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DEJA QU TE LO CUENTEN: Antonio Guzmn Blanco, gobiernos

Servando Garca Ponce Aunque el general Antonio Guzmn Blanco no estuvo en todo momento a la cabeza del Estado durante los aos 1870-1888, se considera como su gobierno el lapso prolongado en el cual ejerce un influjo, apenas distorsionado por disidencias pasajeras y existe un solo foco de poder y un intento peculiar de centralizacin, que puede considerarse fundamental en el proceso de organizacin del Estado nacional. Aunque a la postre se diluye en beneficio de los factores dispersos de autoridad, entonces esenciales, que no logra liquidar, como los caudillos mayores y menores, su rgimen conforma un ensayo de estabilidad cuya orientacin hacia la modernizacin permite reordenar la economa y confinar en un molde relativamente homogneo el desarrollo de la vida civil, despus de un devastador ciclo de guerras intestinas. Durante casi 2 dcadas, de 1870 a 1888, Antonio Guzmn Blanco domin la escena poltica venezolana. Bien como presidente, o en los interregnos desde Europa, su influencia marc a la Venezuela del siglo XIX. Guzmn Blanco fue el primer jefe de Estado venezolano, a partir de 1830, que combin en s los talentos de un gran poltico y un eficiente administrador. Su habilidad poltica y su capacidad administrativa no explican por s solos el hecho de que l se destacase como un importante estadista durante aquellos aos; un elemento adicional es que se propuso integrar a Venezuela en la corriente de modernizacin que se estaba dando, particularmente en Europa, durante las ltimas dcadas del siglo XIX. Con este objetivo atrajo inversiones extranjeras, utilizndolas en la modernizacin del sistema de transporte venezolano y la explotacin de los recursos mineros del pas. Semejante empresa requera primero organizar la Repblica y dotarla de estabilidad. Por ello, Guzmn Blanco tuvo que llegar a un acuerdo con los grupos polticos y econmicos que ejercan una influencia decisiva en la vida nacional. Durante todo el perodo republicano, los comerciantes, los caudillos regionales y los hacendados haban tenido diferencias importantes que llevaron a una situacin de continuos enfrentamientos, los cuales desangraron econmica y polticamente al pas, impidiendo el buen funcionamiento del gobierno. As, los comerciantes clamaban por el establecimiento de un vigoroso Gobierno central, capaz de ejercer el control econmico y fiscal en todo el pas. Por su parte, los caudillos regionales (que eran en general grandes hacendados) rechazaban tal concentracin en Caracas. En una postura intermedia se hallaban la mayora de los dems hacendados y otros agricultores, quienes parecan proclives a brindarle su apoyo a cualquier gobierno que respaldara su proyecto de establecer un banco agrcola que les proporcionase crdito barato y a plazos largos. Tal era la situacin con la que Guzmn Blanco se enfrentaba. Su poltica de conciliacin logr establecer un equilibrio con 2 de esos grupos de intereses: los caudillos regionales y los comerciantes. De esta manera pudo alcanzar el xito en una empresa en la cual sus predecesores haban fracasado, e instaurar un rgimen que goz de gran estabilidad poltica y prosperidad econmica como no los haba tenido el pas desde haca mucho tiempo. Cronolgicamente, los 18 aos del Guzmanato se dividen entre: el Septenio (1870-1877), seguido por el perodo presidencial de Francisco Linares Alcntara; el Quinquenio (1879-1884) seguido por la presidencia de Joaqun Crespo; y el Bienio, (1886-1888) a la mitad del cual qued encargado del mando Hermgenes Lpez por haberse marchado Guzmn Blanco a Europa en un viaje que iba a resultar sin retorno. El Septenio (1870-1877) El comienzo de la hegemona de Antonio Guzmn Blanco puede situarse en 1870, cuando se convierte en jefe de la Revolucin de Abril que habra de conducirlo al poder. Derrocado en 1868 el gobierno de Juan Crisstomo Falcn, los azules victoriosos persiguieron a Guzmn Blanco, quien se refugi en 1869 en Curazao. El verse convertido en blanco de los ataques del gobierno azul hizo que los liberales lo estimaran como un futuro dirigente. Pensando en su figura de personaje vejado por los Godos, desde el ltimo trimestre de 1869, calificados caudillos de la Federacin, como Jos Ignacio Pulido, Matas Salazar, Francisco Linares Alcntara, Len Colina y Joaqun Crespo, entre otros, haban iniciado la guerra contra Jos Ruperto Monagas, cuyo gobierno juzgaban autoritario e ilegtimo; pero carecan de la coordinacin precisa para liquidar a los azules. La adquieren cuando Guzmn Blanco desembarca en Curamichate, el 14 de febrero de 1870, precedido de un importante envo de armas y municiones. Reunido con las fuerzas de Colina y de otros jefes, como Enrique Daz, marcha hacia San Felipe, donde dominaba Hermenegildo Zavarce. El 22 dirige desde San Felipe, un Manifiesto a los pueblos donde invoca la Constitucin de 1864, que consagraba el derecho de insurreccin y hace un recuento de las libertades violadas por Jos Ruperto Monagas. Mientras en Caracas agonizaba el rgimen azul, Guzmn Blanco organizaba el 24 de marzo la marcha sobre Caracas de los distintos ejrcitos que reconocan su jefatura. El

