Nicolas  Sawicky     Monument  Paper       Rocky  Balboa:  An  Icon  of  a  City         When  you  think  of  the

 city  of  Philadelphia,  a  few  things  come  to  mind:  Ben  

Franklin,  the  Liberty  Bell,  Cheesesteaks,  and  Rocky  running  up  the  now  legendary   Art  Museum  steps.  These  are  people  and  things  that  truly  define  Philadelphia  as  a   blue-­‐collar  city  with  a  rich  history.  The  most  celebrated  tourist  attraction  in  all  of   Philly  might  be  the  steps  of  the  Philadelphia  Art  Museum.  People  come  from  around   the  world  and  mimic  the  character  Rocky  Balboa  by  celebrating  on  top  of  the  steps.   This  symbol  is  forever  remembered  with  the  bronze  Rocky  statue  that  was   originally  a  movie  prop  for  Rocky  III  and  currently  sits  next  to  the  steps  of  the  Art   Museum.  Even  with  all  the  controversy  surrounding  the  statue,  it  truly  holds  a   special  place  in  the  imagery  of  Philadelphia.     The  academy  award  winning  film  Rocky  is  the  story  of  an  aspiring  boxer   named  Rocky  Balboa,  whose  day  job  is  being  an  enforcer  for  a  local  loan  shark.  The   job  is  a  way  for  him  to  use  his  physical  strength  to  pay  the  bills,  but  Rocky  hates  the   things  that  come  with  his  profession.1  He  spends  his  nights  at  the  gym,  working  on   his  boxing  skills  despite  people  telling  him  he  is  too  old.  He  lives  in  a  small  house  in   a  poor  and  bleak  neighborhood.  It  is  in  this  environment  that  a  fictional  hero  is  born.                                                                                                                     1  “Rocky,”  Roger  Ebert,  January  1st  1976 601010307  

Things  begin  to  pick  up  for  Rocky  when  the  Heavy  Weight  Champion  of  the   World  is  looking  for  a  replace  opponent  for  a  New  Years  day  boxing  match,  Rocky’s   nickname,  “The  Italian  Stallion”,  catches  Apollo  Creed’s  eye  and  he  decides  to  fight   him.  This  opportunity  then  gives  Rocky  the  ability  to  quit  working  as  an  enforcer   and  focus  solely  on  training  for  the  fight.  The  audience  then  witnesses  Rocky’s   training  habits,  where  he  uses  the  environment  around  him.  Since  he  does  not  have   access  to  expensive  equipment,  he  instead  resorts  to  things  like  chasing  chickens   and  punching  cow  carcasses.  All  this  culminates  in  the  most  memorable  montages  in   film  history.  Starting  at  the  crack  of  dawn,  Rocky  begins  running  along  the  desolate   Philadelphia  waterfront.  You  see  him  working  the  punching  bags  and  doing  other   boxing  exercises.  He  gets  stronger  and  stronger,  being  able  to  run  faster.  The   montages  ends  with  him  running  up  the  Art  Museum  steps  and  when  he  reaches  the   top,  he  celebrates  by  raising  his  arms.  What  makes  this  scene  so  memorable  is  the   backdrop  of  Philadelphia  as  Rocky  jumps  up  and  down  with  his  hands  raised.2  Even   after  seeing  some  of  the  most  dismal  locations  of  the  city,  it  is  all  forgotten  with  that   one  shot  of  the  city  from  the  Art  Museum.     The  movie  ends  with  the  New  Years  Day  boxing  match.  Apollo  Creed  first   takes  Rocky  lightly  until  Rocky  knocks  him  on  the  ground.  The  intensity  of  the  fight   begins  to  reach  a  climax  as  the  two  men  go  punch  for  punch  until  the  end.  Apollo  is   declared  the  winner,  but  all  Rocky  cared  about  was  that  he  proved  that  he  could  go   15  rounds  with  the  World  Heavy  Weight  Champion.  As  the  press  rushes  into  the  ring,                                                                                                                   2  “Rocky  I  –  Training  (High  Definition)”  

