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UNIVERSIDAD DE ORIENTE

Captulo 10
Medicin de temperatura

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Captulo 10

10.1

Medicin de temperatura

El crdito de la invencin del termmetro se atribuye a Galileo en el ao 1592. Mejoras al diseo del termmetro de Galileo fueron introducidas por otros investigadores utilizando diversas escalas termomtricas, todas ellas basadas en dos o ms puntos fijos. No fue sino hasta el ao 1700, cuando Gabriel Fahrenheit produjo termmetros repetitivos y exactos. Fahrenheit utiliz una mezcla de agua y sal. Esta fue la temperatura ms baja que pudo reproducir, y la llam cero grados. Para la temperatura ms alta de su escala, utiliz la temperatura del cuerpo humano y la llam 96 grados. Esta escala de Fahrenheit gan popularidad principalmente por la calidad y repetibilidad de los termmetros construidos por l. Cerca de 1742 Anders Celsius propuso que el punto de fusin del hielo y el punto de ebullicin del agua fuesen utilizados como puntos iniciales y finales de la escala de temperatura, de esta manera el cero grado fue seleccionado como punto de fusin del hielo y 100 grados como punto de ebullicin del agua. Esta escala denominada Celsius, se le dio oficialmente el nombre en el ao 1948. Otras escalas de temperatura llamadas Kelvin y Rankine, introducen el concepto del cero absoluto y se utilizan como estndares en la termometra. 10.2 Tipos de instrumentos para medir temperaturas

Existen diferentes sensores que se utilizan en la industria de procesos para medir la temperatura, entre los que se pueden mencionar: Termmetro de bulbo (lquido, gas y vapor). Termmetros bimetlicos. Termopares. Termmetros de resistencia. Termstores. Pirmetros de radiacin. La seleccin y especificacin apropiada de un instrumento de temperatura, depende mucho del conocimiento de los diferentes tipos de sensores disponibles, de sus limitaciones y de consideraciones prcticas.
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A continuacin se describen los principales tipos de sensores utilizados en la industria petrolera para la medicin de temperatura. En esta descripcin se incluyen aspectos tales como: principio de funcionamiento, caractersticas y aplicaciones. a. Termmetros de bulbo

Los Termmetros de Bulbo de uso industrial estn diseados para proveer una indicacin o registro de la temperatura a distancia del punto de medicin. El sistema generalmente est formado por un elemento sensitivo a la temperatura (Bulbo); un elemento sensitivo a los cambios de presin o volumen (Bourdon, Fuelle, Diafragma); un medio para conectar estos elementos (tubo capilar); y un mecanismo para indicar, registrar o transmitir la seal relacionada con la temperatura. La figura 10.1 muestra un termmetro de bulbo con un sistema para indicacin local. Dependiendo del fluido que est dentro del bulbo, estos termmetros se clasifican de la siguiente manera: Sistema Clase I (bulbo lleno de lquido, excluyendo mercurio). Sistema Clase II (bulbo lleno de vapor). Sistema Clase III (bulbo lleno de gas). Sistema Clase V (bulbo lleno de mercurio). Observacin: Actualmente no est permitido el uso de Sistema Clase V en la industria petrolera por ser el mercurio altamente contaminante.

Figura 10.1. Elementos de un termmetro de bulbo Los sistemas clase I y V operan bajo el principio de expansin volumtrica del lquido con la temperatura y dan una respuesta aproximadamente lineal frente a los cambios de temperatura.

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Entre los lquidos utilizados se encuentran mercurio, ter, xileno y alcohol. El rango de medicin oscila entre -75 C y 650 C y depende del lquido utilizado. La figura 10.2 muestra un termmetro de bulbo clase I con un sistema de compensacin, la cual se requiere cuando la longitud del capilar excede los 6 u ocho metros.

