into high a n d l o w accessibility groups.

F i n d i n g s

f r o m p r e v i o u s research (P ow ell & Fazio, 1 9 8 4 ) h a v e in d i c a t e d

th e e x iste n c e o f a s m a ll, b u t n o n eth eless statistically

reliab le,

r e l a t i o n b etw een

a t t i t u d e e x t r e m i t y a n d la te n c ie s o f resp o n se to

a n a t t i t u d i n a l i n q u i r y . I n t h e p re s e n t case, a ttitu d e e x t r e m i t y , scored a s d e v i a t i o n f r o m th e n e u t r a l p o i n t, w a s a sso c ia te d w i t h

fa ste r r e s p o n s e la te n c ie s w i t h re sp e c t to R e a g a n , /-(240) = .5 3 1 ,

p < .001, a n d t o M o n d a le , r ( 2 4 2 ) =

.5 3 2 , p <

.001.

A s a c o n se q u e n c e o f t h i s r e la tio n b etw een a ttit u d e e x t r e m i t y

a n d la te n c y , d iv id in g s u b je c ts a t th e o v e ra ll m e d ia n response

t im e w i t h respect to e a ch c a n d id a te w o u ld h a v e r e s u lte d in

m

o re e x tr e m e a t t i t u d e s i n t h e h i g h a c c e ssib ility g r o u p t h a n i n

t h e l o w accessib ility

g ro u p .

I n

o rd e r t o e n s u r e t h a t

a n y

i n f e r -

ences d r a w n a b o u t a ttitu d e a c c e ssib ility w e r e n o t confounde d

b y a ttit u d e e x t r e m i t y , a m u c h m o r e c o n s e r v a tiv e

p r o c e d u r e w a s

follow ed in c la ssify in g g ro u p s. M e d ia n splits

su b jects i n t o h i g h a n d lo w accessibility w e re p e r f o r m e d a t e a ch a n d e v e ry re -

sp o n se level fo r e a c h o f th e tw o a t t i t u d e s in q u e stio n . F o r e x a m - p le , in c o n sid e rin g th e accessibility o f a t t i t u d e s to w a rd R e a g a n ,

th e

la ten c ie s o f a ll s u b j e c ts w h o h a d responded strongly agree

t o t h e ite m w e r e e x a m i n e d . T h o s e w h o se l a t e n c y w a s faster t h a n

th e m e d ia n fo r th is s u b s a m p le w e re assigned to th e h i g h accessi-

b ility g r o u p a n d

those w i t h la te n c ie s slow er t h a n th e m e d ia n

w e re

th e lo w a c c e ssib ility g ro u p . T h e s a m e p ro c e -

assigned to

d

u r e

w a s follow ed

f o r e a c h o f th e

o t h e r re sp o n s e le v e ls. A s a

r e s u lt, a ttitu d e d is trib u tio n s in o u r h ig h

a n d lo w

a c

g r o u p s w ere p e r f e c t l y e q u iv a le n t, a n d w e c o u ld whethe r k n o w le d g e o f a ttitu d e a c c e ssib ility e n h a n c e s

c e ssib ility e x a m i n e p re d ic tiv e

p ow er over a n d above

a n y effect o f a t t i t u d e e x t r e m i t y . 5 S u c h

lo w

accessibility g r o u p s w a s c o n d u c te d

division i n t o h i g h a n d

an ew o n th e specific s e t o f r e s p o n d e n ts w h o p ro v id e d d a t a fo r

e a ch p e rc e p tio n a n d voting m e a s u r e t h a t w a s e x a m i n e d .

 

T h e attitude-perception

relation. T h e h y p o th e sis t h a t a t t i-

tu d e accessibility m o d e ra te s th e e x te n t to w h i c h p e r c e p tio n s o f

t h e

c a n d id a te s' d e b a te p e r f o r m a n c e a r e c o n g ru e n t w i t h

a t t i -

tu d e s to w a rd th e c an d id a te s w a s examine d b y c o m p a r i n g a tti- tu d e -p e rc e p tio n c o r r e l a ti o n s w i t h i n h i g h a n d lo w accessib ility

g ro u p s. T h o se i n d i v i d u a ls w h o h a d responded to th e question - n a i r e r e g a r d i n g th e d e b a te s w e re assigned to h i g h a n d lo w acces- sib ility g r o u p s in th e m a n n e r j u s t d e sc rib e d . T h is w a s d o n e f o r a t t i t u d e s t o w a r d e a ch o f t h e c a n d id a te s. T h e c o rr e la tio n s t h a t w ere c o m p u t e d once a g a in i n v o l v e d j u d g m e n t s o f th e p e r f o r -

m

a n c e o f t h e c a n d id a te s i n t h e p r e s i d e n t i a l d e b a te , j u d g m e n t s

o f t h e v i c e - p r e s i d e n ti a l d e b a te , a n d t h e o v e ra ll m e a s u r e m e n -

tio n e d e a rlie r.

T h e u p p e r p o r t i o n o f T ab le

2 d is p l a y s th e c o rr e la -

t i o n c o e ffic ie n ts w i t h i n e a c h g r o u p , a lo n g

w i t h t h e z v a lu e o f t h e

sta tistic a l te st o f t h e differenc e b e tw e e n t h e c o r r e l a t i o n s i n t h e

h ig h a n d lo w a c c e ssib ility g ro u p s, fo r b o t h th e s a m p l e o f a ll re -

sp o n d e n ts a n d t h e s u b s a m p l e t h a t re p o rte d

v ie w in g t h e d e -

b a te (s) o n

te le v isio n . I n e a c h a n d

e v e r y

case, th e a ttitu d e - p e r-

c

e p tio n c o rr e l a tio n is stronger in

th e h i g h a c c e ssib ility g r o u p

t h a n i n t h e l o w

a c c e ssib ility group . D iff e r e n c e s a s a f u n c t i o n o f

 

a t t i t u d e a t t i t u d e

a c c e s s i b i l i t y w e re p a r t i c u l a r l y evident w i t h re s p e c t t o to w a rd R e a g a n , e s p e c ia lly w h e n c o n sid e rin g th e v ic e -

p r e sid e n tia l d e b a te . It w a s in

su c h cases t h a t th e d if f e r e n c e s a p -

p ro a c h e d o r a c h ie v e d a c o n v e n t i o n a l level o f sta tistic a l si g n i f i -

c

a n c e . T h e stro n g er effects o f a ttitu d e accessibility for p e rc e p tio n s o f

t h e v ic e - p r e sid e n tia l d e b a te t h a n f o r j u d g m e n t s o f t h e p re sid e n - ti a l d e b a te m i g h t h a v e b e e n a c o n s e q u e n c e o f d if f e r e n t i a l a m b i - g u ity . W h e r e a s th e m e d ia seem ed to have view ed M o n d a l e a s t h e c l e a r v ic to r i n t h e p r e s i d e n t i a l d e b a te , t h e v ic e -p re sid e n tia l

d

e b a te w a s view ed m u c h mor e ev en ly . O u r o w n s u b je c ts a p p e a r

t o h a v e c o n c u r r e d . T h e average r a t i n g o f t h e o u tc o m e o f t h e

p r e s id e n ti a l d e b a t e o n th e

5 -p o in t scale w a s 2 .2 7 , w h i c h w a s

r e li a b l y d i f f e r e n t fr o m t h e

n e u t r a l p o i n t

v

a l u e o f

3 , ( ( 1 3 5 )

=

 

7 .1 4 , p

< .0 0 1 , i n t h

e d ir e c tio n

o f M o n d a l e h a v i n g p e r f o r m e d

m

o r e i m p r e s s i v e l y t h a n R e a g a n . I n c o n t r a s t , t h e v ic e -p r e sid e n -

t i a l d e b a te w a s view ed

a s m o re o f a to ss-u p . Althoug h th e aver-

a g e r a t i n g

o f 3 .2 1

d id

rev e a l a p r e f e r e n c e f o r B u s h ,

( ( 1 3 4 )

