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El pas invisible.

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LA DESINDuSTrIALIZACIN EN ArGENTINA Agresin a la manufactura o reestructuracin capitalista?*


Juan Grigera

1. Introduccin
La tendencia de cambio industrial a nivel internacional ms importante del ltimo cuarto de siglo se conoce bajo el nombre de desindustrializacin. El peso relativo del sector manufacturero en las economas de todo el mundo ha venido disminuyendo considerablemente desde mediados de la dcada de 1970. Junto a un fuerte proceso de reestructuracin, ste ha perdido su clsico liderazgo en la generacin de empleo y producto, adems de contraerse frente a otros sectores. La desindustrializacin tambin se ha convertido en la caracterizacin dominante de la evolucin del sector industrial argentino desde mediados de la dcada de 1970, aun estando rodeada de polisemias y ambigedades. En este artculo describiremos primero las peculiaridades que la utilizacin del concepto tiene en el debate argentino para luego avanzar en una crtica a la misma y ms ampliamente a los usos generalizados del trmino. La necesidad de revisar este problema surge de la difusin que ha tenido el trmino para la explicacin de una variadsima cantidad de fenmenos. y particularmente de su rol central en las explicaciones sobre la evolucin de la acumulacin en Argentina en el ltimo cuarto de siglo,

Este texto intenta presentar una apretada sntesis, como se ver, de una problemtica extensa que ha sido adems investigada por el autor en detalle en un nmero de publicaciones que conformarn pronto su tesis doctoral. 81

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fundamental, aunque no exclusivamente, para el espectro heterodoxo o progresista. En la primera seccin, entonces, revisaremos brevemente las que identificamos como las conceptualizaciones ms usuales sobre el devenir de la acumulacin en Argentina o, en otras palabras, su desarrollo econmico. Identificaremos particularmente una tendencia que ha identificado como movimientos especulares al crecimiento de la acumulacin financiera y a la declinacin de la industria manufacturera. Esta identificacin se ha vuelto hegemnica y mostraremos a continuacin cmo introduce una serie de desplazamientos y polisemias en el trmino desindustrializacin respecto de como ha sido concebido en el debate internacional. Entre los variados malentendidos que identificaremos, le dedicaremos especial atencin al que presenta a la desindustrializacin no ya como un proceso sino como una poltica deliberada de la burguesa local o de la dictadura. En este contexto, discutiremos adems las conclusiones programticas de este diagnstico, en particular las de quienes concluyen que el plan de accin para revertir la cada en el crecimiento del capitalismo argentino es un programa de reindustrializacin. Finalmente, concluiremos recapitulando una perspectiva general del problema de la industrializacin y la desindustrializacin.

2. Acumulacin y desindustrializacin
Para entender la relevancia que la desindustrializacin ha tomado como concepto es necesario situar su uso en el contexto de las explicaciones del ciclo de estancamiento econmico del ltimo cuarto de siglo. Las mltiples periodizaciones sobre ciclos y crecimiento en Argentina polemizan sobre los puntos de inflexin a identificar en los primeros dos tercios del siglo XX (para una resea de las ms relevantes vase Della Paolera y Taylor 2003), pero coinciden (silenciosamente a veces) en un ltimo ciclo descendente que comienza en 1975 o 1976 (Villarroya 2006). Estos acuerdos, sin embargo, acaban al momento de identificar las causas de este ciclo y entran en juego las miradas de ms largo plazo sobre la dinmica de los modos de acumulacin. En el terreno de los modelos que abordan el problema de la acumulacin de capital en Argentina, tengan stos motivos analticos o indisimuladas intenciones de elaborar programas que contribuyan a su aceleracin, se pueden identificar tres grandes corrientes. En primer lugar, podemos mencionar la vertiente liberal, para la cual la acumulacin de capital en un pas con los recursos naturales y el capital humano de Argentina debiera tener mejor desempeo que el que ha tenido. En este modelo los lmites de la acumulacin estn dados por el nivel de ahorro y de inversin extranjera directa, pero tambin (y por sobre todo) explican estos lmites recurriendo a una letana de quejas sobre los impedi82

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mentos y deformaciones introducidas exgenamente por el estado (Daz Alejandro 1970; Gerchunoff y Llach 1998). un segundo grupo de explicaciones, proveniente de la tradicin estructuralista, ha intentado explicar la dinmica de la acumulacin en Argentina a partir de la balanza comercial y la disponibilidad de crdito. El sector externo manifestaba las restricciones estructurales al crecimiento presentes en la configuracin de los sectores exportador e importador y el tipo de cambio poda servir de variable de balance temporal en inevitables ciclos de stop & go (Braun y Joy 1981; Katz y Kosacoff 1989). Por otra parte, el mercado de capitales se habra vuelto particularmente relevante durante la crisis de la deuda de la dcada del ochenta para entender la inflacin y otras variables macroeconmicas (Frenkel 1990). Finalmente, nos encontramos con el modelo populista. Con cierta influencia de la CEPAL y de la escuela francesa de la regulacin, la explicacin del decline argentino es, segn este modelo, el resultado de un cambio en el patrn de acumulacin (al que llaman modo o modelo) desde 1976 (Basualdo 2006; Schvarzer 1996; Schorr 1996; Ferrer 1989). Este modelo descansa sobre dos conceptos complementarios: el modo de acumulacin financiero y el proceso de desindustrializacin. As, el abandono de la sustitucin de importaciones es vehiculizado por la dictadura militar, que inaugura una serie de reformas estructurales tendientes a garantizar el predominio de la valorizacin financiera (apertura financiera, fuga de capitales al exterior, endeudamiento externo, todo esto resumido en un rol hegemnico del capital financiero), luego profundizadas por el menemismo (por ejemplo, mediante la privatizacin de empresas pblicas) y la virtual desaparicin de la promocin industrial de la agenda. Este ltimo diagnstico ha resultado altamente productivo en tanto relato completo del devenir de la macroeconoma argentina. Es decir que ha podido incorporar con xito explicaciones sobre el modo de endeudamiento externo (Basualdo 1987; Basualdo y Kulfas 2000), los patrones de distribucin del ingreso (Basualdo 2008, 1992), la privatizacin de empresas pblicas (Azpiazu 2002), la dinmica del mercado de trabajo (Schorr 1996; Gonzlez 2008) y las modalidades del conflicto social (Delamata 2004; Lobato y Suriano 2003). Esta interpretacin ha tenido tambin un alto impacto en el discurso acadmico y en el de las organizaciones sociales y sindicales, adems de formar parte de la narrativa de gobiernos recientes. Como vemos, en este ltimo relato acerca de la acumulacin en Argentina, la evolucin del sector industrial se encuentra en el centro de la explicacin. Sin embargo, la importancia del debate sobre la evolucin de la industria no se limita a este caso sino que es ms amplia. El supuesto de que la argentina es una economa con una considerable tradicin industrial para los estndares de Amrica Latina se halla generalizado, especialmente porque, en la posguerra y hasta mediados de los setenta, la
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industria manufacturera explicaba buena parte del crecimiento econmico y la creacin de empleo (Chudnovsky etal. 1996; Kosacoff 1998). As se ha venido a completar, entre otras, la periodizacin establecida en los aos cincuenta por la CEPAL, agregando la desindustrializacin a partir de 1976 a las etapas agroexportadora (1870-1930) y de industrializacin por sustitucin de importaciones (ISI) (1930-1976). Ahora que hemos descripto brevemente el lugar que ocupa el sector industrial en las explicaciones generales sobre la evolucin de la economa argentina y la relevancia que ha tomado en los anlisis del desarrollo local, pasaremos a profundizar en sus significados.