Figura 10.2. Termmetro clase I con sistema de compensacin Los sistemas de Clase II (bulbo lleno de vapor) operan bajo el principio del cambio en la presin de vapor de un lquido voltil con la temperatura; dando una relacin no lineal entre la presin de vapor y la temperatura. El rango de medicin oscila entre -254 C y 315 C y depende del fluido utilizado. Estos sistemas a su vez se clasifican en sistemas Clase IIA, IIB, IIC, IID dependiendo de la temperatura a la cual operan. Los sistemas Clase IIA estn diseados para operar con la temperatura medida mayor que la del resto del sistema trmico. Debido a que el vapor condensa en la parte ms fra, el capilar y el tubo Bourdon deben ser llenados con el lquido, figura 10.3 (a).

(a)

(b)

Figura 10.3. (a) Sistema Clase IIA, utilizado para medir temperatura mayor que la temperatura ambiente, (b) Sistema Clase IIB, utilizado para medir temperatura menor que la temperatura ambiente

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De esta forma el nivel de interfase permanece en el bulbo. Los sistemas Clase IIB estn diseados para operar con la temperatura medida menor que la del resto del sistema trmico. El vapor en este caso tiende a condensar en el bulbo; por lo tanto el capilar y el Bourdon no deben tener lquido. El Bulbo debe estar lleno hasta la mitad a temperatura ambiente, figura 10.3 (b). Los sistemas Clase IIC estn diseados para operar a una temperatura mayor o menor que la del resto del sistema trmico. Es una combinacin de los sistemas IIA y IIB. La figura 10.4 (a) muestra un termmetro de este tipo. Los Sistemas Clase IID estn diseados para operar a una temperatura mayor, menor o igual a la del resto del sistema trmico. El lquido voltil es confinado en el bulbo por un lquido transmisor no voltil el cual llena el capilar y el Bourdon, figura 10.4 (b).

(a) Figura 10.4. (a) Sistema Clase IIC, (b) Sistema Clase IID

(b)

Los sistemas Clase III (bulbo lleno de gas), operan bajo el principio del cambio en la presin del gas con la temperatura. Tienen una relacin no lineal ya que puede aplicarse la Ley de los Gases Ideales para relacionar la temperatura con la presin. El rango de medicin depende del gas utilizado y va desde 270 C hasta 760 C. En la figura 10.5 se muestran los diferentes componentes de un termmetro de gas.

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Figura 10.5. Termmetro de gas Clase III Tabla 10.1 Caractersticas principales de los termmetros de bulbo

TIPO Principio de operacin Clase Fluido Rango Alcance (span) Mn ~ Mx Tamao del sensor Efecto de elevacin Escala Precisin Velocidad de respuesta Costo comparativo Aplicacin tpica

LQUIDO
Cambio en el volumen I Lquidos orgnicos -130 C ~ +135 C 25 C ~ 330 C Mas pequeo Ninguno Uniforme 0,5 ~ 1% de Span Mas lento Mayor Almacenamiento de productos, tuberas

VAPOR
Cambio en la presin II Lquidos orgnicos, agua -254 C ~ +315 C 40 C ~ 215 C Mediano Clase IIA No Uniforme 0,5 ~ 1% de Span Mas rpido (Clase IIA) Moderada (Clase IIB) Menor Procesos de lotes (Batch), secadores, criognia

GAS
Cambio en la presin III Gases puros -270 C ~ +760 C 70 C ~ 550 C Mayor Ninguno Uniforme 0,5 ~ 1% de Span Moderada Moderado Ductos de aire, vapor, hornos

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b.