=

1.98, p = .05, th e e x t r e m i t y o f t h i s av e rag e j u d g m e n t o f th e b a t e o u tc o m e w a s si g n ifi c a n t l y less t h a n h a d been th e case

d e - fo r

th e p re sid e n tia l d e b a te , t( 134) = 4 . 4 1 , p< .001. If, a s th e s e d a t a suggest, th e o u t c o m e o f th e p re sid e n tia l d e b a te w a s less a m b ig u - o u s th a n t h e v ic e - p r e sid e n tia l d e b a te , t h e n i t is n o t s u r p r i s i n g

t h a t a ttit u d e accessib ility a p p e a r e d t o ex e rt a la rg e r role w i t h

re sp e c t t o t h e v ic e -p r e sid e n tia l d e b a t e t h a n t h e

p r e s i d e n t i a l d e -

 

b a te . W ith

respect to a ttitu d e to w a r d M o n d a le , a d iff e r e n c e b e -

tw e e n h i g h a n d lo w accessib ility g r o u p s w a s e v id e n t c o n s is t e n tly

a c ro ss th e v a r i o u s s a m p le s a n d m e a s u r e s b u t in

n o case w a s th e

d

iff e r e n c e larg e e n o u g h to achiev e sta tistic a l sig n ific a n c e . A s w e

s h a ll see, t h is p a t t e r n o f stro n g effects o f a c c e ssib ility

fo r a t t i t u d e

  • 5 O u r p r o c e d u r e f o r c o n tr o llin g f o r a t t i t u d e e x t r e m i t y in v o lv e s o b - serv ed a t t i t u d e scores that o b v i o u s l y a r e n o t a p e r f e c t i n d i c a t i o n o f t r u e

a t t i t u d e s . G iv e n t h a t a t t i t u d e s a r e m e a s u r e d w i t h som e e r r o r , i t s h o u ld

b e n o te d t h

a t u n d e r l y i n g e x t r e m i t y d i f f e r e n c e s m a y p e rsist even w h e n

w e e q u a t e i n d i v i d u a l s o n t h e e x t r e m i t y o f t h e i r m e a s u r e d r e s p o n s e s. Id e a lly , w e w o u ld h a v e lik ed to c o n t r o l f o r error-free e x t r e m i t y b y m ea- s u r i n g e x t r e m i t y i n m u l t i p l e w a y s a n d c o n t r o l l i n g f o r a n e x t r e m i t y l a - t e n t v a ri a b l e . H ow ever, a sse ssin g t h e r e le v a n t a t t i t u d e s i n m u l t i p l e w ays w a s n o t fe a sib le w i t h i n t h e c o n t e x t o f t h e p r e s e n t f i e l d s i t u a t i o n . T h u s ,

w

e fo cu sed

o n c o n t r o l l i n g f o r m e a s u r e d

a t t i t u d e e x t r e m i t y , w h i c h is

c

le a rly p r e f e r a b l e t o n o t a t t e m p t i n g a n y c o n tr o l w h a tso e v e r f o r a t t i t u d e

extremity .

 

5 1 0

R U S S E L L H . F A Z I O A N D C A R O L J . W I L L I A M S

T a b le 2

Correlations Between Attitudes and Perceptions and Between Attitudes and Voting Behavior Within High Accessibility (HA) and Low Accessibility (LA) Groups

 

A t t i t u d e to w a rd

 
 

R e a g a n

M

o n d a le

S a m p le a n d m e a s u r e

L A

H A

z

LA

H A

P e r c e p tio n s A ll r e s p o n d e n ts P r e sid e n tia l d e b a te

.4 7 1 ( 6 7 )

.4 8 3 ( 6 8 )

<1

.4 1 6 ( 6 9 )

.4 6

8

V

ic e -p re sid e n tia l d e b a te

.409

.6 6 0

2.02**

.380

( 6 7 ) .4 4 8

 

( 6 7 )

( 6 7 )

( 6 9 )

( 6 6 )

B o t h d e b a te s

.537

.6 7 3

1 . 2 3

.4 7 3

.546

( 6 7 )

( 6 7 )

( 6 9 )

( 6 6 )

W a tc h e rs o n ly P re sid e n tia l d e b a t e

.394

.5 2 9

< 1

.437

.4 3 8

( 5 0 )

( 5 1 )

( 5 1 )

( 5 0 )

V

ic e -p re sid e n tia l d e b a te

.4 1 0

.6 7 9

1 .7 3 *

. 3 1 2

.403

 

( 4 2 )

( 4 2 )

( 4 2 )

( 4 2 )

B o th d eb a te s

.4 0 4

.738

2 .1 3 * *

.3 8 1

.587

(3 7 )

(3 7 )

(3 7 )

(3 7 )

V o tin g b e h a v i o r A ll r e s p o n d e n ts

.601

.8 1 6

2.73***

-.4 8 2

-.6 1 6

( 7 6 )

( 7 5 )

( 7 6 )

( 7 6 )

 

V oters o n ly

.6 6 3

.8 9 1

3.39****

- .5 6 3

-.6 5 8

 

( 6 1 )

(61 )

( 6 2 )

( 6 1 )

z

< 1

< 1

< 1

< |

< 1

  • 1 .1 3

1

.1 7

< l

Note. T h e

n u m b e r of r e s p o n d e n ts u p o n w h i c h a n y given c o rr e l a tio n is based is listed in p a re n th e s e s. T h e z valu e re fe rs to th e sig n ific an c e te st o f th e

d iff e r e n c e b e tw e e n tw o i n d e p e n d e n t c o rr e la tio n c o e ffic ie n ts.

*p < .1 0 . **p< .0 5 . ***p < .0 1 . * * * * p < .0 0 1 .

t o w a r d R e a g a n a n d w e a k e r e f f e c t s f o r a t t i t u d e t o w a r d M o n d a l e

T h e r e s u l t s o f t h e s e a n a l y s e s a r e d e p i c t e d i n t h e u p p e r p o r t i o n

o f T a b l e

3 . T h e m u l t i p l e c o r r e l a t i o n s p r e d i c t i n g

p e r c e p t i o n s

w a s e v id e n t c o n s i s t e n t l y i n t h e d a t a s e t. M o r e s h a l l b e sa id a b o u t

t h i s p a t t e r n f o llo w in g t h e p r e s e n t a t i o n

o f a d d i t i o n a l r e s u l t s .

f r o m a t t i t u d e s t o w a r d R e a g a n a n d M

o n d a le w e r e s tr o n g e r i n t h e

a c c e s s i b ilit y g r o u p t h a n i n t h e lo w . I n

t w o

o f t h

e c a se s,

A n a d d i t i o n a l s e t o f a n a ly s e s w a s p e r f o r m e d t o e x a m i n e t h e e x t e n t t o w h i c h a t t i t u d e s t o w a r d R e a g a n a n d M o n d a le j o i n t l y

h i g h t h e s e

d i f f e r e n c e s

a p p r o a c h e d

s t a tis ti c a l

s i g n i f i c a n c e

(s e e

T a b le 3 ).

p r e d i c t e d p e r c e p tio n s . T h e m u l t i p l e c o r r e l a t i o n u s i n g t h e t w o a t t i t u d e m e a s u r e s a s j o i n t p r e d i c t o r s o f p e r c e p t i o n s w a s c o m -

T h e

attitude-voting behavior relation.

