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LAFEP Colloque du 21 janvier 2005 Palais du luxembourg

Lenfant prcoce : signes particuliers


Olivier Revol Psychiatre, Directeur du service de lenfant et de ladolescent Hpital Wertheimer Lyon Directeur dun centre de rfrence pour les troubles de lapprentissage initi par le Ministre de lEducation Nationale Depuis 17 ans que je dirige ce service, jai constat une volution : au dbut les parents venaient me consulter pour un avis sur un raccourcissement du cursus scolaire de leur enfant. Ctait des enfants qui allaient bien. Depuis, ils viennent pour des problmes de comportement lis la prcocit. Les enfants ne souffrent pas de pathologie, les parents ne sont pas des parents qui ont failli leur mission ducative. Simplement, ce sont des enfants intellectuellement prcoces (EIP). Le rle des parents est de conduire lenfant lautonomie et dans le cas des enfants prcoces, la tche est beaucoup plus dlicate. Do la ncessit dun diagnostic de la prcocit. Les tests mesurent des performances intellectuelles. On dit quun enfant est prcoce quand il a plus de 130 de QI. Mais lenfant ce nest pas quun intellect et les chiffres doivent tre relativiss : lenfant na pas forcment voulu rpondre, a pu tre dans des conditions dfavorables Quant au terme prcoce , il sous entend, pour reprendre la dfinition du dictionnaire, qu un moment donn lenfant est en avance mais quun jour les autres le rattraperont ; or, cest faux. Il sera toujours en avance sur les autres : apprentissage, comprhension, intuition etc Les canadiens emploient les termes de don ou de surdon. Lenfant porte le poids de ce don quil a reu sans rien faire et qui devrait le rendre plus comptent. Il a donc une obligation morale de russite Sil ne russit pas, il porte encore plus le poids de la culpabilit. Je vous rassure tout de suite : nombreux sont les enfants prcoces qui vont tout fait bien. Ils nont pas besoin dtre identifis autrement que comme de bons lves On a voulu dire que la prcocit tait un effet de mode parce que maintenant on en parle : mais ce nen est pas un. Environ 500 000 enfants sont prcoces et peu dentre eux sont dtects. Des tudes pidmiologiques ont mis en vidence que les enfants uniques et les ans ont un statut spcial au sein de la famille. Les fillettes sont plus volontiers hyper-conformes Une fille avec un dficit dattention ne sera pas forcment hyperactive alors quun garon avec le mme dficit dattention sera hyperactif. Elles sadaptent mieux au systme scolaire, entrent plus facilement dans le moule. Sur les 650 tudiants qui se prsentaient au concours de mdecine dans les quatre facults de Lyon, 80 ont t reus dont 70 filles (fminisation de la profession) Les garons ont plus de mal sadapter et sont plus volontiers joueurs : jeux vido, PC

Un tiers des enfants prcoces natteindront pas le lyce. Si la prcocit est reconnue temps, lchec si douloureux pour lenfant et sa famille pourra tre vit Le reprage de la prcocit est utile tout instant du dveloppement. Identifier, comprendre, anticiper, ce sont trois points qui me paraissent fondamentaux.

COMPRENDRE POUR ANTICIPER

Comprendre les dbordements frquents vers 3- 4 ans et beaucoup plus importants ladolescence. La prcocit va faire flamber la crise normale de ladolescence. Comprendre les difficults scolaires. Certains enfants qui nont jamais fait de tests sont jugs sur des rsultats mauvais et les professeurs sont trs tonns aprs le test de dcouvrir que lenfant chouait non pas par manque de capacits intellectuelles, mais au contraire par un excs de potentiel. Comprendre les problmes dadaptation. Pourquoi il na pas de copains, pourquoi il est seul, pourquoi il prfre tre sur son ordinateur et jouer en rseau, pourquoi il est rejet de partout. Quand on sait quil a des signes particuliers, on comprend mieux pourquoi il a des difficults dadaptation. Il est particulirement difficile pour un adolescent de saffranchir de ses parents sil ny a pas un groupe sur lequel sappuyer. La reconnaissance de la prcocit sert comprendre : Les parents viennent avec un enfant qui a des troubles du comportement. Ils se posent les questions : Quest-ce quon a fait ? Quest-ce quon na pas fait ? Quest-ce quon aurait d faire ? Quand on peut rattacher ces troubles au concept de prcocit, cela donne dj un sens et permet une intervention beaucoup plus cible.

IDENTIFIER LES PARTICULARITES DE LENFANT PRECOCE.