Termmetros bimetlicos

Todos los metales se dilatan cuando son calentados y la cantidad de dilatacin depende de la temperatura y del coeficiente de dilatacin de cada metal. Si dos lminas de metal con coeficientes de dilatacin diferentes se funden la una a la otra, ocurre una distorsin al ser calentados ya que uno de los metales tratar de dilatarse ms que el otro. Este es el principio de operacin de los termmetros bimetlicos. Para uso industrial como indicador de temperatura, la cinta bimetlica generalmente se dobla en forma helicoidal, un extremo del cual es fijo, de modo que al calentarse se produce un movimiento de rotacin, el cual se utiliza para mover una aguja de indicacin sobre una escala. La figura 10.6 muestra los componentes de un termmetro bimetlico. Tanto la longitud del vstago como el dimetro de la caja mostrados en la figura 10.6 pueden ser seleccionados de acuerdo a las necesidades de la aplicacin. Segn la Norma SAMA las longitudes de los vstagos van desde 2 hasta 60. Los rangos ptimos de medicin van desde aproximadamente -50 C hasta +425 C.

Figura 10.6. Elementos de un termmetro bimetlico c. Termopares

El termopar es uno de los sensores ms comunes y simples usados para determinar la temperatura de los procesos. Bsicamente, un termopar est constituido por dos metales diferentes tales como alambres de hierro y Constantan. En 1821 T. J. Seebeck descubri que cuando se aplica calor a la unin de dos metales diferentes, se genera una fuerza electromotriz (Fem.), la cual puede ser medida en el otro extremo de estos
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dos metales (conductores). Este es el principio en el cual se basa la medicin de temperatura utilizando termopares, figura 10.7. La Junta de Medicin o junta Caliente es el extremo que se coloca en el medio cuya temperatura se quiere medir. La junta de Referencia o junta Fra es el extremo del termopar que se conecta a los terminales del instrumento de medicin. Los conductores de un termopar forman un circuito elctrico, por el cual fluye la corriente como resultado de la Fem. generada. Esta Fem. es proporcional a la diferencia de temperatura entre las dos juntas. La corriente fluir en el circuito siempre y cuando T1 sea distinto de T2.

Figura 10.7. Esquema de un termopar c.1 Leyes termoelctricas A continuacin se describen varios fenmenos que se conocen como leyes de termopares, las cuales son tiles para comprender los circuitos de los termopares: Ley de Metales Intermedios: la incorporacin de un metal homogneo al circuito de un termopar no cambia la Fem. desarrollada.

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Ley de Temperaturas Interiores: cuando las juntas de dos metales homogneos diferentes, se mantienen a diferentes temperaturas, no es afectada por los gradientes de temperatura a lo largo de los conductores. Ley de Metales Interiores: en un circuito formado por dos metales homogneos diferentes, que tienen las dos juntas a diferentes temperaturas, la Fem. desarrollada no es afectada cuando un tercer metal homogneo se agrega al circuito, siempre y cuando las temperaturas de sus dos juntas sea la misma.

Figura 10.8. (a) Ley de los metales intermedios, (b) Ley de temperaturas interiores y (c) Ley de metales interiores c.2 Conversin de voltaje a temperatura La figura 10.9 muestra la relacin entre el voltaje de salida versus temperatura para los termopares ms comunes. Se puede observar que no se mantiene una relacin lineal entre la temperatura y el voltaje. La conversin de este voltaje a temperatura se explica a continuacin.

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El voltaje generado por un termopar no puede medirse directamente, ya que primero debe conectarse un voltmetro al termopar, y los cables del voltmetro crean ellos mismos un nuevo circuito termoelctrico (termopar). Considere un voltmetro conectado a un termopar cobreConstantan (Tipo T), como se muestra en la figura 10.10. Lo que se quiere es que el voltmetro indique solamente el voltaje V1, que es el voltaje de salida de la Junta J1; pero al conectar el voltmetro al termopar, se formaron dos juntas metlicas adicionales J2 Y J3. Debido a que J3 es una junta cobre-cobre, no se crea una Fem. en esta junta (\/3 = 0); pero J2 es una junta cobre-Constantan, la cual desarrolla una Fem. (V2) en oposicin a V1. La lectura resultante en el voltmetro ser la diferencia de temperaturas entre J1 y J2. Por lo tanto, la temperatura de J1 no puede conseguirse a menos que primero conozcamos la temperatura de J2. Un medio para determinar la temperatura de J es el de colocar la junta J2 en un bao de hielo como se muestra en la figura 10.11, haciendo que su temperatura sea 0C y estableciendo J como la Junta de Referencia. Ahora, la lectura del voltmetro ser:

