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Modelao Numrica do Desempenho Trmico de

Equipamentos Expositores Refrigerados



Pedro Dinis Gaspar
(1)
, Alexandre Miranda
(2)
, R. A. Pitarma
(3)


(1)
dinis@demnet.ubi.pt ,
(2)
alexborg@demnet.ubi.pt
Universidade da Beira Interior
Departamento de Engenharia Electromecnica
Ria Fonte do Lameiro Edifcio 1 das Engenharias, 6201-001 Covilh

(3)
rpitarma@ipg.pt
Instituto Politcnico da Guarda
Escola Superior de Tecnologia e Gesto
Departamento de Engenharia Mecnica
Avenida Dr. Francisco S Carneiro, n. 50, 6300-559 Guarda

Resumo

Em Portugal tem-se assistido ao agravamento do consumo energtico no sector comercial, estando
a sua natural expanso associada ao aumento de equipamentos electromecnicos e nveis mais exigentes
de iluminao. O consumo energtico de qualquer estabelecimento comercial de produtos alimentares
reparte-se, genericamente, pela iluminao, sistemas AVAC, compressores, condensadores e balces
frigorficos. Face presente evoluo tecnolgica, qualquer uma destas componentes passvel de ser
optimizada de modo a reduzir a carga energtica destes estabelecimentos. Assim, revela-se fundamental a
disponibilizao de meios e instrumentos de clculo para melhorar a performance energtica do sector e
sua incidncia no domnio ambiental.
O objectivo geral do trabalho consiste num estudo numrico do desempenho trmico de
equipamentos expositores refrigerados, atravs da previso e visualizao das caractersticas dos campos
de velocidade e de temperatura do ar, que permita tecer orientaes sobre alteraes de projecto a
efectuar. A circulao complexa do ar e a transmisso de calor so modelados com o cdigo de dinmica
de fluidos computacional Phoenics. O modelo foi aplicado a um caso prtico concreto, sendo
apresentadas previses numricas para uma configurao tpica de funcionamento.


1. Introduo
A comercializao de produtos alimentares em frio comporta cerca de 50% do consumo
energtico total de um estabelecimento comercial alimentar. A correcta escolha dos equipamentos
refrigerados influencia directamente a apresentao dos produtos e consequente venda, bem como
o consumo energtico do local. Assim, a seleco de equipamentos expositores refrigerados, no
dever ser apenas considerada a apresentao do produto, mas tambm o seu consumo energtico,
j que os dois factores apresentam primordial importncia na rentabilidade do estabelecimento.
Entenda-se que neste caso considera-se a comercializao como sendo a apresentao atractiva de
produtos alimentares de modo a encorajar a sua compra por parte do pblico em geral.
Devido a questes de marketing, os produtos expostos em equipamentos expositores
refrigerados abertos no possuem qualquer barreira fsica entre o consumidor e o produto. No
entanto, a necessidade do consumidor poder ver e manusear sem constrangimentos o produto que
pretende adquirir apresenta diversos problemas tcnicos. A cortina de ar que dever fornecer uma
barreira trmica, mas no fsica, entre o produto e o consumidor no perfeita, j que o ar
ambiente quente e hmido do estabelecimento comercial interage e mistura-se com o ar
refrigerado no interior do equipamento, alm de ser aspirado atravs da grelha de extraco para o
sistema de refrigerao. Aspectos relativos s caractersticas geomtricas dos equipamentos,
levam sada de ar refrigerado pela parte inferior da abertura do equipamento ao ar ambiente, o
que resulta numa perda de capacidade. Estes factores, aliados aos restantes ganhos de calor
presentes nestes equipamentos descritos por Faramarzi [1] levam ao aumento da carga trmica e
consequente consumo energtico.
Tradicionalmente, o desenvolvimento de novos equipamentos expositores refrigerados era
levado a cabo de uma forma emprica, atravs da modificao dos modelos existentes na tentativa
de aperfeioamento em termos de performance, isto , na reduo do consumo energtico e na
uniformizao da temperatura dos produtos no interior do espao refrigerado. Os testes eram
realizados experimentalmente com base na alterao fsica dos equipamentos existentes. Trata-se
de uma prtica com custos elevados em termos monetrios, temporais e humanos.
A modelao numrica de escoamentos e transmisso de calor tornou-se num mtodo
expedito de previso dos fenmenos fsicos que se desenrolam no interior e nas vizinhanas do
modelo, de modo a examinar um rol completo de modificaes a efectuar nos referidos
equipamentos, com um custo mais reduzido e com um tempo de desenvolvimento inferior.
A modelao matemtica de espaos refrigerados est ainda numa fase inicial de
desenvolvimento, em grande parte devido ocupao do espao refrigerado por produtos
alimentares, normalmente com formas irregulares ou armazenados em qualquer tipo de
embalagem. O escoamento do ar em espaos refrigerados extremamente complexo o que
dificulta a simulao do processo e eleva o esforo computacional relativo a modelao do
escoamento e da transmisso de calor. Hu et al. [2] realizaram o estudo computacional da
transmisso de calor convectiva turbulenta na regio interior de um equipamento expositor
refrigerado fechado enquanto Wang et al. [3] apresentam uma simulao numrica que pretende
avaliar o padro tridimensional do escoamento num compartimento refrigerado preenchido por
caixas de produtos. Paralelamente, Bhattacharjee et al. [4] efectuaram simulaes numricas da
interaco trmica entre a cortina de ar de um equipamento expositor aberto e o ar ambiente do
compartimento de modo a permitir o aprofundamento do conhecimento da transmisso turbulenta
de calor e de quantidade de movimento nesta regio de mistura.


