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L'ordre du vagabondage

Didier Coste

Jean-Christophe Igalens, Casanova: L'crivain en ses fictions, Paris: Classiques Garnier, coll. L'Europe des Lumires n9, 2011, 473 p., ISBN 978-2-8124-0288-3. Le vagabondage ne serait pas le vagabondage si on pouvait lui donner une dfinition quelconque. 1 Cette phrase d'un article de Jules Janin sur Casanova (sur l'une, non prcise, des ditions, que l'on avait l'poque de l'Histoire de ma vie, sans doute la version Laforgue, qui n'avait pas fini de paratre), si elle est prendre dans le contexte d'une lecture parisienne amuse mais dprciative des aventures du Vnitien et de sa faon (trop longue, trop dtaille et dcousue) de les conter, n'en est pas moins symptomatique d'un problme qui continue de hanter la critique casanovienne depuis deux-cents ans: quel est l'ordre secret de l'apparent dsordre? Quel sens (au singulier) donner une dynamique du corps et une effervescence de l'esprit qui refusent la clture et la forclusion, qui ne connaissent aucune pause, mais seulement des transferts d'objets ou de domaines d'activit, des reprises et des recommencements sur une table de jeu jamais rase, car y restent imprimes la forme des pertes comme celle des gains? Quelle motivation centrale (passion, mythe personnel ou dtermination socioculturelle) pourra-t-elle expliquer les persistants effets d'identit que la lecture de Casanova produit en nous? Ou encore la nostalgie d'une insaisissabilit? Les rponses d'essayistes modernes se divisent assez aisment entre des appels lnifiants une structure enfouie, inconsciente (protocosmique), chez Franois Roustang2, par exemple, et un rconfortant exercice tautologique, comme chez Sollers3 (l'unit de Casanova, c'est sa libert, sans doute pas la mme dont luard crivait le nom sur son cahier, mais tout de mme un solide et trs commercialisable ftiche). Bien que la thse de Jean-Christophe Igalens dont je rends compte ici poursuive plutt, comme on peut s'y attendre, l'effort rudit des tudes casanoviennes d'un Grard Lahouati4, c'est bien par rapport aux deux attitudes prcites qu'elle tente de trouver une tierce voie, du ct de la complexit ce qui est de saison comme de raison. Or la complexit en question est maintenant suralimente par la publication rcente d'indits, la rdition d'ouvrages oublis et l'amorce de travaux de critique gntique rendue possible par l'examen des manuscrits d'uvres et des correspondances. Pour toutes ces raisons, nous ne tenterons pas de rsumer le fourmillant plus que vagabond ouvrage de J.-C. Igalens, ni mme de prsenter toutes les articulations proposes entre les tessons pars que l'auteur ramne de divers sites de fouilles de la pense, de l'criture et des stratgies de communication de Casanova. Nous avons choisi plutt de relever d'abord l'usage qui est fait du corpus considr, avant de nous arrter sur quelques mots-cls (cls au sens o ils rvleraient par leur insistante rcurrence l'esprit dans lequel est construite une figure d'crivain la fois unique et exemplaire en son temps), pour nous demander enfin pourquoi l'uvre de Casanova semble aussi rsistante toute saisie par la critique , c'est--dire toute procdure d'interprtation qui refuse de s'adonner la fois la thorie et la fiction, la rverie de l'Ide et l'empathie esthtique. *** Que lire ? Quelle dmarcation entre un scribe, un auteur et un crivain ? Igalens, comme Codrescu (qu'il ne mentionne pas, mais sur le roman de qui5 je reviendrai in fine), s'insurge contre le Casanova de Fellini au seuil de son ouvrage. Par-del la laideur post-moderne de