(10.1) (10.2) (10.3) (10.4) (10.5)

Sumando el voltaje de la junta de referencia se ha referido la lectura V a 0C. El punto de hielo o punto de referencia a 0 C es utilizado por el National Bureau of Standards (NBS) como el punto de referencia fundamental para sus tablas de termopares. De este modo, se pueden utilizar las tablas NBS y convertir directamente el voltaje V a la temperatura Tj1. Casi en la totalidad de los casos la medicin del voltaje generado por un termopar, se realiza a una temperatura Tref diferente a la de la temperatura de referencia de 0 C. En este caso, al voltaje ledo en el voltmetro habr que sumarle el voltaje que generara un termopar similar desde la Tref hasta la temperatura de referencia de 0 C. De este modo se traslada la junta de referencia desde Tref hasta Tref = 0 C, pudindose entonces utilizar las tablas NBS de termopares, las cuales como se dijo anteriormente estn basadas en Tref = 0 C

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Figura 10.9. Relacin de voltaje contra temperatura para los termopares mas comunes

No siempre es posible mantener la junta de referencia a la temperatura deseada; pero si la temperatura de la junta de referencia se mide o se conoce, entonces es posible aplicar correcciones a la Fem. obtenida. Para asegurar una lectura precisa, muchas termopares son instaladas con instrumentos que proveen compensacin automtica de la junta de referencia. En muchos instrumentos, esto se realiza haciendo pasar corriente a travs de una resistencia sensible a la temperatura, la cual mide las variaciones en la temperatura de referencia y automticamente provee la Fem. necesaria para la compensacin.

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Figura 10.10. Utilizacin de un voltmetro para medir la Fem. en un termopar

Figura 10.11. Junta de referencia externa

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c.3 Tipos de termopares La tabla 10.2 muestra los tipos de termopares comnmente ms utilizados en la industria de procesos. El rango indicado en la tabla se refiere al rango recomendable. Es decir, el rango sobre el cual existe una relacin aproximadamente lineal entre la temperatura y la Fem. generada. Los materiales constituyentes de cada tipo de termopar tambin se indican en la tabla 10.2. Los cables de los termopares han sido codificados con colores para evitar errores en las conexiones. La tabla 10.2 muestra la codificacin de colores para cables de termopares recomendados por la Instrument Society of Amrica (ISA) (ANSI C96-1 -1964). El cable negativo siempre es de color rojo. Otra forma de clasificar los termopares es segn el tipo de junta. La junta de un termopar, figura 10.12 puede ser: Expuesta (a) Sin aterrar (b) Aterrada (c)

Figura 10.12. Tipos de juntas de un termopar Tabla 10.2. Tipos de termopares

Tipos de termocuplas
E J K

Metales
Chromel Hierro Chromel Alumel (+) (+) (+) (-)

Cable de termocupla Color del aislante


Morado Rojo Blanco Rojo Amarillo Rojo

Rango en C
-100~1000 0~760 0~1360

Constantan (-) Constantan (-)

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Tipos de termocuplas
R S T

Metales
Platino-13% Radio (+) Platino (-) Platino-10% Radio (+) Platino (-) Cobre (+) Constantan (-)