2. Modelo Matemtico
Nesta seco sero descritas de forma sumria, as equaes gerais que traduzem a
evoluo dos fenmenos fsicos que se pretendem tratar, bem como, as diversas simplificaes
resultantes da abordagem seguida para o estudo em causa. As hipteses subjacentes
simplificao do estudo so dadas pela avaliao das caractersticas do escoamento bidimensional
turbulento no isotrmico e do processo de transmisso de calor em regime estacionrio,
considerando-se o fluido como um gs ideal, incompressvel e com diversas propriedades
constantes.

2.1. Equaes Gerais
- Equao da continuidade
A equao da continuidade exprime a conservao de massa, dada por :

0
i
i
x
U


- Equao da quantidade de movimento
A conservao da quantidade de movimento (2 lei de Newton) expressa pelas equaes
diferenciais do movimento de qualquer partcula fluida :
( )

(
(

|
|
.
|

\
|

+ +

j i
j
j
i
l
j
i
i j j
j i
x
U
x
U
x
F
x
p
x
U U


Para completar a descrio das equaes necessrio ter em conta o termo representativo
do efeito da fora de impulso na componente vertical das equaes da conservao da quantidade
de movimento, face s variaes da massa especfica. O efeito de impulso considerado no
modelo consiste na utilizao de uma perturbao da massa especfica :
( ) g F
ref
=
- Equao da energia
A equao da energia desenvolvida em funo da temperatura, num sistema sem gerao
interna de energia, com calor especfico constante, em regime estacionrio e desprezando a
dissipao viscosa devido s caractersticas do escoamento, vem :
( )

|
|
.
|

\
|

j j j j j
j
p
x
T
x
k
x
T U
C

- Equao de estado
Assumindo que o ar se comporta como um gs perfeito possvel estabelecer uma relao
entre a massa especfica e a temperatura de modo a avaliar as variaes da massa especfica face
aos gradientes trmicos do escoamento, que traduzem o seu efeito na fora de impulso :
T R p =

2.2. Modelo de turbulncia
O modelo de turbulncia k- de duas equaes extremamente popular na realizao de
previses numricas do escoamento de fluidos e na transmisso de calor devido capacidade de
simulao de uma gama elevada de escoamentos com ajustamento mnimo dos coeficientes e pela
sua relativa simplicidade de formulao. O modelo constitudo por duas equaes diferenciais,
para a energia cintica turbulenta e para a dissipao da energia cintica turbulenta :
) (
) ( Pr