ce qui est Casanova peu prs ce qu'est au personnage de Feuchtwanger le fantasme du Juif Sss dans le film infme, c'est d'abord l'inintelligence du meilleur des Lumires qui est vise, mais aussi, travers l'obscnit de l'image, l'oubli et la dconsidration, sinon le mpris de l'criture casanovienne que trahissent, avec une (in)culture machiste de masse, la plupart des innombrables vulgarisations, remakes et produits drivs des Mmoires , comme encore la commode fabrication narcissique de Sollers. celui-ci il convient certes que Casanova soit un de nos plus grands crivains , puisqu'il l'investit de la mirifique grandeur dont il veut se parer. Mais la plupart des autres hommes de Lettres franais (tel Jules Janin) il n'agrait point que le Vnitien ft un matre styliste dans la langue de Voltaire , ou plutt dj dans celle de Proust. Le sous-titre de l'ouvrage d'Igalens reste cependant, sinon nigmatique, du moins la trace d'une double hsitation, qui ne sera pas rsolue : sur la porte historique et thorique de l'entreprise, d'une part, sur les significations tant dnotatives que connotatives du mot crivain , d'autre part. De l'article dfini dans l'crivain , l'on ne saura jamais, en fin de compte, s'il a plutt valeur conceptuelle, s'il s'installe dans un prsent gnomique, ou bien si, avec une fonction dictique, il exerce une dtermination particularisante, singularisante. Quant l'crivain en ses fictions , on continuera longtemps de se demander s'il dsigne l'empreinte d'un crivain sur ses fictions, quoi l'on dcle ou reconnat sa prsence, ou bien un personnage, une figure, une image d'crivain construite par des actes de fiction. L'exemplarit permettrait peut-tre de rconcilier ces diffrents niveaux et perspectives, mais la volont toujours tenue de distinguer M. de Seingalt de ses contemporains comme du tout-venant littraire francophone et europen ne laisse gure de chances l'mergence d'un Casanova paradigmatique, tandis que son placement d'office dans une sociologie des faits littraires contrecarre cette mme distinction. En ce qui concerne le corpus retenu dans cette tude, la disposition et le poids relatif des diffrents crits de Casanova, nous remarquons la fois le maintien, peut-tre invitable, d'un centrage sur l'Histoire de ma vie et un recours nouveau aux essais, mlanges, pamphlets et projets polygraphiques de toute sorte dont plusieurs ont t dits et comments depuis une vingtaine d'annes. Ces derniers crits sont traits tantt comme des pices plus ou moins organiques ou plus ou moins disjointes d'un uvre complet virtuel, tantt comme des documents qui nous clairent sur la fabrique de l'autobiographie et sur les apprentissages, les essais et erreurs et les contorsions scripturales de son auteur. Rien de blmable cela, sauf que l'on et aim que fussent prciss les moments et les angles de cette stroscopie, faute de quoi l'on peut ressentir le malaise d'un certain strabisme. En sens inverse, et c'est pour moi une considrable dception, l'Icosamron semble vou demeurer sous terre quatre-vingt-un ans de plus: l'index des ouvrages de Casanova ( ouvrages et non uvres , d'ailleurs, fait apparatre le mme nombre de mentions de l'Icosamron (environ vingt-cinq) que de la Confutazione della Storia del Governo Veneto d'Amelot de la Houssaie de 1769. La lecture donne de ce livre est trs instructive, montrant comment Casanova, composant ces volumes dans l'espoir de faire lever son bannissement de Venise et d'y rentrer en grce, ne peut rsister ni son got de la digression ni au plaisir d'une argumentation qui renverse mainte reprise l'image qu'il devrait donner de lui-mme aux patriciens de la Rpublique, celle d'un bon citoyen, patriote et conforme la fois, assez modeste surtout pour accepter le prcaire strapontin qui lui est assign dans une socit patricienne sclrose et dclinante. Nanmoins, dire que la nature de l'ouvrage, son caractre rhapsodique , soulign par Casanova losqu'il en dcrit les longues digressions, tient en grande partie la rencontre de plusieurs ambitions (36) ressemble plus une excuse qu' l'loge, ou simplement l'approbation d'un procd de composition rhizomatique et enchssements multiples, qui deviendra pourtant l'apanage de nombre de philosophes du XXe sicle. Fort heureusement, dans des pages ultrieures (105-138), sur le double visage de la rhapsodie, Igalens parvient dans une certaine mesure, en voquant notamment la crise des genres, sortir du pige dterministe (les codes de communication en place, y compris leurs contradictions et