Les particularits de lEIP vont tre rapidement videntes dans le milieu familial en raison de la prcocit de certaines acquisitions. On sait maintenant quun nourrisson voit trs tt et certains mme fixent. Ils surinvestissent ds 3 mois le contact avec leur mre, sollicitent sans cesse lentourage pour tre remarqus, recherchent la position debout 6 mois en poussant sur leurs membres infrieurs et vocalisant pour tre entendus. Ils sourient trs tt. Ils acquirent trs rapidement le langage oral. Certains parents notent la prcocit des premiers mots (12 mois), puis des premires phrases (18 mois au lieu de 24 mois. Dautres signalent de faon pathognomonique une absence dacquisition des premiers mots jusqu 2 ans, puis lapparition brutale de phrases parfaites sur le plan syntaxique ( comme sil attendait de savoir parler correctement avant de nous le montrer ). Cette comptence va favoriser la communication, un intrt prmatur pour lenvironnement, avec un questionnement incessant ( pourquoi ? est-ce que ? ) et toujours pertinent. Ce harclement plonge ladulte dans lembarras car il concerne des sujets complexes et existentiels (origine de la plante, construction de lunivers, existence de Dieu, notion de vie aprs la vie).auquel il ne peut apporter de rponse. Lassociation de lavance verbale et de lempathie cre une situation idale pour dvelopper une forme dhumour qui achve de fasciner lentourage ; ds 3 ans, lEIP cherche faire rire par des mimiques ou des jeux de mots qui parviennent spontanment son esprit. Ce phnomne est volontiers entretenu par les ractions stimulantes de lentourage. Une

anecdote : le mdecin demande un enfant : il y a le feu chez ton voisin, Que fais-tu ? Rponse a dpend du voisin ! .. Les parents risquent dtre fascins par ces enfants diffrents, mais il ne faut pas oublier que, comme les autres, ils sont des enfants. Laccs la lecture est gnralement acclr, dans son dsir de tout matriser, Il apprend le plus souvent seul, laide de jeux ducatifs (ordinateurs), tlviss ( Des chiffres et des lettres , Pyramide ) et en dcryptant les publicits ou les gros titres des journaux. Son besoin de communication ne le prdispose pas pour autant lcriture, domaine o il est souvent moins comptent ; il est probable quil soit rebut par la lenteur de son graphisme dont sa vivacit saccommode mal. De fait, il va rapidement ngliger toutes les ralisations crites, ce qui achve de drouter les enseignants. Leurs intrts ont trs tt diffrents : un enfant dans la norme a envie dtre pompier ou gendarme. Le prcoce veut tre palontologue ou astronaute. A la question : quest-ce quune baleine ? lEIP rpond un mammifre marin. Rires de toute la classe : cest un poisson ! Dcalage avec ses camarades mais aussi dcalage interne entre la maturit intellectuelle, le dveloppement physique et laffectivit de son ge. Cest par lhumour quils arrivent parfois surmonter ce dcalage. Sur le plan social, il est spontanment attir par des camarades plus gs, voire des adultes. Dans le mme sens, il prfre les jeux compliqus, et dlaisse ceux de son ge. Il est aid dans cette entreprise par des comptences mnsiques tonnantes, quil sagisse de la mmoire de travail (qui implique lattention), ou de la mmoire long terme. Enfin, un dernier trait est largement dcrit par les familles, la limite entre physiologie et pathologie ; il sagit dune extrme sensibilit qui donne souvent une fausse impression dimmaturit affective. Cette hypersensibilit nest que la consquence du fonctionnement intuitif dun enfant qui peroit rapidement les tats dme de son entourage avec tendance la dramatisation. On sait que la prcocit est responsable dun effet loupe (Terrassier), qui amplifie toutes les motions et les sensations. Trs tt, les EIP apparaissent comme des enfants vifs, hypersensibles, opposants etdrangeants ; ils ont pourtant besoin de rgles ducatives strictes et bienveillantes, seules susceptibles de les rassurer.

LES TROUBLES DU COMPORTEMENT

Si ces particularits ne reprsentent en fait quune avance dans certains domaines, elles saccompagnent souvent de troubles du comportement, qui peuvent tre les premiers symptmes visibles de la prcocit. Ils mritent dtre rapidement identifis comme lexpression dune avance intellectuelle, ce qui vite de les relier un trouble de la personnalit ou encore dincriminer des fautes ducatives. Les troubles du sommeil sont quasi-constants; leur signification diffre selon lge. Chez le nourrisson, ils expriment vraisemblablement lanxit de sparation logiquement amplifie chez lEIP. Aprs deux ans, ils illustrent les difficults renoncer au plaisir de jouer ou dapprendre ; ils sont aggravs par lanxit vesprale, classique en priode oedipienne du fait de la crainte de la rsurgence de la vie fantasmatique au cours du rve. Sur le plan qualitatif, tous les types de troubles ont t signals comme le confirme une tude rcente (Louis et al, 2002) ; on retrouve des insomnies (difficults au coucher, veils nocturnes), des parasomnies (cauchemars) et surtout limpression parentale, subjective, dun sommeil de mauvaise qualit.