T h e

h y p o t h e s i s c o n -

c

e r n i n g t h e m o d e r a t i n g r o l e o f a t t i t u d e a c c e s s i b i l i t y w a s e x a m -

i

n e d

b y

c o m p a r i n g t h e c o r r e l a t i o n b e tw

e e n e a c h a t t i t u d e a n d

v

o t i n g b e h a v i o r f o r g r o u p s d is p la y in g h i g h v e r s u s l o w a c c e ssi-

p u t e d w i t h i n h i g h a n d l o w a c c e s s i b i l i t y g r o u p s . T o c r e a t e t w o

a c c e s s ib ility g r o u p s w i t h e q u i v a l e n t attitude d i s t r i b u t i o n s , t h e

s a m p l e o f i n d i v i d u a l s w h o h a d p r o v id e d d a t a o n a g iv e n p e r c e p -

t i o n m e a s u r e w a s f i r s t d iv id e d i n t o a s e rie s o f s u b s a m p l e s . A n y

b i l i t y

w i t h

r e s p e c t

t o

e a c h

a t t i t u d e . T h o s e

i n d i v i d

u a l s w h o

g iv e n

s u b s a m p le c o n s is te d

o f i n d i v i d u a l s w i t h id e n tic a l r e -

h a d p r o v i d e d u s a b l e v o t i n g b e h a v i o r d a t a w e r e

d iv id e d

i n t o

s p o n s e s t o t h e q u e s t i o n c o n c e r n i n g R e a g a n a n d i d e n t i c a l r e -

h ig h

a n d

l o w a c c e s s ib ility

g r o

u

p s

i n

t h e

m a n n e r

d e s c rib e d

s p o n s e s t o t h e q u e s tio n c o n c e r n i n g M o n d a l e . F o r e x a m p l e , a l l

e a rlie r. T h e c o r r e l a t i o n c o e f f i c i e n t s a r e p r e s e n t e d i n t h e lo w e r

i n d i v i d u a l s w h o h a d r e s p o n d e d

strongly agree t o t h e R e a g a n

p o r t i o n

o f

T a b l e

2 . I n

a l l c a se s, t h e

r e l a t i o n b e t w e e n

a s p r e d i c t e d , a m o n g

a t t i t u d e

i t e m a n d strongly disagree t o t h e M o n d a le i t e m c o m p r i s e d o n e

a n d

b e h a v i o r is s tr o n g e r , j u s t

s u b j e c t s

s u b s a m p l e ; a l l w h o h a d re s p o n d e d

agree t o t h e R e a g a n i t e m

c

h a r a c t e r i z e d b y h ig h a t t i t u d e a c c e ssib ility t h a n a m o n g t h o s e

c

h a r a c t e r i z e d

b y l o w a t t i t u d e a c c e ssib ility . T h i s w a s p a r t i c u -

a n d strongly disagree t o t h e M o n d a l e i t e m c o m p r i s e d a n o t h e r s u b s a m p l e , a n d s o o n . T h e a v e r a g e l a t e n c y o f r e s p o n s e t o t h e

l

a r l y t r u

e

w i t h r e s p e c t t o a t t i t u d e

t o w a r d

R e

a g a n . F o r b o t h

t w o a t t i t u d i n a l i n q u i r i e s w a s c o m p u t e d

f o r e a c h

r e s p o n d e n t .

W i t h i n e a c h s u b s a m p l e , t h e m e d i a n a v e r a g e l a t e n c y s e r v e d a s

t h e

d i v i s i o n

p o i n t . T h o s e w h o s e a v e r a g e l a t e n c y w a s f a s t e r t h a n

m e d i a n w i t h i n t h e s u b s a m p l e w e r e a ssig n e d t o t h e h i g h a c -

c e s s i b i l i t y g r o u p , a n d th o s e w h o s e a v e r a g e l a t e n c y w a s slo w e r

t h a n t h e s u b s a m p l e m e d i a n w e r e

a s s ig n e d t o t h e l o w a c c e ssib il-

t h e e n t i r e s a m p l e a n d t h e s u b s a m p l e i n c l u d i n g o n l y t h e v o te rs , r e s p o n d e n ts w h o s e a t t i t u d e s t o w a r d R e a g a n w e r e h i g h l y a c c e s-

I

n d e e d ,

a m o

n g

t h e

v o t e rs

i n

t h e

h i g h

a c c e s s ib ility

g r o u p

,

sib le d is p la y e d s i g n i f i c a n t l y g r e a t e r a t t i t u d e - b e h a v i o r c o n sis-

t h e

t e n c y t h a n th o s e w h o s e a t t i t u d e s w e r e r e l a ti v e l y le ss a c c e s s ib le .

n e a r l y 8 0 % o f t h e v a r i a n c e i n voting b e h a v io r , a s c o m p a r e d

i t y g r o u p . A l t h o u g h c u m b e r s o m e , t h i s p r o c e d u r e e n s u r e d t h a t

w i t h

4 4 % a m o n g l o w a c c e ssib ility

v o te rs , w a s p r e d i c t e d b y

a n y d i f f e r e n c e s t h a t w e r e o b s e rv e d a s a f u n c t i o n

o f a c c e s s ib ility

a t t i t u d e t o w a r d R e a g a n . T h e h i g h c o r r e l a t i o n

e v id e n t a m o n g

w e r e n o t c o n f o u n d e d b y d i f f e r e n t i a l a t t i t u d e d i s t r i b u t i o n s i n t h e

r e s p o n d e n ts w i t h a h i g h l y a c c e ssib le a t t i t u d e t o w a r d R e a g a n

A T T IT U D E A CCESSIBILITY

5 1 1

T a b le 3

Multiple Correlations Using Attitudes Toward Reagan and

Mondale as Joint Predictors of Perceptions and of Voting

Behavior Within High and Low Accessibility Groups

 

A ccessibility

 
 

g r o u p

 

S am p le a n d m e a s u r e

 

Low

 

H ig h

P e rc e p tio n s

 
 

All re s p o n d e n ts

P r e sid e n tia l d e b a t e

 

.440

 

.580

1.08

 

(6 7 )

(68)

 

V

ic e -p re sid e n tia l d e b a te

 

.432

.658

1.86*

 

(6 7 )

( 6 7 )

 

B o th d eb a te s

 

.530

.721

1.81*

 

( 6 7 )

(6 7 )

 

W atchers o n ly

 

P re sid e n tia l d eb ate

 

.446

 

.558

 

( 5 1 )

(5 0 )

< 1

 

V

ic e -p re sid e n tia l d e b a te

 

.488

.623

 

(4 2 )

(4 2 )

< 1

 

B o th debates

 

. 5 1 3

.669

 

(37 )

(37)

1.00

V

o tin g b e h a v io r

 

A ll re s p o n d e n ts

 

.637

 

.8 2 3

2.48**

 

(7

5

)

( 7 5 )

 

Voters o n ly

 

.7 2 3

 

.879

2.46**

 

( 6 1 )

(6 0 )

Note. T h e n u m b e r o f re sp o n d e n ts is listed

in p a r e n th e s e s. T h e z v a l u e

r e f e rs to th e sig n ific an c e te st o f th e d iffe re n c e betw een tw o in d e p e n d e n t

c

o rr e la tio n coefficients.

 

* p < . 0 7 5 . * * p < . 0 2 5 .

a t t i t u d e

w a s m e a s u r e d

v i a

 

a

s in g le i t e m

so m e

3 '/z m o n t h s

p r i o r t o t h e e l e c t i o n .

 
 

A s w i t h t h e f i n d i n g s c o n c e r n i n g t h e a t t i t u d e - p e r c e p t i o n r e l a -

t i o n , t h e

m o d e r a t i n g r o l e o f attitude a c c e ssib ility w a s less a p p a r -

e n t whe n c o n s id e r in g a t t i t u d e t o w a r d M o n d a l e . A l t h o u g h t h e

c

o r r e l a t i o n s b e t w e e n a t t i t u d e t o w a r d M o n d a le a n d v o t i n g w e r e

s tr o n g e r i n t h

e

h i g

h t h a n

i n

t h

e l o w a c c e s s i b i l i t y g r o u p s , t h e

d

i f f e r e n c e s w e r e n o t a s l a r g e a s h a d b e e n f o u n d f o r a t t i t u d e t o -

w a r d R e a g a n a n d w e r e n o t s t a t i s t i c a l l y s i g n i f i c a n t .

