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Pimenta A pimenta no s d um toque diferente aos alimentos como tambm atraente para decorar i nteriores Texto Joo Mathias

s Consultora Eliane Gomes Fabri* De notrio sabor picante, utilizado para realar receitas culinrias, a pimenta vermel ha (Capsicum) tambm est ganhando fama entre as plantas ornamentais. O brilho da pe le colorida em contraste com o verde das folhas tem levado a pimenteira para den tro de casas, escritrios e outros ambientes. Cultivada em pequenos vasos, a plant a tornou-se objeto de decorao de interiores muito apreciada. Seu uso como condimento o principal mercado, mas o interesse pela pimenta como o rnamentao vem fazendo diferena nas floriculturas. A procura tem crescido e, hoje, fc il encontrar vasos com pimenteira em residncias e estabelecimentos comerciais. Um a de suas belezas est na mudana de cor durante o amadurecimento, que vai do verde, passa por tonalidades de laranja e se reveste de vermelho vivo. Indcios apontam que ela uma das mais antigas plantas cultivadas no continente ame ricano. A histria conta que, entre os maias, a prtica comum era utilizar a pimenta como medicamento. Espalhadas pelo mundo no perodo do descobrimento de novas terr as alm-mar, a pimenta primeiramente caiu no gosto dos espanhis e portugueses. A CULTURA se expandiu no Brasil graas agricultura familiar Por aqui, a iniciativa de agricultura familiar a principal responsvel pela expanso da rea cultivada em vrios estados. A pimenteira se adapta muito bem aos climas qu entes. sensvel a baixas temperaturas e no tolera geadas. Por isso, deve ser cultiv ada nos meses de calor. H vrias espcies de pimenta, com cores, formatos, tamanho e intensidade de sabor dif erentes. Podem ser encontradas na forma alongada, arredondada, triangular e quad rada. Algumas chegam a ser adocicadas. Mesmo em vaso, o plantio pode ser para co nsumo prprio. Como alimento, a pimenta tem seu lado nutritivo. Contm vitamina A e excelente fon te de vitamina C e B, alm de possuir boa quantidade de magnsio, ferro e aminocidos. Ela tambm tem efeito emagrecedor ao acelerar o metabolismo do organismo de quem a consome. Mas o motivo de adicion-la como tempero nas refeies, sanduches e salgadinhos, mesmo pela ardncia que provoca ao ser mastigada. O gosto forte do condimento est present e no caroteno, pigmentao que d a cor vermelha planta. Raio X SOLO: profundo, leve, frtil e bem drenado CLIMA: quente REA MNIMA: pode ser plantada em um vaso COLHEITA: 50 a 55 dias aps a florao CUSTO: varia de 50 centavos a dois reais, de acordo com a variedade Mos obra INCIO - Em todas as regies do Brasil podem ser encontradas espcies de pimentas. As mais cultivadas no pas so pimenta-de-bode, malagueta, de cheiro, cumari, dedo-de-m oa e pimenta-do-reino. Para a ornamentao, escolha variedades de menor porte e cor v ermelha. Em geral, as sementes so hbridas, como as cultivares gion red, pirmide e e spaguetinho ornamentais e grisu f-1. PLANTIO - Os melhores solos para o cultivo da pimenteira so os profundos, leves,

frteis e bem drenados. Quando plantada no campo, faa em sulcos de 30 a 40 centmetro s de largura e 20 a 25 centmetros de profundidade, com uma distncia de 80 centmetro s. Para o plantio em vasos, a dica comprar mudas de produtores experientes. COVAS - H a necessidade de covas apenas para os cultivos nos quais no so feitos os sulcos. O tamanho delas varia de acordo com o tipo de embalagem - bandejas ou sa quinhos - da muda, mas um padro de medida utilizado 20 x 20 x 20 centmetros. TRANSPLANTIO - Assim que as mudas apresentarem cinco folhas, ou atingirem dez ce ntmetros de altura, pode ser feito o transplante para o campo ou vaso. Deve-se te r cuidado para no ferir as razes ao retir-las da embalagem. Aps esse processo, irrig ue regularmente as mudas, mas evite o encharcamento. CUIDADOS - Na escolha de variedades, d preferncia s mais resistentes. Elas so uma da s alternativas mais eficazes no combate s doenas que atacam a pimenteira. Uso de p roteo nas mudas, controle adequado das plantas daninhas e aplicao correta de fungici das e bactericidas registrados tambm ajudam a evitar doenas. As mesmas medidas pod em ser utilizadas para impedir a presena de pragas na cultura. PODA - Faa aps o perodo de frutificao e no caso de colheitas contnuas. A prtica deve orrer logo que a produo tenha cessado. A poda estimula o rebrotamento e a produtiv idade da planta. PRODUO - A pimenteira pode produzir por vrios meses, mas isso depende de condies favo rveis, como temperatura, fertilidade e variedade da espcie utilizada. Em geral, a colheita leva de 50 a 55 dias aps a florao. Em locais de temperaturas mais elevadas , o desenvolvimento da pimenta mais rpido.