Les troubles du sommeil (Louis et al. 2004)

La frquence des troubles du sommeil chez les EIP incite penser la prcocit et rechercher dautres signes vocateurs chez tout enfant consultant pour un refus dendormissement. Lopposition est certainement le symptme le plus frquent, en particulier chez le garon. Elle sexprime de faon comportementale avant lapparition du langage avec de violentes crises de colre en cas de frustration (hurlements, coups de tte sur le sol). Plus tard, laisance verbale risque dentraner lenfant dans une argumentation insupportable. Le rattachement de ces excs au diagnostic de prcocit va tre rapidement apaisant en

ddouanant les parents de toutes fautes ducatives. Quelques conseils simples (fermet bienveillante, proposition rapide de nouveaux centres dintrt ) achveront de ramener le calme ; linverse, labsence didentification du problme risque de maintenir un climat dltre et de crer une situation dlicate pour lavenir. Ces comportements sont surtout rencontrs chez le garon. La raret des manifestations dopposition chez les fillettes, est sans doute lorigine de la sous-valuation de la prcocit fminine ou du retard la diagnostiquer. Linstabilit psychomotrice est une plainte de plus en plus rencontre en consultations ; lhypermdiatisation de ce symptme conduit des demandes injustifies de soins psychothrapiques, voire de traitement mdicamenteux. Un entretien clinique simple, avec reconstitution de lhistoire de lenfant, prcisant la chronologie dapparition de lhyperactivit est souvent suffisant pour voquer la prcocit (Revol, 2002). On la discutera devant un enfant calme la maison et signal comme instable lentre en maternelle, avec une aggravation au Cours Prparatoire, surtout sil existe paralllement des troubles spcifiques dapprentissage (Ferry, 1997). La variabilit du comportement en fonction des moments et des enseignants confirme rapidement lhypothse dun enfant qui bouge car il sennuie avec ses pairs. On sait par ailleurs que linsuffisance de stimulations laisse lenfant bien dsempar face la rsurgence de proccupations anxieuses qui aggravent son instabilit. Laspect slectif de lhyperactivit est facilement objectiv par les chelles de Conners [8], dont les scores parentaux subnormaux contrastent avec ceux de lcole, franchement pathologiques. Lhyperactivit est constitutionnelle. Cest un dficit prfrontal. Lenfant bouge partout. Lchelle de Conners permet de faire une premire approche du problme

QUESTIONNAIRE ABREGE DE CONNERS POUR LES PARENTS [2]

Nom de lenfant : ................................... Date de naissance : ................................

Prnom : .....................................

Questionnaire complt par :

la mre le pre les deux le : ......................(date laquelle le questionnaire est rempli)

Placer une croix dans la colonne qui dcrit le mieux cet enfant

Observation 1. Agit ou trs actif 2. Nerveux, impulsif 3. Ne finit pas ce quil commence, attention de courte dure 4. Toujours remuant 5. Perturbe les autres enfants 6. Inattentif, facilement distrait 7. Ses demandes doivent tre immdiatement satisfaites : facilement frustr 8. Pleure souvent et facilement