22 de abril, luego de haber incorporado las fuerzas de Linares Alcntara, estaba en Los Teques. All recibi el 23 una comisin del Congreso, en busca de avenimiento, a la cual hizo una serie de proposiciones ventajosas para los azules, que stos rechazaron. Guzmn Blanco, entonces, al mando de 8.000 hombres, inicia el 26 de abril el ataque a la capital. Los azules apenas alcanzaban a 1.600 hombres. El 27 estaba tomada la ciudad con la derrota completa de sus defensores. El mismo da Guzmn Blanco lanza un manifiesto convocando a un Congreso de Plenipotenciarios, declara en vigencia la Constitucin de 1864 y nombra su gabinete en la siguiente forma: Interior y Justicia, Diego Bautista Urbaneja; Hacienda, Jacinto Gutirrez; Crdito Pblico, Francisco Pimentel y Roth; Guerra y Marina, Jos Ignacio Pulido; Relaciones Exteriores, Antonio Leocadio Guzmn; Fomento, Martn J. Sanabria. Aun cuando la guerra se prolongar hasta comienzos de 1872, Guzmn Blanco inaugura un lapso estable de administracin que modifica los rasgos del proceso precedente, a travs de una frrea orientacin hacia el centralismo poltico y la modernizacin del pas. El 7 de mayo dicta varios decretos importantes. En ellos se declaraba que el Estado asuma las deudas de los trabajadores que haban abrazado la causa de la revolucin; se rediman los censos; se reorganizaba la Universidad Central de Venezuela; se creaba un Conservatorio de Bellas Artes y se proceda a reestructurar la Alta Corte Federal. El 27 de junio de 1870, Guzmn Blanco dicta el decreto de Instruccin Primaria Pblica y Obligatoria; se estableci, para cumplir este cometido, la Direccin Nacional de Instruccin Primaria. El 11 de julio se rene en Valencia un Congreso de Plenipotenciarios, presidido por Antonio Leocadio Guzmn, al cual asisten slo 15 plenipotenciarios porque no acudieron los de Coro, Maracaibo, y los Andes. Designa presidente provisional a Guzmn Blanco y primer y segundo designados a los generales Jos Ignacio Pulido y Matas Salazar. Adems, autoriza al presidente para convocar a elecciones. El occidente, donde los azules haban logrado hacerse fuertes, fue objeto de atencin especial por parte de Guzmn Blanco. Destac all como comandante en jefe al general Matas Salazar, quien logr derrotarlos el 21 de septiembre de 1870 en la batalla de Guama, mientras otro jefe guzmancista, el general Rafael Mara Dabon, los venca en Trujillo. Puerto Cabello se haba pronunciado por Guzmn Blanco con la hazaa de Venancio Pulgar, quien logr insurreccionar el castillo Libertador donde estaba prisionero. El golpe permite a Guzmn Blanco una direccin ms cmoda de la campaa, que orienta a la aniquilacin de los ejrcitos de occidente. Nuevas victorias en Carabobo, Cojedes y Yaracuy, abren la ruta para una marcha afortunada hacia Trujillo, cuya resistencia es definitivamente superada. Pronto ocurre lo mismo en Los Puertos de Altagracia y en la ciudad de Maracaibo. Para entonces comienzan los caudillos a quejarse de la actitud de Matas Salazar, guerrero valiente y popular que ejecuta la campaa a su manera. Mueve a sus contingentes con exagerada autonoma, faltando a las instrucciones que le da Guzmn Blanco desde Puerto Cabello. La conducta de Salazar, junto con la evidente participacin del clero a favor de los azules, son los elementos que mayores problemas causan. Sin embargo, la campaa contina hacia el oriente: bien dotados de hombres y pertrechos, Jos Eusebio Acosta y Jos Ignacio Pulido logran contrarrestar el dominio que all mantenan los generales azules Adolfo Antonio Olivo y Pedro Ducharne. Desde Puerto Cabello, Guzmn Blanco, quien se hallaba en campaa, anunci al encargado de la presidencia la victoria de Guama y le orden que pidiese al arzobispo Silvestre Guevara y Lira que oficiase un tedum al que asistira el Gobierno a dar gracias, en representacin de todos los liberales de Venezuela, a la infinita bondad del Eterno, por ese triunfo. El ministro del Interior, Diego Bautista Urbaneja, se dirigi al arzobispo el 26 de septiembre de 1870 informndole que el jueves 29 se deba cantar el tedum instndole a tomar las medidas conducentes. El arzobispo respondi que difera la celebracin del acto religioso hasta tanto el Gobierno procediera a dictar un decreto de amnista que restableciese la unidad y la paz entre venezolanos. Tal conducta significaba a los ojos del presidente una intromisin en los asuntos polticos, por lo cual Guevara y Lira fue expulsado del territorio nacional, medida seguida por otras adoptadas por el Ejecutivo con el objeto de delimitar las potestades civil y eclesistica. El conflicto se agudiza cuando Guzmn Blanco restituye a la Universidad la Facultad de Ciencias Eclesisticas que vena funcionando en el Seminario Diocesano, expropia la parte sur del convento de las monjas Concepciones y el templo de la Trinidad (11.9. 