You are on page 1of 8

Crtica Crtica de Plato Retrica

Rafael Gomes Filipe Universidade Lusfona Resumo Pretende-se fazer uma exposio histrica sobre as crticas - desde Iscrates e Ccero at actualidade - suscitadas pela violenta crtica que Plato, em vrios dos seus dilogos dirigiu Retrica, aos sofistas em geral e aos retores. Ser dada nfase particular, para alm da motivao platnica, nem sempre transparente, aos aspectos epistemolgicos e antropolgicos dessa prolongada controvrsia que atravessa toda a vida do pensamento ocidental, desde a Antiguidade at aos nossos dias.

Plato tinha vinte e poucos anos quando terminou a Guerra do Peloponeso, marcada por terrveis epidemias e, finalmente, pela fome, ao mesmo tempo que a guerra civil, em Atenas, desembocou num regime de terror o governo dos Trinta Tiranos. Dois tios de Plato foram os chefes deste governo, pagando com a vida a v tentativa de assegurar, face aos democratas, a sobrevivncia do regime. O restabelecimento da democracia e da paz no beneficiaram Plato, que viu o seu mestre Scrates condenado a suicidar-se, tendo ele prprio de fugir de Atenas, com alguns companheiros. S bem mais tarde regressaria, para ali fundar a Academia. A obra de Plato, sublinha-o Sir Karl Popper, numa obra clebre e polmica, The Open Society and its Ennemies , ostenta as marcas da inquietao profunda que lhe inspirou a instabilidade poltica da sua poca. Essas convulses, naturalmente em conjuno com outros factores mais idiossincrticos, t-lo-o levado a propor uma concepo filosfica (e uma inerente lei do desenvolvimento histrico) segundo a qual qualquer mudana na ordem social s poderia significar corrupo e degenerescncia. A sua prpria poca parecia-lhe ter atingido os limites da depravao. S um esforo sobre-humano poderia interromper este ciclo fatal e deter o processo de decomposio. Plato generaliza esta teoria da mudana a todas as coisas, com uma ressalva: a toda e qualquer coisa imperfeita ou em declnio corresponde sempre uma coisa perfeita e incorruptvel. Tal a clebre teoria das Formas ou das Ideias, imagem de marca da sua Filosofia. Todas as coisas submetidas mudana so cpias, naturalmente imperfeitas, das Ideias. Estas Ideias nada tm a ver com representaes mentais, so bem concretas, podendo dizer-se que s elas so, verdadeiramente, com serem perfeitas

6 Congresso SOPCOM

3132

e imperecveis. Exteriores aos conceitos humanos de espao e de tempo, no podem ser percebidas pelos sentidos, ao contrrio das coisas sensveis, submetidas ao regime de impermanncia. Por absurdo que isso nos possa, hoje, parecer, Plato fala, na Repblica, do que chama o leito essencial, ou seja, a Forma ou Ideia de um leito: Deus fez nica esta cama que o leito essencial: mas duas camas () tal Deus nunca produziu nem produzir. Porque, se ele fizesse apenas duas, apareceria uma terceira, da qual aquelas duas realizariam a ideia, e seria essa o leito essencial e no as outras duas (1). Mas como passar da unicidade destes modelos para a explicao do mundo em que vivemos? Neste ponto, Scrates veio em socorro de Plato. Interessando-se pelas questes ticas, o mestre de Plato obrigava os seus interlocutores a explicarem o seu pensamento, as suas razes de agir. Mas raramente as respostas daqueles o satisfaziam. Se eles qualificavam uma aco de prudente, justa ou piedosa, logo ele lhes perguntava o que eram a prudncia, a justia ou a piedade. Queria, assim, chegar essncia deste ou daquele conceito. Aristteles resumiu sobriamente o seu contributo, ao dizer que Scrates descobriu a definio geral. Plato ir recolher no mtodo socrtico de definio das essncias o meio para determinar a verdadeira natureza, a Forma ou Ideia de uma coisa, incluindo a das coisas sensveis, impermanentes. A pluralidade sensvel s existir pelo facto de, de algum modo, participar das Ideias. Com este dispositivo, assente na inveno de um solo de oposies metafsicas, Plato erigir, no limiar da filosofia ocidental, um modelo de identidade assente numa desqualificao da mimesis. Termo a entender como referindo-se reproduo de uma realidade exterior, designadamente s artes visuais. Esta aplicao e no ao mimo, dana e msica, ou seja, a actividades que exprimem a realidade interior, que era o sentido original da mimesis fruto de uma mudana semntica operada a partir do sculo V. Novo uso este que desempenha um papel determinante na inflexo imprimida por Plato elaborao filosfica do conceito de mimesis, com base numa reflexo sobre a pintura e a escultura. O problema que se pe o da relao da imagem (eidlon) com o seu modelo. Ao definir, ento, a mimesis, como semelhana, Plato dota-se do critrio que lhe permitir condenar as artes picturais enquanto, na sua maioria, geradoras de uma falsa e m semelhana (2).A partir daqui, toda a sua tctica consistir em colocar prticas rivais na polis a sofstica, a retrica, a poesia, o teatro e a pintura em estreita relao umas com as outras, de forma a fazer com que a condenao de uma recasse sobre todas as outras, como bem salientou Maria Cristina Franco Ferraz (3).