Rocky  ignores  the  interviewers  and  he  yells  over  and  over  again  “Adrian”,  the  love  of   his  life.  She  is  finally  able  to  get  through  the  crowd  and  in  the  final  seconds  of  the   film,  she  expresses  her  love  to  him  and  the  image  freezes.  3  It  is  final  scene  that   brings  the  whole  movie  together  and  the  audience  can  leave  the  theater  happy   knowing  that  Rocky  won.      The  film  Rocky  means  a  lot  to  the  city  of  Philadelphia.  It  helps  outsiders   understand  the  city  more  than  any  other  film  has  done  for  other  American  cities.   One  city  official  declared  that  Rocky  was  the  “Best  thing  to  happen  to  Philadelphia   since  Ben  Franklin.”  Elliot  Curson,  president  of  Elliot  Curson  advertising  calls  Rocky   Philadelphia’s  signature  movie  because  “People  understood  New  York,  Washington,   but  they  didn’t  understand  Philadelphia.”  Sharon  Pinkenson,  the  head  of  the  city  film   office,  stated  “It  clearly  gave  a  film  reference  to  the  world  about  Philadelphia…The   film  gives  the  city  a  visual  identity  and  a  cultural  identity  and  a  spiritual  identity.”  4   The  story  of  Rocky  and  the  story  of  Philadelphia  are  one  in  the  same.  Both   underdogs,  they  have  now  risen  to  the  occasion  and  made  something  of  themselves.   Former  Mayor  Edward  G.  Rendell,  who  is  now  the  Governor  of  Pennsylvania,  said:   “[Rocky]  became  the  symbol  for  the  city,  and,  to  a  degree,  a  metaphor  for  the  city…   We  still  are  –  more  than,  say,  San  Francisco  or  New  York  –  a  working-­‐class  city,  a   little  bit  of  an  underdog  of  a  city.”  The  fact  is,  the  story  of  Rocky  does  not  hold  true  in   the  same  way  it  did  in  the  1970’s.  During  that  time  Philadelphia  was  in  a  transition                                                                                                                   3  Rocky,  Directed  by  John  G.  Avildsen,  November  21,  1976   4  “Philly  Still  Identifies  with  Rocky”,  Murray  Dubin,  Philadelphia  Inquirer,  Craig   Zablo’s  Stallon  Zone,  

from  an  industrial  city  to  something  new.  Many  people  were  out  of  jobs  and  the   future  was  bleak.  Rocky  acts  almost  like  a  time  capsule  for  this  time  in  Philadelphia’s   history.  Bruce  Kuklick,  a  professor  of  history  at  the  University  of  Pennsylvania  said,   “I  think  people  do  identify  the  movie  with  Philadelphia  because  there  is  a  sense  that   this  is  a  down-­‐and-­‐dirty  blue  collar  city.  Rocky  and  his  friends,  a  lot  of  them  are  out   of  work.”  Chris  Klemek,  a  doctoral  student  in  history  at  Penn  adds,  “The  movie  is  not   about  boxing,  it’s  about  this  character  rambling  around  the  streets  looking  for   fulfillment.  The  character  Rocky  symbolizes  so  many  people  making  their  way   through  an  impoverished  postindustrial  landscape.”5  When  this  movie  came  out  and   won  the  academy  award  for  Best  Picture,  it  was  like  Philadelphia  winning.  Finally   people  were  realizing  that  the  city  existed  and  understood  what  the  life  of  a   common  man  from  South  Philadelphia  was  like.     The  most  famous  scene  from  the  film  Rocky  is  the  end  of  the  workout   montage  where  he  runs  up  the  Art  Museum  steps,  signifying  that  he  has  completed   his  work  and  is  now  ready  to  take  on  Apollo  Creed.  This  scene  has  caused  tens-­‐of-­‐ thousands  of  people  to  imitate  Rocky  and  they  too  run  up  “The  Rocky  Steps”.  The   film  has  made  the  act  of  running  up  stairs  a  symbol  for  perseverance  and   determination.  TV  shows  like  The  Simpsons  have  imitated  this  when  their  characters   are  preparing  for  something  big,  like  when  Lisa  was  preparing  for  a  spelling  Bee.6   Movies  like  You  don’t  mess  with  the  Zohan  even  parody  the  running  up  the  steps,  like                                                                                                                   5  “Philly  Still  Identifies  with  Rocky”,  Murray  Dubin,  Philadelphia  Inquirer,  Craig   Zablo’s  Stallon  Zone,     6  “I’m  Spelling  as  Fast  as  I  Can”,  The  Simpsons,  February  16,  2003  