 
 

A t t i t u d e s t o w a r d R e a g a n a n d M o n d a l e a s j o i n t p r e d i c t o r s o f

voting b e h a v i o r w e r e e x a m i n e d i n t h e s a m e w a y a s h a d b e e n

d

o n e w i t h r e s p e c t t o t h e p e r c e p t i o n m e a s u r e s . A s b e f o r e , s u b -

s a m p l e s o f i n d i v i d u a l s

w h o h a d r e s p o n d e d id e n tic a lly t o t h e

R e a g a n q u e s t i o n a n d i d e n t i c a l l y t o t h e M o n d a le q u e s t i o n w e re

d

i v i d e d i n t o h i g h a n d

l o w a c c e s s i b i l i t y g r o u p s o n t h e b a sis o f

t h e s u b s a m p l e 's m e d i a n a v e r a g e re s p o n s e l a t e n c y t o t h e t w o

q u e s t i o n s . T h e m u l t i p l e c o r r e l a t i o n s p r e d i c t i n g v o t i n g b e h a v i o r

f r o m t h e t w o attitud e m e a s u r e s w a s s i g n i f i c a n t l y h i g h e r i n t h e

h i g h a c c e ssib ility g r o u p t h a n i n t h e l o w f o r b o t h t h e s a m p l e t h a t

i

n c l u d e d

a l l r e s p o n d e n ts

a n d t h e s a m p le t h a t i n c l u d e d o n l y v o t-

ers. T h e lo w er p o r t i o n

o f T a b le

3 p r e s e n ts t h e w i t h i n - g r o u p s

multipl e c o r r e l a t i o n s a n d t h e s i g n if i c a n c e te sts.

D iscu ssio n

T h e r e s u l t s o f t h i s i n v e s t i g a t i o n

e s s e n tia lly c o n f i r m e d t h e i n i -

t i a l p r e d i c t i o n s . T h e a c c e s s i b i l i t y o f t h e a t t i t u d e f r o m m e m o r y

w a s f o u n d t o m o d e r a t e b o t h t h e a ttitu d e - p e r c e p tio n

a n d t h e a t -

t i t u d e - b e h a v i o r r e l a t i o n s . I n d i v i d u a l s w i t h r e l a t i v e l y a c c e ssib le

a t t i t u d e s , a s i n d i c a t e d b y r e l a t i v e l y f a s t l a t e n c i e s o f r e s p o n s e t o

t h e a t t i t u d i n a l i n q u i r y , d is p l a y e d g r e a te r s e le c tiv e p e r c e p t i o n

a s

a f u n c t i o n o f th o s e a t t i t u d e s a n d g r e a t e r a t t i t u d e - b e h a v i o r c o n -

s is t e n c y t h a n d i d i n d i v i d u a l s w i t h le ss a c c e ssib le a t t i t u d e s .

O n e u n e x p e c te d fin d in g c o n c e rn e d th e r e la tiv e w e a k n e ss o f

t h e r e s u l t s w h e n c o n s i d e r i n g a t t i t u d e t o w a r d M o n d a l e sin g ly .

A l t h o u g h t h i s a t t i t u d e m e a s u r e w a s c o n s is t e n tly m o r e p r e d i c -

t i v e o f s u b s e q u e n t p e r c e p t i o n s a n d b e h a v i o r a m o n g t h e h ig h a c -

  • c e s s ib ility r e s p o n d e n t s t h a n a m o n g t h e lo w , t h e d i f f e r e n c e s w e r e

s m a l l an d no t s t a t is t i c a l l y r e l i a b l e . W h a t ma y

a c c o u n t fo r th e

le sse r r o b u s t n e s s o f t h e r e s u l t s w i t h r e s p e c t t o

a t t i t u d e t o w a r d

  • M o n d a l e t h a n w i t h a t t i t u d e t o w a r d R e a g a n ? W h e n c o n s i d e r i n g a t t i t u d e - p e r c e p t i o n

a n d a t t i t u d e - b e h a v i o r

r e l a ti o n s w i t h i n t h e o v e r a ll s a m p l e , i t w a s o b s e rv e d t h a t a t t i t u d e

t o w a r d M o n d a l e te n d e d t o b e le ss p r e d ic tiv e t h a n a t t i t u d e t o -

w a r d R e a g a n . T h i s s u g g e sts t h a t M o n d a l e a n d a t t i t u d e s t o w a r d

h i m w e r e r e l a t i v e l y le s s i m p o r t a n t i n d e t e r m i n i n g p e r c e p t i o n s

o f t h e d e b a t e s a n d voting t h a n w e r e R e a g a n a n d a t t i t u d e s t o -

w a r d h i m . H o w i n d i v i d u a l s f e l t to w a r d R e a g a n a p p e a r s t o h a v e

  • i n f l u e n c e d h o w t h e y v o t e d m o r e s o t h a n h o w t h e y f e l t a b o u t t h e

a l t e r n a t i v e . S u c h d i f f e r e n t i a l i n f l u e n c e m a y b e t y p i c a l o f e le c -

t i o n s t h a t

i n v o l v e a n i n c u m b e n t .

In d e e d ,

p

o l i t i c a l s c i e n t i s t s

h a v e s h o w n t h a t v o t i n g i n

suc h c a s e s c a

n

b e i n t e r p r e t e d

a s a

r e t r o s p e c t i v e r e w a r d i n g o r p u n i s h i n g o f t h e i n c u m b e n t b a s e d

o n

s a t is f a c t i o n o r d is s a t is f a c t i o n w i t h h i s f i r s t t e r m

( F i o r i n a ,

1

9 8 1 ;

K e y ,

1 9 6 6 ). I f M o n d a l e

a n d

a t t i t u d e s t o w a r d h i m

w e r e

le ss r e l e v a n t t o j u d g m e n t s o f t h e o u t c o m e s

o f t h e d e b a t e s a n d

t o t h e d e c is i o n f o r w h o m

t o v o t e , t h e n

i t i s

n o t s u r p r i s i n g t h a t

c

o n s id e r a tio n o f t h e a c c e s s i b i l i t y o f t h i s le ss r e l e v a n t a t t i t u d e

d

i d n o t p r o d u c e r o b u s t b e n e f i t s i n t h e a b i l i t y t o p r e d i c t t h e su b -

s e q u e n t j u d g m e n t s a n d

b e h a v i o r .

T h e w e a k n e s s o f t h e r e s u l t s w i t h r e s p e c t t o a t t i t u d e t o w a r d

M

o n d a l e s h o u l d n o t d e t r a c t f r o m t h e s t r e n g t h a n d c l a r i t y o f t h e

o t h e r f i n d i n g s . T h e a n a l y s e s i n v o l v i n g

a t t i t u d e t o w a r d R e a g a n

a n d t h e a n a l y s e s u s i n g a t t i t u d e s t o w a r d

R e a g a n a n d M o n d a l e a s

multipl e p r e d i c t o r s e a c h r e v e a l e d a s u b s t a n t i a l m o d e r a t i n g r o l e

o f a t t i t u d e

a c c e s s ib ility . A s s u c h , t h e y p r o v i d e e x c e lle n t s u p p o r t

f o r t h e h y p o th e s e s d e riv e d f r o m t h e p ro p o s e d m o d e l o f t h e a t t i -

t u d e - b e h a v i o r p r o c e s s ( F a z i o , 1 9 8 6 ). Jus t a s su g g e ste d b y t h e

m

o d e l , attitud e a c c e s s i b i l i t y a c ts

a s a

d e t e r m i n a n t o f b o t h t h e

a t t i t u d e - p e r c e p t i o n a n d t h e a t t i t u d e - b e h a v i o r r e l a t i o n s .