dysfonctionnements, contraindraient l'nonciation littraire qui, pour le coup, oublierait sa diffrance, son principe d'anticipation ; le milieu et le moment dicteraient la forme des textes, y compris celle de leurs vellits oppositionnelles). Ainsi, reprenant son constat premier que mlant une ambition persuasive et un dsir de communication littraire, la Confutazione s'crit aussi la croise des valeurs de l'rudition et de la cration, ajoute-t-il: Attelage surprenant, sans doute, quand on le considre rtrospectivement ; dans de telles chimres, pourtant, se surprend un travail du devenir. (127) Il reste que, en tant que lecteur invtr de la posie des Lumires, celle de Jacques Delille et de son pome de L'Imagination en particulier, je trouve l'attelage en question beaucoup moins tonnant. On le rencontre d'ailleurs dj en pleine traction dans le Discours du pome pique de Ramsay, en 1717. On aurait d'autant plus intrt considrer les pratiques des genres en prose au prisme de la posie que c'est dans le passage de la voix l'il que se jouent alors la dialectique du crer et du rciter et celle du rythme et de la liste. Quelqu'un avait enseign Casanova, aprs tout, que la meilleure prose se composait en alexandrins blancs. Il ne suivit pas cet avis jusqu'au bout, ce qui l'empcha de mourir au Lido. Mais ce qu'il avait d'Ulysse lui permit de rapporter une sorte d'pope voyageuse au terminus de Dux. Pour ce qui est de l'Icosamron, titre d'ailleurs dont on devrait aussi entendre le double sens lqui en mane, en italien, d' une chose toute simple , il est quasiment sacrifi par Igalens sur l'autel de la proprit intellectuelle. Dans une premire vocation, le style et la disposition relative des discours de savoir et du narratif dans le roman utopique apparaissent fonction du lectorat recherch, qui n'est pas le mme que celui de l'Histoire de ma fuite, ou encore, que le lecteur posthume mis en scne par les prfaces successives de l'Histoire de ma vie. On conviendra volontiers que, en un sens, Casanova s'adresse moins aux rudits qu'au public cultiv [], cette aristocratie sociale, intellectuelle et morale reprsente au sein de la fiction par l'auditoire d'douard, (89) mais en un sens seulement, moins de croire en une toute-puissance du march sur la production du texte, battant ainsi le marxisme orthodoxe sur son propre terrain. Le complet chec commercial de l'Icosamron lors de sa premire publication en 1788, chec entretenu jusqu'ici par une ngligence obstine de la critique et l'incurie des diteurs modernes, pourrait constituer cet gard un commencement de preuve : ce livre s'crivit principalement pour un public (plus averti, peut-tre, que celui de la Confutazione, d'une part, et de l' Histoire de ma vie, d'autre part) qui se prterait tour tour tous les sentiments divers, tous les tonnements plus tard regretts qu'prouvent d'abord douard et lisabeth en lisant l'envers de notre corce le Livre cach d'une condition humaine non violente, dont nous avons toujours t spars par la couverture opaque de la Bible, par le pieux mensonge du pch originel. Ce serait ds lors une autre faon de comprendre l'usage de l'quivoque. Si Igalens relve justement que l'quivocit (dans ce cas, celle d'un oracle fabriqu par douard pour plaire au prince mgamicre) ne porte pas sur le seul nonc, mais sur l'ensemble de la situation d'nonciation, (233) il n'en tire pas toutes les consquences : l'Icosamron est un texte interactif, un programme pour s'inventer une vie, et qui, loin d'tre mcaniquement excutable, nous renvoie aux limites de nos possibilits lectorales, nous invite, l'gal de l'Histoire de ma vie mais autrement, les repousser. On garde, de cette carence, l'impression fcheuse que la production collaborative du sens, et du plaisir qui en rsulte comme de ses vacillements, serait rserve au cas de l' Histoire de ma vie, du fait, peut-tre et entre autres, de son inachvement constitutif, tel que le temps et le paradis dbordent toujours, en aval, les frontires du livre et de la vie, y faisant refluer le non-temps et les eaux noires de l'tang derrire le chteau. Il y aurait au fond, trois, voire quatre catgories de facteur de texte chez Casanova, au moins trois manires d'tre ses textes qui demeureraient assez rigoureusement hirarchises : le scribe ou l'crivant, en bas de l'chelle, l'auteur au milieu, l'crivain tout en haut, celui qui signe enfin l'inachevable, la fiction d'une criture totale de soi dans laquelle viendraient miroiter la constance du dsir et les fragilits en cho, de l'tre-au-monde du sujet, de l'tre-au-sujet du monde.