pas du tout un petit peu 0 1

Beaucoup 2

Enormment

Des conseils dapprofondissement, denrichissement, voire dacclration scolaire sont suffisants pour limiter les dbordements. Lanxit est constante chez les enfants surdous. Lintelligence est anxiogne lorsquelle donne accs des questionnements existentiels que le jeune enfant ne peut assumer. On est alert ds trois ans par des proccupations excessives concernant lunivers ou la vie aprs la vie; la notion prmature de la prennit de la mort est forcment inquitante lge ou lenfant en a normalement une notion trs abstraite ou ludique, comme dans les dessins anims ou les jeux vido ( je sais bien que je nai pas plusieurs vies ). Plus tard, les peurs concernent les maladies (peur du SIDA, de la maladie de la Vache Folle), la survenue de catastrophes au niveau plantaire (guerre, mtorites, inondations, tsunami) ou familiales (maladies des parents, sparations.). Ces craintes sont parfois abordes spontanment, mais le plus souvent elles restent secrtement gardes par un enfant qui nose pas en parler ses camarades de peur dtre ridicule, ni ses parents pour ne pas les inquiter. Elles risquent alors dvoluer en vritables obsessions, inquitantes, responsables de rituels ncessaires leur apaisement. Cette organisation en Troubles Obsessionnels et Compulsifs (TOC ) est tellement frquente quelle justifie dinterroger tous les enfants intelligents sur lexistence ventuels de soucis ou de gestes absurdes quils ne peuvent viter. La (premire) rvlation de ce quils considrent souvent tort comme une maladie mentale est souvent extrmement thrapeutique [15]. Les troubles de lhumeur sont frquents chez les EIP, mais particulirement mal reprs. Les adultes hsitent en effet voquer la dpression chez lenfant, et prfrent longtemps feindre de croire que lenfance est toujours une priode joyeuse ; lenfant surdou est pourtant surexpos au risque dpressif du fait de sa grande permabilit aux motions de lentourage, avant davoir pu construire les moyens de dfense adapts. Il est donc fondamental de bien connatre les signes de dpression infantile, dexpression variable en fonction de lge, et de penser le cas chant les relier lavance intellectuelle.

DEPRESSION DE LENFANT PRECOCE (Revol et al. 2002)

le petit enfant (2 6 ans)

- agressivit - hyperactivit motrice - isolement social

le grand enfant (6 12 ans)

- dvalorisation - mensonges, fugues - refus et chec scolaire

Ladolescent

- irritabilit - dsinvestissement des loisirs 8

En tant que clinicien, il nous est difficile de penser la dpression : cest souvent un retour sur lenfance du mdecin A lge de la maternelle, les troubles provoquent une alternance entre qute affective et rejet. Un enfant de 8 ans que jai eu dans mon service stait invent tout un monde dramatique pour obtenir lindulgence de la matresse. Il avait dclar que son pre tait en prison. La matresse nosait plus lui mettre de mauvaises notes ni le rprimander. Lenfant est facilement manipulateur. La mythomanie est le signe que quelque chose ne va pas. Adolescent, il devient pnible, plein dides obsdantes. Il exporte partout son agressivit. Cest la preuve quil va mal. A tout ge, la dpression est difficile vivre pour lui et pour son entourage. Lenfant perd le contrle de ses motions et il a horreur de ne plus pouvoir se contrler. Le mdecin doit linciter parler de ses ennuis. Quest-ce qui tinquite ? quels seraient tes vux pour que les choses changent ? Tu peux faire trois vux. Un enfant ma rpondu : mon 1er vu : avoir tous les vux possibles ! autres vux quil ny ait plus de guerre, de faim dans le monde (quand les autres souhaitent une console ou des jeux vido : faire voquer les soucis, prciser les causes, pourquoi, depuis quand ? et traiter. Il faut laider avec psychothrapie qui doit tre bifocale. Paralllement, un autre thrapeute doit traiter les parents pour les rassurer. Les deux thrapeutes peuvent communiquer entre eux. Si la situation devient trop pnible, une sparation peut tre efficace : enfant chez ses grands parents, chez loncle, voire en internat. Cette identification permet alors de dcontaminer la relation entre lenfant et ses parents ; une des particularits de la dpression infantile est de sauto-entretenir, quand lirritabilit et lagitation favorisent le rejet. Elle permet galement de mettre en place des stratgies psychologiques adaptes (consultations de soutien au cours desquelles sont abordes les causes de la tristesse), voire un traitement mdicamenteux transitoire [13].
TRAITEMENT DE LINFORMATION.

Enfin le dernier point qui permet de distinguer lenfant prcoce concerne ses spcificits de traitement de linformation. Les enseignants connaissent bien ces profils cognitifs spcifiques rapidement dfavorables sur le plan scolaire, malgr dexcellentes comptences. On sait en effet que lenfant prcoce privilgie une vision globale, simultane, des problmes, au dtriment dune dmarche squentielle, analytique, plus longue et coteuse en nergie. De fait, un des premiers signes qui alerte linstitutrice est le contraste entre la fulgurance de certaines rponses et limpossibilit den expliquer le cheminement. Lenfant prcoce traite linformation de faon analogique, faisant son insu des liens entre le problme pos et des situations semblables dj vcues ; la solution simpose alors lui, sans quil puisse en expliquer lorigine. En primaire, ce procd peut fonctionner. Faut-il encore anticiper et prparer lentre au collge. On ne pourra plus se contenter de donner un rsultat sans largumenter. Sur le plan cognitif, ce nest pas la mmoire dclarative , consciente, quil aime solliciter, mais la mmoire pisodique, intuitive. Les consquences sur les carnets de note sont bien connues et peuvent tre le premier clignotant dune prcocit jusque l mconnue. Les enseignants font tat du manque de mthode , de la difficult face leffort , de leffet Everest , dfini comme une prfrence pour ce qui est compliqu, contrastant avec un