3. Polisemias y desplazamientos
El hecho es que, a pesar de la centralidad de la desindustrializacin en los anlisis mencionados, un oscuro ncleo de ambigedades recorre su formulacin. Bajo la idea de desindustrializacin se esconde un conjunto bastante amplio y diverso de fenmenos. Para comenzar por el principio de este enredo, distingamos primero entre tres usos y avancemos luego en entender sus interrelaciones. Digamos primero que la abrumadora mayora de la literatura internacional, cuando se refiere a desindustrializacin, se refiere a la contraccin relativa de los sectores manufactureros en relacin con los servicios, en trminos de contratacin de mano de obra, de precios relativos o de producto. Este fenmeno es extremadamente importante en todo el mundo y ha dado lugar a fructferos debates sobre sus causas y patrones, que resumiremos brevemente ms abajo. En el debate local, en cambio, cuando se habla de desindustrializacin se la entiende generalmente como la reversin de un proceso de industrializacin, es decir, como sinnimo de reprimarizacin de la economa de un pas. La distancia entre ambas concepciones es enorme, aunque veremos que ambas terminan conectadas de modos peculiares. Finalmente, en los estudios de caso y en la literatura sociolgica se habla de desindustrializacin en un sentido acotado del trmino para referirse al cierre de una planta importante o de algn enclave industrial en una regin y los consecuentes impactos sociales derivados de esta destruccin localizada de fuerzas productivas. Estas tres dimensiones no pretenden ser en modo alguno una clasificacin fenomenolgica de los usos del trmino desindustrializacin. La intencin, por el contrario, es comenzar este debate delimitando analticamente los distintos supuestos, predicciones empricas e implicancias de cada caso. Pues lo cierto es que en el debate local estos tres conceptos analticamente distintos aparecen entremezclados y se opera un conjunto importante de desplazamientos conceptuales o, en otras palabras, se utiliza el trmino desindustrializacin en cualquiera de estos sentidos como si fuesen intercambiables o esencialmente iguales. Por es84

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to debemos comenzar por sealar las importantes diferencias analticas y desmontar en primera instancia el armado engaoso que permite la polisemia del trmino y su utilizacin como concepto paraguas que proyecta un falso consenso y permite la falaz corroboracin del fenmeno en un armado profundamente eclctico. Si hubo quienes entendieron la industrializacin como el aumento de aquello que los censos industriales llamaban industrias (Dorfman 1970), no es de extraar que exista una concepcin equivalente de desindustrializacin. En el nivel agregado aparece de modo implcito esta concepcin de la industrializacin y es as que la mayor parte de los textos incluye la cada del nmero total de establecimientos como parte de la evidencia acerca de la desindustrializacin. Esta comprensin del fenmeno es incapaz de distinguir (y, por tanto, confunde) entre el retroceso absoluto del sector manufacturero y los procesos de centralizacin y/o concentracin del capital. Pero, ms frecuentemente, esta idea aparece restringida espacialmente, es decir, en aquellos estudios que entienden la desindustrializacin como el cierre de una planta importante o de algn enclave industrial en una regin. Este uso en la literatura sociolgica resulta muy relevante y de inters para analizar, entre otros aspectos, el impacto del cierre de polos o enclaves industriales sobre el mercado de trabajo (por ejemplo, yPF en varios lugares del pas), aunque no guarda relacin analtica alguna con los otros conceptos, es decir, no constituye en modo alguno una confirmacin de estos ltimos. En otras palabras, a pesar de las referencias explcitas al mismo trmino, este uso no se vincula con los otros dos sino por medio de la falacia de la composicin (que suplanta muchas veces el soporte terico en tantos estudios de caso). Encontrar y documentar casos de cierre de plantas y de enclaves e indagar en sus mltiples impactos guarda un inters enorme en s mismo, aunque en nada constituye una confirmacin del fenmeno general, pues el mismo tipo de impactos se da ante fenmenos diversos, como los de relocalizacin. De otro marco parten aquellos que comprenden la industrializacin como un proceso general, macroeconmico, como un cambio fundamental en la estructura econmica del pas, y consecuentemente analizan la desindustrializacin a partir del impacto que genera sobre las variables macroeconmicas. Aqu podemos situar otros dos conceptos ya mencionados: la desindustrializacin como contraccin relativa del sector manufacturero frente a otros sectores y la desindustrializacin como retroceso absoluto del sector industrial. Para estos ltimos, la desindustrializacin consistira en un proceso general de reprimarizacin de la economa de un pas, lo que debera implicar la reversin de los cambios operados por la industrializacin (sus externalidades buenas): una reversin de las tendencias hacia la mayor modernizacin, una reagrarizacin de la poblacin o una declinacin de la urbanizacin, una transformacin del mercado de trabajo (desproletarizacin), unos cambios profundos en las formas de acumu85