+ =
(

+
b k
i t
t
i
i
P
x
k
k
k U
x Dt
Dk


) (
) ( Pr
2 3 1

e b e k e
i t
t
i
i
C C P C
k x
U
x Dt
D
+ =
(

+

Em que :
(
(

=
i
j
j
i
j
i
t k
x
U
x
U
x
U
P ;
) ( Pr T
x
T
g
t
i
t b

=

A viscosidade cinemtica turbulenta e o comprimento de escala so dados por:


2
k
C C
d t
= ;

2
3
k
C l
d m
=

Na Tabela 1. so apresentadas as constantes empricas determinadas com base
experimental do modelo k- standard :
Tabela 1. Constantes empricas do modelo de turbulncia k- standard
C

C
d
C
1e
C
2e
C
3e
Pr
t
(k) Pr
t
()
0,5478 0,1643 1,44 1,92 0,00 1,00 1,92

2.3. Leis de parede
O modelo apresentado apenas vlido para escoamentos turbulentos completamente desenvolvidos.
Na proximidade das paredes o N de Reynolds local reduzido, pelo que os efeitos viscosos so
predominantes sobre os efeitos turbulentos. Para levar em conta os efeitos viscosos e os elevados gradientes
das variveis nas proximidades das paredes utilizado o mtodo das funes logartmicas de equilbrio :

) ( ln
+
+
=
y E
U ;
2
1
|
|
.
|

\
|
=
+

w
l
y
y ;
2
1
|
|
.
|

\
|
=
+

w
U
U
A produo e a dissipao de energia cintica na regio prxima da parede dada por :

w
C k
2
1

= ; ( )
y
k
C C
d

2
3
4
3
=

A descrio completa e os pormenores relativos implementao do modelo de
turbulncia e das leis de parede pode ser encontrada em Rodi [5].


3. Modelo Numrico
O presente estudo faz uso do cdigo PHOENICS para a resoluo atravs do mtodo dos volumes
finitos, das equaes diferenciais discretizadas pelo esquema de diferenciao hbrido. O sistema de
equaes algbricas s diferenas finitas resolvido atravs do algoritmo SIMPLEST segundo um processo
numrico iterativo para a malha ortogonal deslocada no uniforme (30x130) utilizada. As equaes
diferenciais discretizadas podem ser expressas segundo a forma genrica, conforme exposto por Patankar
[6]:




S
x
U
x t
i i
=
|
|
.
|

\
|

) (


3.1. Condies de fronteira
Os tipos de condies de fronteira impostos so de prtica comum nas simulaes numricas :
- Paredes :
As leis de paredes apresentadas na seco anterior permitem o estabelecimento das condies de
fronteira para a regio prxima da parede. Segundo Faramarzi [1], os ganhos de calor por
transmisso atravs das paredes do equipamento no so significativos, pelo que as paredes foram
consideradas adiabticas.

- Grelha de insuflao, de aspirao e orifcios nas costas interiores do equipamento :
Devido entrada e sada de ar, nas faces destes elementos prescreve-se a velocidade e a energia
cintica e a sua taxa de dissipao foram fixadas tal como exposto por Costa et al. [7] :
(
2
5 , 1
t i i
I U k = ) ; ( )
h
k
C C
d i
1 , 0
2
3
4
3

=

- Superfcie de exposio (Abertura do equipamento ao ar ambiente do compartimento) :
Para simular esta situao, foi utilizada uma condio de fronteira de presso fixa, em que a direco
do escoamento determinada em cada volume de controlo da superfcie em funo da diferena de presso.
A temperatura nesta superfcie foi imposta com um valor aproximado ao vulgarmente encontrado na zona de
refrigerados de qualquer estabelecimento comercial ( T = 18 [C] ).