manque dattention dans les matires moins intressantes. Une fois encore, la comprhension rapide de lorigine de ce fonctionnement permet dviter lenlisement et surtout la phobie de lcole. Des conseils mthodologiques, voire une prise en charge vise pdagogique sont alors rapidement efficaces sur les rsultats scolaires[10,11]. En somme, un certain nombre de traits distinguent lenfant prcoce des enfants de son ge. Leur mise en vidence rapide permet danticiper la survenue de consquences potentiellement Ils ont les dfauts de leurs qualits. Leurs points forts peuvent les entraver, Ils ont lesprit critique envers eux et les autres. Lenfant va parfois jusqu abraser ses comptences : puisque mes comptences mangoissent et me coupent de mes camarades, je nen ferai plus tat. Cest leffet Pygmalion ngatif. La confirmation du surdon par un test de Quotient Intellectuel (QI) nest pas ncessaire si lenfant va bien ; elle devient indispensable en cas dchec scolaire injustifi ou de dtresse affective, et doit alors saccompagner de modifications des contre-attitudes parentales ou dadaptations ducatives et ou pdagogiques. Cest donc avant tout la mconnaissance de la prcocit qui reprsente un risque pour lenfant. A linverse, son identification est rapidement bnfique et permet lEIP dexploiter ses comptences. Dans la plupart des cas, la prcocit est plus un atout quun handicap, et il ne faut certainement pas en faire une maladie ! (Gurin, 2002) . Identifier la prcocit permet de donner du sens certains comportements apparemment inadapts et de prvenir ainsi la survenue dventuelles difficults affectives ou cognitives.. Une meilleure sensibilisation leur profil spcifique devrait faciliter lintgration de ces enfants trs intelligents mais atypiques, encore trop souvent considrs comme porteurs de troubles psychologiques.

Bibliographie 1- Adda A : Enfants dous non reconnus, non identifis. Colloque AFEP, Paris-Sorbonne, 1996 2- Coriat A: Les enfants surdous, approche psychodynamique et thorique, Paris, dition du Centurion, 1987. 3- Dixon FA : Social and academic self-concepts of gifted adolescents. Journal for the Education of the Gifted, 1998, 22, 1; 80-94. 4- Ferri BA, Gregg N : Profiles of college students demonstrating learning disabilities with and without giftedness. Journal of Learning Disabilities, 1997, 30, 5; 552-559. 5- Gamon AM: Le paradoxe de la prcocit. Mmoire Sciences de lEducation, Lyon, 1997. 6- Gibello B : Les checs scolaires des enfants surdous. Journal Pdiatr. Puriculture, 1997, 10, 4, 234-236. 7- Guerin-Kossowsky ML : La prcocit intellectuelle, faut il en faire une maladie ? Thse mdecine, Lyon, 2002.

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8- Guelfi JD : Lvaluation clinique standardise en psychiatrie. Ed Mdicales Pierre Fabre, tome II,1996. 9- Leurquin F: Lidentification des enfants surdous. Neuropsychiatr. Enfance Adolesc., 1996, 44 (1-2), 59-66. 10- Maker CJ, Udall AJ : giftedness and learning disabilities, Arlington, The Council for Exceptional Children, 1985 ; available for internet : http :www. ericec.org/digests/e427 htm 11- Piat-Brosse C : Lchec scolaire chez lenfant surdou. Thse mdecine, Lyon, 2002 12- Planche P: Le fonctionnement et le dveloppement cognitif de lenfant intellectuellement prcoce. LAnne psychologique, 2000, 100, 503-525. 13- Revol O : La dpression de lenfant. Archives Pd., 1995 14- Revol O : THADA, aspects cliniques et thrapeutiques, ANAE, 1999 : 53-54 ; 123-129. 15- Revol O, Fourneret P: La pense de lenfant prcoce. AFEP, actes du congrs, Paris, 2002 16- Revol O, Louis J, Fourneret, P: Les troubles du comportement de lenfant prcoce, ANAE, 2002, 67 ; 1-4. 17- Revol O, Fourneret P : Linstabilit psychomotrice, aspects cliniques. La revue du Praticien, 2002. 18- Tassin JP : Neurobiologie de la prcocit. Actes du congrs, AFEP, Paris, 2002. 19- Terrassier JC: Le dveloppement psychologique des enfants intellectuellement prcoces. J Pdiatr. Puriculture, 1996, 9, 221-226.

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