Cable de termocupla Color del aislante


Negro Rojo Negro Rojo Azul Rojo

Rango en C
0~1000 0~1750 -160~400

Junta Expuesta: un termopar con junta expuesta es aquel en la cual la junta de medicin est expuesta al medio cuya temperatura se quiere medir. Este tipo de junta es recomendable para medir temperaturas de gases no corrosivos, donde se requiere una respuesta rpida. La junta se extiende fuera de la proteccin metlica para dar una respuesta rpida. La proteccin metlica se sella en el punto donde se extiende la junta, para evitar la penetracin de humedad o gas que puedan producir error. Junta sin aterrar: un termopar con junta sin aterrar es aquel en la cual la junta de medicin est aislada elctricamente de la proteccin metlica. Esto es recomendable cuando se mide temperatura en reas donde existe ruido elctrico. El protector metlico debe estar aterrado elctricamente. Junta Aterrada: la junta aterrada combina las ventajas de un tiempo de respuesta excelente con la proteccin que le brinda un protector sellado. Este tipo de junta se recomienda para medicin de temperaturas de gases y lquidos y para aplicaciones de alta presin. La junta de un termopar aterrada est soldada al protector metlico, permitiendo una respuesta ms rpida que en el caso de la junta sin aterrar. c.4 Termopozos En la mayora de las aplicaciones de medicin de temperatura no es recomendable exponer el elemento sensor al fluido del proceso. La utilizacin de un termopozo, a pesar de que introduce retardos en la medicin, es recomendable para proteger al elemento sensor de la corrosin, erosin y altas presiones adems de permitir su remocin o cambio mientras la planta o el proceso est en operacin. El termopozo puede tener varias configuraciones y formas para su montaje, tal como se muestra en la figura 10.14. El termopozo puede ser de forma recta, cnica o escalonada. La forma de conexin al proceso puede ser roscada o por medio de bridas.

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La longitud de insercin U de un termopozo, es la distancia desde el extremo libre del termopozo hasta, pero no incluyendo, la rosca externa u otro medio de conexin al recipiente o tubera, figura 10.14. La longitud de inmersin R, es la distancia desde el extremo libre del termopozo hasta el punto de inmersin en el medio cuya temperatura est siendo medida. La longitud de inmersin requerida para obtener una exactitud y tiempo de respuesta ptimos es una funcin de factores mecnicos tales como: tipo de elemento sensor, espacio disponible y diseo de la conexin del termopozo al recipiente o tubera. La inmersin ptima tambin depende de las consideraciones de transferencia de calor determinadas por las propiedades fsicas del fluido, tales como su velocidad, entre otras.

Figura 10.13. Insercin e inmersin de un termopozo c.5 Instalacin de termopares Las instalaciones industriales de termopares generalmente estn constituidas por el termopar con su termopozo, nivel de extensin, cabeza de conexin, figura 10.15. Se requiere tambin una longitud de cable de extensin y un instrumento indicador, registrador o controlador con compensacin automtica de la junta de referencia. Los cables de extensin son generalmente del mismo material de los elementos del termopar, o pueden ser de otros materiales los cuales generen esencialmente el mismo milivoltaje que el termopar.

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Figura 10.14. Tipos de Termopozos