*** Du polytrope, du dgagement, de l'imputation (refuse), du dguisement, de la dissimulation, de la fiction... Ce ne sont pas l, bien sr, les seuls termes rcurrents de cette tude : on y rencontre, comme de juste, de longs dveloppements sur la vrit, la morale, la mmoire, le corps, le ou plutt les plaisirs, l'inceste. Ayant dj voqu plus haut la question de la rhapsodie, je n'ai retenu ici que quelques expressions qui concourent, tout en le niant, dresser un portrait de Casanova crivain, et tout particulirement autobiographe, car elles convergent, si j'ose dire, vers la mobilit, si ce n'est l'esquive, la fuite et la dispersion. La fuite caractristique, qui n'est, je le reconnais, pas vue comme une lchet, ni comme une fuite en avant volontariste, mais comme une sorte d'accommodement, sans devenir compltement un art de vivre, prend diverses formes : comportementales, narratives, verbales. Nous nous attacherons, sans dvelopper, au traitement de quelques pisodes bien connus. commencer par L'Histoire de ma fuite des prisons de Venise, en quelque sorte le grain de sable ou la blessure centrale autour de laquelle peut se dposer concentriquement la perle lentement secrte de L'Histoire de ma vie, en un processus complmentaire mais aussi concurrent et asymtrique par rapport celui qui se dploie partir du premier souvenir, de la premire conscience associe la premire fantaisie, la premire mtaphore sexuelle6 Igalens suggre avec beaucoup de talent et de force de conviction que, partir du moment o elle est mise en rcit, oral d'abord, mais suivant une dure de performance fixe et de nombreuses exigences formelles pour livrer ses effets, puis couche sur le papier, et, mieux encore, introduite, la fuite et l'histoire de celle-ci se confondent dans une mme dmarche : Comme souvent chez le Vnitien, la conclusion affirmative du texte est branle par le chemin parcouru pour y aboutir. (312) On pourrait aussi dire que la conclusion en question n'est pas celle ou pas la seule qui soit recherche : Casanova crivain, tout comme le personnage citoyen de Venise, sme ses poursuivants au lieu de se livrer eux, le snark n'tait qu'un boojum aprs tout. Car se livrer en fausse confidence, c'est se librer, donner un rendez-vous non pas factice mais en trompe-l'il, poser un lapin dont l'ombre est encore prsente, mais non le corps, quand on croit tre arriv sur les lieux terminaux de l'criture. Le geste de la narration se moule sur celui de l'vasion raconte. L'essentiel est dans le brouillage, reprend notre auteur un peu plus loin (319). Le Vnitien annonce un rcit factuel, rfrentiel, ce qui suppose un certain discours de la vracit et de la sincrit de la part de l'nonciateur. Dans le mme temps, il laisse entendre que son autobiographie est trangre un partage trop tranch entre la vrit et l'erreur, la sincrit et le mensonge. Sa nature paradoxale est susceptible de fournir un matriau privilgi aux pulsions dmystificatrices et l'enqute vrificatrice. (ibid.) Oui, l est l'essentiel, Casanova fait vivre au lecteur et combien sont tombs dans ce pige la tte la premire et sans plus se retourner le rle d'un dtective toujours dsappoint, et relanc, de se dcouvrir si peu durci au terme de son bullition. Il sert;e lecteur en prtendant lui pargner toute excessive identification avec la position du pourchass, mais aussi en lui donnant la satisfaction d'chapper habilement ses propres poursuites. La double sduction exerce par l'autobiographe en qute lui-mme du meilleur de ses expriences passes n'a en revanche, rien de paradoxal , dirais-je, et elle est beaucoup