6 Congresso SOPCOM

3133

Tratava-se de constituir um campo hegemnico para o pensamento, sendo aquelas prticas inscritas num regime de oposies que as arrastava para o territrio da filosofia. As oposies forjadas, tpicas da metafsica ocidental essncia/aparncia, verdadeiro/falso, profundidade/superfcie consolidam uma lgica da contradio, que substitui paulatinamente a lgica da ambiguidade (to bem estudada por Marcel Detienne), caracterstica do modo de pensar da oralidade primria, e circunscrevem, ao mesmo tempo, todas aquelas prticas no campo do falso e do sedutor engano, capaz de manipular os auditrios e de persuadir sem qualquer compromisso com a verdade, desde ento considerada monoplio da filosofia. E assim que, na teoria platnica do conhecimento, o mimtico ir ocupar o lugar mais radicalmente afastado do ser, equiparando-se ao simulacro (eidolon), imagem (eikon), considerada como cpia degradada de um sensvel que, por sua vez, como vimos j, no passa de cpia da Ideia, s esta correspondendo ao verdadeiro ser. O mimtico no fundo todas as ofertas sficas, pedaggicas, polticas e estticas que se atravessavam no caminho do projecto fundamentalista de Plato o mimtico, pois, enquanto cpia de cpia, afastada em trs graus do real autntico (o mundo das Ideias) corresponde, em ltima anlise, a um tipo perverso de cpia, a um no-ser intrinsecamente irredutvel ao modelo por excelncia. Poderamos, agora, recorrendo a um belo livro de Sir Brian Vickers, In Defence of Rhetoric, concluir este trabalho apresentando uma boa amostra das muitas falcias que, roando por vezes a m f, abundam nos dilogos platnicos que se ocupam da retrica e da sofstica, sobretudo no Grgias. Observaremos apenas que elas se distribuem bem pelos dois grandes tipos de falcias, segundo Anthony Weston(4): as que generalizam a partir de informao incompleta e as que consistem em ignorar alternativas, estas ltimas, diga-se de passagem, bem tpicas do vezo dogmtico de Plato. Em vez disso, diremos alguma coisa sobre as dificuldades da anamnese platnica e concentrar-nos-emos depois no que consideramos ser um importante argumento que os adversrios antigos de Plato formularam pela primeira vez. Todos nos recordamos de como, no incio do Livro VII da Repblica, Plato expe a sua clebre Alegoria da Caverna para representar a condio humana, bem mesquinha, por sinal, e a misso do filsofo. A caverna representa o mundo sensvel, lugar dos corpos nos quais so encerradas as almas, depois da sua queda do mundo inteligvel. A penumbra em que eles esto mergulhados a do conhecimento obscuro,
6 Congresso SOPCOM 3134