Figura 10.15. Termopar con cabezal de conexin


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A los efectos de realizar una buena instalacin del termopar, se debe tener en cuenta los factores siguientes: Conexin de la junta Descalibracin Ruido Medicin de temperaturas promedio y diferencias de temperaturas Conexin de la Junta: Existen varias formas de conectar dos cables de termopar: soldadura de plata y soldadura elctrica. Las termopares comerciales son soldadas con equipos especiales para garantizar uniformidad en la soldadura. Una mala soldadura puede resultar en un circuito abierto. Descalibracin: La descalibracin es el proceso de alteracin de las caractersticas fsicas del cable de termopar, de modo que no reproduce los valores dados por la NBS dentro de lmites especificados. La descalibracin puede producirse por la difusin de partculas atmosfricas dentro del metal causada por haber sometido el termopar a temperaturas extremas o por trabajo en fro del metal (un efecto que puede ocurrir cuando el cable es estirado a travs de un conduit o sometido a esfuerzo por manejo inadecuado o vibracin). Ruido: Los circuitos de termopares estn sujetos a tres. tipos principales de ruido: esttico, magntico y comn. El ruido esttico es causado por un campo elctrico radiado por una fuente de voltaje que est siendo acoplada capacitivamente en el circuito del termopar. La mejor forma para evitar el ruido esttico es colocando el circuito dentro de una pantalla, la cual asla el par de cables del termopar de la influencia exterior. La pantalla debe ser aterrada. El ruido magntico es producido por corrientes que fluyen a travs de conductores y piezas de equipos elctricos, tales como motores, generadores, etc. La mejor forma de reducir este tipo de ruido es utilizando cables trenzados. Los cables trenzados hacen que el ruido se cancele en secciones adyacentes del cable. El ruido comn es un problema que se presenta cuando hay dos tierras diferentes en un circuito con corriente fluyendo a travs de ellas. La mayora de los termopares utilizadas son del tipo aterrados; esto es, la junta de medicin est conectada fsica y elctricamente al termopozo en el cual est instalada. Cuando el circuito de tierra (o pantalla) de un termopar (o cualquier objeto metlico cercano tal como el conduit, bandeja, etc.); est a un potencial
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diferente del de la junta de medicin, fluyen corrientes en el cable de extensin producindose interferencias en la seal del termopar. El mtodo comn para evitar problemas de ruido comn es aterrando el circuito de tierra del cable de extensin en la junta de medicin. Medicin de Temperaturas Promedio y Diferencias de Temperaturas: Para medir la temperatura promedio de un proceso o equipo se pueden usar termopares conectados en paralelo. El voltaje en el instrumento es el promedio de los voltajes generados por cada uno de los termopares conectados en paralelo. Este voltaje es la suma de los voltajes individuales dividido por el nmero de termopares. Todos los termopares deben ser del mismo tipo y deben ser conectados utilizando los cables de extensin apropiados. Para evitar un flujo de corriente a travs del circuito de tierra, los termopares no deben aterrarse. Para minimizar el efecto de resistencias no deseadas en los termopares y en sus cables de extensin en el punto de conexin paralela, se utiliza una resistencia en serie con cada termopar. Esta resistencia previene el flujo de corriente entre los termopares, lo cual podra inducir errores de medicin. El valor de esta resistencia debera ser alto comparado con la resistencia total del circuito. Una resistencia de 1.500 Ohms, generalmente trabaja bien. Dos termopares pueden ser utilizados para medir la diferencia de temperatura entre dos puntos. Los termopares deben ser similares y se conectan utilizando cables de extensin del mismo material del termopar. La conexin debe hacerse de forma tal que los voltajes generados se opongan uno al otro. Al igual que en el caso de termopares en paralelo, los termopares no deben aterrarse. d. Termmetros de resistencia (RTD)

El principio de operacin de los detectores de temperatura tipo resistencia (RTD), est basado en el hecho de que la resistencia elctrica de los metales vara directamente con la temperatura. La magnitud de este cambio frente a 1 C de cambio en la temperatura, se conoce como el coeficiente de resistencia de temperatura (a). Para la mayora de los metales puros, este coeficiente es constante dentro de un rango de temperatura. El cambio en la resistencia es una funcin del coeficiente de resistencia de temperatura y puede ser expresado por la ecuacin: (10.6) Donde:

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Rt : Resistencia en Ohms a la temperatura T. RO : Resistencia en Ohms a la temperatura de referencia (generalmente 0 C). : Coeficiente de resistencia de temperatura. Los metales comnmente utilizados en el diseo de detectores de resistencia son: platino el cual tiene un coeficiente de 0,00392 Ohms/ Ohms C y se utiliza para medir temperaturas en el rango de -263 C a + 545 C, y nquel, el cual tiene un coeficiente de 0,0063 Ohms/ Ohms C, utilizado para medir temperaturas en el rango de -190 C a + 310 C. Otros materiales utilizados son: plata, tungsteno, cobre y oro. Las caractersticas principales de los elementos utilizados como detectores de resistencia, estn listados en la tabla 10.3. Tabla 10.3 Caractersticas de los elementos ms utilizados como RTD

Coeficiente de Material Temperatura (a) entre 0 y 100 C Ohms/Ohms C


Platino (Pt) Cobre (Cu) Niquel (Ni) 0,00392 0,0043 0,00681 9,81 1,529 5,91

Resistividad a 0C
Ohms cm.