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lacin del capital, una cada de los salarios y consecuente transformacin de los patrones de distribucin del ingreso, etctera. Aunque stos eviten desplegar todas estas consecuencias, la idea de desindustrializacin como reversin de la industrializacin resuena sobre otra asociacin muy fuerte: la de industrializacin igual a desarrollo (Lewis 2007; CEPAL 1969). La desindustrializacin ocupa el mismo lugar que Korol y Sbato (1990) sealaban para una industrializacin fallida: La imagen de un retrasado, dbil, incompleto y truncado proceso de industrializacin ha sido asociada con el destino frustrado de la Argentina.1 Si la industrializacin era la fuerza capaz de impulsar el desarrollo econmico (una asociacin construida especialmente a partir de la influencia del estructuralismo cepalino y los dependentistas en los sesenta), entonces no es de extraar que la desindustrializacin se convierta en sinnimo de estancamiento y se presente como razn suficiente del subdesarrollo. Sin embargo, pese a la evidente distancia analtica entre estas concepciones, es necesario sealar inmediatamente que el relato populista acerca de la acumulacin suele indiferenciarlas y/u operar desplazamientos conceptuales entre unas y otras. As es que, por ejemplo, presenta un conjunto de evidencias que se ajustan perfectamente a una cada relativa del empleo y/o producto industrial, nombra este fenmeno como desindustrializacin y luego desplaza este significado al concluir que existe un proceso de reprimarizacin. y este desplazamiento, vale aclarar, no sucede solamente en los textos de divulgacin ni es el producto de la vulgarizacin de esta literatura, sino que, por el contrario, es parte integrante de su formulacin desde sus textos fundacionales acadmicos. De este modo, desenmaraando el trmino, hemos develado el secreto del xito explicativo del relato populista acerca de la acumulacin: un profundo eclecticismo. Al utilizar un concepto paraguas como el de desindustrializacin es capaz de reunir un grupo de fenmenos y estudios analticamente distintos para apoyar una conclusin y un relato que carece de sustento. En lo que sigue, advertidos de esta operacin, analizaremos otros aspectos problemticos.

4. La desindustrializacin como fenmeno internacional


El contexto fuertemente parroquial y localista en que se ha desarrollado el debate sobre la desindustrializacin en Argentina ha conducido a ignorar el desarrollo terico y comparativo internacional, creando dos problemas que resultan de extrema importancia. En primer lugar, el

No podremos referirnos en esta oportunidad a otro desplazamiento, desde cierto consenso en la literatura previa a los noventa sobre los problemas de la industrializacin trunca hacia otro posterior sobre la desindustrializacin. obviamente, el segundo consenso desconoce el primero.

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desconocimiento del debate internacional, adems de un evidente desacierto en trminos de oficio acadmico, cumple un rol en el sostenimiento de la falacia de la peculiaridad.2 Al presentar el caso argentino aisladamente, la desindustrializacin puede explicarse por coyunturas o procesos meramente nacionales (vanse ms abajo las desviaciones politicistas que solo son posibles gracias a esta operacin), sin captar lo verdaderamente peculiar del proceso local que se pueda desprender del contraste con otros procesos de su misma clase. En segundo lugar, la falacia de la peculiaridad abona el terreno de la ataxia causal mediante la cual la desindustrializacin puede estar en el centro de la explicacin del estancamiento argentino sin calificacin alguna. Es decir, despus de desvincular la formacin social argentina del mercado mundial y de los procesos internacionales, cualquier causa se torna igualmente buena. La jerarquizacin de relaciones causales se aplana por carecer de comparaciones vlidas y abre la puerta de cierto fatalismo criollo. En otras palabras, si los efectos cruciales de la desindustrializacin local se encuentran aqu y tambin en las economas industrializadas, entonces no puede argumentarse que esta sea el producto de las condiciones locales, como la decisin irracional de la dictadura de agredir (sic) al sector industrial. Sin atender tanto a los dictmenes del mercado mundial como al modo particular en que estos se articulan en el caso local, se cae en el absurdo de explicar fenmenos como la reestructuracin capitalista a nivel mundial posterior a la crisis de 1973 como una (errada? prfida? antinacional?) decisin local. Adems, restaurando cierta jerarqua a la causalidad, no solo Argentina es una parte integrante del sistema capitalista en un contexto de creciente internacionalizacin del sistema como un todo, sino que la dinmica del sistema est centrada en otros pases de mayor peso. Las economas ms pequeas, como la local, tienen opciones limitadas.3 El debate internacional sobre la desindustrializacin ha estado centrado en intentar explicar la tendencia mundial a la contraccin relativa de los sectores manufactureros frente a los servicios. Pero en este caso veremos que la desindustrializacin dista enormemente de ser sinnimo de una catstrofe causante de estancamiento o subdesarrollo.

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Para una crtica ms extensa de este modo de razonamiento y otro caso importante de esta falacia, vase en este mismo volumen el artculo de Valeria Ianni. Esta afirmacin se convierte tambin en una elemental premisa metodolgica en contra de las comparaciones descontextuadas. Azpiazu y Schorr (2010: 20), por ejemplo, comparan el idlico crecimiento de 1964-74 del 5% anual con un desempeo posterior inferior (aunque en algunos perodos, como 1989-98, esta tasa fue del 4,5% anual). Sin embargo, una mnima contrastacin con el contexto internacional puede servir para entender estas cifras en contexto: para 1964-74 el crecimiento promedio del PBI mundial es del 5,3% anual, mientras que para 1974-89 es del 3,05% y en la dcada del ochenta del 2,7% (Maddison 2003). 87