1872) y extingue los seminarios (21.9.1872). Al poco tiempo de su consolidacin inicial en el poder, Antonio Guzmn Blanco tuvo que hacerle frente a la disidencia de algunos de sus generales. La ms seria fue la de Matas Salazar, uno de los ms valerosos guerrilleros federales, quien era segundo designado y se le haba confiado la segunda jefatura del ejrcito y la presidencia de un importante estado. Sin embargo, aduciendo que Guzmn Blanco haba traicionado la Revolucin Liberal, empez a conspirar en su contra. Debelado su movimiento, Guzmn Blanco le sugiri un viaje al exterior, previa renuncia de la segunda jefatura del Ejrcito y de la presidencia del estado Carabobo. Salazar recibi 20.000 pesos y sali acompaado de Felipe Larrazbal, quien, a su vez, recibi 10.000 pesos para acompaarlo y aconsejarlo prudentemente. Para mediados de 1871, la situacin militar an no estaba consolidada. En occidente el jefe azul Manuel Herrera todava daba que hacer y en el oriente, el general

Adolfo Olivo, el Chingo, a pesar de la derrota, todava se mantena en armas. A esto se sumaba la actitud de Matas Salazar, quien, desde Curazao, public un violento manifiesto contra Guzmn Blanco prometiendo restituir al pas las libertades que le haban sido conculcadas. A fines de agosto, los azules, mandados por Olivo, se apoderaron de Ciudad Bolvar, lo cual les proporcion recursos de todo gnero, les asegur la comunicacin con Trinidad y les permiti la coordinacin con las tropas azules de los llanos y occidente. Guzmn Blanco decret entonces el bloqueo de las costas orientales y las bocas del Orinoco y, al enterarse de la ocupacin de San Fernando por Olivo, empez a organizar una gran expedicin para batirlo. El 15 de noviembre de 1871, sale hacia el Apure. El 2 de diciembre pasa revista a sus tropas que suman 4.500 soldados. El 27 de diciembre, se le aaden los corianos de Colina, llegando a reunir 6.000 hombres. El 31 le pone sitio a San Fernando. Se combate desde el 1 al 5 de enero de 1872, cuando Guzmn Blanco cruza el ro por Cao Amarillo y se apodera de la ciudad. Olivo, a quien se haba unido Herrera, es perseguido por la caballera de Joaqun Crespo y batido por ste en el Paso Real del Arauca. Con esta batalla quedaba vencida la oligarqua, como deca Guzmn Blanco. Guayana no tard en pronunciarse por el guzmancismo. El general Matas Salazar, mientras tanto, persista en sus propsitos revolucionarios a pesar de haber fracasado en su primera expedicin de prueba a las costas corianas. Con intenciones de unirse a los azules de Trujillo, se acerca a Ccuta, tiene noticias de la destruccin de sus posibles aliados y sin embargo, penetra en Venezuela logrando reunir apenas 1.000 hombres. Guzmn Blanco toma personalmente la direccin de la campaa y desata contra Salazar una encarnizada cacera humana con los ms capaces de sus generales. En Tinaquillo, el 29 de abril de 1872, se estrella Salazar con las fuerzas de Colina y desde entonces se convierte en fugitivo. El 10 de mayo es hecho prisionero y conducido a Tinaquillo. Guzmn Blanco forma un Consejo de Guerra presidido por Pulido y Colina, en el cual toman parte los generales Julin Castro (el ex presidente), Juan Bautista Garca, Venancio Pulgar, Francisco Linares Alcntara, Miguel Gil, Rafael Petit, Jess Mara Lugo, Pedro Bermdez Cousin, entre otros. El 15 se abre el juicio. En una sola sesin de nueve horas y media se concluye: Salazar es condenado a la pena de muerte con degradacin. El 16 es ratificada la sentencia por Guzmn y el 17 de mayo de 1872 el general Matas Salazar es fusilado. Toc al general Julin Castro comandar el pelotn de fusilamiento. Podra decirse que la intencin que movi a Guzmn Blanco a promover el sacrificio de Salazar fue el ahogar el caudillismo venezolano e impedir que se repitiera la anarqua que tuvo su edad de oro con Falcn. A pesar de todos esos conflictos, Guzmn Blanco no descuid las labores administrativas. Aboli los peajes, que constituan tradicin secular, e inici los trabajos de las carreteras del este y del sur de Caracas. Simultneamente, ordenaba el remozamiento de la plaza Bolvar de la capital. El 3 de noviembre de 1870, dicta un decreto de especial significacin: el de la fundacin de una Junta de Crdito Pblico, con el objeto de buscar frmulas para la amortizacin de la deuda y la movilizacin de capitales. Gracias a los oficios de esta junta, logra el ministro de Hacienda, Jacinto Gutirrez, crear una Compaa de Crdito destinada a proporcionar anticipos al Gobierno sobre las rentas pblicas y ocupada de hacer ms expeditas las dems operaciones fiscales. Participan en la compaa importantes comerciantes de Caracas: Eraso Hermanos, H.L. Boulton y Ca., Juan Rhl y Ca., Santana Hermanos, Calixto Len y Ca. De este modo, el rgimen se ala con los comerciantesfinancistas para la ejecucin de un proyecto comn de saneamiento fiscal. Se involucra as al sector privado en los planes oficiales, como punto de partida de un nexo necesario para desarrollar una gestin a largo plazo. En enero de 1871, Guzmn dicta otro decreto de entidad para la fundacin de una burocracia coherente al