Rango til de Temperatura C


-220 ~ +850 - 70 ~ +150 -100 ~ +300

La construccin industrial del RTD es prcticamente idntica a la de los termopares, en su apariencia externa generalmente no existe diferencia fsica. Los RTD se construyen de varios tipos: En un circuito bsico de dos cables se utiliza principalmente el tipo de conexin de dos hilos, con una conexin a cada terminal de la RTD. En este diseo, la resistencia de los cables de conexin, as como tambin las variaciones de resistencia por cambios en la temperatura ambiente, se incluyen en la medicin de la resistencia de la RTD. Este tipo de configuracin puede ser utilizado cuando los cables de conexin son cortos, de tal manera que su resistencia total sea despreciable, por ejemplo en transmisores-RTD integrados. El tipo de 3-hilos es el normalizado. Los cables que conectan el RTD al circuito de medicin tienen resistencias cuyos efectos ya mencionados, tienden a cancelarse. La configuracin de 4-hilos, es decir, dos hilos ms lazo de compensacin, proporciona mayor exactitud en la medicin que las configuraciones anteriores.
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Si los cuatro hilos son del mismo dimetro, longitud y material, y estn sujetos a los mismos cambios de temperatura ambiente, y los dos pares de hilos estn en pares opuestos del circuito del puente de Wheatstone, la resistencia de los cables no tiene ningn efecto sobre la medicin de la resistencia del RTD. En este tipo de configuracin, los cuatro hilos estn conectados al RTD, dos en cada extremo. Una corriente constante se suministra al RTD a travs de los cables externos, y el voltaje del RTD se mide por medio de un voltmetro de alta impedancia, colocado en los dos hilos internos. De las configuraciones descritas, la ms usada es la 3 hilos, ya que proporciona suficiente exactitud para la mayora de las mediciones industriales. Los detectores de resistencia proporcionan una medicin ms exacta que la que es posible lograr cuando se utilizan termopares. Por lo tanto, los detectores de resistencia se utilizan en aquellas instalaciones donde se desea una gran exactitud. e. Termistores

Los Termistores son semiconductores electrnicos con un coeficiente de temperatura de resistencia negativo de valor elevado, por lo que presentan unas variaciones rpidas y extremadamente grandes para los cambios relativamente pequeos en la temperatura. Los Termistores se fabrican con xidos de nquel, manganeso, hierro, cobalto, cobre, magnesio, titanio y otros metales, y estn encapsulados. La relacin entre la resistencia del termistor y la temperatura viene dada por la expresin: (10.7) Donde: Rt : Resistencia en ohmios a la temperatura absoluta Tt RO : Resistencia en ohmios a la temperatura absoluta de referencia TO : Constante dentro de un intervalo moderado de temperaturas As como el RTD, el termistor es tambin una resistencia sensible a la temperatura, mientras que el termopar es el transductor de temperatura ms verstil; y el RTD es el ms estable, el termistor es el ms sensible. Los Termistores generalmente estn constituidos de materiales semiconductores. La mayora de los Termistores tienen un coeficiente de temperatura negativo; esto es, su
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resistencia disminuye al aumentar la temperatura. La mayora de los Termistores exhiben grandes coeficientes de temperatura (lo que les permite detectar cambios mnimos en la temperatura), y una respuesta altamente no lineal. La figura 10.16 muestra la variacin del voltaje o la resistencia en funcin de la temperatura para termopares, RTD y Termistores. En esta figura puede notarse que mientras el termopar y el RTD exhiben una respuesta ms o menos lineal, los Termistores producen una respuesta no lineal.