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En el perodo posterior a la crisis de 1973, el empleo manufacturero ha presentado una marcada tendencia hacia la baja relativa en todos los pases industrializados (rowthorn y ramaswamy 1997). Este fenmeno se comprueba como una tendencia a partir de los aos setenta. En las 23 economas ms avanzadas, ste cay un 35% en promedio, pasando de representar el 28% del empleo total en 1970 al 18% en 1994. Al mismo tiempo, desde los aos sesenta se comprueba la expansin persistente del empleo en el sector servicios: en el caso de los Estados unidos, estas cifras pasaron del 56% en 1960 al 73% en 1994 (rowthorn y ramaswamy 1997). Dejando de lado las cadas de corto plazo o cclicas que podran sesgar el fenmeno, a partir de esta comprobacin emprica la literatura pone en entredicho su significado preciso. En primer lugar, se debate si el peso relativo del empleo manufacturero (porcentaje de empleo manufacturero / PEA) es indicador suficiente de cambio industrial. rowthorn y ramaswamy (1997) entienden este fenmeno como la consecuencia natural de la dinmica industrial. A este respecto ha sido Palma (2005) quien operacionaliz esta idea general, con la intencin de captar cambios en la industrializacin por fuera de los cambios relativos en el empleo. Palma construy esta evolucin normal esperada del sector industrial a partir de clasificar los pases segn sus ingresos per cpita y sus proporciones de empleo manufacturero. Esta evolucin resulta en una curva con la forma de una u invertida donde, a medida que los pases van aumentando su ingreso per cpita, su empleo manufacturero primero va creciendo (se industrializan) y luego cae a partir de cierto punto de ingreso y empleo. Palma entiende que esta evolucin esperada es una entre cuatro causas de desindustrializacin, entre las que incluye tambin la declinacin del empleo manufacturero antes de tiempo y lo que se conoce como enfermedad holandesa, es decir, el crecimiento repentino de algn sector primario. En el terreno de la explicacin causal es nuevamente rowthorn quien ha sido pionero. ste demostr que la proporcin de produccin fsica (PBI a precios constantes) entre servicios y manufacturas se ha mantenido estable a lo largo del tiempo y, para explicar los cambios en empleo y en precios relativos, retom lo que se conoca como enfermedad de Baumol (Baumol 1967). Esta consiste fundamentalmente en postular que los costos de los sectores de servicios tienden a aumentar en trminos relativos por pertenecer a actividades econmicas tecnolgicamente estancadas, con mejoras espordicas en la productividad, y absorber por lo tanto mayores cantidades de empleo que las actividades tecnolgicamente progresivas, productores de bienes, con avances tecnolgicos regulares. Baumol, entonces, predice un crecimiento relativo del empleo en el sector servicios como consecuencia de esta diferencia en productividad, un aumento relativo de la productividad del sector manufacturero y un aumento de los precios relativos de los servicios. El au88

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mento sostenido de la productividad en los sectores manufactureros explica, en este modelo, tanto la reduccin del nmero de establecimientos como la cantidad de mano de obra ocupada (y obviamente el diferencial de precios relativos). rowthorn y ramaswamy estiman que dos tercios de los datos sobre desindustrializacin (cada relativa del empleo manufacturero) de los pases industrializados pueden explicarse por este diferencial de productividad (enfermedad de Baumol) y que el tercio restante responde a otras causas como cambios en el consumo (ley de Engel), cambios en la estructura de exportaciones y cambios meramente contables (en las cuentas nacionales, la tercerizacin de servicios antes in-house en empresas manufactureras genera la fantasa contable de cambios en el empleo / productividad). Sobre este ltimo debate an se ha avanzado insuficientemente. Sin embargo, Tregenna (2008) ha demostrado, mediante el cruzamiento de datos de encuestas de hogares y empleo, que, al menos para el caso de Sudfrica, el crecimiento diferencial del mercado de trabajo del sector servicios se debe fundamentalmente a la tercerizacin. El crecimiento proporcionalmente ms alto del empleo en el sector servicios se explica en este caso en su mayor parte por la expansin de trabajos de limpieza y guardias de seguridad, principalmente debido a los contratos de outsourcing de estas actividades desde el sector manufacturero y el sector pblico. Por fuera de este efecto el crecimiento del empleo sigue las mismas tasas en el sector servicios y la industria. En este sentido, este mtodo (que an no ha sido replicado en otros casos) sostiene el argumento de quienes insisten en sealar sesgos al realizar comparaciones diacrnicas en el largo plazo y entienden la desindustrializacin como un artefacto estadstico. En el terreno de los problemas estadsticos es interesante tomar en cuenta las consideraciones de Palma (1978: 915) sobre el sobredimensionamiento del sector manufacturero dentro el PBI bajo la ISI. La proteccin arancelaria generalizada tiene el efecto de elevar los precios (precios monoplicos) y este fenmeno impacta tambin sobre las cuentas nacionales. Al comparar diacrnicamente, este efecto tambin debera considerarse, especialmente si la ISI dio lugar luego a economas abiertas. Finalmente, en el terreno de las ilusiones estadsticas es necesario sealar la debilidad de la taxonoma industria / agro en contextos de agro capitalista de pases como Argentina. Si bien la distincin entre sectores tiene una larga tradicin en economa, el preconcepto de que la productividad del agro est siempre estancada es una herencia que debiera revisarse. Ms an cuando los sectores industriales orientados a la exportacin (agroindustria y otros productores de commodities) suelen excluirse de los agregados industriales en muchos de los estudios citados. La reciente renovacin tecnolgica del agro (con su creciente mecanizacin y uso de agroqumicos) invita a considerar alternativas tericas en este punto para evitar subvaluar el aparato industrial local.
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En suma, esta exposicin de la evolucin mundial del sector manufacturero despus de la dcada de 1970 muestra que el fenmeno de la desindustrializacin ciertamente no se trata de una peculiaridad argentina. Dejemos sealado hasta aqu que el diagnstico local no se ha preocupado siquiera por comparar las tendencias mundiales con las locales para intentar encontrar su especificidad, si la hubiere.

5. La desindustrializacin como reprimarizacin


Pasemos ahora al anlisis de la acepcin dominante en el contexto argentino del concepto de desindustrializacin. Como hemos adelantado, esta se basa en lo que podramos sealar como un ceimiento ms inmediato al trmino: se la entiende como la reversin del proceso de industrializacin. Cmo construyen la imagen de la desindustrializacin quienes se ubican en esta vertiente? La evidencia es generalmente coincidente con la que sostiene la discusin internacional antes mencionada, pero con algunos nuevos elementos y obviamente distintas conclusiones. Adems de llamar la atencin sobre la reduccin, en este caso absoluta, del empleo manufacturero, la evidencia presentada suele incluir la cada del valor agregado total y la reduccin del espectro productivo como parte de sus rasgos regresivos. En este mismo conjunto incluyen a su vez la concentracin sectorial y la repatriacin de capital extranjero industrial (Basualdo 2006). A su vez, los datos se presentan siguiendo el criterio de los cambios institucionales, con poca o ninguna referencia a la evolucin de mediano plazo o de todo el perodo 1976-2001. De este modo, observan que entre 1976 y 1983 el cierre de establecimientos manufactureros alcanza los 120.000, la cada en la ocupacin industrial es del 35% y el PBI industrial pasa de representar el 26,9% del PBI total en 1976 a caer hasta el 23,8% en 1983. Durante el alfonsinismo esta cada contina hasta representar el 21,9%, acompaada de un 12% de reduccin del empleo del sector. Finalmente, los datos sobre el menemismo se analizan entre 1991 y 2001, la ocupacin disminuye al 32,6% y el PBI manufacturero termina representando el 15,3% del total (Azpiazu y Schorr 2010). Analicemos estas cifras por un momento. ya hemos sealado lo irrelevante de contar cantidades de establecimientos industriales (a excepcin de su relacin con los fenmenos de concentracin de capital), de modo que podemos centrarnos en la cada absoluta del empleo. Por fuera de los problemas ya mencionados en las cuentas nacionales es importante analizar otro factor ms, fundamental en el contexto de una reestructuracin capitalista: la productividad. Es curioso que, a pesar de presentar los datos de su evolucin, el anlisis de sta suele estar ausente. El hecho es que junto a la cada absoluta del empleo y, en menor medida, a la cada del producto se verifica un aumento del volumen f90