 

I t s h o u ld

b

e n o t e d , h o w e v e r, t h a t w i t h i n

t h

e c o n t e x t

o f t h e

m

o d e l p e r c e p t i o n s t h a t h a v e b e e n b ia s e d b y a n a c tiv a t e d a t t i -

t u d e a r e r e g a r d e d a s a n i m m e d i a t e

p r e c u r s o r o f b e h a v i o r . T h i s

is b e c a u s e t h e m o d e l is i n t e n d e d t o

a d d r e s s b e h a v i o r t h a t f l o w s

f r o m

o n e 's d e f i n i t i o n o f a n e v e n t i n v o l v i n g t h e a t t i t u d e

o b j e c t .

H o w

o n e d e f i n e s t h e e v e n t is v i e w e d a s t h e d e t e r m i n a n t o f b e -

h a v i o r . T h e c r i t i c a l iss u e

is w h e t h e r t h a t d e f i n i t i o n is i n f l u e n c e d

b y a t t i t u d e ,

w h i c h

i n t

u r n d e p e n d s o n

w h e t h e r t h e a t t i t u d e i s

a c tiv a t e d f r o m m e m o r y o n o b s e r v a t i o n o f t h e a t t i t u d e o b j e c t.

T h e p r e s e n t r e s u l ts p r o v i d e s u p p o r t f o r t h e m o d e l's a s s e rtio n

t h a t s e le c tiv e p e r c e p t i o n d e p e n d s o n t h e a c c e s s ib ility o f t h e

a t t i -

t u d e f r o m m e m o r y . R e c e n t r e s e a r c h d o c u m e n ts t h a t l a t e n c y o f

r e s p o n s e t o a d i r e c t a t t i t u d i n a l i n q u i r y i s a t le a st r o u g h l y i n d i c a -

tiv e o f t h e lik e lih o o d t h a t t h e a t t i t u d e w ill b e a c tiv a t e d a u t o m a t i -

c

a ll y u p o n m e r e p r e s e n t a t i o n o f t h e a t t i t u d e o b j e c t ( F a z i o e t a l.,

  • 1 9 8 6 ). I n t h e p r e s e n t c a s e , i n d i v i d u a l s w i t h a c c e s s ib le a t t i t u d e s

5 1 2

R U S S E L L H . F A Z IO A N D C A R O L J . W I L L I A M S

( a s i n d i c a t e d b y r e l a t i v e l y f a s t l a t e n c i e s ) w e r e m o r e lik e ly t o

j u d g e t h e p e r f o r m a n c e o f t h e c a n d i d a t e s d u r i n g t h e d e b a t e s i n

a m a n n e r t h a t w a s c o n g r u e n t w i t h t h e i r a t t i t u d e s . S u c h in d iv id -

w h i c h o f t h e t h r e e p e r c e p t i o n m e a s u r e s w a s u s e d , a n d r e g a r d -

le ss o f w h i c h o f t h e t w o v o t i n g m e a s u r e s w a s e x a m i n e d , a sig -

n i f i c a n t c o r r e l a t i o n

b e tw e e n a t t i t u d e - p e r c e p t i o n a n d a t t i t u d e -

u a l s h e l d a t t i t u d e s t h a t p r e s u m a b l y i n v o l v e d r e l a t i v e l y stro n g

b e h a v i o r d is c r e p a n c i e s w a s a p p a r e n t . T h e

12

c o r r e l a t i o n

c o -

o b j e c t - e v a l u a t i o n s a s s o c ia tio n s . C o n s e q u e n t l y , t h e i r a t t i t u d e s

e f f i c i e n t s r a n g e d f r o m .2 6 4 t o .5 2 3 , w i t h t h e a v e r a g e b e i n g .3 8 1

w e r e p r o b a b l y m o r e l i k e l y t o b e a c t i v a t e d w h i l e t h e y w e r e v ie w -

( a l l p s <

.0 2 ). 7 T

h u s , t h e le ss t h e i n

d i v i d u a l ' s a t t i t u d e

p r o m o t e d

i

n g t h e d e b a t e s a n d , h e n c e , w e r e m o r e l i k e l y t o c o l o r t h e i r p e r-

s e le c tiv e p r o c e s s in g o f t h e d e b a t e s , t h e le s s lik e ly t h e i n d i v i d u a l

c

e p tio n s o f t h e o u t c o m e s o f t h e d e b a te s . H o w e v e r, u n l i k e t h e

w a s t o

v o t e i n

a m a n n e r t h a t

w a s c o n s i s t e n t w i t h t h a t initia

l

c

o n t e x t a d d r e s s e d b y t h e p o s t u l a t e d a t t i t u d e - b e h a v i o r p r o c e s s

a t t i t u d e .

 

m

o d e l , th e s e p e r c e p t i o n s w e r e n o t a n i m m e d i a t e p r e c u r s o r o f

 

T h e s e f i n d i n g s s e r v e t o i l l u s t r a t e t h e r e l e v a n c e o f a t t i t u d e a c -

t h e v o t i n g b e h a v i o r o f u l t i m a t e i n t e r e s t i n t h e p r e s e n t c a se .

 

c

e s s i b i l i t y a n d t h e l i k e l i h o o d o f a u t o m a t i c a t t i t u d i n a l a c tiv a tio n

 

I n s t e a d , t h e i n f l u e n c e o f a t t i t u d e a c c e s s i b i l i t y u p o n t h e c o n -

t o b e h a v i o r a l d e c is i o n s t h a t a r e n o t t h e m s e l v e s t h e i m m e d i a t e

s is t e n c y b e tw e e n a t t i t u d e s , a s a ss e ss e d m o n t h s e a r li e r , a n d v o t -

o u t c o m e o f a u t o m a t i c p r o c e s s e s b u t i n s t e a d s te m

f r o m

c o n -

i

n g b e h a v i o r s e e m s t o h a v e b e e n a f u n c t i o n

o f t h e s t a b i l i t y o f

s c io u s a n d d e lib e r a tiv e r e a s o n i n g . F a z io ( 1 9 8 6 ) h a s d is c u ss e d

t h o s e a t t i t u d e s . T h e a c t o f v o t i n g i n a p r e s i d e n t i a l e le c tio n i s

a u t o m a t i c

v e rs u s

c o n t r o l l e d

p r o c e s s in g

(se e

S c h n e id e r

&

c

l e a r l y

a

r e a s o n e d ,

i n t e n t i o n a l a c t i o n

i n

w h i c h i n d i v i d u a l s

S h i f t r i n ,

1 9 7 7 ; S h i f f r i n & S c h n e i d e r , 1 9 7 7 ) m o d e ls o f t h e a t t i -

w o u l d a c t i v e l y r e t r i e v e t h e r e l e v a n t a t t i t u d e s f r o m

m e m o r y i f

t u d e - b e h a v i o r r e l a t i o n a n d h a s o f f e r e d s o m e t h o u g h t s a b o u t a t -

t h e y h a d n o t b e e n a c t i v a t e d a u t o m a t i c a l l y . T h u

s

, t h e r e

i s

n o

t e m p t s t o i n t e g r a t e t h e t w o i n t o a m o r e c o m p r e h e n s i v e m o d e l .

n e e d f o r a t t i t u d e s t o b e h i g h l y a c c e s s ib le f r o m m e m o r y f o r t h e

T h e p r e s e n t i n v e s t i g a t i o n i l l u s t r a t e s o n e s u c h l i n k a g e . V o t i n g

a t t i t u d e s t o e x e r t a n i n f l u e n c e u p o n t h e a c t o f v o t i n g . I n d e e d ,

b e h a v i o r i s m o s t l i k e l y

t h e

r e s u l t o f a c o n t r o l l e d

p ro c e ss i n

m

o st v o t e r s e n t e r t h e v o tin g b o o t h w i t h a d e f i n i t e i n t e n t i o n t o

w h i c h in d iv id u a ls r e fle c t a n d a r r i v e a t a

b e h a v io r a l i n t e n t i o n ,

v

o t e f o r a p a r t i c u l a r c a n d i d a t e . H o w e v e r, w h e t h e r t h e a t t i t u d e s

c

o n c e i v a b l y i n a m a n n e r c o n s is t e n t w i t h

A j z e n a n d

F is h b e i n 's

t h a t f o r m t h e b a sis f o r t h e b e h a v i o r a l i n t e n t i o n a r e e q u i v a l e n t

( 1 9 8 0 ) t h e o r y o f r e a s o n e d a c t i o n . Y e t , t h e s o r t o f a u t o m a t i c p r o -

t o t h o s e a ss e ss e d m o n t h s e a r l i e r d o e s d e p e n d o n t h e a c c e s s ib ility

cesses t h

a

t

t h e

m o d e l p r o p o s e d

b

y F a z io

a n d

h i s

a s s o c ia te s

o f t h o s e i n i t i a l a t t i t u d e s .