when  the  character  Phantom  ran  to  the  top  of  a  sand  dune  after  completing  his   training  to  fight  Zohan.7  The  steps  also  play  a  large  role  for  everyday  people  from   around  the  world.  Each  year,  thousands  of  people  run  up  the  stairs  and  then  enjoy   the  magnificent  view  of  the  Ben  Franklin  Parkway  and  the  Philadelphia  skyline.8  It  is   this  fact  that  even  caused  one  guy  to  publish  a  book  aptly  named,  “Rocky  Stories:   Tales  of  Love,  Hope,  and  Happiness  at  America’s  Most  Famous  Steps”.     In  the  forward  of  the  book,  Sylvester  Stallone  talks  about  what  the  steps   symbolized  in  the  movie  and  what  they  mean  to  people  today.  “[Rocky]  decides  that   the  pinnacle  of  what  will  determine  his  success  will  be  whether  he  is  able  to  run  up   the  steps  of  [The  Art  Museum]-­‐  A  structure  where  he  really  doesn’t  understand   what’s  inside,  but  only  what  it  represents.”9    When  asked  the  question  why  people   run  up  the  stairs  thirty  years  later,  Stallone  has  a  very  interesting  answer.  “There’s   very  few  things,  iconic  situations,  that  are  accessible.  You  know,  you  can’t  borrow   Superman’s  cape.  You  can’t  use  the  Jedi  laser  sword.  But  the  steps  are  there.  The   steps  are  accessible…[Standing  on  the  steps]  you  are  part  of  the  whole  myth.”  10   Stallone  brings  up  some  very  interesting  points.  Accessibility  is  something  that  sets   the  “Rocky  Steps”  apart  from  other  iconic  scenes  in  movies.  They  are  literally  open   to  anyone  who  has  the  ambition  to  be  like  Rocky  for  a  few  seconds.    

                                                                                                                7  “You  Don’t  Mess  With  the  Zohan”,  June  6th,  2008         8  “The  Rocky  Statue  and  the  Rocky  Steps”­‐ attractions/philadelphia/the-­‐rocky-­‐statue-­‐and-­‐the-­‐rocky-­‐steps/   9  “Rocky  Stories”,  Sylvester  Stallone,  2006   10  “Rocky  Stories”,  Sylvester  Stallone,  2006  

The  Rocky  Statue  is  one  of  the  first  movie  props  to  have  a  life  outside  of  the   movie  it  was  used  in.  Although  it  was  originally  just  a  movie  prop,  a  lot  of  attention   to  detail  was  given  to  it.  The  creator  of  the  statue  was  world-­‐renowned  sculpture,  A.   Thomas  Schomberg.  Although  the  Rocky  Statue  was  one  of  his  first  works,  he  has   since  done  a  sculpture  for  the  American  Olympic  boxing  team  that  died  in  a  tragic   plane  crash  and  even  a  memorial  to  the  volleyball  Olympian,  Flo  Hyman  who  died   during  a  match.11  In  1981,  Schomberg  was  commissioned  to  create  the  now  famous   bronze  statue  of  Rocky.  It  weighs  two  tons  and  reaches  a  height  of  eight  and  a  half   fee  tall.12  The  Statue  debuted  in  theaters  on  May  28th,  1982.    After  the  movie  premier,   one  of  the  movie  prop  statues  was  donated  to  the  city  of  Philadelphia.  Sylvester   Stallone  hoped  that  the  statue  would  remain  atop  the  stairs,  but  city  and  art  officials   had  other  plans.     The  Statue  was  first  moved  to  the  Spectrum  sports  arena  after  the  Art   Museum  board  decided  that  a  movie  prop  did  not  deserve  to  sit  atop  the  steps  of   one  of  the  greatest  art  museums  in  the  world.  This  location  did  make  some  sense   since  this  was  the  location  for  Rocky’s  fights  in  the  first  two  Rocky  films.   Unfortunately  the  Spectrum  is  in  a  section  of  the  city  that  is  filled  with  parking  lots   and  sports  complexes.  This  isolation  from  the  rest  of  the  Philadelphia  tourist   attractions  caused  the  statue  to  be  rarely  visited.13  The  statue  then  saw  itself  moved   numerous  times  for  movies  that  wanted  the  statue  back  at  the  top  of  the  steps,  most                                                                                                                   11  “A.  Thomas  Schomberg”   12  ‘Prop’  Culture?  Rocky  Statue  Blurs  Art  Line,  Joel  Rose,  July  30th,  2006,  NPR,   13  ‘Prop’  Culture?  Rocky  Statue  Blurs  Art  Line,  Joel  Rose,  July  30th,  2006,  NPR,  