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sico de la produccin (o, hasta 1981, una disminucin mnima). Por ejemplo, Basualdo presenta los datos para el perodo 1974-83 y afirma que el 37% de aumento de la productividad no estuvo relacionado con la expansin de la capacidad productiva sino con una mayor explotacin de los trabajadores, tanto en la extensin de la jornada laboral como por una mayor intensidad del trabajo, especialmente en las grandes firmas oligoplicas (Basualdo 2006). Sin embargo, difcilmente se pueda reducir el problema a un aumento de la plusvala absoluta: la cantidad de horas trabajadas por obrero aumenta, segn sus mismos datos, un 5%. Es decir, casi la misma produccin fsica que en 1974 (un 9% menos) se realiza en 1983 con 35% menos obreros, y en trminos de horas trabajadas la produccin fsica se realiza en 30% menos tiempo. Para reducir el problema a un aumento de la plusvala absoluta debiera explicarse este ltimo 30% de aumento en la productividad promedio del sector por medio de la intensificacin de los ritmos de trabajo (esto ltimo, adems, en las grandes firmas oligoplicas). De comprobarse la ausencia de renovacin tecnolgica, la eficiencia capitalista de las industrias de 1974 entrara por lo menos en entredicho. Claro que el conjunto de la evidencia no se limita a esto ltimo. A la desindustrializacin del empleo se suma una desindustrializacin del PBI, es decir, la disminucin paulatina de la proporcin del PBI explicada por el producto manufacturero. ya hemos mencionado que este fenmeno se comprueba internacionalmente y que, por tanto, cualquier examen debiera ser hecho a la luz de las tendencias mundiales. En particular porque algunas de las tendencias que explican este fenmeno global se encuentran presentes, y de modo relevante, localmente. En primer lugar, la cada relativa del PBI industrial en un contexto de aumento de la produccin fsica solo puede deberse a que los precios relativos de las manufacturas caen vis a vis con los de otros bienes de la economa. En el caso argentino, esto se da junto con varios fenmenos: (a)un aumento sostenido de la productividad (ms arriba mencionamos este fenmeno durante la dictadura, agreguemos que el crecimiento promedio de la productividad horaria fue del 68% entre 1991 y 2001 [Azpiazu y Schorr 2010]), con su efecto sobre los precios; (b)una alteracin de los precios relativos entre transables y no-transables gracias a la apertura comercial y las coyunturas de revalorizacin de la moneda, y (c) un abaratamiento de los precios de la energa con posterioridad a las privatizaciones. Es decir, si bien no podemos abordar todas estas dimensiones aqu, alcanza con sealar que es insoslayable evaluar el conjunto de estas tendencias para diagnosticar las causas de la reduccin relativa del PBI manufacturero. Tambin es importante que sealemos el uso antojadizo que hace esta corriente de la periodizacin. Hemos dicho ya que, sin motivo suficiente, suele ceirse a una divisin estanca de perodos institucionales. Tribulaciones aparte de esta herencia decimonnica, algunas ambige91