 

( F a z io , 1 9 8 6 ; F a z i o e t a l., 1 9 8 3 ) f o c u s e s o n a r e r e l e v a n t t o s u c h

 

I n i t i a l a t t i t u d e s c h a r a c t e r i z e d b y h i g h a c c e s s i b i l i t y w e r e lik e ly

d

e c is io n s . Jus t a s p o s t u l a t e d b y t h e a u t o m a t i c p r o c e s s m o d e l , a

t o

h a v e

b ia s e d

p e o p le 's

i n t e r p r e t a t i o n s

o f

a n y

i n f o r m

a t i o n

r e l a t i v e l y a c c e s s ib le attitude i s l i k e l y t o b i a s i n t e r p r e t a t i o n s o f

a b o u t t h e c a n d i d a t e s t h a t c a m e t o t h e i r a t t e n t i o n d u r i n g t h e

s u b s e q u e n t l y r e c e i v e d i n f o r m a t i o n b e c a u s e i t is l i k e l y t o b e a c ti-

c

o u r s e o f t h e c a m p a i g n , i n c l u d i n g t h e o u t c o m e

o f t h e d e b a te s .

v

a te d a u t o m a t i c a l l y u p o n o b s e r v a t i o n o r m e n t i o n o f t h e a t t i -

T h e p r e s e n t d a t a i n d i c a t e t h a t s u c h s e le c tiv e p r o c e s s in g w a s le ss

t u d e o b j e c t. A s a r e s u l t , a r e l a t i v e l y a c c e ssib le a t t i t u d e i s a p t t o

l

i k e l y f o r i n d i v i d u a l s w h o s e a t t i t u d e s w e r e r e l a t i v e l y le ss a c c e ssi-

r e m a i n m o r e p e r s is t e n t o v e r t i m e t h a n o n e t h a t is le ss a c c e ssi-

b l e . T h e a m o u n t o f s e le c tiv e p r o c e s s i n g , a s i n t h e j u d g m e n t s

b l e . S u c h g r e a t e r p e r s is t e n c e im p li e s t h a t t h e a t t i t u d i n a l p o s i-

o f t h e d e b a t e s , is a p t t o h a v e d e t e r m i n e d t h e p e rsiste n c e o f t h e

tio n t h a t i s c o n sid e re d a t t h e t i m e t h a t t h e c o n t r o l l e d d e c isio n

a t t i t u d e o v e r t i m e . T h u s , g r e a t e r s e l e c tiv e p r o c e s s in g o n t h e p a r t

is m a d e w ill b e m o r e e q u i v a l e n t t o t h e

initia l p o s iti o n i n t h e c a se

o f t h o s e i n d i v i d u a l s w i t h r e l a t i v e l y a c c e ssib le a t t i t u d e s is li k e l y

o f a c c e ssib le t h a n i n t h e case o f r e l a t i v e l y in a c c e s s ib le a t t i t u d e s .

t o m e a n t h a t t h e i r f i n a l v o t i n g d e c is i o n s w e r e a f f e c t e d b y a t t i t u -

 

O u r i n t e r p r e t a t i o n o f t h e p r e s e n t f i n d i n g s r e s ts o n t h e v a l i d i t y

d

i n

a l p o s iti o n s

m o r e

e q u i v a l e n t t o t h

e

o n e s t h a t

t h e y

h e ld

o f l a t e n c y o f re sp o n s e t o a n a t t i t u d i n a l i n q u i r y a s a m e a s u r e o f

m

o

n t h s e a r l i e r t h a n w a s t h e c a se f o r i n d i v i d u a l s w i t h le ss a c c e s-

t h e c h r o n i c a c c e s s ib ility o f t h e a t t i t u d e . A s i n d i c a t e d e a r lie r , t h i s

s ib le

a t t i t u d e s .

e a s u r e h a s b e e n f o u n d t o r e l a t e t o t h e l i k e l i h o o d o f a u t o m a t i c

m

 

T h is r e a s o n i n g i m p l i e s t h a t a n a ss o c ia tio n

sh o u ld e x is t b e -

a c t i v a t i o n o f t h e a t t i t u d e u p o n

e x p o s u r e t o t h e a t t i t u d e o b je c t

tw e e n

a t t i t u d e - p e r c e p t i o n

c o n g r u e n c y

a n d

a t t i t u d e - b e h a v i o r

( F a z i o e t a l., 1 9 8 6 ). A t t i t u d e o b j e c t s c o n c e r n i n g w h i c h a n i n d i-

c

o r r e s p o n d e n c e . T h a t i s , i n d i v i d u a l s w h o h e ld i n i t i a l a t t i t u d e s

v

i d u a l c a n i n d i c a t e a n a t t i t u d e r e la tiv e ly q u i c k l y w h e n

f a c e d

t h a t w e r e u n l i k e l y t o b ia s t h e i r i n t e r p r e t a t i o n s

o f s u b s e q u e n t

w i t h a d i r e c t i n q u i r y a r e a ls o l i k e l y t o a c tiv a t e t h e a t t i t u d e f r o m

i

n f o r m a t i o n

s h o u ld d i s p l a y le ss a t t i t u d e - b e h a v i o r

c o r r e s p o n -

m

e m o r y a u t o m a t i c a l l y u p o n t h e i r p r e s e n t a t i o n . I n c o n t r a s t , a t -

e n c e b e c a u s e t h o s e a t t i t u d e s w e r e p o t e n t i a l l y m o r e s u b j e c t t o

d

t i t u d e o b j e c t s f o r w h i c h r e s p o n s e l a t e n c i e s t o a n i n q u i r y a r e

m

o d i f i c a t i o n

d u r i n g t h e c o u r s e o f t h e c a m p a i g n . A d d i t i o n a l

r e l a tiv e ly slo w a r e a ls o u n l i k e l y t o p r o d u c e a u t o m a t i c a t t i t u d i -

a n a l y s e s o f t h e p r e s e n t d a t a re v e a le d s u c h a n a s s o c i a t i o n . F o r

n a l a c ti v a ti o n u p o n t h e i r p r e s e n t a t i o n . T h u s , w e c a n b e c o n f i-

t h e s u b s e t o f r e s p o n d e n t s w h o h a d p r o v i d e d

b o t h

p e r c e p tio n

a n d v o t i n g i n f o r m a t i o n ( 8 2 i n d i v i d u a l s w h e n

c o n s i d e r i n g o n l y

v

o t e r s , a n d 9 5 w h e n a lso i n c l u d i n g t h o s e w h o r e p o r t e d n o t h a v -

i

n g v o t e d ) , w e

c o m p u t e d t w o i n d i c e s . T h e a b s o lu te v a l u e o f t h e

 

6

J u s t a s o n e w o u ld e x p e c t, c o m p a riso n

o f m e a n in d e x sco res in h ig h

d

i f f e r e n c e b e tw

e e n s t a n d a r d i z e d

a t t i t u d e s c o re s a n d s t a n d a r d -

v

ersu s lo w accessib ility g ro u p s confirme d

th e fin d in g s re p o rte d e a rlie r

iz e d p e r c e p tio n

s c o re s s e rv e d a s a n i n d e x o f d is c r e p a n c y b e -

tw e e n a t t i t u d e s a n d p e r c e p t i o n s . S im i l a r l y , t h e a b s o l u t e v a l u e o f

concernin g th e d iff e r e n c e s in c o rr e la tio n c o e ffic ie n ts in th e h ig h v e rsu s

low g ro u p s. I n d e x scores w e re g en e ra lly lowei; in d ic a tin g less d isc re p -

a n c y b etw een

a t t i t u d e s a n d

p e rc e p tio n s a n d b e tw e e n a ttitu d e s a n d be-

t h e d i f f e r e n c e b e t w e e n s t a n d a r d i z e d a t t i t u d e s c o re s a n d s ta n -

h av io r, w i t h i n

th e h ig h t h a n

w i t h i n th e lo w accessib ility g ro u p s.