plus didactique que Casanova ne l'admet et que ses critiques ne le peroivent. Si cette criture nous conduit toujours un peu ailleurs qu'elle ne le signale premire vue, elle nous oblige revenir, mainte reprise, avec dlectation, sur les lieux de son origine et sur les sentiers tournants de son droulement, comme le fait Casanova lui-mme. Ce jeu du furet n'est pas moins persuasif que celui de Proust. Les tours de Saint-Marc et la jarretire de la jeune fille seront toujours, ddoubles par la dsorientation comme les clochers de Martinville, au point de rencontre. C'est pourquoi je ne suis pas pleinement convaincu par l'usage qui est fait bien souvent du mot

ludique , tir trop volontiers du ct de la fiction ou plutt du fictif gratuit, de la lgret, du non-srieux, de l'esquive et de l'irresponsabilit. Si Casanova, l'crivain, tout un avec son personnage, fuit quelque chose ou quelqu'un, ce n'est pas lui-mme, et ce n'est pas la vrit, ce sont les fcheux, c'est le dsert sentimental, c'est la pulsion de mort qui peint tout en gris, du gris de l'oubli et de l'indiffrence. Le temps, dans la platitude de l'usure inexorable, dans la banalit de l'chec ultime de toute existence ( Mon histoire est celle d'un clibataire, qui dans cette anne 1791, a soixante et six ans 7) est l'ennemi anonyme que l'criture va retourner contre lui-mme en enrlant le peu qu'il en reste (voici le temps et non le moi affaibli, il reste peu de temps, mais tout le moi des facults conscientes) au service d'une perptuelle rptabilit des plaisirs par le biais d'une lecture jamais premire ni dernire. La phrase liminaire est en effet des plus ambigus, et marche reculons vers sa propre ngation. D'abord, on pourrait prendre son dbut pour un aveu de rsignation, pour la mise en place d'une ordinarit qui servirait de fond contrastif l'aventure raconte, ou encore pour un constat objectif d'identit civile (nom, prnom, ge, situation de famille), mais on est d'entre de jeu alert par l'incongruit du sujet : si mon histoire tait effectivement l'histoire d'un vieux clibataire en 1791, il n'y aurait rien de plus en dire, elle tiendrait toute dans cet nonc... Casanova, le signataire, veut-il dire plutt : celui qui raconte, le narrateur de cette histoire, est un clibataire g maintenant de soixante-six ans ? Mais alors le narrateur, Casanova crivain, ne serait pas le personnage de cet histoire, cette histoire ne serait celle de Casanova qu'en tant qu'il l'crit, qu'il en est l'auteur... Une telle discordance, qui devrait pourtant tre vidente tout lecteur un tant soit peu logique est exactement celle que prtend dissimuler et gommer le pacte (fictionnel) autobiographique habituel, d'abord institu par Rousseau, avec sa proclamation assermente de la vrit, toute la vrit, rien que la vrit. Casanova s'en prend trs lgitimement, ce pacte mensonger, impossible tenir, car mon histoire ne saurait tre celle du narrateur, qui ne peut se raconter en tant que tel qu'en se limitant narrer sa propre criture (ce qui est, encore une fois, la ficelle employe par Proust) Casanova, entre Rousseau et Proust, procde d'une autre faon encore pour produire l'effet de syllepse du rcit autobiographique, celui par lequel le mme je et son mme possessif doivent tre compris simultanment deux sens diffrents pour que l'nonc fasse sens. Il crase et spatialise le temps, il simultanise pour que toute la dynamique temporelle passe au geste de l'criture, tandis que l'action du temps est inhibe dans la digse, rendant le pass cristallis soluble dans un prsent liquide. Lisons la suite de la phrase commence et la