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dades resultan significativas. Por ejemplo, si bien la cada del empleo y producto industriales comienza en 1975, estos toman 1976 como el comienzo de la desindustrializacin, aunque aqu y all deslizan comparaciones con 1974 cuando se trata de encontrar mayores diferencias numricas. Equivalentemente, el primer perodo de cada no termina en 1983, junto con la transicin democrtica, sino en 1981, ao que marca el comienzo de una recuperacin. Tampoco parece interesante sacar ninguna conclusin sobre la dcada del noventa mirando los valores entre puntas de los aos 1993 y 2001, ao de la crisis, as como carece de sentido hacer lo mismo para la dcada del ochenta, con la hiperinflacin de 1989. Insistamos: el problema de estas periodizaciones institucionales es lo inapropiado del criterio del cambio institucional para analizar los ciclos de la industria. La periodizacin, adems, no es en modo alguno anecdtica o neutra, no cumple meramente un rol expositivo ni es tampoco tericamente independiente del estudio realizado, y muy especialmente cuando el anlisis se centra en la evaluacin de tendencias intraperidicas. Azpiazu y Schorr sostienen, por ejemplo, que cualquiera sea la variable que se tome en consideracin (PBI global e industrial, ocupacin y salarios, precios internos, distribucin del ingreso, etc.) se constata que los orgenes del atraso argentino [] deben situarse a partir del golpe de Estado de 1976 (Azpiazu y Schorr 2010). Sin embargo (y esto no constituye de nuestra parte evaluacin alguna sobre el impacto y direccin de la dictadura), los criterios para situar el origen del atraso no son tan sencillamente coincidentes. Por ejemplo, ellos presentan en la misma obra datos donde puede verse que el PBI global cae entre 1974 y 1976 y se recupera hasta 1980 y que el PBI industrial cae en 1974 y 1975 y se recupera en 1976 para caer nuevamente en 1977. Si tomramos salario real y distribucin funcional del ingreso, entonces 1976 es el ao que inaugura su brutal transformacin regresiva (Gonzlez 2008; Lindenboim etal. 2005). Pero obviamente la decisin no es evidente ni equivalente cualquiera sea la variable que se tome en consideracin, mxime cuando la variable que efectivamente se toma en cuenta es la de cambios institucionales. En suma, carecer de criterios adecuados de periodizacin es en todos los casos una fuente inagotable de ambigedades y comparaciones errneas. Esta literatura hace adems una serie de observaciones de carcter cualitativo sobre las transformaciones de la industria local. Frecuentemente, estos se refieren, por ejemplo, a la regresividad estructural del tejido fabril tanto en la forma de su desarticulacin, es decir, la regresin de los back-links y forward-links de los que hablara Hirschman (1968), como tambin en una valoracin sobre el peso relativo de los sectores (en la que el crecimiento de algunos resultara perjudicial para la estructura productiva). Algunas ramas contraen su produccin en trminos absolutos, principalmente la textil, la de la madera y una parte de la metalmecnica. De este modo, el crecimiento relativo de los sectores
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de Alimentos, bebidas y tabaco y Productos qumicos es tildado de regresivo pues se caracterizan por presentar un reducido dinamismo en materia de generacin de cadenas de valor, empleo y desarrollos domsticos de ndole tecnolgica (Azpiazu y Schorr 2010). Estas apreciaciones, sin embargo, se apoyan sobre una comparacin diacrnica que resulta cuanto menos dudosa y sobre un abuso del concepto de sector. En primer lugar, vale enfatizar que la simplificacin es un proceso que tambin se comprueba en muchos otros contextos como resultado de la internacionalizacin de la produccin y la estandarizacin, es decir, del abandono mundial de la estrategia de integracin vertical (Thun 2008). Tomar esta tendencia en abstracto, por lo tanto, carece de relevancia: la simplificacin en s misma no es progresiva ni regresiva. En tal caso podra tildarse de regresiva la prctica terica de comparar cualitativamente la dispersin sectorial o cualquier otro patrn que diferencia a la industria contempornea respecto de la industria de los aos setenta sin reconocer las enormes transformaciones operadas en el mercado mundial despus de la crisis de 1973.4 En segundo lugar, es necesario advertir detrs del pesimismo sobre las industrias que procesan bienes primarios una rmora de la mxima estructuralista del deterioro en los trminos del intercambio antes que propiamente una caracterizacin cuidadosa del problema.5 En el mismo terreno de bsqueda de progresos de la industria nos encontramos con la incorporacin de los fenmenos de concentracin y centralizacin a las caractersticas de la etapa desindustrializadora como otro rasgo regresivo. Debemos sealar, en primer lugar, que esta tendencia hacia una mayor centralizacin y concentracin no tiene vinculacin estricta con el proceso de desindustrializacin (a excepcin de su manifestacin indirecta en la reduccin de la cantidad de establecimientos). Incluso puede decirse que podra esperarse un retroceso de la centralizacin y concentracin en un contexto de genuina reversin de la industrializacin. Pero, por sobre todo, es necesario enfatizar que todos los procesos de industrializacin en el mundo han implicado (e implicarn en tanto se desarrollen bajo el capitalismo) fenomenales procesos de concentracin y centralizacin. En suma, se trata de un fenmeno cuyo carcter progresivo o regresivo difcilmente pueda ser establecido de antemano.

Entre otras, sostener la posibilidad de continuidad de la ISI mediante proteccin aduanera sin reconocer el peso de los acuerdos multilaterales (e.g. oMC) en el acceso a mercados. Por ejemplo, Jorge Katz (2000) sostiene, refirindose al procesamiento de recursos naturales, que [l]os pases de la regin se han especializado en bienes de lento crecimiento de demanda en los mercados mundiales. La dcada que sigui a su estudio fue suficiente refutacin de este prejuicio cepalino (aunque, claro est, no agote los debates propiamente tericos sobre los trminos del intercambio). 93

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Esta ltima incoherencia del modelo de industrializacin que estos autores utilizan para contrastar con la economa argentina nos lleva a una reflexin ms general. recapitulemos para esto lo dicho hasta aqu: si el debate internacional sobre la desindustrializacin parte de reconocer el conjunto de transformaciones operadas en el sector en las ltimas dcadas y un intento de caracterizacin y anlisis causal de las mismas, la desindustrializacin en el esquema populista parte, por el contrario, de negar estas transformaciones (al sostener que la ISI era viable, por ejemplo) para acabar encontrndolas, documentndolas y dndoles un sentido arbitrario. Dicho ms sencillamente: comparan la industria argentina contempornea con un modelo de industria / industrializacin inexistente y concluyen por esta va que el pas ha sido desindustrializado. As, por ejemplo, parten de la premisa, vlida parcialmente en el contexto de la ISI y abiertamente falsa desde 1973, de que la industria genera empleo. Luego, al comprobar que el empleo cae, concluyen entonces que la industria ha retrocedido. operan exactamente del mismo modo cuando encuentran concentracin y centralizacin, o cuando no encuentran rasgos de integracin vertical, o cuando encuentran desigualdades del ingreso. En suma, es su utopa de industrializacin la que en ltima instancia se ha desmoronado, no la industria. Negamos entonces, por lo dicho hasta aqu, cualquier tipo de transformacin en la economa argentina? En modo alguno. Lo que entendemos, por el contrario, es que esta transformacin solo se comprende como un proceso de reestructuracin capitalista. La clave interpretativa para desarmar los equvocos que el modelo populista de desindustrializacin introduce es entender que esta reestructuracin capitalista que la dictadura burguesa terrorista vehiculiz (doblegando a sangre y fuego la resistencia obrera a los intentos previos de implementacin) respondi a los mandatos del mercado mundial y no a una irracional voluntad de agredir una estructura econmica (Azpiazu y Schorr 2010). Confundir una reestructuracin (cuyos xitos son relativos) con la implementacin de una reprimarizacin para acabar con la lucha de clases solo es posible mediante el aislamiento sistemtico de causas y tendencias que hemos mencionado. Dos ejemplos ms servirn para ilustrar mejor este argumento. Cuando los autores que analizamos encuentran el desguace de algunas ramas y el crecimiento y la promocin de otras, recurren a la explicacin politicista y a divisiones ad hoc dentro de los capitales manufactureros (los buenos contra los malos, tambin llamados oligarqua diversificada o grandes grupos econmicos). Sin embargo, el secreto de este tratamiento asimtrico de ramas y empresas, incluyendo uno de sus efectos ms comunes (la centralizacin y concentracin) o alguno de los ms extremos (como el desguace de ramas completas), es justamente la reestructuracin. La internacionalizacin de la produccin automotriz, por ejemplo, tiene un impacto sobre las pymes metalmec94