do qual as almas s conseguiro libertar-se pela purificao e pela dialctica, a fim de alcanarem o conhecimento inteligvel, representado pela luz solar. Por outro lado, num famoso trecho do Mnon, Scrates, mediante uma interrogao habilidosa, consegue fazer chegar um jovem escravo ignorante ao princpio pitagrico da duplicao do quadrado. Conclui da que a verdade existe desde sempre nas nossas almas, pelo que todo o saber s poder ser reminiscncia (anmnesis). No seu recentssimo Principia Rhetorica, diz-nos Michel Meyer que Plato, embora reclamando-se da herana socrtica que assimila a prtica filosfica ao questionamento radical, ao formular a pergunta pelo ser das coisas (O que X?), bem longe de relanar o questionamento, antes o encerra num mundo misterioso, o das Ideias. E prossegue Meyer:
Esta mesma questo pe, ou supe, que X tem um ser (algures, num mundo distinto) e que ao pr esta questo: O que X?, se traduz o esquecimento do ser de X, uma ignorncia decorrente do contacto primeiro com o mundo sensvel, que vai alis eclipsar-se, caso a alma se recorde do que sempre soube antes de habitar o corpo. Existe, por conseguinte, algo de mais primeiro do que a relao exclusiva com o mundo fsico, que a que se teve num mundo anterior e que , literalmente, meta-fsica. Uma ascese liberatria, que vai do fsico ao metafsico, desenha-se graas filosofia, concebida como uma dialctica que parte de questes, ou seja, da ignorncia devida omnipresena do mundo sensvel, para ascender at ao mundo das Ideias (5).

E Meyer conclui, pouco mais frente: Dois mundos, portanto, um mundo sensvel e um mundo de essncias, que desdobram a diferena questo-resposta em dois universos ontolgicos distintos, cada um existindo realmente, mesmo que um seja mais verdadeiro do que o outro. O paradoxo, aqui, que nunca se interrogam as prprias coisas, mas o seu ser. Ser justo dizer que temos nossa disposio as respostas, antes mesmo de pr as questes que permitem fazer com que elas voltem superfcie da memria? (6). Para alm desta contrariedade intrnseca, a teoria da reminiscncia, a ser aceite, teria tambm consequncias de monta para a sorte do saber, como lembra Jean-Pierre Changeux: A impossibilidade de um acesso a uma explicao exacta do mundo pela experimentao, mas apenas pela contemplao das Ideias (theoria); A ausncia de aprendizagem: toda a cincia reminiscncia e as Ideias so inatas (7). Introduziremos agora o segundo argumento acima referido, a que recorreram, historicamente, os grandes adversrios retricos de Plato, citando esta passagem do
6 Congresso SOPCOM 3135

Manual de Retrica de Armando Plebe e Pietro Emanuele: na sua clebre autobiografia, a Stima Epstola, que Plato expe em termos tericos a oposio entre filosofia e retrica. Ele conta ter sido, na Siclia, preceptor de Dionsio de Siracusa, e que este, dotado de viva engenhosidade, aprendeu rapidamente seus conceitos e logo teve a presuno de se apropriar deles, compondo um escrito maneira dos retricos. Mas o que para Plato distingue uma filosofia autntica o fato de que ela deve trazer em si os sinais do trabalho mental de que se originou, e esses sinais no so exprimveis em discurso:
Dionsio faz passar o que escreveu por coisa sua, no como uma repetio do que ouviuMas minha cincia no uma cincia como as outras; ela no consiste no discurso [ou rhetn], masnasce de um arroubo da alma depois de um longo perodo de discusses obre o assunto. E os autores italianos comentam, logo a seguir: Temos aqui em Plato um tentativa, j de incio deveras discutvel, de separar a formulao mental dos temas de sua expresso oral ou escrita, isto , da sua dizibilidade (rhetn) (8).

A polmica de Plato contra a retrica funda-se, assim, prosseguem Plebe e Emanuele, no pressuposto de que possvel ter um pensamento verdadeiro mesmo no havendo uma sua expresso eficaz. Convico que se estender ao longo de toda a histria do pensamento ocidental, ainda que constantemente acompanhada de frequentes e vivazes confutaes. Basta recordar, no incio do sculo, a de Benedetto Croce na sua Esttica:
Ouve-se com frequncia certas pessoas afirmarem que tm em mente muitos e importantes pensamentos, mas que no conseguem exprimi-los. Na verdade, se de fato os tivessem, t-los-iam cunhado em belas e sonoras palavras e, assim, seriam expressos. Se, no ato de exprimi-los, esses pensamentos parecem desaparecer ou tornar-se escassos e pobres, porque no existiam ou eram apenas escassos e pobres () E os tratadistas italianos concluem, ento: No h depoimentos que atestem ter Grgias respondido a Plato com alguma confutao desse gnero, ainda que seja lcito imagin-lo (9).