phrase suivante : [un clibataire] dont l'affaire principale fut celle de cultiver les plaisirs de ses sens ; il n'en a pas eu de plus importante. Se sentant n pour le sexe diffrent du sien, il l'a toujours aim, et tant qu'il l'a pu, il s'en fait aimer. Dans le second segment de la phrase, l'antcdent de dont est le nom clibataire , mais ce clibataire-ci, sujet d'une propension prtrite qui le dfinit, ne serait pas le mme que le scripteur clibataire, et le clibataire adonn aux plaisirs des sens ne saurait l'avoir t au mme sens que le narrateur clibataire actuel, qui semble ne plus jouir de tels plaisirs. Or tout est rsolu d'o qu'il vienne par l'apparent lapsus temporel qui suit : et tant qu'il l'a pu, il s'en fait aimer . On ne peut entendre ceci que comme une sorte d'oxymore temporel (bien plutt qu'une dngation), car c'est l'anticipation d'une perptuelle rtrospection projete qui restaure au prsent dans un perptuel prsent qui est celui de l'criture une puissance, de sduction et de jouissance, que l'on avait donne par erreur pour perdue. Le temps qui s'immobilise pour douard et lisabeth dans l'intrieur de notre globe, tout en acclrant le rythme de la (re)production humaine, est bien le mme que le narrateur dit autobiographique fige dans l'intrieur de son histoire. La faon dont Casanova en vient penser le rapport du narr au monde rel, ds avant l'Histoire de ma vie, ne peut que conforter cette ide : Personne au monde n'est en tat de dcider si cet ouvrage est une histoire, ou un roman, pas mme celui qui l'aurait invent, car il n'est pas impossible, qu'une plume judicieuse crive un fait vrai dans le mme temps qu'elle croit l'inventer, tout comme elle peut en crire un faux tant persuade de dire la vrit8, crivait Casanova en ouverture de sa ddicace de l'Icosamron au comte de Waldstein. Igalens traduit cette rflexion en

avanant que la fiction est pense comme un tat involontaire du texte, (324) interprtation intressante autant par ce qu'elle trahit que par ce qu'elle asserte. L'incipit prfaciel de Casanova s'inscrit dans un rapport au titre de l'ouvrage et son sous-titre, au temps de la narration et au temps de l'univers digtique (vingt jours d'un ct, quatre-vingt-un ans, de l'autre, soulignant la condensation), l'ambigut aussi de la notion d' histoire , rcit chronologique, ou rcit d'vnements dans le temps, quelle que soit la conformit de ceux-ci des faits constats et constatables dans l'univers de rfrence ( le monde ). Mais Casanova ne parle pas ici de fiction . Et l' invention y est prise la fois, par un glissement rversible, au sens rhtorique d'inventio et dans le sens profane d'acte d'imagination, de fabrication d'images par les moyens d'un langage artistique qui est en mme temps, dans ce cas, la langue naturelle. Il en rsulte qu'i serait plus pertinent de parler de mimsis que de fiction, dans la mesure o Casanova se situe dans la droite ligne aristotlicienne d'une potique des possibles, oppose un enregistrement des choses telles qu'elles se sont effectivement passes, lequel manque d'intrt thique proportion de sa nullit esthtique. En rabattant [la fiction] sur la problmatique de l'erreur et en imaginant un tat factuel par accident, Casanova indique que l'on ne saurait demander l'auteur qu'il rende compte de la nature du rcit. Ce faisant, il participe moins aux rflexions du tournant des Lumires sur la fiction qu'il ne dit un dsir qui travaille son criture et ses reprsentations de l'espace littraire, poursuit Igalens (324-325) dans une analyse perspicace qui se prolonge sur une page encore : Dplacement dcisif : le problme de la fiction dborde le partage traditionnel entre roman et histoire (325) Il est un regrattable cependant que toutes les consquences n'en soient pas tires et qu'on en revienne finalement une simple remise en cause des classifications littraires reues (326) une fois de plus assigne une stratgie de brouillage. (ibid.) J'aimerais mieux proposer qu'une telle criture du dsir invite le lecteur, dans l'exercice d'une libert d'exprimentation, et de faon beaucoup moins directive que Sterne ou Diderot, participer autant l'aventure du rcit qu'au rcit de l'aventure, et superposer l'une l'autre de telle sorte que les gestes de l'criture ainsi perus dans leur homologie ceux de l'acte amoureux, puissent rejouer avec une grande force illusionniste ceux du dsir et des plaisirs. Ce faisant, l'criture casanovienne ne fait pas que s'emparer de la mimsis des possibles d'une faon extraordinairement moderne, elle prsente cet autre trait, la spatialisation, souvent considr, depuis Joseph Frank, comme propre la modernit littraire, mais qui est coup sr aussi un emprunt du narratif au discours lyrique, du romanesque au potique, ou encore, si l'on prfre, le transfert ou le refuge dans le domaine du rcit d'une modalit de l'exprience littraire qui n'avait plus de place ailleurs, avec la condamnation du vers et l'rosion rapide de la posie lyrique. Casanova ou l'anti-vanit, Casanova ou la gat lgiaque. *** Silence, on fout! Le souvenir permet Casanova de ressentir au prsent les plaisirs de la vie passe, (383) prmisse indisputable au plan du fantasme, du dsir affirm, beaucoup moins celui de l'actualit du personnage Casanova, ou a fortiori de la personne de l'crivain Casanova. Quand Igalens reconnat qu'avec le problme de la configuration particulire des squences, notamment amoureuses [,] on touche au domaine de l'invrifiable et que l se dploie l'criture de la reviviscence dcrite par Casanova, (384) il passe trs prs de l'essentiel, mais il s'en loigne aussitt en dduisant et en entreprenant de dmontrer que l'criture de Casanova privilgie la mise en scne d'un personnage que l'crivain peut varier ou dcliner selon son dsir. (ibid.) En concluant cette section et en introduisant la suivante, la dernire du livre, par des considrations la fois videntes et assez floues sur le mlange des genres et les bnfices qui peuvent en tre tirs par l'crivain Casanova Le Vnitien investit dans l'autobiographie la fiction au sens large. (398,

il ne nous aide gure, me semble-t-il, percevoir le schma actantiel qui, dans le et la geste autobiographique de Casanova, reproduit l'un des scnarios les plus centraux et les plus frquents de la vie du personnage Casanova telle qu'il la conte : la dation en mariage d'une ex-amante, partenaire de plaisir et/ou fille du Vnitien . On aurait bien tort de penser que se dbarrasser d'une femme, s'en dcharger sur la gnrosit ou la convoitise d'un autre homme, fuir le mariage ou la poursuite d'une relation qui mettrait obstacle la varit des plaisirs, pouvait tre la vraie ou, a fortiori, la seule motivation de tels actes, ces motifs sont trop vidents pour servir d'autre chose que d'une simple couverture, alibi d'un dsir beaucoup plus profond et qui ne pouvait se satisfaire qu'ainsi : voyeurisme mmoriel partag (je me donne voir ce don que vous, donataire, ne pourrez jamais voir que par mes yeux), et voyeurisme immmoriel, indfiniment rptable, rejouable dans l'espace configur en dissmination par une criture qui ne cesse, en ses boucles, de nier et de briser sa linarit, par une criture autobiographique en premire personne