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nicas, fenmeno que por s solo dificultosamente implique la crisis del complejo automotriz. El segundo terreno donde tener en cuenta la reestructuracin capitalista resulta fundamental para no cometer errores interpretativos importantes es el de la promocin industrial. El argumento populista es que se desmantel toda forma de promocin industrial en Argentina, incluyendo la red institucional creada durante la ISI. El caso es mucho ms complejo y se puede resumir sealando que las leyes de promocin industrial en vigencia desde mediados de los setenta representan un cambio de rgimen respecto del perodo anterior, donde, por un lado, atraen muchas veces ms inversin privada que previamente y, por otro, se localizan en regiones alejadas del rea metropolitana, Crdoba o rosario. As, en el caso de la promocin de Tierra del Fuego, vemos cmo se relocalizan casi dos tercios de la produccin de electrodomsticos del pas, al tiempo que las nuevas inversiones se ajustan a la internacionalizacin de la produccin antes que a la vieja integracin vertical. La promocin de la industria realizada por la dictadura tena entonces varias aristas explcitas, adems de la feroz represin al movimiento obrero, como las polticas de reestructuracin mediante relocalizacin bajo subsidios y programas. Podra decirse incluso que estos programas de segunda generacin son la continuacin coherente de la ISI antes que su opuesto, en la forma de una reestructuracin capitalista por relocalizacin.

6. La desindustrializacin como poltica


El conjunto de crticas analticas a la utilizacin de la idea de desindustrializacin en Argentina que desarrollamos no es independiente del aspecto propiamente poltico (o, ms precisamente, de agencia). Nuevamente debemos hacer una consideracin segmentada segn el significado de desindustrializacin del que estemos hablando. En el caso del debate internacional, al entender el fenmeno como consecuencia de la dinmica del sector industrial en el mercado mundial, no queda abierta la pregunta acerca de quines. Se trata, en este caso, de un proceso annimo e involuntario. Luego, en la literatura sobre cierre de polos o enclaves, la causa inmediata se encuentra en decisiones gerenciales o quiebras, ya sea como consecuencia de cambios coyunturales o de procesos ms generales. Pero el debate que pasamos a analizar es el que refiere el modelo de desindustrializacin como reversin del camino del desarrollo a la que supuestamente llevaba la ISI. En este caso, la bsqueda de agentes ha conducido a responsabilizar a la dictadura de 1976. A pesar de que algunos reconocen distintos lmites a la ISI, el consenso que recorre este modelo es que la ISI era viable y, por lo tanto, que la desindustrializacin no es el producto de crisis alguna. Es as que, al vaciar la explicacin de
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las verdaderas causas del fenmeno, el modelo populista plantea un falso dilema, cuya solucin es un deus ex machina: la ltima dictadura. La peculiarizacin del caso argentino abre camino entonces a la solucin politicista. El nuevo modo de acumulacin fue entonces implantado, impuesto, implementado. La desindustrializacin es producto de la decisin poltica de una fraccin de la clase dominante y/o del estado. El estado, lejos de estar determinado o restringido por las relaciones sociales, es, en esta visin, un instrumento libre que puede elegir uno u otro modo de acumulacin. An ms, como su decisin consiste en desindustrializar el pas, estos mecanismos implementados por la ltima dictadura militar pueden verse como una agresin al sector manufacturero o, en tanto el manufacturero era el sector hegemnico, como una agresin a la estructura econmica. Esta versin politicista tambin incluye ocasionalmente alguna mencin a la racionalidad que habra perseguido la dictadura al implementar la desindustrializacin. El plan respondera a su inters por minar los basamentos que haban viabilizado el crecimiento industrial [] y la impronta contestataria de una sociedad articulada en torno al crecimiento industrial, donde el sector industrial era el eje articulador y ordenador de las relaciones socioeconmicas (Azpiazu y Schorr 2010). El estado es entonces capaz de encarar una agresin sistemtica al sector hegemnico (el articulador de las relaciones socioeconmicas), algo as como dispararse en el pie. Pero adems el argumento sostiene, en otras palabras, que la dictadura desindustrializ, destruy la industria, para desperonizar o para minar el poder obrero. La lgica de esta argumentacin es equivalente a sostener que la burguesa, para acabar con el poder sindical, puede erradicar el trabajo, o que, para acabar con la lucha de clases, decide autodisolverse. Evidentemente, sus formas de lucha son otras, como vemos ms abajo. Pero adems de las objeciones tericas antes mencionadas (y en consonancia con stas), debemos decir que la operacin instrumentalista se fundamenta en bases que son empricamente falsas. La poltica industrial de la dictadura dista mucho de la abierta destruccin del aparato manufacturero y se encuentra, por el contrario, plagada de intentos explcitos (con resultados de distinto xito) de reestructuracin capitalista del sector, que obviamente incluyen intentos de minar el poder obrero. uno de los ms explcitos son los ya mencionados programas de promocin industrial creados en los tempranos setenta, que comenzaron a operar con peso efectivo (atrayendo hasta el 90% de la inversin privada) despus de 1978. La caracterizacin de estos programas como producto residual de intentos desarrollistas se contradice con sus objetivos y dinmica. Hemos demostrado en otro lugar que estos programas se convirtieron desde mediados de los setenta en herramientas relevantes para reestructurar el sector industrial argentino y doblegar las formas tradicionales de organizacin obrera. En un contexto internacional cambiante, la necesidad de llevar adelante una
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reestructuracin capitalista ante la resistencia del movimiento obrero y grandes secciones de capital fijo hundido llevaron a la burguesa industrial a tomar varios caminos. La dictadura terrorista burguesa no solo ha reprimido al movimiento obrero, sino que tambin acompa la reestructuracin con polticas que favorecan la relocalizacin y renovacin productiva mediante subsidios y programas de promocin. Es decir, estos programas son una forma de continuacin de la ISI antes que su opuesto y, en tanto que reestructuracin capitalista por relocalizacin, son una de las muchas evidencias del contenido ltimo de la poltica del Proceso. otro aspecto clave de la poltica de la dictadura es su feroz represin al movimiento obrero organizado, junto con un golpe sin igual al salario real. Muy difcilmente estas puedan encuadrarse como polticas de agresin a la industria. Tampoco las asimetras en la apertura comercial (que incluy enormes protecciones de varios sectores manufactureros), los importantes subsidios, las regulaciones desiguales, prebendas, etctera. Incluso las privatizaciones menemistas, que, segn el relato de Azpiazu y Schorr, significaron una transferencia neta de activos al sector privado, facilitaron el ingreso de algunos capitales a actividades clave para la acumulacin y abarataron las tarifas de los grandes consumidores industriales. Entonces, de qu modo compatibilizan la existencia de todas estas polticas quienes parten de la premisa de un ataque al sector manufacturero? Bsicamente, sostienen que han sido los grandes grupos econmicos los beneficiarios de todas estas medidas, mientras que los pequeos empresarios schumpeterianos habran sido sus vctimas. Nuevamente encontramos un desplazamiento: de la agresin a un sector se pasa a la agresin a una fraccin del sector. Pero, aun si ignorramos esta diferencia semntica, es necesario sealar otra idea injustificada: la industrializacin capitalista descansa sobre pequeos empresarios? o, formulada la pregunta de modo inverso: la letana de quejas sobre la poltica pblica esconde tan solo una preocupacin por la desproteccin de pequeos empresarios? A la luz de estas conclusiones, podemos remarcar un aspecto fundamental del viraje realizado por esta interpretacin. Al externalizar a los grandes grupos econmicos de la burguesa industrial y poner a esta ltima en el lugar de la vctima, el modelo populista realiza una operacin por dems infame. No solo la debilidad del argumento se vuelve palpable, sino que un asunto mucho ms trascendental sale a la luz: en su relato de la economa argentina del ltimo cuarto de siglo, el victimario se reconfigura como vctima. La burguesa que instrument (con relativo fracaso en integrarse al mercado mundial) una reestructuracin capitalista sobre la base de la proscripcin, persecucin y aniquilacin fsica de la clase obrera se convierte, en el discurso populista, en la vctima principal de la dictadura burguesa terrorista. La revancha clasista a la que aluden diciendo que tuvo en la industria uno de sus principales damni97

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ficados (Azpiazu y Schorr 2010) parece ser un concepto formulado sin fundamento alguno. En conclusin, hemos desnudado el planteo falaz que utiliza un significante clasista para significar un relato que en verdad invierte las vctimas y encubre a los victimarios de clase.

7. Conclusiones
Hemos recorrido, de modo muy breve, un tpico extremadamente sensible del imaginario y de la poltica argentina. La industrializacin trunca o agredida ha estado asociada por dcadas a un tipo de desarrollo inclusivo con salarios altos y distribucin del ingreso equitativa, un mercado interno prspero, independencia econmica e integracin social. El amplio espectro progresista, es decir, el populismo y buena parte de la izquierda, ha compartido esta meta, ms all de los debates sobre la forma de alcanzarla (por ejemplo, el dependentismo sostena que esta no era posible en un capitalismo dependiente y, por lo tanto, industrializacin, desarrollo y socialismo podan formar parte de un mismo frente). La potencia del diagnstico populista sobre la desindustrializacin en Argentina reside en su capacidad de resonar sobre este conjunto de representaciones sociales, dentro y fuera del mbito acadmico. Hoy la desindustrializacin juega un rol clave en la justificacin de una propuesta de reindustrializacin. Nuevamente encontramos la propuesta (discursiva al menos) de una bsqueda de un nuevo modelo de acumulacin inclusivo basado en el desarrollo de la industria nacional. Durante el ltimo perodo se ha visto para los autores de esta corriente un importante aunque dbil y acotado proceso de reindustrializacin y para el propio kirchnerismo [e]sta es precisamente la caracterstica de este modelo que desde el 25 de mayo de 2003 hemos tomado como bandera, la de reindustrializar la Argentina.6 Al mismo tiempo, la experiencia social que tiene la clase obrera de la reestructuracin capitalista es el desempleo. La relocalizacin, concentracin y desguace de ramas se han vivido colectivamente como desocupacin, aun cuando se refiera al fenmeno, por el contexto ms amplio citado, como desindustrializacin.7

Discurso presidencial del 1 de agosto de 2008, en http://www.casarosada.gov. ar/index.php?option=com_content&task=view&id=4771. Ms recientemente: Creemos en el valor agregado, sabemos que, adems, es necesario desarrollar un slido mercado interno, palabras de la presidente en la fbrica Santa Isabel, Crdoba, 2 de noviembre de 2010, en http://www.casarosada.gov.ar/index.php? option=com_content&task=view&id=7787&Itemid=66. Por ejemplo, las entrevistas realizadas por Arecco et al. (2009) en Praxair presentan la intencin del proceso militar de deforestar el pas como marco de una reduccin de 1100 a 350 trabajadores en su planta, que aument su produccin varias veces durante ese perodo.

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La brutal represin, el doblegamiento de las organizaciones colectivas y la forma que tom la reestructuracin8 remiten de un modo bastante obvio a la aoranza de un pasado feliz en el que las condiciones laborales y sociales eran otras, aun cuando eran otras como resultado de la lucha de clases y no de la industrializacin. En suma, reiteramos, la industria despus de la crisis de mediados de los setenta tiene fundamentalmente, aun bajo la forma subdesarrollada de la Argentina, las mismas caractersticas en todo el mundo. No es la gran generadora de empleo ni de salarios altos, ni de bienestar y desarrollo. Si lo ha sido en otro momento, claramente no lo es hoy, as es la industria capitalista hoy. Algo similar ocurri con la teora de la dependencia: Palma sealaba en 1978 que la lucha por la industrializacin, que se vea como una lucha antiimperialista, se ha convertido crecientemente en el objetivo del capital extranjero. Las coyunturas y los cambios estructurales que permitieron este nuevo escenario no pueden ser obviados. Del mismo modo, asimilar la industria actual a la de otro momento histrico es un ejercicio de anacronismo sobre cuyos intereses no haremos especulaciones. Quienes defienden la idea de desindustrializacin como reprimarizacin convierten las condiciones bsicas de la industrializacin en la prueba de su imposibilidad.9

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8 Para citar slo dos aspectos: la tercerizacin fue, adems de causa de las ilusiones estadsticas mencionadas, otra forma de implementar la flexibilizacin laboral, implicando prdida de derechos laborales y despidos; y el objetivo de la relocalizacin fue muchas veces la bsqueda de lugares sin tradiciones sindicales, con migrantes internos y espacios geogrficos vulnerables, como Tierra del Fuego. Parafraseando al Lenin de El desarrollo del capitalismo en Rusia. 99

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