Figura 10.16. Comparacin de variacin de voltaje o resistencia contra temperatura Otro tipo de configuracin de 4 hilos se utiliza para mediciones de alta precisin. En este tipo de circuito, los cuatro hilos conectan al sensor (dos en cada extremo). A travs de los dos hilos externos se suministra una corriente constante al RTD. El voltaje a travs del RTD se mide con un voltmetro de alta impedancia conectado a travs de los dos hilos internos. Debido a que los Termistores estn constituidos por semiconductores, son ms susceptibles a descalibrarse a altas temperaturas, si se les compara con los termopares o los RTD. El uso de los Termistores generalmente est limitado a rangos de temperatura de 100 a 400 C aproximadamente. En la tabla 10.4 se presenta un cuadro comparativo entre termopares, RTD y Termistores. f. Pirmetros de radiacin

La mayora de las mediciones de temperatura se realizan colocando el sensor dentro de un termopozo en contacto con el medio cuya temperatura se quiere medir. Sin embargo, el contacto del sensor con el medio es difcil o imprctico cuando el objeto se est moviendo, el ambiente es corrosivo, abrasivo, est a una temperatura extremadamente alta, o el objeto es muy pequeo, muy largo, o muy frgil, est inaccesible o la medicin est siendo realizada al vaco. Bajo estas

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condiciones es ms conveniente utilizar un sensor que no entra en contacto con el objeto o el medio. Estos sensores son los Pirmetros de Radiacin. Tabla 10.4 Comparacin entre elementos de medida de temperatura

INSTRUMENTO VENTAJAS

TERMOCUPLA Simple Robusta Econmica Diferentes formas Rangos altos de temperatura No requiere fuente de poder

RTD Mas exacta

TERMISTOR Seal de salida alta

Ms estable Rpido Mas lineal que las Medicin a dos hilos termocuplas Mas sensible

DESVENTAJAS

No lineal Bajo voltaje (seal) Requiere referencia Menos estable Menos sensible

Costosa Lenta

No lineal Temperatura limitada

Requiere fuente Frgil de poder Poca variacin en Requiere fuente de la resistencia poder Resistencia Auto calentamiento absoluta baja Auto calentamiento

Los pirmetros de radiacin permiten medir temperatura sin contacto fsico con el medio. Esto es posible debido a que todos los objetos emiten energa radiante, siendo la intensidad de esta radiacin proporcional a la temperatura. La medicin de temperatura utilizando pirmetros de radiacin est basada en la ley que establece que: entre dos cuerpos que estn a diferentes temperaturas, existe una transferencia neta de energa radiante desde el cuerpo ms caliente hacia el cuerpo ms fro. Esta ley tambin establece que la cantidad de energa transferida por unidad de tiempo es proporcional a la cuarta potencia de la diferencia de temperatura entre los dos cuerpos, esta ley se conoce como la Ley de Stefan-Boltzmann y viene dada por la siguiente ecuacin: (10.8)

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Donde: K : Constante de Boltzmann : 5,57 x 10-5 erg / seg / cm2 K4. Tb : Temperatura del cuerpo caliente K. Ta : Temperatura del cuerpo fro K. La radiacin es un fenmeno ondulatorio anlogo a la luz y ocupa un lugar definido en el espectro. Los pirmetros que responden a todas las longitudes de onda y por lo tanto operan bajo la ecuacin de Stefan-Boltzmann, se denominan Pirmetros de Radiacin Total. Otra clase de pirmetros que utilizan solamente bandas angostas de longitud de onda en el espectro visible, se conocen con el nombre de Pirmetros pticos. Por lo tanto un pirmetro de radiacin total es no selectivo, mientras que un pirmetro ptico es selectivo. Otro tipo de pirmetro que es parcialmente selectivo se denomina Pirmetro de Radiacin Parcial.

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