servicio del Estado y proporcionarle a ste los datos necesarios para dirigir su accin: en el Ministerio de Fomento crea la Direccin General de Estadstica y obliga a los empleados pblicos a remitir a la misma los datos que pida con el objeto de contabilizar los recursos disponibles en el pas. El decreto prevea la realizacin de un censo nacional bajo la coordinacin de Andrs Aurelio Level, director de Estadstica. Una nueva disposicin de trascendencia expide Guzmn Blanco el 11 de mayo de ese mismo ao: el decreto sobre moneda nacional. Venezuela, en adelante, tendra monedas de oro, plata y cobre y la unidad monetaria sera el venezolano. Este decreto fue esencial en el proceso de ordenacin econmica, pues la circulacin de las monedas extranjeras, hasta entonces totalmente libre y nica, queda limitada y controlada. Aos ms tarde, en 1879, el bolvar se convertir en la unidad monetaria nacional. El proyecto de organizacin del Estado planteado por Guzmn Blanco incluye tambin su propia glorificacin; en todas las conmemoraciones cvicas, se hace alabar como la figura mayor de la historia venezolana, exceptuando el Libertador Simn Bolvar. El 27 de febrero de 1873, se rene el Congreso presidido por Antonio Leocadio Guzmn y, ante l, presenta su Mensaje Guzmn Blanco. All pide la reforma de la Constitucin en el sentido de que el voto secreto sea sustituido por uno pblico y firmado; que se establezca la responsabilidad de los empleados pblicos y por ltimo, que se reduzca el perodo constitucional y de todos los cargos elegidos a 2 aos en lugar de 4. El 15 de abril, el Congreso escrut los votos para presidente: Guzmn Blanco result electo. En los estados

fueron elegidos la mayora de los generales guzmancistas. El Congreso eligi designados a los generales Linares Alcntara y Crespo. En abril de 1874, empezaron a tratarse en la Cmara de Diputados las reformas constitucionales. El voto pblico y firmado, la responsabilidad de los empleados, la supresin de designados, sustituyendo al presidente uno de sus ministros, as como la reduccin del perodo constitucional fueron aprobados e incorporados al texto constitucional. Meses despus, a fines de 1874, se levantaron en armas 2 de sus antiguos aliados, los generales Jos Ignacio Pulido y Len Colina, criticando la reforma constitucional. Guzmn Blanco lanz contra ellos una poderosa maquinaria militar de unos 20.000 hombres. Pulido fue vencido y hecho prisionero por el general Vctor Rodrguez. En cuanto a Colina, que lleg a reunir un ejrcito de 4.000 hombres, fue rechazado en Barquisimeto por las fuerzas del general Rafael Mrquez y no tard en llegar a un acuerdo por el cual entregaba sus armas y municiones y tanto l como los dems jefes principales del movimiento saldran del pas. En febrero de 1875 la paz se hallaba restablecida. Mientras todos estos sucesos se desarrollaban, Guzmn Blanco, entre 1873 y 1876, haba proseguido su enfrentamiento con la Iglesia. Pasos en este proceso, adems de los ya mencionados de 1870-1872, son: la instauracin del matrimonio civil; la secularizacin de los cementerios; la supresin de las primicias que los fieles daban a la Iglesia; el destierro del obispo de Mrida, Juan Hilario Bosset, por haber desconocido la ley de matrimonio civil; el establecimiento del registro de estado civil; la supresin de los conventos de monjas; el destierro del arzobispo Silvestre Guevara y Lira por falta de residencia, de acuerdo con el Concilio de Trento, y declara vacante el arzobispado y nulos los actos de Guevara y Lira. En 1874 logra que el obispo de Guayana, Jos Manuel Arroyo, acepte la investidura episcopal, pero el Vaticano censura la conducta de ste, quien se retracta. El papa Po IX, deseoso de ponerle fin al conflicto, design entonces como vicario apostlico al delegado pontificio residente en Santo Domingo, fray Roque Cocchia, para que levantase las suspensiones y entredichos impuestos por el arzobispo Guevara y Lira. Guzmn Blanco le niega a Cocchia la entrada al pas y amenaza con crear una Iglesia nacional venezolana, separada de la obediencia de Roma, lo cual no pasa de ser una mera intencin. Al poco tiempo, Cocchia logra que Guevara y Lira renuncie al arzobispado y la paz religiosa se restablece en Venezuela, con la designacin de un arzobispo grato al Gobierno y a Roma, el presbtero Jos Antonio Ponte, quien ser consagrado en noviembre de 1876. En mayo de 1875, Guzmn haba inaugurado el debate electoral, pidiendo que surgiesen por lo menos una docena de candidatos, pero que todos fueran servidores de la Revolucin de Abril. As, la discusin eleccionaria se ramifica dentro de la familia liberal. Diversos peridicos lanzan sus candidatos: El Voto Popular se pronuncia por el general Jacinto Regino Pachano; La Revolucin de Abril y El Estudiante por el general Hermenegildo Zavarce; El Demcrata y El Pas, por el general Francisco Linares Alcntara; El Ciudadano por Carlos Arvelo; El Sufragio por el general Jos Eusebio Acosta; El Tiempo por el general Jacinto Gutirrez. En otras partes del pas, surgen las candidaturas de Juan Bautista Dalla-Costa, de Diego Bautista Urbaneja, de Lucio Pulido y del general Domingo Monagas. Todas las candidaturas se van a reducir en sntesis a las de Zavarce y Linares Alcntara, ste ltimo candidato de Guzmn Blanco. Llevadas a cabo las elecciones, el Congreso procede a su escrutinio. Ninguno de los candidatos obtuvo la mayora legal, por lo que la votacin se concret entre Zavarce y Linares Alcntara. El segundo fue electo presidente de la Repblica por el voto de 14 estados. Durante el Septenio y de un modo especial los aos 1873-1877, la administracin de Guzmn Blanco se distingui por la realizacin de numerosas obras pblicas y de ornato. Caracas, sobre todo, empez a tomar otro aspecto. El Capitolio Federal fue concluido en su primera etapa en febrero de 1873, aun cuando la construccin total no se complet sino en 1877. El 7 de noviembre de 1874, fue inaugurada en la plaza Bolvar de Caracas la estatua ecuestre del Libertador, obra del escultor italiano Adn Tadolini, que hoy se halla en ella. En octubre de 1875 y enero de 1876, sendas estatuas de Guzmn Blanco fueron develadas en Caracas. La primera, cuya ereccin fue decretada por el Congreso, era ecuestre y se hallaba situada entre el Capitolio y la Universidad; la segunda, que haba sido levantada por acuerdo del Concejo Municipal de Caracas, fue colocada en la colina de El Calvario que domina a la ciudad. El antiguo templo de la Santsima Trinidad fue transformado en Panten Nacional en 1875, y a l fueron trasladados, el 28 de octubre de 1876, los restos mortales del Libertador que, desde 1842, reposaban en la cripta de la familia Bolvar en la catedral de Caracas. Todos los historiadores coinciden en que el Septenio fue la etapa ms fructfera del rgimen de Guzmn Blanco, aun cuando su poltica estuvo muy lejos de satisfacer a todos. Entre los descontentos estaban los hacendados, quienes no lograron que el Gobierno llevase a cabo una poltica agraria satisfactoria. El presidente se neg a promover el Instituto de Crdito el cual deba, segn las intenciones de los hacendados, facilitarles prstamos a bajo inters. Este rechazo provena, en parte, de su alianza con la lite comercial y financiera. Su actitud negativa hacia aquel instituto ilustraba tambin sus preferencias por una ayuda indirecta del Gobierno al sector agropecuario ms bien que mediante un subsidio otorgado de los fondos pblicos. El impuesto nacional de trnsito (en vez de los peajes), y la importancia conferida por el Gobierno a la

mejora de las vas de comunicacin, brindaban beneficios indirectos a los hacendados, puesto que mejores carreteras facilitaban el movimiento de los productos y reducan los costos de transporte. En lo referente a los caudillos, la poltica de Guzmn Blanco consisti en dejar en manos de ellos el mantenimiento de la paz en sus respectivos estados e intervenir tan slo cuando todos los otros medios para asegurarla hubiesen fallado. De esta manera termin con la anarqua que reinaba en el pas. En resumen, durante el Septenio, estableci y sane el crdito pblico, organiz la Hacienda; se ocup de la administracin y las mejoras infraestructurales; garantiz el xito del Partido Liberal que comenz a llamarse el Gran Partido Liberal Amarillo e hizo prevalecer la potestad temporal en su conflicto con la Iglesia. Datan tambin del Septenio las caractersticas eglatras de su personalidad que se agudizan en el Quinquenio y que van a deformar y a desviar su labor creadora de gobernante, la cual tambin se ve empaada por la forma como dispuso, en provecho personal y de los suyos, de las ventajas que brindaba el manejo del erario nacional. La Presidencia de Linares Alcntara (1877-1879) y el Quinquenio (1879-1884) En febrero de 1877, asciende Francisco Linares Alcntara a la presidencia. En su primer manifiesto al pas promete continuar la poltica del Ilustre Americano, ttulo que la adulacin cortesana haba conferido a Guzmn Blanco desde 1873. Sin embargo, el cambio de gobierno propici la reaccin contra ste. Ella vino desde Valencia y Puerto Cabello. En los peridicos El Comercio y El Venezolano, diversos escritores se pronunciaban por la inauguracin de una era sin presiones ni confinamientos y con libertad de prensa. En Caracas, comenz a atacarse a Guzmn Blanco a propsito del contrato del proyectado ferrocarril Caracas-La Guaira. En el Congreso, el lder del movimiento intelectual antiguzmancista va a ser el general Nicanor Bolet Peraza. Guzmn Blanco opt entonces por retirarse del pas con el cargo de ministro plenipotenciario de Venezuela en Alemania, Espaa, Francia, Italia y la Santa Sede, cargo que no desempe, ya que renunci a l poco despus. La salida de Guzmn Blanco precipit el movimiento reaccionario. El 18 de mayo de 1877 se embarca y el 24 el presidente Linares Alcntara permite el regreso a los exiliados y manda sobreseer las causas por delitos polticos. Vuelven al pas Guevara y Lira, Colina y los ms prominentes desterrados. El rumbo de los acontecimientos cambia sorpresivamente con la muerte de Linares Alcntara el 30 de noviembre de 1878. El 11 de diciembre de 1878 se reuni la Constituyente convocada. La Asamblea orden demoler las estatuas de Guzmn Blanco y anul los decretos de honores que se le haban conferido. El encargado del Ejecutivo procedi al ejectese y el 22 de diciembre, en acto pblico fueron derribadas en Caracas las 2 estatuas del Ilustre Americano. La Asamblea nombr como primer designado al general Jos Gregorio Valera, medio hermano de Linares Alcntara, y segundo designado al general Jos Gregorio Cedeo. Este ltimo no acept la designacin, influido por el crculo guzmancista de Carabobo, del cual era alma Francisco Gonzlez Guinn, y encabez la Revolucin Reivindicadora, reconociendo como jefe a Guzmn Blanco. Con la batalla de La Victoria, se decidi el triunfo por Cedeo. Los principales protagonistas de la reaccin antiguzmancista, como Colina y Bolet Peraza, salieron del pas. El 13 de febrero las tropas reivindicadoras entraron a Caracas. El 21 de febrero de 1879 Guzmn Blanco, proclamado director supremo por los revolucionarios, llega a Puerto Cabello. El 25 estaba en La Guaira, donde desembarc en medio de gran entusiasmo. En la tarde del mismo da se encarg del mando. Empezaba as el Quinquenio. El da 26, nombr su gabinete y expidi una proclama a la Nacin donde anunciaba su intencin de modificar la Constitucin, sustituyendo el derecho poltico de la Confederacin Helvtica [deca] al Derecho Pblico de los Estados Unidos de la Amrica del Norte que hasta ahora nos ha servido de norma sin el buen xito alcanzado por nuestro modelo El da 27 convoc un Congreso de Plenipotenciarios de los estados para darle forma legal al gabinete. Este Congreso se reuni el 27 de abril y ante l, esboz Guzmn Blanco los puntos ms sobresalientes de la reforma. El Congreso, que no tena el carcter de constituyente, se limit a restaurar la vigencia de la Constitucin de 1864, nombr a Guzmn Blanco presidente provisional, anul los actos de Linares Alcntara y repuso en sus pedestales las estatuas demolidas. Confirmado por el Congreso, Guzmn Blanco pidi permiso para ausentarse a Europa y dej encargado del poder al ministro del interior Diego Bautista Urbaneja. El Gobierno convoc a elecciones. Para el 1 de diciembre de 1879, haba regresado Guzmn Blanco y se haba encargado del Gobierno. El 5 de mayo de 1880 se reuni el Congreso, ante el cual present el presidente provisional su mensaje. Los diputados de los 20 estados votaron por Guzmn Blanco, sin que hubiera oposicin poltica alguna, para desempear la presidencia. El Congreso aprob una nueva Constitucin con las reformas propuestas por Guzmn Blanco. sta fue conocida con el nombre de la Suiza por la introduccin del Consejo Federal. El presidente de la Repblica durara 2 aos; los otros poderes 4. El primero era electo del seno del Consejo Federal. El Congreso, antes de disolverse, prorrog a Guzmn Blanco las facultades extraordinarias que vena ejerciendo. En el Quinquenio desarroll principalmente una poltica de construccin de ferrocarriles, firmando contratos para el de Caracas-La Guaira,

as como la continuacin del de Valencia-Puerto Cabello. Contratos onerosos para la nacin, ya que estipulaban un perodo de 99 aos a favor de los contratistas y una garanta fija del 7% sobre el capital invertido; en caso de que ste rindiese menos, el Estado venezolano cubrira la diferencia. En 1880 el telgrafo se haba convertido en un importante servicio pblico controlado por el Estado. En ese ao existan ya las estaciones de Caracas, La Guaira, Petare, Los Teques, La Victoria, Maracay, Valencia y Puerto Cabello. El tendido de las lneas llegaba a San Felipe, Montalbn, Nirgua y poco despus, a San Carlos y Barquisimeto. El 31 de enero de 1882, la lnea telegrfica lleg a la frontera con Colombia y se conect con la lnea CcutaBogot. El telgrafo no era slo un eficaz y rpido medio de comunicacin, tambin era un instrumento de control poltico que los dirigentes del Estado venezolano, tanto Guzmn Blanco como sus sucesores utilizaron ampliamente. Ya para concluir el perodo 1880-1882, Guzmn Blanco manifest no ser candidato a la presidencia para el nuevo bienio. El Congreso de 1882, acorde con la maniobra poltica, insisti en que aceptara la candidatura. Para darle visos de legalidad, lo incluy entre los miembros del Consejo Federal, requisito indispensable para poder ser electo. Como estaba previsto, fue reelegido presidente y se jurament el 17 de marzo de 1882. Hubo algunos trastornos de revolucionarios que se levantaron en armas, pero sin mayores consecuencias. Adems, se le erigi tambin en 1883 una estatua a Antonio Leocadio Guzmn, padre del presidente. El telfono inicia por entonces su presencia en Venezuela. A mediados de 1883, un representante de la Inter-Continental Telephone Company, de Nueva Jersey (Estados Unidos) solicita y obtiene del Ejecutivo nacional permiso para instalar en la capital de la Repblica 3 aparatos con fines de demostracin: uno estuvo en la Casa Amarilla (sede de la Presidencia), otro en la Universidad Central y el tercero en una empresa comercial del sur de la ciudad, localizada en Puente Hierro. En pocos aos, el telfono se hizo muy popular y el 1 de enero de 1884 fue inaugurada la primera lnea interurbana conectando Caracas con La Guaira. La conmemoracin, en julio de 1883, del centenario del nacimiento del Libertador Simn Bolvar constituye el punto culminante de esta etapa del rgimen. A los edificios pblicos, parques, obras de ornato y de vialidad o de utilidad pblica como el ferrocarril Caracas-La Guaira, el servicio telefnico, que haban dinamizado la vida caraquea dndole una nueva fisonoma urbana a la capital, vinieron entonces a unirse el parque Carabobo, el templo de la Santa Capilla y el llamado Palacio de la Exposicin. Una pequea planta elctrica, movida a vapor, propiedad de Carlos Palacios, ilumin en la noche del 24 de julio, con lmparas de arco voltaico, el teatro Guzmn Blanco, la calle del Comercio y los bulevares del Capitolio. Tambin se publicaron las Memorias del general Daniel Florencio O'Leary y otras obras de carcter histrico y nacionalista y fue abierta una Exposicin Nacional en Caracas. En la instalacin de la Academia Venezolana de la Lengua pronunci Guzmn Blanco ese mismo ao de 1883, como su primer director, un discurso que motiv una encendida polmica de carcter lingstico, pero con un trasfondo poltico. La minera conoci un auge de cierta importancia en este perodo, cuando a los productos de exportacin agropecuarios se le agregaron el cobre y el oro. El cobre de las minas de Aroa, que comenz a extraerse ya en el perodo colonial, aument sus niveles de produccin con la construccin del ferrocarril, cuyo terminal llegaba al puerto de Tucacas, desde donde era exportado a Inglaterra por la compaa britnica que lo explotaba. Las exportaciones de cobre alcanzaron a ser un componente importante del comercio venezolano con Inglaterra durante varios aos. Otro importante producto de exportacin fue el oro de Guayana. La compaa El Callao, creada en 1870, extrajo oro por ms de 3.500.000 libras esterlinas entre 1871 y 1885. Pero, hacia el fin del Quinquenio, la produccin aurfera empez a decaer y la del cobre se estanc e inici luego tambin su descenso. El Quinquenio terminaba con una grave crisis econmica para el pas, ocasionada por la baja de los precios del caf y una plaga de langosta que azot la agricultura. Guzmn Blanco declara, esta vez seriamente, su intencin de no prorrogarse en el poder. No hay conatos continuistas y los miembros del Consejo Federal al cual corresponda la eleccin le pidieron a Guzmn Blanco pistas sobre quin deba ser el nuevo presidente. Conocida su decisin por Joaqun Crespo, el Consejo Federal se apresur a elegirlo para el bienio 18841886. La Presidencia de Crespo (1884-1886) y el Bienio (1886-1888) Hasta 1886 gobierna Crespo sin que se desarrolle una oposicin frontal al guzmancismo. El nuevo presidente prefiere acomodar a su clientela poltica con el objeto de fabricar un parapeto de apoyo que le permita negociar con Guzmn Blanco sin desplazarlo. Surgen posturas intermitentes de rechazo a Guzmn Blanco y hasta un intento armado que fracasa, pero el presidente Crespo culmina su bienio proponiendo la candidatura de su compadre y mentor Antonio Guzmn Blanco. Se trata de un movimiento orquestado en la cpula, que denomina La Aclamacin Nacional. Los publicistas afectos al Gobierno hacen que Guzmn Blanco (ausente entonces en Europa) sea incluido en la nmina del Consejo Federal. A la postre es electo para el bienio 1886-1888 y toma posesin el 15 de septiembre de 1886. Ahora modifica el estilo que lo haba distinguido anteriormente, ya que en lugar de manipular el escenario para

el ejercicio de un influjo directo e inmediato, mueve las piezas con el objeto de dirigir el gobierno por interpuesta persona, mientras permanece en el extranjero. Su regreso coincide con el mejoramiento de la actividad econmica y con el aumento de valor de los ttulos de la deuda pblica, circunstancias que aprovecha para presentarse como superdotado en la solucin de los problemas surgidos durante el mandato de Crespo. En principio, continu los programas de obras pblicas con el nfasis del Quinquenio. As, por ejemplo, adelanta los trabajos del ferrocarril Caracas-Petare y la lnea frrea de la capital hacia Antmano; hace construir en Caracas el puente del Guanbano y funda la Casa de la Moneda con equipos modernos de acuacin. Durante el Bienio, la oposicin se vuelve ms audaz y los antiguos partidarios de Guzmn Blanco se dividen o se apartan de l. Un crtico importante a su gestin es, en 1887, el peridico El Yunque, publicado por un grupo de idealistas pertenecientes a las nuevas generaciones que haban fundado el Partido Nacional Democrtico, el cual se autocalificaba de partido de la juventud. Entre ellos estaban Toms Ignacio Potentini, Luis Correa Flnter, Jos Mercedes Lpez y Eduardo O'Brien, redactores o colaboradores de aquel peridico, cuya divisa era Paz y Leyes, a la cual agregaban un pensamiento de Vctor Hugo: El presente es el yunque del porvenir. Los continuos y despiadados ataques de aquellos muchachos y sobre todo, el inters con que el pblico esperaba cada da la aparicin del peridico, acabaron por exasperar al presidente, que mand detener a algunos de los redactores y posteriormente, al continuar la publicacin, fue sta suspendida legalmente, aunque circularon algunos nmeros en la clandestinidad. A mediados de 1887, Guzmn Blanco no parece interesado en mantenerse mucho tiempo en el ejercicio directo del mando. Por consiguiente, no acepta una proposicin de Crespo en el sentido de turnarse sucesivamente los 2 jefes en la presidencia. Guzmn Blanco rechaza la proposicin de una sociedad bicfala y exclusiva. Prefiere orientarse hacia la bsqueda de un candidato civil para el prximo perodo y a la seleccin de un lugarteniente que cubra su ausencia hasta el final del Bienio. En suma, escoge al general Hermgenes Lpez con el objeto de que lo sustituya hasta las postrimeras del perodo. Entonces resuelve marcharse a Europa y as lo hace el 11 de agosto de 1887. Como en buena medida el xito del proyecto modernizador descansa en el influjo inmediato de su persona, poco a poco comienza a descoyuntarse cuanto edific durante 18 aos. Por lo pronto deja un mulo poderoso, el general Joaqun Crespo y un grupo de polticos civiles cuya ambicin es el poder, sin dependencia de los factores tradicionales del liberalismo. La poltica exterior del guzmancismo En cuanto a las relaciones exteriores, durante todo el perodo de su hegemona Guzmn Blanco sigui una poltica que busc la denuncia o renegociacin de los tratados que Venezuela haba firmado en pocas anteriores con varias potencias europeas y con Estados Unidos. En este sentido, su poltica era plenamente nacionalista aun cuando no buscase romper los lazos de dependencia, lo cual hubiera sido utpico, sino integrar a Venezuela al circuito econmico mundial con las mayores ventajas posibles, al menos para su clase dirigente. El principal obstculo para ello fue el tratado con Inglaterra, que no era posible denunciar tanto por el podero de aquel imperio como por el hecho de que no contena ninguna clusula donde se especificase su caducidad. En 1877, Guzmn Blanco viaj a Europa, investido con el cargo de enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de Venezuela ante los gobiernos de Inglaterra, Espaa, Blgica, Italia y la Santa Sede, al mismo tiempo que era designado agente fiscal en Francia. Sus principales preocupaciones eran entonces el arreglo de la situacin de la deuda externa y lograr que la diplomacia britnica se aviniese a un arreglo negociado, mediante arbitraje, del litigio que opona a Venezuela e Inglaterra a propsito de la Guayana Esequiba. Atrados por el oro, los diamantes, el asfalto, las maderas preciosas y el balat, entre otros productos, los colonos de la Guayana Britnica, apoyados por su metrpoli que tena inters en controlar las bocas del Orinoco, haban ido penetrando cada vez ms profundamente, a partir del Esequibo, en territorio venezolano. Para tratar de detener esta penetracin Guzmn Blanco (antes de abandonar la Presidencia de la Repblica en 1884) haba creado el nuevo territorio Delta, en la regin de las bocas del Orinoco. En 1887, durante el Bienio, rompi las relaciones de Venezuela con Inglaterra y en 1888-1889 (cuando por ltima vez ejerci funciones diplomticas en Europa), realiz gestiones de carcter confidencial para lograr el retiro de los britnicos a la orilla derecha del ro Esequibo. Conclusiones Adems del impulso dado durante su mandato a las diferentes obras pblicas y los medios de transporte y comunicacin, Guzmn Blanco adopt medidas legales que ayudaron en forma notable a la modernizacin del Estado y la sociedad venezolana. Entre ellas estn: el decreto de instruccin pblica, la creacin de la Direccin General de Estadstica, el levantamiento de censos nacionales, la redaccin de los cdigos Civil, de Comercio, Militar y Penal y la unificacin de pesas y medidas, aparte de la ya mencionada creacin de la unidad monetaria,

el bolvar de plata. Durante todo su gobierno, el peridico La Opinin Nacional fue el gran vocero del rgimen utilizado por Guzmn Blanco para promover su proyecto poltico, para defender y divulgar las actuaciones del Gobierno y minimizar sus errores o problemas; pero al mismo tiempo, fue igualmente un rgano de difusin del pensamiento ms moderno que llegaba a Venezuela. Antonio Guzmn Blanco constituye la personalidad poltica de mayor relieve en la segunda mitad del siglo XIX. Su retiro puso fin al ms extenso y dinmico perodo de desarrollo y de cambio en la historia de Venezuela durante ese siglo. En apenas 2 dcadas haba reorientado la evolucin poltica y econmica del pas, para lo cual utiliz como un instrumento su alianza con los comerciantes y los caudillos. Sus dos ideas-fuerza fundamentales: el centralismo (aun conservando las apariencias del federalismo) y el nacionalismo, que fueron los temas ms crticos del siglo XIX, pasaran a ser hechos aceptados y a constituir elementos importantes de la filosofa poltica del siglo XX en Venezuela.