Mas, diremos ns, se o no fez Grgias, f-lo o mais dotado dos seus alunos, o grande humanista, filsofo e pedagogo ateniense Iscrates, contemporneo e rival de Plato.Com efeito, ao reabilitar a Retrica dos ataques daquele, Iscrates ter produzido, no entender abalizado de Brian Vickers, um dos primeiros textos que se conservam sobre as funes social e civilizadora da eloquncia:
o poder de falar bem tido pelo mais seguro indcio de uma mente s, e o discurso que verdadeiro e lcito e justo a imagem exterior de uma alma boa e fiel.Com esta faculdade [a da eloquncia; G.F.] no s debatemos com os outros sobre questes 6 Congresso SOPCOM 3136

abertas discusso como procuramos a luz por ns prprios em coisas que so desconhecidas; isto porque os mesmos argumentos que utilizamos para persuadir os outros quando falamos em pblico, tambm os empregamos quando deliberamos nos nossos prprios pensamentos; e, enquanto chamamos eloquentes queles que so capazes de falar diante de uma multido, consideramos sbios os que com a maior percia debatem os seus problemas nas suas prprias mentes [porque] nenhuma das coisas que so feitas com inteligncia acontecem sem o auxlio do discurso (10). Iscrates recusa, desta forma, qualquer dicotomia entre discurso pblico e discurso privado ao contrrio do que a dialctica platnica privilegiaria vendo a linguagem inescapavelmente envolvida em todos os processos mentais. Escusado ser sublinhar a justeza e a actualidade cientfica desta posio.

Os retores romanos, por sua vez, a comear pelo maior dos oradores latinos, Ccero, que nisso seguido por Quintiliano, glosaro e acrescentaro mesmo contributos originais perspectiva de Iscrates. No entender de Samuel IJsseling, numa obra hoje clssica, Rhetoric and Philosophy in Conflict, Ccero, ao comentar a polmica de Plato com a retrica, ter desenvolvido uma crtica ainda hoje do maior interesse e actualidade. Ao passar em revista a histria da Grcia antiga no seu De Oratore, referiu a existncia de eminentes figuras polticas, que s o foram pela sua competncia retrica. Outros homens que se distinguiram ensinaram essa arte. Por fim, Ccero referese aos que, verdadeiramente talentosos, inteligentes e bem informados, mesmo assim voltaram as costas vida pblica e poltica, que desprezavam. Dentre estes, o maior foi Scrates, a quem se deve a separao fatdica entre lingua (a palavra exterior e material dos retricos) e cor (a palavra interior do corao ou o significado real). Esta distino (discidium) , para Ccero, totalmente absurda, intil e condenvel, pois implica que uns homens nos ensinariam a conhecer e outros nos ensinariam a falar. Ao considerar absurda essa distino, Ccero no s aponta para a unidade originria da filosofia, da retrica e da poltica, como sublinha fortemente no haver distino entre aquele que aprende a conhecer e aquele que aprende a falar. Haveria, assim, uma unidade inseparvel entre res e verba, contedo e forma, pensar e falar (11). Citemos ainda Ijsseling, a propsito: O comentrio de Ccero de particular interesse, em primeiro lugar atendendo separao entre filosofia e poltica, pela qual Plato censurado por Ccero (e mais tarde pelos humanistas italianos); em segundo lugar, devido separao entre palavra exterior, sensvel, e palavra interior, inteligvel, entre linguagem e pensamento, a palavra do retrico e a palavra do filsofo, ou, para o expressarmos na terminologia de Saussure, entre Signifiant e Signifi. Esta distino rejeitada por Ccero e por muitos depois dele, especialmente hoje, mas sempre que ela recusada a metafsica (platnica) igualmente posta em causa (12).