4. Apresentao e discusso de resultados
O balco frigorifico alvo de estudo foi o equipamento expositor refrigerado vertical aberto,
comercializado pela JORDO Cooling Systems

na verso de charcutaria/lacticnios, por ser a


categoria que apresenta mais dificuldades tcnicas em funo da abertura para o ambiente do
compartimento.
As simulaes numricas efectuadas tm por objectivo avaliar a distribuio do campo de
velocidades e temperaturas no interior do equipamento, de modo a localizar pontos de possvel evoluo
tcnica dos equipamentos. De seguida so exibidos os resultados mais significativos do estudo numrico,
reflectidos na apresentao do padro das isotrmicas na Figura 1. e pelo padro das linhas de
corrente na Figura 2.:



Figura 1. Padro das isotrmicas Figura 2. Padro das linhas de corrente

Na Figura 1. bem visvel a homogeneidade da distribuio da temperatura no espao refrigerado de
exposio, que varia entre 1,5 [C] e 2,5 [C], localizando-se a temperatura mais elevada na base do
equipamento. exibida a interaco trmica entre o ar refrigerado insuflado e o ar ambiente, o que
demonstra a efectividade da cortina de ar. Tambm perceptvel atravs do padro das isotrmicas, a fuga
para o exterior pela zona inferior da abertura, de mistura de ar refrigerado com ar ambiente.
A Figura 2. apresenta as linhas de corrente, onde so evidenciadas as recirculaes existentes nas
prateleiras, bem como a distribuio de entrada e sada de caudal mssico atravs da abertura do
equipamento ao ar ambiente.

5. Concluses
necessrio realar que o estudo numrico no leva em considerao a presena de produtos
alimentares no envelope de refrigerao e respectiva carga trmica, que iro elevar a temperatura e diminuir
a circulao do ar no espao refrigerado. No entanto, aps avaliao dos resultados numricos possvel
elaborar as seguintes concluses relativas ao estudo paramtrico :

- Visto que a temperatura mais elevada na zona inferior do equipamento, a uniformizao do campo
de temperatura pode ser melhorada atravs do incremento da densidade de orifcios, perfurados no
uniformemente na poro inferior (at 1/3 da altura da superfcie de exposio) da frente interior,
como constatado por Hu et al. [2].

- A visualizao do campo de velocidades indica uma perda substancial de ar refrigerado pela zona
inferior da abertura ao ar ambiente. possvel que o incremento da largura do fundo do
equipamento, com o consequente deslocamento e alterao da orientao da grelha de aspirao,
proporcione uma maior recirculao de ar refrigerado. Esta modificao reduzir o tempo de
funcionamento do compressor devido manuteno mais constante da temperatura de
funcionamento, bem como provavelmente diminuir a frequncia dos ciclos de descongelao
devido reduo de mistura do ar refrigerado com o ar ambiente quente e hmido. Assim, de
admitir que com estas alteraes geomtricas, o consumo energtico do equipamento diminua.

- A uniformizao dos campos de temperatura e velocidade tambm permitiram estender o perodo de
conservao em frio dos produtos alimentares, mantendo-os num escalo de qualidade o mais
elevado possvel no que respeita aparncia, odor, sabor e contedo vitamnico, j que destes
elementos depende o valor comercial, alm do perfeito estado sanitrio.

Os resultados obtidos atravs do estudo numrico revelam-se consistentes, no entanto, todas estas
conjecturas tero que ser corroboradas atravs de diversas modelaes numricas mais completas e estudos
experimentais de modo a estender a abrangncia do estudo, bem como para validar as linhas orientadoras
expostas para a evoluo dos equipamentos.
6. Agradecimentos
Agradece-se JORDO Cooling Systems

pela disponibilizao das caractersticas tcnicas do


equipamento expositor refrigerado vertical aberto, assim como pela apresentao das dificuldades sentidas
pelos fabricantes e expectativas relativamente aos aspectos construtivos, operativos e de evoluo
tecnolgica.


7. Referncias
[1] Ramin Faramarzi, Efficient display case refrigeration, ASHRAE Journal, vol. 41, n. 11,
November 1999.

[2] Shih C. Hu, Nai W. Fan and Yie-Zu R. Hu, Optimization of the display design using
numerical models, PHOENICS Journal of CFD & its applications, vol. 7, n. 1, 1994.

[3] H. W. Wang and A. H. Visser, 3D flow patterns in refrigerated stores, PHOENICS
Journal of CFD & its applications, vol. 4, n. 2, 1991.