 

d

a r d i z e d

v o t i n g sc o re s s e r v e d a s a n i n d e x o f t h e d i s c r e p a n c y

 

7

T h is re la tio n b e tw e e n a ttitu d e -p e r c e p tio n d isc re p a n c y a n d

a ttitu d e -

b e tw e e n a t t i t u d e s a n d b e h a v io r . 6 T h e s e tw o i n d i c e s w e r e c o n sis-

b e h a v i o r d is c r e p a n c y also w a s e v i d e n t w i t h i n t h e h i g h

(average

r = .3 1 4 ,

t e n t l y a n d r e lia b ly a s s o c ia te d . R e g a rd le s s o f w h e th e r t h e a t t i-

p

<

.0 5 ) a n d w i t h i n th e lo w (average

r =

.398, p

<

.01) accessibility

t u d e examine d c o n c e r n e d R e a g a n o r M o n d a l e , r e g a r d l e s s o f

g ro u p s.

A T T I T U D E A C C E S S IB IL IT Y

5 1 3

d

e n t t h a t t h e l a t e n c y m e a s u r e t h a t w a s u se d i n t h e p r e s e n t i n v e s -

tig a tio n

d o es reflec t t h e c h r o n i c

a c c e s s ib ility o f t h e a t t i t u d e .

 

N e v e rth e l e s s , t h e c o r r e l a ti o n a l n a t u r e o f t h e p r e s e n t i n v e s t i -

g a tio n s h o u ld n o t b e o v e rlo o k e d . A t t i t u d e a c c e ssib ility m a y

b e

r e la te d t o o th e r q u a l i t i e s o f t h e a t t i t u d

e

t h a t

a r e r e fle c tiv e

o f

a t t i t u d i n a l " s tr e n g th ," s u c h a s a t t i t u d e c e n t r a l i t y , c e r t a i n t y , a n d

a ff e c tiv e - c o g n itiv e c o n s is t e n c y (see R

a d e n ,

1985, f o r a r e c e n t

re v iew o f s u c h s t r e n g t h - r e l a t e d a ttitu d e

d i m e n s i o n s ) . In d e e d ,

p re c ise ly s u c h c o v a ria tio n a m o n g th e v a r i o u s in d ic e s o f attitudi -

n a l s tr e n g t h h a s b e e n h y p o t h e s i z e d (e.g .,

F a z io

e t

a l.,

1982;

F a z io , 1986). I t h a s b e e n suggested t h a t t h e a t t i t u d i n a l q u a l i t i e s t h a t h a v e b e e n i d e n t i f i e d a s m o d e r a t o rs o f t h e a t t i t u d e - b e h a v i o r

r e l a t i o n a ll m a y d o

s o b e c a u s e t h

e y reflec t th e str e n g th o f th e

o b je c t- e v a lu a tio n a sso c ia tio n a n d , h e n c e , i n t e r m s o f t h e a tti-

t u d e - b e h a v i o r p ro c e ss, t h e lik e lih o o d t h a t t h e a t t i t u d e w i l l b e

a c t i v a t e d f r o m

m e m o r y w h e n t h e

a t t i t u d e o b je c t is e n c o u n -

t e r e d . F u r t h e r m o r e , i t h a s b een f o u n d t h a t a t t i t u d e a c c e ssib ility

is a f f e c t e d b y t h e m a n n e r o f attitude f o r m a t i o n

(F a z io e t a l.,

1982; F a z io e t a l., 1 9 8 3 ); a t t i t u d e s based o n d i r e c t b e h a v io r a l e x p e rie n c e a r e m o r e accessible f r o m m e m o r y t h a n a r e th o s e based o n in d ire c t ex p erien ce. A lso, a ttitu d e accessib ility h a s b een f o u n d to r e la te to th e p e r s o n a l i t y c o n s t r u c t o f s e lf - m o n i- t o r i n g (S n y d e r, 1974); lo w s e lf - m o n i t o r i n g i n d i v i d u a l s possess

a t t i t u d e s t h a t a r e g e n e r a lly m o r e a c c e ssib le

fro m m e m o r y t h a n

d

o h i g h s e l f - m o n i t o r s ( K a r d e s , S a n b o n m a ts u , Voss, & F a z io , in

p r e ss).

B o th t h e m a n n e r o f a t t i t u d e f o r m a t i o n a n d s e l f - m o n i t o r -

in g h a v e b een s h o w n t o m o d e r a te t h e a t t i t u d e - b e h a v i o r r e l a t i o n .

T h u s , a l t h o u g h w e c a n b e c o n f i d e n t t h a t o u r l a t e n c y m e a s u r e re fle c ts a t t i t u d e a c c e ssib ility , a n u m b e r o f a d d i t i o n a l v a r i a b l e s

m

a y b e r e l a t e d t o o u r c la s s ific a tio n o f i n d i v i d u a l s i n t h e p r e s e n t

i

n v e s ti g a ti o n a s p o sse ssin g a ttitu d e s o f e ith e r h ig h o r lo w acces-

sib ility . W h i c h sin g le d im e n s i o n o r c o m b i n a t i o n o f d im e n sio n s

is c a u s a lly " r e s p o n s ib le " f o r th e m o d e r a t i n g e ffe c ts t h a t w e re

o b s e rv e d c a n n o t b e d is c e rn e d g iv e n t h e

c o r r e l a t i o n a l n a t u r e o f

th e

i n v e s t i g a t i o n . W h a t

w e

s e e

a s

th e

a d v a n ta g e o f f o c u sin g

u p o n th e c o n s tr u c t o f a t t i t u d e accessib ility is its

c le a r r e l e v a n c e

t o t h e iss u e o f t h e process b y w h i c h a t t i t u d e s i n f l u e n c e p e r c e p - t i o n s a n d b e h a v i o r . U n l i k e o th e r i n d i c a n t s o f t h e " s tr e n g t h " o f

a n a t t i t u d e , attitude a c c e ssib ility o p e ra te s a t a n i n f o r m a t i o n p ro c e ssin g lev el o f a n a ly sis. N o n e th e le ss, th e p r e s e n t fin d in g s a r e m o st a p p r o p ria te ly v ie w e d a s s im p l y consistent w ith t h e im -

p l i c a t i o n s o f th e th e o r e tic a l m o d e l o f th e

a ttitu d e - b e h a v io r p r o -

cess t h a t h a s b e e n p ro p o s e d . A s s u c h , t h e y p r o v id e a

re a l-w o rld

c

o r r o b o r a t i o n o f p a st e x p e r i m e n t a l f i n d i n g s t h a t h a v e i n d i c a t e d

t h a t t h e s t r e n g t h o f t h e o b j e c t - e v a l u a t i o n asso ciatio n

( a n d ,

h e n c e , a t t i t u d e a c c e ssib ility ) h a s a c a u s a l im p a c t o n a ttitu d e - b e h a v i o r c o n siste n c y (F a z io e t a l., 1 9 8 2 , E x p e r i m e n t 4 ) . A d d i - tio n a l e x p e rim e n ta l w o r k is n e c e ssa ry to iso la te th e cau sal in -

f l u e n c e o f a t t i t u d e accessibility. S u c h w o r k a p p e a r s w a r r a n t e d o n t h e b a sis o f t h e p r e s e n t c o r r e l a ti o n a l f i n d i n g s s t e m m i n g f r o m a n i m p o r t a n t , r e a l- w o r l d c o n t e x t.

R eg ard less o f a n y

ambiguit y c o n c e r n i n g th e c a u s a l m e c h a -

n is m

t h a t m ig h t b e

o p e r a tin g i n t h e p r e s e n t

c a se , tw o a d d i-

t i o n a l , m o r e p r a c tic a l,

im p li c a tio n s o f t h e f i n d i n g s a r e w o r t h

n o tin g . T h e d a ta c l e a r l y i n d i c a t e t h a t b e h a v i o r a l p r e d ic tio n c a n

b e im p r o v e d b y co n sid e ra tio n

o f th e a c c e ssib ility o f r e s p o n -

d

e n ts ' a t t i t u d e s . D if f e r e n c e s a s la rg e a s 3 5 p e r c e n t i n t h e a m o u

n t

o f b e h a v i o r a l v a r i a n c e e x p l a i n e d b y a t t i t u d e w e r e o b se rv e d a s a

f u n c t i o n o f a ttitu d e accessibility. T h e v e r y sim p lic ity o f th e la -

t e n c y

m e a s u r e

t h a t

w a s u se d

t o i n d e x a t t i t u d e

accessib ility

m

a k e s i t a t t r a c t i v e f o r u s e i n s u r v e y s i n w h i c h o n e is c o n c e rn e d

w ith t h e p re d ic tio n o f i n d i v i d u a l s ' b e h a v i o r f r o m t h e i r a t t i t u d e s . O u r f i n d i n g s i n d i c a t e t h a t s u c h a n a p p r o a c h is n o t o n l y f e a sib le

b u t a ls o b e n e f i c i a l . T h e accessib ility o f r e s p o n d e n ts ' a t t i t u d e s p ro v id e s a n i n d i c a t i o n o f t h e degree t o w h i c h a t t i t u d e s a r e li k e l y

to g u id e s u b s e q u e n t b e h a v i o r . T h u s , o n e 's

a b ility to

a given i n d i v i d u a l w i l l b e h a v e may be e n h a n c e d by

p r e d ic t h o w

the s im u lt a -

n e o u s measuremen t o f a ttitu d e a n d a t t i t u d e a c c e ssib ility . A l t h o u g h f a r m o re s p e c u la tiv e , t h e t e c h n i q u e a lso m a y b e u s e f u l t o a p o llste r i n t e r e s t e d n o t i n t h e p re d ic tio n o f i n d i v i d u a l

b e h a v io r b

u

t

i n

t h e

d r a

w i n g o f a n i n f e r e n c e a b o u t

t h e

f u t u r e

b e h a v io r o f a p o p u l a t i o n . A p o llste r w h o d e sire s t o o b t a i n a n e stim a te o f th e f u t u r e b e h a v io r o f som e p o p u l a tio n b y assessing

t h e a t t i t u d e s o f a a c c u r a te e s t i m a t e

re p re s e n ta tiv e s a m p l e m i g h t a c h i e v e a m o r e b y a ls o c o n s i d e r i n g th e a c c e ssib ility o f th e re -

s p o n d e n ts ' a ttitu d e s . If th o s e a t t i t u d e s a p p e a r to b e h ig h ly acces- sib le , m o re f a i t h c o u ld b e placed in th e v a lid ity o f th e s a m p le 's a t t i t u d e s a s a n e s t im a t e o f t h e p o p u l a t i o n 's f u t u r e b e h a v io r. I f th o s e a t t i t u d e s a p p e a r t o i n v o l v e r a t h e r w e a k o b je c t- e v a lu a tio n

asso ciatio n s a n d , hence, a re less accessible, th e n th e s a m p le 's a t t i t u d e s a r e le ss lik e ly to c o n s t i t u t e a v a l i d e s tim a te o f th e p o p - u l a t i o n ' s b e h a v io r. O n e c a n e a sily im a g i n e c o n d u c t i n g r e s e a r c h

n v o l v i n g a la rg e series o f s u c h p o lls a n d th e c o lle c tio n o f p o p u - lation b e h a v io ra l d a t a , in o rd e r to a rriv e a t som e w e i g h t i n g sys-

i

t e m b y w h i c h a p o llste r m i g h t u s e th e average a c c e ssib ility o f

a t t i t u d e s w i t h i n a s a m p l e a s a n in d ic a tio n o f t h e d eg re e t o w h i c h

th e sampl e a ttitu d e s p ro v id e a r e a s o n a b l e

e s tim a t e o f f u t u r e b e -

h a v i o r w i t h i n t h e p o p u l a t i o n . T h e p r e s e n t d a t a a lso suggest t h a t th e degree to w h i c h indi -

v

i d u a l 's i n t e r p r e t a t i o n s o f i n f o r m a t i o n fo llow f r o m t h e i r a tti-

t u d e s is

a f u n c t i o n o f t h e a c c e ssib ility o f t h o s e attitudes . T h is ,

to o , h a s a p r a c t i c a l i m p l i c a t i o n . B e c a u s e relativ ely in a c c e ssib le a ttitu d e s seem to p r o m o t e le ss selectiv e p ro c e ssin g , i n d i v i d u a l s w h o possess a t t i t u d e s o f t h i s so rt w o u l d seem to b e m o r e e a sily

sw ayed b y i n f o r m a t i o n a b o u t t h e

a t t i t u d e o b je c t. I t is f o r s u c h

p e o p le , a s o p p o sed to t h o s e w i t h h i g h l y accessible a t t i t u d e s , t h a t

p e rs u a siv e c o m m u n i c a t i o n s h a v e t h e

best c h a n c e t o b e effective

a g e n ts o f a t t i t u d e ch an g e. C o n siste n t w ith t h is re a s o n in g , W ood

( 1 9 8 2 ) h a s f o u n d t h a t a t t i t u d e c h a n g e i n sive c o m m u n i c a t i o n is m o d e ra te d b y th e

re sp o n se t o a p e rs u a - degree to w h i c h in d i-

i d u a l s c a n r a p i d l y r e t r i e v e b e li e fs a b o u t t h e a t t i t u d e o b je c t f r o m m e m o r y . T h u s , w h e t h e r t h e c o n te x t b e a p o l i t i c a l c a m - p a ig n , a m a r k e t i n g c a m p a i g n , o r w h a t e v e r , t h e m a x i m a l u s e o f

v

r e s o u r c e s m i g h t b e m a d e

b y

t a r g

e t i n g e f f o r t s

a t i n d i v i d u a l s

w hose a t t i t u d e s a r e re la tiv e ly lo w in a c c e ssib ility . E s p e c ia lly in

a situ a tio n i n w h i c h v a r i o u s d e m o g r a p h ic v a r i a b l e s a r e associ-

a c c e s s i b i l i t y , s u c h ta r g e tin g w o u l d b e possi-

ated w i t h attitude b le . T h e m e a s u r e

o f a t t i t u d e

a c c e ssib ility used in th e p r e s e n t

s t u d y — l a t e n c y o f re sp o n se t o a n a t t i t u d i n a l i n q u i r y — w o u l d a p p e a r t o p r o v id e a fe a sib le m e a n s o f id e n tif y in g a ta rg e t p o p u -

la tio n p a y o f f .

f o r w h o m t h e

c a m p a ig n e r's

p e rsu a siv e

e f f o r t s

 

m i g h t

 

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