6 Congresso SOPCOM

3137

Concluso A justeza das posies de Iscrates e de Ccero encontra ampla confirmao cientfica nos nossos dias, mormente atravs dos resultados de pesquisas no mbito da recente psicologia evolucionria, confirmadores de que as tcnicas usadas pelos seres humanos para comunicar uns com os outros so essencialmente as mesmas com que comunicamos connosco, intimamente. Ou seja, as regras de pensamento correspondem s regras de conversao. Pensamento e raciocnio so manipulaes internas da linguagem. Neste contexto, no poderamos terminar este breve trabalho sem uma referncia especial s importantssimas investigaes de George Lakoff e de Mark Johnson no domnio das Cincias Cognitivas, cujos resultados constam de numerosas publicaes, das quais destacaremos um trabalho pioneiro, Metaphors we live by, publicado em 1980 e reeditado em 2003, e uma brilhante obra de sntese, Philosophy in the flesh, de 1999.Propondo uma teoria experiencialista da verdade, para estes linguistas cognitivos os conceitos humanos no correspondem a propriedades inerentes s coisas, mas apenas a propriedades interacionais. O que natural, uma vez que os conceitos podem ser de natureza metafrica e variar de cultura para cultura. Por outro lado, no existe o sentido de um enunciado em si mesmo, independente das pessoas. Quando falamos do sentido de um enunciado, trata-se sempre do sentido do enunciado para algum, uma pessoa real ou um membro tpico hipottico de uma comunidade de fala. No admira, assim, que a verdade seja sempre relativa a um sistema conceptual humano, sistema este predominantemente de natureza metafrica, no existindo, por conseguinte, uma verdade plenamente objectiva, incondicional ou absoluta. Para Lakoff e Johnson a natureza da metfora tem a ver com a natureza da cognio. Os seres humanos utilizam sistematicamente padres de experincia de um domnio conceptual para pensarem outro domnio conceptual. As correspondncias entre tais domnios so asseguradas por mapeamentos metafricos que nada tm de arbitrrio ou abstracto, com serem esses mapeamentos configurados e forados pelas nossas experincias corporais no mundo, pelas nossas interaces no ambiente fsico e pelas prticas sociais e culturais. Segundo Lakoff, ao fim e ao cabo, somos seres neurais, o esprito humano inerentemente encarnado, incorporado, e no podemos pensar toda e qualquer coisa, mas apenas o que os nossos crebros incorporados permitem (13).

6 Congresso SOPCOM

3138

Uma ltima palavra, que uma interrogao: A ser assim, no estaremos a assistir, sem nfase e pathos, traduo prtica da controversa proposta nietzschiana de superao/inverso do platonismo? Com todos os riscos, mas tambm com o aliciante, irresistvel, inerente explorao de novos e insuspeitados horizontes?

Bibliografia Popper, Karl (1979) La socit ouverte et ses ennemis Tome 1, ditions du Seuil, Paris, p.31; Para um desenvolvimento desta problemtica ver o artigo Mimsis, de Jacqueline Lichtenstein e lisabet Decultot in Vocabulaire Europen des Philosophies (2004), sob a direco de Barbara Cassin, Seuil/Le Robert, Paris; Franco Ferraz, Maria Cristina (2002) Nove Variaes Sobre Temas Nietzschianos, Relume Dumar, Rio de Janeiro, pp.117 a 121; Weston, Anthony (1996), A Arte de Argumentar, Gradiva, Lisboa, pp.107 e 108; Meyer, Michel (2008), Principia Rhetorica, Fayard, Paris, pp.27 e 28; Meyer, Michel, op. cit., p.28; Changeux, Jean-Pierre (2008), Du Vrai, du Beau, du Bien une nouvelle approche neuronale, Odile Jacob, Paris, p.29; Plebe, Armando e Emanuele, Pietro (1992), Manual de Retrica, Martins Fontes, So Paulo, pp.13 e 14; Plebe, Armando e Emanuele, Pietro, op.cit.,p.15; Vickers, Brian (1988), In Defence of Rhetoric, Clarendon Press, Oxford, p.156; IJsseling, Samuel (1976), Rhetoric and Philosophy in Conflict, Martinus Nijhoff, Haia, pp.15 e 16; IJsseling, Samuel, op.cit.,p.16; Informaes recolhidas numa entrevista concedida por G.Lakoff, em 3.9.99, a ler na ntegra no site EDGE 3rd Culture: A talk with George Lakoff.

6 Congresso SOPCOM

3139