[4] Pratik Bhattacharjee and Eric Loth, Simulation of air-curtain thermal entrainment, in
Proceedings of ASME - Fluids Engineering Division Summer Meeting, June 2001.

[5] Wolfgang Rodi, Turbulence models and their applicatio in hydraulics A state of the art review,
IAHR, 1980.

[6] S. V. Patankar, Numerical Heat Transfer and Fluid Flow, Hemisphere Publishing Corporation,
1980.

[7] J. J. Costa and L. A. Oliveira, Vedao aerodinmica por cortina de ar Estudo
numrico, in I Jornadas Tcnicas de Primavera da EFRIARC, Maro 2001.

[8] PHOENICS-related Lectures and Tutorials, CHAM - Concentration, Heat and Momentum Ltd
[citado em 25 de Setembro de 2001 18:27]. Disponvel em URL:
http://www.cham.co.uk/phoenics/d_polis/d_lecs/leclist.htm

[9] PHOENICS-VR Reference Guide CHAM Technical Report TR/326, CHAM - Concentration, Heat
and Momentum Ltd (revisto em Julho 2001) [citado em 25 de Setembro de 2001 18:27].
Disponvel em URL: http://www.cham.co.uk/phoenics/d_polis/d_docs/tr326/tr326top.htm

[10] R. A. Pitarma, Modelao matemtica e experimental de cmaras frigorficas de veculos,
Tese de Doutoramento, Instituto Superior Tcnico, Universidade Tcnica de Lisboa,
Lisboa, Julho 1997.

[11] A. M. Foster, Using CFD to model air flow and heat transfer in and around refrigerated
display cabinets, Food Refrigeration and Process Engineering Research Centre, University
of Bristol, 1998.

[12] Paul Adams, Merchandising vs. energy consumption in the supermarket,
Heating/Piping/Air Conditionning Journal, April 1992

[13] John A. Flannick, Richard H. Stamm, Max M. Calle and Jerry C. Gomolla, An electric
utilitys adventures in commercial refrigeration, Heating/Piping/Air Conditionning
Journal, October 1994

[14] Joe Humphrey, A truly supermarket, Engineered Systems Magazine, April 2000




8. Nomenclatura
C

, C
d
,

Constantes do modelo de turbulncia
C
1e
,C
2e
,C
3e
Constantes do modelo de turbulncia
C
p
Calor especfico, [J/kg K]
E Constante emprica ( = 8,6 )
F Fora, [N]
g Acelerao da gravidade, ( = 9,81 [m/s
2
] )
h dimenso da entrada e/ou sada de ar, [m]
k Energia cintica turbulenta [m
2
/s
2
] ; Condutibilidade trmica [W/m K]
l
m
Comprimento de escala
m Massa, [kg]
p Presso, [Pa]
P
k
Taxa de produo de energia cintica turbulenta por tenses de corte, [m
2
/s
3
]
Pr, Pr
t
, Pr
l
Nmero de Prandtl/Schmidt turbulento / ... laminar
R Constante universal dos gases, ( = 287 [J/kg K] )
S Termo fonte
T Temperatura, [K]
U Velocidade mdia ou instantnea, [m/s]
x, y, z Coordenadas espaciais, [m]
y Distncia superfcie da parede, [m]

ndices Inferiores e Superiores
i, j, k Componentes das direces cartesianas segundo x,y e z
l Laminar
t Turbulento
w Parede
ref Referncia
+
Variveis adimensionais de parede
Simbologia grega
Coeficiente de expanso trmica, [1/C]
Constante de Von Karman ( = 0,41 )
Massa especfica, [kg/m
3
]
Dissipao de energia cintica, [m
2
/s
3
]
Varivel genrica
,
t
,
l
Viscosidade dinmica / ... turbulenta / ... laminar, [N
.
s/m
2
]
,
t
,
l
Viscosidade cinemtica molecular / ... turbulenta / ... laminar, [m
2
/s]

b
Taxa de produo/destruio de energia cintica turbulenta por impulso, [m
2
/s
3
]

Coeficiente de difuso para a varivel genrica

w
Tenso de corte, [N/m
2
]