notably,  Philadelphia  and  Rocky  V.  After  being  shot  for  these  movies,  the  statue  was   given  the  disservice  of  being  put  in  storage.  The  once  famed  statue  stayed  in  storage   for  years  until  the  idea  was  brought  up  by  some  city  politicians  to  bring  the  statue   back  to  its  original  spot  atop  the  Art  Museum.  Just  like  before,  the  idea  was  met  with   harsh  criticism  from  the  art  world  that  thought  the  statue  “would  sully  the   internationally  renowned  museum’s  image”  due  to  the  statue’s  “exaggerated   proportions  and  caricature”.14  A  compromise  was  eventually  met  in  2006  and  the   “city  art  commission  voted  6-­‐2  to  move  the  2,000  pound  bronze  statue  out  of   storage  and  put  it  on  a  street-­‐level  pedestal  near  the  museum  steps”.  This  decision   outraged  the  two  men  who  voted  against  it  and  one  of  them,  who  was  the  president   of  the  University  of  Arts,  suggested  he  might  resign  from  the  commission  over  the   vote  and  that  “placing  the  pugilist  near  the  museum  goes  against  the  commission’s   desire  to  raise  the  standards  of  the  city”.15     Of  course  this  argument  does  not  make  sense  to  the  average  Philadelphian   who  could  care  less  if  the  Rocky  Statue  was  deserving  of  being  displayed  near   Renoirs  and  Monets.  People  know  Rocky  and  can  relate  to  him.  Just  like  the  steps,   the  statue  is  something  you  can  touch  and  be  in  the  presence  of.  It  goes  beyond  just   the  statue’s  physical  being  and  instead  means  much  more  as  a  representation  of  

                                                                                                                14  “Rocky  Balboa  Statue  Causes  Controversy”,  Joann  Lovigilo,  Associated  Press, troversy-­‐ 2280384.shtml+rocky+statue+controversy&cd=2&hl=en&ct=clnk&gl=us&client=saf ari&   15  “Rocky  Balboa  Statue  Causes  Controversy”,  Joann  Lovigilo  

overcoming  odds  and  believing  in  ones  self,  something  art  connoisseurs  fail  to   understand.     Even  though  most  of  the  population  of  Philadelphia  will  disagree  with  the   two  art  aficionados  who  voted  against  bringing  the  statue  back  to  the  Art  Museum,   there  is  some  truth  to  what  they  say.  There  is  no  doubt  that  Philadelphia  was  and   continues  to  portray  itself  as  a  blue-­‐collar  city.  But  when  looking  at  the  city  from  the   time  of  the  first  Rocky  film  and  now,  you  can  see  a  noticeable  difference  in  how  the   city  exists.  Philadelphia  is  now  home  to  numerous  trendsetting  restaurants  by   Stephen  Starr,  the  location  of  numerous  films  by  M.  Night  Shyamalan,  and  the  first   metropolitan  area  to  offer  citywide  Wi-­‐Fi  access.  Joey  Sweeney,  the  writer  behind,  saw  the  transformation  of  the  city  firsthand  and  makes  some   interesting  comparisons.  “Philadelphia  was  like  the  last  great  Soviet  city.  Everything   was  broken.”16  He  goes  on  to  say,  “Certainly  culturally,  Philly  is  a  better  place  to  be   now  than  it  ever  has  been  in  my  life.”    Being  a  lifetime  resident  of  Philadelphia,  I   would  have  to  agree  with  that  statement.  Over  the  past  20  years,  Philadelphia  has   begun  to  grow  out  of  that  down-­‐and-­‐out  city  and  risen  to  the  opportunities  it  has   been  given.  One  of  the  more  memorable  events  that  put  Philly  in  the  spotlight  was   the  world-­‐televised  concert,  Live  8,  in  2005.  Philadelphia  was  one  of  the  11  locations   chosen  worldwide,  and  the  only  one  in  the  United  States.17    It  is  also  no  surprise  that   the  Art  Museum  steps  were  the  location  of  the  concert,  with  the  Ben  Franklin   Parkway  as  the  place  were  over  1  million  people  stood  and  watched  the                                                                                                                   16  “Philadelphia,  Meet  Your  Future”,  Dan  P.  Lee,  Philadelphia  Magazine,   17  Concert  Locations,  