suspendue donc et inachevable, qui ne peut rejoindre la mort ni tre rejointe par elle : infinisation ou quasiment, irisation et diffraction au bord du prisme, non du miroir, dans la vie perptuelle, car secrte et intermittente, du texte ractiv par ses lectures anachroniques et achroniques. C'est ce qu'a admirablement compris et dmontr dans la pratique de sa propre criture paracritique et sympathique l'crivain, essayiste et Professeur de Littrature amricain d'origine roumaine Andrei Codrescu, avec son roman-suite ( l'Histoire de ma vie) Casanova in Bohemia, publi en 2002, dont je n'ai malheureusement pas eu connaissance en temps utile pour en publier une recension. partir desdites Mmoires et entirement dans leur esprit sminal, partir aussi des lieux que l'on peut visiter Dux (Duchcov), de la mise en scne du fauteuil rose dans lequel Casanova, la manire de Molire, est cens s'tre teint en 1798, de chimies spculatives, de rseaux maonniques d'un Golem bohme et de rencontres multiples (de Mozart et Da Ponte Apollinaire et Sartre, en passant par Goethe et Stendhal), Codrescu prolonge l' trange survie du Vnitien universel jusqu'au moment au moins o, en 1960, et quoique surcharg de notes, son texte enfin rtabli, il peut perdre ses peurs . Tout ceci grce l'amour littraire, assorti jusqu'au fond du grand ge, de tendres faveurs rotiques, que lui voua fidlement une certaine Laura Brock, une fille dsargente et bisexuelle, gure plus que bonniche au chteau, mais indocile et d'une vive intelligence qui lui permit d'accrotre considrablement son petit capital culturel initial. Brock comme Brockhaus, bien sr, l'origine de laquelle maison d'dition elle se trouva avec ses proches, et Laura, comme la muse de Ptrarque, en plus durable. Sans Laura, ultime et dlicate intimit du rve veill, notre Casanova et t saisi mainte fois par le dcouragement, plong sans retour dans la dpression, prt basculer dans la rsignation, le suicide. Comme quoi la part fminine est la part bnie, comme quoi la pleine intelligence d'une criture s'articulant l'image d'un vouloir-vivre dans un rel qui fasse sens ne peut tre qu'une intelligence dsireuse, une intelligence fictionnelle, non pas fictive, une intelligence des possibles esquisss par le langage. Ce que l'apparente lgret de Codrescu n'expose pas seulement mais nous fait jouer dans une jouissive pantomime, mi-distance de l'empathie et de l'auto-ironie, c'est la puissance de la fragilit casanovienne, dont nulle thse conventionnelle, si bien informe soit-elle et, par endroits, prs d'couter ses propres intuitions, ne pourra rendre compte, pose qu'elle est comme une pierre tombale inutile sur le plus vivant des morts d'un temps qui n'a pas fini de nous clairer et de nous tonner.

MOTS-CLS autobiographie, Casanova, criture du dsir, identit, sociocritique

1- Jules Janin, Casanova , Revue de Paris, 5e anne, tome 5, Bruxelles, 1833, p. 15-39; ici, p.31. 2 - Franois Roustang, Le Bal masqu de Giacomo Casanova, ditions de Minuit, 1984. 3 - Philippe Sollers, Casanova l'admirable, Plon, 1998. 4 - Grard Lahouati, L'Idal des Lumires dans l'Histoire de ma vie de Jacques Casanova de Seingalt, Lille: A.N.R.T. 1988. 5 - Andrei Codrescu, Casanova in Bohemia, New York: The Free Press, 2002. 6 - Je me permets ce sujet de renvoyer mon article sous presse Les Noces de Casanova , dans le collectif issu du colloque de la SATOR, Paris, 2007, sur les topo du mariage, textes runis par Franoise Lavocat. 7 - Incipit de la prface de 1791 aux Mmoires , cit et comment p. 311. 8 - cit partiellement p. 324 de l'ouvrage recens.