performances.  Just  like  Rocky  Balboa,  Philadelphia  was  down  and  out  and  then  rose   to  the  occasion  and  both  Rocky  and  the  city  are  now  champions  in  their  own  right.     The  Rocky  Statue  has  now  been  in  its  newest  location  for  four  years  and  has   had  time  to  settle  into  the  Philadelphia  landscape.  Although  many  still  hold  hope   that  it  will  one  day  be  moved  a  few  hundred  feet  to  the  top  of  the  Art  Museum  steps,   it  most  likely  has  seen  its  last  move.  Its  current  location  allows  for  a  unique  Rocky   experience  for  tourists  of  all  ages.  Day  after  day,  visitors  run  up  the  steps  and  mimic   Rocky  and  then  snap  a  group  picture  with  the  fictional  icon  that  is  just  a  few   hundred  feet  away.  Its  come  to  the  point  where  the  steps  and  the  statue  compliment   each  other  in  a  positive  way.  Tourists  are  getting  two  experiences  instead  of  just  one   at  the  top  of  the  steps.     The  reach  that  Rocky  Balboa  has  on  the  world  has  also  been  noted  in  a  book.   Aptly  named,  “Rock  Stories:  Tales  of  Love,  Hope,  and  Happiness  at  America’s  Most   Famous  Steps”,  the  book  captures  the  stories  of  people  from  all  around  the  world   who  migrated  to  these  steps  and  be  channel  their  inner  Rocky.  From  a  “high-­‐school   track  team  from  Belfast,  three  busloads  of  professionals  wrestling  fans  from   Australia,  a  college  rower  from  Maine…The  story  of  Rocky  inspired  them,  stirred   them,  and  they  felt  they  had  to  come  here,  like  their  movie  hero,  and  share  this   liberal  and  cinematic  high.”18  This  book,  better  than  anything  else  captures  the  wide   range  of  people  that  Rocky  connected  too.  He  is  not  just  some  idol  that   Philadelphians  love,  but  a  true  inspiration  to  all  of  mankind.                                                                                                                     18  “Rocky  Stories”,  Hall  of  Fame  Magazine,  

Philadelphia  is  called  many  things.  Whether  it  is  “The  City  of  Brotherly  Love”   or  “The  Birthplace  of  America”,  you  get  a  certain  vibe  when  you  visit  the  city.  Before   1976,  this  was  hard  to  describe  to  outsiders  and  many  people  did  not  understand   the  city  like  they  did  cities  like  Paris,  New  York,  or  Los  Angles.  Then  a  low  budget   filmed  titled  Rocky  came  along  and  won  the  hearts  of  people  everywhere.  Without   even  knowing  it,  Sylvester  Stallone  had  made  a  film  that  not  only  told  a  riveting   story  of  overcoming  odds,  but  also  defined  a  city  in  the  process.  Ever  since  debuting   the  film,  the  city  has  been  linked  to  this  picture  like  no  other  film  in  history.  As  time   passed,  the  city  began  to  get  its  own  chance  at  redemption  and  took  the  world  by   storm.  It  is  now  one  of  the  centers  of  fine  arts  and  technology,  while  other  cities   around  the  world  are  crumbling  and  facing  job  loss.  This  act  of  over-­‐coming  the   odds  and  reaching  your  potential  is  forever  engrained  in  our  heads  as  running  up   the  stairs  of  the  Philadelphia  Art  Museum,  something  millions  of  people  have  done   since  the  premier  of  Rocky.  Along  with  these  steps  is  the  now  controversial  movie   prop  from  Rocky  III,  which  saw  its  own  challenges  and  ended  up  winning  the  final   battle.  The  bronze  “Rocky  Statue”  now  stands  tall  at  the  base  of  the  same  steps   Rocky  once  ran  up  and  is  greeted  by  tourists  year-­‐round.  What  other  kind  of  movie   prop  would  have  had  such  an  interesting  story  to  tell  and  when  faced  with  snobby   art  experts,  would  rise  to  the  occasion  and  come  out  victorious?    

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful