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Texte en anglais trouv sur le site anar britannique Libcom.org (http://libcom.

org/ ), dans sa rubrique History , sous le titre THE WILHELMSHAVEN REVOLT, A Chapter of the Revolutionary Movement in the German Navy, 1918-1919. La traduction a t ralise par le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs) en mars 2012. Le texte a t fminis. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

LA RVOLTE DE WILHELMSHAVEN
Un chapitre du mouvement rvolutionnaire en Allemagne, 1918-1919*

Ernst Schneider (Ikarus) - 1944


Les nuages de la guerre se rassemblaient au dessus de lAllemagne. La base du mouvement ouvrier allemand, cette poque, le plus puissant mouvement en nombre au sein de la Seconde Internationale, poussait la prise de mesures contre la guerre qui approchait. Des meetings de masse plein craquer furent tenus et le slogan tait donn : Action de masse contre la guerre . Mais ctait des mots, de simples mots. La masse des travailleurs/euses, sous linfluence de leurs organisations, fortement organisEs et disciplinEs en Parti et en syndicats, attendait lappel laction de la part des leaders qui ils/elles faisaient confiance, mais lappel ne vint jamais. Au lieu de laction vint leffondrement politique complet. En contradiction avec les enseignements prcdents, le porte-parole du Parti Social-Dmocrate au parlement allemand le 4 aot 1914, dclara qu lheure du danger, nous nous lverons pour la patrie. La majorit des leaders sociaux-dmocrates avaient trouv leur patrie. Les travailleurs/euses nen avaient toujours pas ! Le problme des masses et des leaders resta non rsolu pratiquement, malgr la lutte prolonge de socialistes rvolutionnaires comme Rosa Luxemburg, Anton Pannekoek, Heinrich Laufenberg, Johann Knief et dautres, dont la dvotion la cause tait inattaquable, contre la politique alors dj florissante de trahison de classe. Lcrasante majorit des leaders sociaux-dmocrates rejetait lide dauto-dtermination de la classe ouvrire et travaillait secrtement travers leur appareil rvisionniste, Verein Arbeiterpresse, la subordination du proltariat aux organisations bureaucratiques. La catastrophe tait invitable. Beaucoup de travailleurs/euses sentirent que leurs sacrifices avaient t vains. Ils/elles navaient pas compris les dynamiques de leur propre organisation, alors ils/elles se sentaient trahiEs, et ils/elles ltaient. Cela amena la dsillusion dun ct et des nerfs irrits et de lindiffrence de lautre. Mais malgr tout les choses avaient lieu.

Les groupements du mouvement ouvrier allemand aprs le 4 aot 1914


LA SCISSION du Parti Social-Dmocrate donna naissance aux divers groupes suivants : 1. Les sociaux-dmocrates majoritaires qui contrlaient lappareil de lancien parti, soutenaient la guerre imprialiste de toutes les manires, et capturrent la masse des membres du parti. 2. Le Partenariat ouvrier social-dmocrate (Sozialdemokratische-Arbeiter Gemeinschaft), appel plus tard Parti Social-Dmocrate Indpendant oppos au N1 mais sans dtermination. Soutenait par exemple, financirement, les Radicaux/ales de Gauche Hambourg mais refusait de partager dautres activits avec eux/elles. 3. Les Hommes/femmes de Confiance Rvolutionnaires (Revolutionre Obleute), dans les usines et les ateliers Berlin. Leur politique tait La lutte de classe, pas la guerre imprialiste . NB : Alors que les vieux termes leader , officielLE , prsidentE etc taient devenus, dans lesprit des travailleurs/euses ayant une conscience de classe, synonymes dune autre classe, le terme 1

allemand Obmann (homme de confiance) dsigne des travailleurs dignes de confiance, des camarades de classe respectEs. 4. Les Socialistes Internationaux/ales de Berlin. Ils/elles publiaient un journal, Lichtstrahlen ( Rayons de Lumire ), anti-guerre, critiquaient les N1 et 2 sur des bases marxistes. 5. Le groupe Rhin et Westphalie, autour du priode Kampf ( Combat ), prnait laction de masse et combattait les N1 et 2 sur des bases socialistes rvolutionnaires. 6. Le Groupe International, Berlin, publiait dexcellentes brochures socialistes rvolutionnaires et les Lettres de Spartacus bien connues distribues par les groupes 3, 4, 5 et 7. La premire Spartakus Brief ( Lettres de Spartacus ) adresse la classe ouvrire commenait par les mots Tu dors Spartacus, au lieu dagir dune manire rvolutionnaire . 7. Les Radicaux/ales de Gauche, qui changrent plus tard leur nom en Communistes Internationaux/ales dAllemagne (IKD), avaient des groupes Brme, Hambourg, Wilhelmshaven, Braunschweig, Hanovre, en Saxonie, en Prusse de lEst et Stettin (dsormais en Pologne). Ils/elles publirent de 1916 la fin de 1918 le journal hebdomadaire Arbeiter Politik ( Politique Ouvrire, Organe pour le Socialisme Scientifique ) et dfendaient le programme de la classe ouvrire rvolutionnaire sur des bases marxistes dynamiques. Ils/elles dveloppaient le mouvement des conseils ouvriers. Leur appel laction dans les industries de guerre fut rapidement suivi par les travailleurs/euses. Les radicaux/ales de Gauche voyaient dans la croyance aveugle lefficacit des partis lune des principales raisons de limpuissance de la classe ouvrire. 8. Il y avait aussi des petits groupes danarcho-syndicalistes pacifistes rvolutionnaires, intrpides camarades darmes qui rejoignirent presque les Radicaux/ales de Gauche. Ce ne peut tre mis en doute, lhistoire est faite pas tous/tes et le temps est forc de scouler. En 1916, le porte-parole des sociaux-dmocrates, annonait au parlement allemand : La paix qui semble possible aujourdhui laissera lAllemagne et ses allis dans les yeux de lEurope comme un groupe de pouvoirs, dont la sphre de contrle conomique stend depuis les marches de lElbe jusquaux eaux du Golfe Persique. Ainsi lAllemagne aura gagn par ses armes le noyau dune grande sphre de contrle conomique, digne dtre considr comme un territoire conomique ferm aux cts de ceux des autres empires mondiaux . Cette dclaration patriotique reut la rponse du socialiste rvolutionnaire Karl Liebknecht un conscrit cette poque lors dune manifestation illgale, mais trs ouverte, Berlin le 1er mai 1916 avec le slogan bas la guerre ! Lennemi principal est dans notre propre pays ! [Der Feind steht im eigenen Land!]. Karl Liebknecht, bien que dput, fut condamn 6 annes demprisonnement. Mais sa voix fut entendue dans les ateliers de lindustrie de guerre, aussi bien que sur les fronts et dans les units navales en mer.

Le Comit Secret de la Flotte de la Mer du Nord et de la Base Navale de Wilhelmshaven


LAPPEL DE LIEBKNECHT ne fut pas vain. Il encouragea les forces dopposition la guerre. bord des croiseurs, des destroyers, des torpilleurs et dautres petites units navales de combat, une campagne murmurante eut lieu parmi les marins et, de temps en temps, des acclamations ; Es lebe Liebknecht ! [Vive Liebknecht!]. Pendant ce temps, des signaux furent envoys par un comit secret, connu plus tard comme le Comit Rvolutionnaire, ou, plus court, RC. Le Comit donna des instructions prcises, des avertissements, de linformation et ces signaux passrent rapidement de bouches en bouches au sein dune certaine alliance. Aucun membre ne connaissait plus de 2 camarades, un gauche et un droite, comme les maillons dune chane. Le premier maillon tait connu par seulement un camarade le Comit. Sous la couverture des longues histoires de marins, dans les ponts infrieurs, dans les vestiaires, les chambres munitions et mme dans les toilettes, une organisation clandestine fut construite, dont les actions tendaient vers larrt de la guerre imprialiste et le renversement de la monarchie semi-fodale. Les exemples mis sur pied par cette organisation clandestine sont dune importance historique. En plus de lorganisation du RC apparurent quelques exemples de propagandistes pacifistes individuels qui furent presque dtruits par lexcution de 2 inoffensifs objecteurs de conscience, les marins Reichpietsch et Kbes. Quels quaient t leurs motifs, leur lutte faisait partie de notre propre lutte et en consquence ils moururent pour nous et pour notre cause. Dans cette relation, cest un fait quun 2

reprsentant de lun de ces infortuns marins consulta quelques importants dputs sociaux-dmocrates et quils lui montrrent la porte. Les dputs sociaux-dmocrates ntaient pas intresss. Cependant lagitation augmentait parmi les marins de la Flotte. Une purge dans les quipages de certains navires fut ordonne par les commandants de la Flotte, mais la croissance du mouvement tait trop avance pour les mesures prises par les autorits navales, et la purge fut sans aucun doute plus une nuisance quune saine cure ! Les suspects toujours les mauvais, bien sr durent rapidement vacuer leur Stammkompanie [caserne navale]. De l, des milliers de marins furent expulss vers la division de Marine sur la cte des Flandres [considre comme une division de punition - larme britannique avait aussi les siennes]. En mars 1917, des tracts crits en majuscules dimprimerie, signs par le comit, furent distribus par les hommes du 3me rgiment de marins. Plus tard, des runions de marins furent tenus au Parc des quartiers Est. Ces runions taient bien sr illgales, mais elles taient bien protges. Sans aucun doute, le mouvement clandestin dans la Marine ne sarrtait pas aux passerelles et aux chelles des navires de guerre ! Un Radicaux/ales de Gauche, membre du mouvement, alors quil venait de partir Hambourg en avril 1917, fut lun des 18 participant une rencontre secrte arrange par une camarade de Hambourg, qui se tint dans les bois prs de Gross Borstel Zum grnen Jger. Le rsultat de cette rencontre fut un journal de grand format adress aux femmes ouvrires dans les industries de guerre et aux soldats. 2 jours plus tard, aprs que 5 000 tracts aient t diffuss parmi les gens et placards sur les murs et les btiments, des grves spontanes se produisirent dans les industries de guerre. Des douzaines de grvistes et de distributeurs/rices de tracts furent arrtEs et emprisonnEs. Il faut noter que nos amies actives Hambourg taient toutes des femmes ouvrires dans les industries de guerre, des stnodactylos etc qui placardaient les journaux. Beaucoup de ces hrones et camarades, tout comme limprimeur, un entrepreneur qui ntait pas membre du mouvement, furent condamnEs lemprisonnement. Nos sacrifices taient lourds. Mentionner les propres sacrifices personnels de quelquun serait indu. Un combattant a lobligation de combattre et de souffrir. Le faire pour la cause est comparativement lger. Cest une vrit que nous devons lutter pour la paix, car dans le cas contraire, ce sera la paix des cimetires, la paix qui pressera lEurope et dautres parties du monde dans une nouvelle re de sombre raction [Rosa Luxemburg]. Notre tche ne pouvait consister qu doubler nos activits dans le mouvement bord des navires de guerre et terre. En juillet 1917, un exemple fut donn par les marins dune escadre mene par le croiseur de bataille Prinzregent qui tait lancre dans le bas de lElbe, lordre Levez lancre, tout le monde aux postes de combat , quelques signes et gesticulations furent effectus par les marins, mais pas un geste ne fut fait pour obir aux ordres. Leur propre ordre Feux teints ( Fires out , il sagit vraisemblablement dteindre les chaudires des navires NDT) savra plus puissant que ceux des chefs de la Flotte. Des centaines de marins furent condamns lemprisonnement pour des dures de une quinze annes. Cet vnement, et lattitude de lAmiraut, montrrent clairement ltat de la situation gnrale. Furie et excitation parmi les autorits, mais une ardente dtermination dans les rangs infrieurs. De nouveau les marins avaient montr quils ntaient pas rticents devant la rsistance arme. Ils savaient quils pouvaient russir seulement par une action concerte des marins de la Flotte dans leur ensemble, en collaboration troite avec leurs camarades de larme terrestre et des industries. Les thoricienNEs qui exagrent la diffrence entre la thorie et la ralit vcue peuvent sgarer, mais rarement les combattantEs pratiques. La perspective de ces dernierEs tait correcte. En janvier 1918 se produisirent les grves spontanes dans les industries de larmement, suivies par le pillage des boulangeries dans le Reich. Puis il sen suivit des mois dun silence remarquable. Ctait le silence avant la tempte. Vers lt, une rencontre eut lieu lEdelweiss, la plus grande salle de bal de Wilhelmshaven. La rencontre tait protge par des colonnes du mouvement clandestin de la Flotte. Ctait tard le soir. La salle de bal tait remplie de marins, de filles et de quelques civils. Lorchestre avait quitt la scne durant lentracte lorsque soudain le grand rideau de la scne tomba et des cris furent entendus Restez o vous tes, ne bougez pas ! . Ensuite, de derrire le rideau, fut entendu une grosse voix, impressionnante et convaincante, nous sommes laube dvnements dcisifs. Il ny aura enfin plus de guerre, plus doppression des masses laborieuses et souffrantes mais nous devons nous battre, durement, longtemps et farouchement. Pour la cause, pas dimprudences. Notre jour arrive . Il vint. 3

En septembre, une confrence secrte des divers groupes de lopposition ouvrire eut lieu Berlin. Des reprsentantEs de beaucoup dateliers industriels, de lAllemagne du Nord, de lEst, Centrale, de lOuest sassemblrent. En rsumant les rapports des assembles, les activits des travailleurs/euses indpendantEs tait en augmentation constante dans tout le Reich, il fut recommand que la classe rvolutionnaire devait violemment expliquer son programme aux larges masses, sans gards pour la dpense et que cela devait tre men sans dlai. la place du terme socialisme , le terme communisme , cest dire lassociation de producteurs/rices libres et gaux/ales au sein de communes libres, fut adopt. Un manifeste crite par le rcent camarade Frenken, destin clairer les masses sociales-dmocrates dupes pour les dtacher de leurs dirigeantEs carriristes, fut publi plusieurs milliers dexemplaires, et quelques jours plus tard distribu largement.

La Rpublique Socialiste, Wilhelmshaven


LA FIN DOCTOBRE 1918, il y eut une vague de cas dinsubordination et de dsobissance parmi les marins la base de la Flotte de la Mer du Nord, et une explosion apparaissait invitable. Des navires de guerre de tous types taient le long des docks et des quais de Wilhelmshaven. Les plus gros navire, y compris le cuirass Baden et le croiseur cuirass Hindenburg, taient prts laction et attendaient les ordres du chef de la Flotte. Les navires ancrs en dehors des quais et dans la rivire Jade lescadre de croiseurs, les flottilles de torpilleurs et de destroyers taient galement prts laction. Des rumeurs circulaient sur le fait quil avait t dcid dengager lennemi au cours dune rencontre finale, durant laquelle la Flotte allemande triompherait ou prirait pour la gloire du Kaiser et de la Patrie . Les marins de la Flotte avaient leurs propres vues propos de la gloire de la Patrie , quand ils se croisaient ils se saluaient dun Vive Liebknecht ! . Les quipages des navires qui mouillaient sur les quais devaient tre cherchs la plupart du temps, non bord, mais dans les ateliers et les grands sanitaires terre. Les officiers, contrairement la coutume, portaient des rvolvers et ordonnaient aux hommes de retourner sur les navires. Les hommes obissaient, mais pendant ce temps dautres avaient quitt leurs navires et accrut le nombre dhommes terre. La situation tait favorable, le Comit passa le message : Rencontre sous protection la tombe de la nuit au nouveau cimetire militaire. Envoyez un dlgu par unit. . En accord avec les rgles de lorganisation secrte, les dlgus devaient venir la rencontre seul ou, au plus, par paires, et des distances dintervalle raisonnable pour ne pas attirer lattention. La runion commena et montra combien la rponse lappel du Comit tait gnrale. Le lieu de runion tait gard par des marins. Ceux qui taient prsents se tenaient debout, genoux ou assis entre les tombes. Il ny avait pas le temps pour les discussions ou les discours. Les noms des navires mouillant dans le port et la rivire furent appels et, depuis lobscurit les dlgus presque invisibles rpondaient juste Ici . Un camarade parla, brivement mais fermement. Lheure est venue. Cest maintenant ou jamais. Agissons avec prcaution mais rsolument. Saisissons nous des officiers et des occupants. Occupons les stations de transmission en premier. Quand nous aurons pris le contrle, hissez le drapeau rouge sur la chemine principale ou la corne. Vive laube rouge dun nouveau jour ! . En accord avec les rgles de lorganisation, tous devaient rester leur place durant 10 minutes aprs que lorateur ait parl. Heureusement, ctait une nuit sombre. Sur le chemin du retour vers leurs navires et casernements, certains des camarades entendirent le pas lourd de troupes en marche. Des coups de feu furent tirs et le cri bas la guerre rsonna. Le bruit de la marche provenait de marins, au nombre denviron 300, en tat darrestation, qui taient emmens sous escorte prendre le train pour la prison d Oslebshausen, prs de Brme. Ils furent chaleureusement acclams par les marins qui passaient. Quand environ une douzaine de marins tait en train de passer ct du btiment de lAmiraut, ils remarqurent que le poste de garde tait occup par des soldats de la ville de Marksen, dans lEst du Friesland. Ctait un dtachement de mitrailleuses. Les marins, sans hsitation, menrent une attaque et, en un instant, avaient captur 15 mitrailleuses. Le commandant du dtachement, un vieux sergent-major, aprs une courte discussion, se dclara lui-mme solidaire des marins. Les marins marchrent alors vers la porte A du chantier naval imprial et en atteignant le poste de garde, ils le trouvrent dj dans les mains des rvolutionnaires. Continuant en direction du cuirass Baden, ils se rendirent compte que les marins 4

rvolutionnaires staient galement empars des petites units navales. bord du Baden ils lurent un nouveau commandant. Il tait membre du Comit. ce moment, laube stait leve. Des coups de feu furent entendus bord dun petit croiseur lger qui tait en cale sche, et lenseigne blanche (les couleurs de la marine impriale NDT) flottait encore sur la chemine principale. Aprs une lutte denviron une heure, tous les navires part le Hindenburg taient aux mains des rvolutionnaires. Sur le Hindenburg lenseigne blanche flottait. Le commandant du Baden envoya par signal Rendez-vous ou nous tirons . Une lutte fut observe bord du Hindenburg et un dtachement de chauffeurs et de pompiers du Baden se prparaient aborder lHindenburg et donner un coup de main. Mais avant quils parviennent destination, lenseigne blanche avec laigle fut descendue et le drapeau rouge hiss. Au mme moment, un signal fut reu de lescadre des croiseurs disant que l aussi les rvolutionnaires avaient pris la main. Sur lordre du Comit, un meeting de masse fut tenu lextrieur du btiment de lAmiraut. Une grande foule de 20 000 personnes y assista et marcha ensuite autour de la base navale, prcde par la 15me demi-flottille de torpilleurs. Un camarade annona que tous les commandants et amiraux de la Flotte de la Mer du Nord avaient t dmis de leurs fonctions et quaussi longtemps quils resteraient dans leurs quartiers, ils ne souffriraient aucun mal, mais que sils sortaient, ils devraient y faire face. 3 des 4 commandants entrrent dans le btiment de lAmiraut et informrent lAmiral de ce qui stait pass. Son Excellence rpondit avec regret, quil ne pouvait rien faire pour le moment. Il fut inform que pour linstant rien ne lui arriverait sil restait tranquille et la maison. ce moment l, les foules de travailleurs/euses des industries de guerre se rpandaient dans les rues. Il est regrettable davoir dire que des fractions de ces travailleurs/euses attendaient encore un appel de leurs leaders anti-rvolutionnaires, et durent tre forcEs tre libres . Leur conduite, comme celle de leurs leaders et de la masse des proltaires en col blanc fut consciemment ou inconsciemmentractionnaire durant cette priode. Les vnements voluaient vite. De grandes manifestations eurent lieu et les processions convergeaient vers le terrain dentranement. Aprs des discours et des rapports sur les vnements, les lections des conseils de travailleurs/euses et de marins eurent lieu. Chaque navire avait son conseil et son dlgu. La mme chose fut faite pour chaque usine et ville du district. Ce soir l, une runion des dlgus eut lieu, qui se constitua elle-mme comme le Gouvernement Rvolutionnaire. Un conseil de 21 marins fut lu, qui tait, pour ainsi dire, le Gouvernement Administratif. Celui-ci lut son tour un groupe de 5 membres avec des pouvoirs excutifs. Mais lorsque la premire runion des 5 eut lieu, il transpira que 4 de ses membres ntaient pas des socialistes rvolutionnaires. Le cinquime dclara aux autres que la rvolution ne pouvait tre faite par des rvolutionnaires gnangnans, et quil ne pouvait pas travailler convenablement avec eux. Les circonstances, cependant, leur permirent de continuer ensemble quelques temps. En fait, il y avait depuis le dbut 2 gouvernements Wilhelmshaven, le Conseil des Cinq, avec son Quartier-Gnral au casino des officiers, et le Comit Rvolutionnaire, appuy par les marins socialistes rvolutionnaires avec son Quartier-Gnral bord du Baden et dans la Caserne des Mille Hommes . Les anecdotes suivantes propos de 2 des membres du Conseil des Cinq serviront comme une indication du calibre de la majorit du Conseil. Un chauffeur naval, qui parlait comme un prcheur laque, mais tait dun caractre discutable, et qui tait associ dune manire ou dune autre avec lAmiraut et dautres autorits du rgime imprial, et galement en troite relation avec Ebert, Noske, Scheidemann etc(dirigeants sociaux-dmocrates majoritaires qui se trouvrent la tte du premier gouvernement rpublicain et rprimrent avec larme les soulvements rvolutionnaires de janvier 1919 NDT), demanda le 4 novembre 1918, alors que les marins donnaient lassaut aux casernes du chantier naval, ses camarades de barricader les principales entres. Ils lui rpondirent avec un coup de pied de le faire lui-mme. Quand les portes dentres furent ensuite dfonces, il se dressa, bondit vers lentre et cria avec une attitude thtrale : Der Freiheit eine Gasse [ Un sentier pour la Paix une citation dun pome sur la mort dArnold Winkelried.]. Cet homme se donnait lair sous les instructions de ses matres impriaux dtre le prsident dOldenburg, du Friesland de lEst et de Wilhelmshaven, mais en pratique il restait trs en retrait. Un autre acteur, un membre encore plus pitoyable du Conseil des Cinq, dont le nom tait malheureusement le mme que celui de lauteur, essaya de se lier damiti avec larme ractionnaire des officiers qui approchait alors pour attaquer Wilhelmshaven, et pour cela il avait fait imprimer et coller de 5

grandes affiches durant les combats de rue sur lesquelles on pouvait lire : Je ne suis pas Ernst le spartakiste qui est le leader du Comit Rvolutionnaire, et je nai rien voir avec les arrangements communistes. Mon nom est Joseph et je suis un socila-dmocrate . Ce Joseph fut puni sur le champ par des femmes de la classe ouvrire qui le conduisirent hors de Wilhelmshaven coups de manches balais. Et comme le Joseph de la Bible, il senfuit dans un autre pays - dans ce cas en Russie et il devint un marchand prospre.

Le point critique
CE MOMENT, le pouvoir tait pratiquement dans les mains des conseils de travailleurs/euses, soldats et marins, si ce nest dans tout le Reich, au moins Wilhelmshaven, Brme et Brunswick. Le proltariat rvolutionnaire rclamait une dcision claire. Les combats de rue et sur les barricades dans les villes et les villages taient lordre du jour. Des colonnes de choc des marins rvolutionnaires furent envoyes partout en Allemagne. Dans le but dassurer des communications permanentes avec Kronstadt [Kronstadt tait la station radio la plus proche de Wilhelmshaven tre aux mains du gouvernement des soviets, aussi ils espraient videmment ouvrir une communication directe avec la Russie Sovitique, plutt que de devoir compter sur des courriers, des avions ou dautres moyens de communication terrestre. Cela reprsentait environ une distance de 1 600 kilomtres. Avoir ce lien direct aurait rendu possible dun seul coup la transformation des relations entre la Russie et lAllemagne, temporairement stabilises en faveur du capitalisme allemand par le trait de Brest Litovsk de mai 1918 Note des diteurs], des centaines de marins en armes furent envoys par le Comit Rvolutionnaire pour occuper la station radio Nauen, prs de Berlin, toujours entre les mains cette poque entre les mains du gouvernement dEbert (Ebert devint chef du gouvernement imprial peut avant lclatement des troubles rvolutionnaires de novembre 1918 NDT). Ils ne revinrent jamais. Aprs des tentatives infructueuses pour capturer la station, beaucoup dentre eux allrent Berlin et formrent, sous la direction dun officier de larme impriale, le lieutenant socialiste rvolutionnaire Dorrenbach un ami de Karl Liebknecht la Division de la Marine du Peuple [VolksMarine Division]. Nos propres tentatives pour entrer en contact avec les rvolutionnaires Kronstadt depuis la station radio de Wilhelmshaven furent des checs, nos messages furent brouills, dabord par une station quelque part en Finlande et plus tard par Nauen. Dans cette situation on tait alors en novembre 1918 les dirigeantEs des syndicats rejoignirent les grands industriels au sein de lArbeitsgemeinschaft (ce qui signifie apparemment communaut du travail et dsigne des institutions de collaboration de classe NDT). Par rapport cela, Hugo Stinnes crit dans ses mmoires [je cite de mmoire] : Nous tions compltement battuEs. Dans cette situation dsespre vint le grand homme Legien, prsident du Comit Gnral des Syndicats en Allemagne, comme notre sauveur. Il le fit, en fait, il nous sauva ; et cela ne doit pas tre oubli . Stinnes noublie pas. Industriel millionnaire, et un des plus gros armateurs dAllemagne, il nomma un de ses plus gros navire Karl Legien . Si jamais une classe ouvrire dans un pays du monde fut dloyalement trahie, ce fut la classe ouvrire allemande. Est-ce que les travailleurs/euses taient mrEs pour la rvolution sociale ? Lunen, dans le district de la Rhur, les mineurs prirent possession des mines de charbon et les firent tourner durant plus de 5 mois, le travail administratif tant effectu par leurs femmes et leurs filles. Durant cette priode, la production fut plus leve que jamais. Pareil pour les travailleurs/euses agricoles dans un domaine Golnow en Pomranie, qui sen emparrent et le travaillrent pendant plus dun an en tant que communaut arme. Chaque membre de la communaut gardait des armes dans sa maison, mais aucun cas de violence, ou mme de rudesse, ne se produisit. Ils/elles avaient leur conseil ouvrier, vivaient et travaillaient leur domaine en paix jusqu ce que les troupes de Noske ne les forcent retourner de nouveau lesclavage salari. Ce sont seulement 2 exemples parmi de nombreux autres qui peuvent tre cits. Laissez nous lever le rideau ! Ctait Karl Radek alors (en 1919) plnipotentiaire russe en Allemagne qui dclarait ouvertement une rvolution ouvrire victorieuse en Allemagne maintenant signifie une rvolution perdue en Russie . Staline, discutant la situation en Allemagne (en 1923) recommandait : Dans mon estimation, les travailleurs/euses allemandes doivent tre contenuEs, pas stimulEs .

En fait, comme le temps la montr, le Komintern na pas seulement liquid de manire sanglante les vritables rvolutionnaires Kronstadt et en Ukraine, mais a galement dlibrment empch la rvolution ouvrire en Allemagne. Les marins soutenant le Comit Rvolutionnaire sentaient que ctait leur devoir de poursuivre leurs activits et dassister leurs camarades de classe tout prix. Pour ce faire, ils taient mme dtermins faire usage, en cas de ncessit, des units de la Flotte de guerre, qui bien quimmobilise par les clauses de larmistice tait encore armes et prte lemploi. Mais il fallait faire face dautres difficults. Des centaines de millions de travailleurs/euses taient encore tenuEs dans les limites de systme obsolte dorganisation, domins par des leaders conservateurs/rices. Ce fut absolument illustr loccasion de la premire Convention de Tous les Conseils dOuvrierEs et de Soldats, en dcembre 1918. Cela parat incroyable, mais en dehors de ce parlement rvolutionnaire il fut trouv ncessaire de former un groupe rvolutionnaire ! Et quand Karl Liebknecht, comme orateur principal, souligna trs justement : La contre-rvolution est au milieu de nous , certains des dlgus levrent leurs fusils contre lui. Le mme jour, une tentative contre-rvolutionnaire fut faite pour capturer le cuirass Baden. Du sang fut rpandu, mais la tentative fut gre avec efficacit, et lhomme de confiance du Baden fut acclam avec enthousiasme par ses camarades victorieux en revenant de la Convention de Berlin. Quelques jours aprs, un camion rempli de marins de la Caserne des Mille Hommes crasa un soulvement contrervolutionnaire men par des grands propritaires terriens de lEst Friesland et ils aidrent leurs camarades travailleurs/euses dans les fermes mettre en place un efficace Conseil des Travailleurs/euses Agricoles. Quand le dtachement retourna dans sa caserne, il laissa derrire lui une communaut rvolutionnaire. peu prs au mme moment, le soi-disant Gouvernement populaire [dEbert, Scheidemann, Noske etc...] Berlin envoya un dlgu Wilhelmshaven dans une tentative destine inciter les conseils de travailleurs/euses et de marins obir ses ordres. Il fut reu par certain des membres du Conseil des Cinq, mais choua et tout continua comme avant. En janvier 1919, quand le gouvernement de Berlin envoya un de ses ministres avec la mme mission, il fut arrt par un dtachement de la 15me demiflottille de torpilleurs. Pendant ce temps, le gouvernement de Berlin avait imprim de grandes affiches qui furent colles sur les murs et les btiments des villes dans tout le Reich quoique pas Wilhelmshaven, Brunswick et dans dautres endroits o les rvolutionnaires avaient le contrle avec en grandes lettres : Socialisme dans toute lAllemagne , Le socialisme est en marche etc Ce qui en fait tait en marche, cependant, ctait les vieilles forces ractionnaires menes par les gens mancipant la social-dmocratie . Leur principal journal, Vorwrts (En Avant) captur 2 fois et dirig par les travailleurs/euses rvolutionnaires Berlin mais plus tard recaptur par les sociaux-dmocrates publiait, au moment mme o des centaines de travailleurs/euses taient en train dtre tuEs dans les combats de rue Berlin, lincitation suivante : Karl und Rosa, viel Hundert Tote in einer Reih' Rosa und Karl sind nicht dabei [Plusieurs centaines de mortEs alignEs, mais Rosa et Karl ne sont pas parmi eux/elles. - Rosa et Karl taient, bien sr, Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht.]. la propagande sociale-dmocrate en faveur dune Convention nationale, les communistes rvolutionnaires rpondirent avec : Pas de Convention Nationale ! Armez les travailleurs/euses dans les usines ! tablissez des tribunaux rvolutionnaires pour juger les criminels de guerre et les contrervolutionnaires ! ce moment, la guerre civile tait loin de son apoge. Les batailles dcisives vinrent plus tard. Les nouvelles formations des travailleurs/euses industrielLEs taient juste en train de monter sur la ligne de front. Ils/elles menrent leurs batailles, pas comme des hommes ou des femmes de parti ou des syndicalistes, mais comme des units dusines rvolutionnaires indpendantes. Dans cette atmosphre trs critique, le 28 dcembre 1918, un parti naquit qui, aprs de longues et vhmentes discussions fut appel Kommunistische Partei Deutschlands' [Spartakus Bund], [Parti Communiste dAllemagne Ligue Spartacus]. Il incluait seulement des parties des groupes rvolutionnaires mentionns dans le chapitre prcdent. Des groupes comme les Communistes Internationaux/ales Brme, Wilhelmshaven, Brunswick etcne le rejoignirent jamais officiellement. Il est important de noter que le Parti Communiste dAllemagne Ligue Spartacus [ En 1923, le Parti Communiste dAllemagne, KPD, poursuivait une politique de front uni 7

avec les nationalistes allemandEs. Le nazi Graf von Reventlow crivait des articles dans lorgane central communiste Rote Fahne , Drapeau Rouge . Au mme moment, Clara Zetkin, dpute communiste, dclarait au Reichstag qu une collaboration est tout fait impossible entre la Reichswehr, larme rpublicaine allemande, et lArme Rouge .] tait fortement anti-parlementariste quand il dmarra. Les syndicats taient tout autant concerns, le slogan au dbut tait Dtruisez les syndicats ! , qui fut ensuite chang en Capturez les syndicats ! Pendant ce temps, un nouveau mouvement indpendant dunions industrielles, connu sous le nom d Allgemeine Arbeiter Union - Revolutionre Betriebsorganisation [Union Gnrale des Travailleurs/euses Organisation Rvolutionnaire dAtelier], apparut brusquement et se rpandit dans toute lAllemagne, atteignant en un temps relativement court plusieurs centaines de milliers de membres. Ce mouvement combattit farouchement la Reichswehr en Allemagne centrale, lusine Leuna par exemple, et sempara, en tant quunits de combat de la classe ouvrire, des chantiers navals et des usines en Allemagne du Nord. En janvier 1919, je fus mandat par la confrence des Communistes Internationaux/ales de lAllemagne du Nord-Ouest pour ngocier avec Karl Radek alors plnipotentiaire gnral bolchevique Berlin et pour discuter avec lui des manires et moyens pour tablir des communications radio entre Wilhelmshaven et Kronstadt. Je me prcipitai Berlin dans une locomotive spciale pour mener ma mission immdiatement. Cherchant Radek en vain au cours de cette journe, je rencontrais accidentellement Karl Liebknecht minuit qui me raconta que Radek se cacher en banlieue dans un certain appartement de la Socit Cooprative des Travailleurs/euses. Les grves de masse faisaient rage dans la ville et d ans ses districts environnants. Aucun omnibus ou tramway ne circulait. Quand, aprs une journe prouvante, jarrivais lappartement secret de Radek, ce dernier tait occup par quelques passionnantes visiteuses fminines. la fin, un dbat politique eut lieu et il devint clair pour moi que la dictature du parti bolchevique ne se sentait pas concerne par la tche de dvelopper la rvolution mondiale.

Perspectives et possibilits
AU DBUT DE JANVIER 1919, la situation en gnral tait pleinement comprise par les marins de Wilhelmshaven ayant une conscience de classe, qui taient pour la plupart la Caserne des Mille Hommes , sur le sous-marin dentranement Deutschland, et sur des vaisseaux plus petits comme les destroyers et les torpilleurs. Pour tre sr que rien ne clocherait, les marins entreprirent de sduquer et de sentraner eux-mmes. Des lectures furent donnes sur le socialisme marxiste, le communisme et la stratgie, bord des navires et terre. Au lieu du terme discrdit cause de la sociale-dmocratie- de socialisme , le terme communisme fut adopt. En coopration troite avec les groupes de travailleurs/euses socialistes rvolutionnaires en Allemagne du Nord-Ouest et dans les centres industriels de Westphalie (district de la Ruhr), un plan stratgique fut labor pour conduire les forces rvolutionnaires depuis la cte et lAllemagne du Sud-Ouest vers Berlin. Un tel plan tait jug prfrable plutt que de laisser les ractionnaires combattre sur le terrain de leur choix. On esprait galement soulager les forces rvolutionnaires localement et conqurir Berlin pour la classe opprime. Les marins rvolutionnaires de la base de la Mer du Nord taient dtermins combattre, vaincre ou mourir pour la cause. Ils juraient que la vieille socit de classe devait tre acheve, pour ne jamais se relever et quainsi il ny aurait plus desclavage, plus de guerres capitalistes ils en avaient assez. Dcrire avec des mots ltat desprit de ces marins est impossible. Dans leurs esprits ils voyaient une nouvelle socit mondiale de travailleurs/euses, libres, sans peurs ni manques, une socit base sur une dmocratie ouvrire dveloppant lhumanit en une seule unit. Entre temps, il devint vident que les forces ractionnaires taient en train dencercler lAllemagne du Nord-Ouest. Petit petit, leurs troupes occupaient certains points stratgiques, pas comme une arme en marche, mais comme visiteurs et sympathisants des rvolutionnaires. Pendant ce temps, toutefois, entre le 10 et le 15 janvier, le conseil des marins de Weser envoya un petit torpilleur Wilhelmshaven rempli de marins qui souhaitaient combattre de nouveau, cte cte avec leurs vieux camarades. Avec ces marins, un certain lieutenant daviation A. fut aperu dans le Quartier-Gnral du Comit. Il offrit ses 8

services la cause, dclarant Je suis un proltaire de naissance, et dans des temps comme ceux-ci, je reviens la classe laquelle jappartiens directement . A. qui tait un officier dans lancienne aviation navale impriale, savra tre un brillant instructeur et conseiller, ainsi quun courageux combattant et, pour finir, un vrai camarade de cur. En trs peu de temps il entrana 15 jeunes marins, si ce nest comme pilotes, au moins comme observateurs convenables. Son aptitude comme formateur militaire sauva beaucoup de vies. Dautres camarades capables de commander sortirent des quipages de la Flotte ainsi que des rangs de la base des travailleurs/euses. B., par exemple, un ancien chauffeur du Baden, C., un marin de la flottille de destroyers et D., un docker, lu par les marins rvolutionnaires, qui savra tre un camarade audacieux et un commandant de port capable [Comme beaucoup des personnes auxquelles il est fait ici rfrence ont encore des relations en Allemagne, et pour dautres raisons, elles sont uniquement dsignes par des initiales.]. Leffet des efforts faits par ordre du Comit, et la disponibilit et la volont de ses lecteurs/rices, devint vident lorsque fut connu le fait quun envoy, le troisime, du gouvernement Ebert tait arriv en avion Wilhelmshaven pour avoir un dernier entretien avec les membres du Conseil des Cinq, leur demandant de remettre Wilhelmshaven au gouvernement Ebert. Lhomme de confiance du Comit Rvolutionnaire tait ce moment occup tudier des cartes la Caserne des Mille Hommes . Du camarade commandant les flottilles de torpilleurs et de destroyers il reut, par tlphone secret un cble allant du lointain port des torpilleurs directement la Caserne des Mille Hommes , le message suivant : Camarade, les quipages de la flottille B sont aux postes de combat. Nos canons de 88 sont bien disposs pour couvrir le casino des officiers. Sur ton ordre, nous tirerons immdiatement et dtruiront la maison des tratres et ses occupants actuels. Donne lordre, sil te plait . Il y eut un moment dhsitation, de terribles penses tournaient dans la tte de lhomme de confiance. Mais cela dura seulement quelques secondes, alors lordre fut donn, clair et dcid : Merci camarade, lheure de faire cela approche, mais elle nest pas encore arriv . Pendant ce temps, un messager spcial arriva de la mme flottille et il reut verbalement le mme ordre. Il peut tre dit quaucun camarade ntait mieux inform que lhomme de confiance du Comit, et il aimait ses camarades comme il aimait la cause. Il les comprenait trop bien, il savait quils avaient raison, mais cela ne pouvait tre fait, parce que dans certaines situations il nest pas suffisant dtre entreprenant. Le 15 janvier, Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht furent assassinEs Berlin par la soldatesque dEbert. Wilhelmshaven, une grve gnrale fut proclame par le groupe des Communistes Internationaux/ales qui avait cette poque, part plusieurs centaines de travailleurs/euses industrielLEs, plus de 500 membres parmi les marins de la Flotte. Des meetings de masse et des manifestations armes eurent lieu. Sur les mts des navires de guerre et sur le mt de la Caserne des Mille Hommes , le drapeau rouge flottait dans le vent mi-hauteur. Les proltaires de la mer pleuraient 2 camardes bien-aimEs, tandis que le rdacteur de Vorwrts qui appelait au meurtre avait sa rcompense sanglante. Plus tard, des agents provocateurs se faufilrent Wilhelmshaven. Ils se faisaient passer pour des camarades et lun deux, au service dune certaine camarilla militaire, fut dmasqu et 2 ans plus tard excut par les rvolutionnaires en Allemagne Centrale. Rien ne peut mieux illustrer lesprit des marins que le fait que le lendemain, le 16 janvier, une tentative fut faite par la ractionnaire Bund der Deckoffiziere [Ligue des Officiers] pour librer Wilhelmshaven de la domination spartakiste . Les rvolutionnaires leur donnrent une leon en combattant comme peu des gardes blancs pouvaient sy attendre. Aprs 6 heures de combat de rue, durant lesquelles plusieurs personnes furent tuEs, la Ligue se rendit inconditionnellement. La rue menant au pont Jachmann tait pleine de fusils et de mitrailleuses abandonns. Certains des officiers avaient donn leur parole de ne pas prendre les armes contre les socialistes rvolutionnaires, et il fut plus tard prouv quils avaient tenus leur promesse. Quoi quil en soit, ce soulvement fut inspir par le gouvernement dEbert, le rsultat fut une dfaite pour les vieilles forces militaristes. Les marins soutenant le Comit combattirent ouvertement leurs opposants et les crasrent plusieurs fois, mais aucun des officiers ne fut excut. peu prs au mme moment, un autre coup de main ractionnaire fut tent Jever Oldenburg, qui fut aussi cras par les commandos de la Caserne des Mille Hommes . Une fois de plus, quand les marins retournrent Wilhelmshaven, ils avaient laiss dans le district de Jever une communaut de travailleurs/euses socialistes. Mais cette fois-ci ils ne rentrrent pas seuls. Ils ramenrent avec eux, pour les mettre en tat darrestation jusqu ce que les choses se calment, un capitaine-gnral provincial qui ne croyait pas la rvolution. Malheureusement cet homme fut oubli la prison militaire de Heppens 9

Wilhelmshaven, et quand plus tard ses frres officiers de larme Gerstenberg ouvrirent sa cellule et quil leur dit quil tait le capitaine-gnral du district de Jever, ils ne le crurent pas et ils le battirent bruyamment ! Vers la fin de janvier, la tension augmenta parmi les marins. Berlin tomba, Kiel galement [La rvolte de Kiel clata, mais comme de nombreux marins taient renters chez eux elle steignit trs vite. Des milliers allrent Hambourg o ils formrent un soi-disant Haut Conseil de la Marine du bas de lElbe, Oberster Marine Rat der Niederelbe. Les activits de ce conseil se confinrent rquisitionner par les armes des victuailles dans les districts environnants. Incapable de mettre la main sur lor des banques, il saisit temporairement les fonds des syndicats Hambourg. Aprs lexode des rebelles de Kiel, le conseil de Kiel fut presque vid dlments rvolutionnaires. Et ctait principalement d au fait que les ractionnaires, tels que le social-dmocrate Gustav Noske, lutilisaient plus ou moins comme une faade pour les forces militaires de la raction organise. Cest de l que partit la brigade contre-rvolutionnaire dErhardt.], Brme tait attaque revers par une grande arme. Bien quun systme de postes de garde composs de travailleurs/euses et de marins ait t organis Wilhelmshaven et dans les districts environnants, et quun tribunal durgence ait sig pour soccuper des contre-rvolutionnaires, ctait loin dtre suffisant. Ce dont Wilhelmshaven avait besoin et continue avoir besoin, et pas que Wilhelmshaven ! ctait une rvolution grande chelle depuis la base. Il tait clair que cela ne serait pas attaint en collaboration avec le vieux personnel des conseils de travailleurs/euses et de marins, mais seulement en apportant du sang frais parmi les rangs des socialistes rvolutionnaires du Comit et ceux de ses actives units de combat sur terre etmer. Dans la sphre conomique, le Comit envisageait une association de producteurs/rices libres et gaux/ales, bas sur un systme de dmocratie ouvrire, utilisant car ils/elles allaient probablement tre isolEs lor de la Reichsbank comme un moyen dchange avec les pays capitalistes, et, bien sr, cela signifiait que lor ne pouvait tre utilis contre les travailleurs/euses rvolutionnaires. Le grand espoir semblait tre la Russie. En tous cas, il ny avait pas de temps pour la discussion, le moment final tait venu dagir mme en vain au moins comme exemple.

La Commune rvolutionnaire de Wilhelmshaven


LA LUTTE LE LONG de lensemble de la cte de lAllemagne du Nord-Ouest augmentait en frocit et les groupes rvolutionnaires combattant dans des conditions extrmement difficiles autour de Brme furent dtruits aprs une rsistance acharne. Dans cette situation, le Comit Rvolutionnaire Wilhelmshaven ordonna tous les marins de la Flotte disponibles terre, soutenus par quelques torpilleurs qui taient lancre, mais prts laction dans le Judebusen, de combattre larme blanche en approche. Les sections avances des marins marchrent 15 20 kilomtres depuis Wilhelmshaven jusqu la ligne de front, prenant leurs positions dans des tranches creuses bien avant. Ces sections, comprenant chacune de 10 30 marins, avec un Obmann (reprsentant, chef) lu ou homme de confiance, entreprirent de tenir le terrain contre lavance des troupes dEbert. Les marins comprenaient pleinement que leurs 3 000 hommes, avec peu dexprience du combat terre, pourraient difficilement galer une arme de 40 000 officiers expriments, mais ils comprenaient galement que le combat devait avoir lieu tout prix, et que dans leur propre intrt et dans celui de la cause, ils devait y avoir une discipline une discipline volontaire base sur laffection et la confiance. Ils traitaient leurs propres dlgus, tout comme les camarades aux postes de commandement, avec un amour et un respect fraternel. Pendant ce temps, la Caserne des Mille Hommes fut mise en tat de dfense. Des mitrailleuses, des fusils, des munitions et des grenades main furent distribues et stockes tous les tages, des mitrailleuses furent montes sur le toit de ce btiment puissant et massif. Le 26 janvier, midi, le Comit Rvolutionnaire proclama ltat de sige dans Wilhelmshaven. Les vieux conseils de travailleurs/euses et de soldats furent destitus. Au mme moment, la Reichsbank, avec 21 millions en or, fut saisie, et le btiment gard par une troupe spciale de 50 marins avec 15 mitrailleuses. la suite de la Reichsbank, toutes les autres institutions financires furent saisies occupes par des marins arms ; de plus le furent aussi tous les bureaux de statistiques, le tlgraphe, les bureaux du tlphone, les centrales fournissant lectricit et eau, tous les moyens de transport et de circulation, les gares, les dpts de nourriture et de matires premires, les ateliers dimprimerie et tous les btiments gouvernementaux. Les trains furent 10

arrts, ils pouvaient arriver mais pas repartir. Dans cinq diffrents journaux, imprims en grandes lettres, placards dans toute la ville, tait annonc lessentiel des vnements venir. Les ouvrierEs, les retraitEs, tous/tes les travailleurs/euses en dtresse, particulirement celles et ceux qui vivaient dans des huttes et des baraques en bois, furent invitEs saisir les maisons presque vides des riches et les occuper immdiatement, ce qui fut fait sans dlai. Il y avait galement beaucoup de prisonniers de guerre, qui furent librs sans discussion propos des diffrences de race et de nationalits. La conscience de classe avait rsolu ces problmes sur le champ Cest lexistence sociale de lhomme qui dtermine sa conscience . Le 27 janvier, dans la matine, un des entrept qui dbordait de provisions de la Marine fut ouvert par ordre du RC et de nombreuses tonnes de viande sale, de porc sal, de bacon, de pois, de riz et de nourriture en boites furent gratuitement distribues parmi les habitantEs de Wilhelmshaven. Celles et ceux dans le besoin reurent suivant leurs ncessits. Pendant ce temps, taient reues des informations envoyes par les observateurs qui tudiaient le mouvement de larme en approche, Wilhelmshaven tait encercl de tous cts sauf par la mer et certaines des units de marins, soutenus par une petite canonnire, avaient dj engag le combat contre les troupes avances dEbert. En fait ces camarades taient au contact des troupes dofficiers qui les chargeaient et ils perdaient du terrain. Au mme moment, il tait vident que lespoir dune assistance de la part de la forteresse Heppens devait tre compltement abandonn cause dun sabotage grande chelle. Dans une telle situation, faire usage des torpilleurs dans le Jadebusen aurait t dsastreux. Tout ceci, et la situation en gnral, fut discut avec le plus grand srieux par les dlgus lors dune runion la Caserne des Mille Hommes . Il en rsulta quordre fut donn aux sections combattantes de marins de se reconcentrer prs de leur point de dpart. Cela se fit de manire ordonne. Durant les quelques heures suivantes, les rvolutionnaires intensifirent leurs activits, ralisant quelques avances locales, et dtruisant quelques positions hostiles dans le voisinage de Mariensiel. Mme dans ces circonstances, les leaders sociaux-dmocrates dOldenburg, dans lEst Friesland, furent autorisEs tenir un meeting la cantine de Wilhelmshaven. Ils/elles avaient demand voir le Comit Rvolutionnaire, et 2 dlgus de la Flotte, avec un camarade du Comit Rvolutionnaire, allrent les rencontrer. Lun de ces sociaux-dmocrates, connu comme le pontifex maximus dOldenburg, avait juste commenc parler lorsque les propres membres de son parti lui dire avec rudesse quil ferait mieux de la fermer au moment o il essayait de les persuader de ne pas se mlanger avec les marins, mais juste dattendre et de voir, bien que certainEs lapplaudissent, voyant dans sa politique attentiste le moindre mal et croyant quil serait toujours temps de prendre le train des vainqueurs en marche si une victoire devait merger. Pour eux et elles, la situation apparaissait instable. Ils/elles taient, sans aucun doute, inclinEs vers le capitalisme, et en consquence essayaient daffaiblir la cause socialiste de toutes les manires possibles. Ils/elles avaient peur de leurs propres ombres et agissaient dune manire sournoise. Cela devint vident lorsque la rumeur se rpandit que les spartakistes avaient braqu la Reichsbank pour leur propre profit et que plusieurs millions en or avaient dj t vacus par bateaux. Quelques mois aprs, cependant, en juillet 1919, le Tribunal Extraordinaire du Peuple dEbert Wilhelmshaven reconnut que le Comit Rvolutionnaire, bien que compos de communistes fanatiques , avait gard les mains propres. Dans laprs-midi du 28 janvier, les premiers obus dun canon de campagne, videmment destins la Caserne des Mille Hommes , scrasrent dans le district du port peu prs au mme moment, un petit navire de guerre qui, comme cela transpira plus tard, avait t dans les eaux scandinaves pendant plus de 3 mois demanda par radio sil pouvait accoster sur les docks de Wilhelmshaven. Le camarade D., le commandant en fonction du port, souponnant cet arrivant tardif, insista pour questionner le capitaine avant de lui autoriser lentre. Le commandant du vaisseau, un capitaine de corvette imprial, fut invit rencontrer le camarade D. sur la jete, o il dut rpondre de nombreuses questions, D. lui disant finalement quil garderait lui-mme un il sur lui, et que si lui, le Herr Offizier, tait lui mme sage, lui, camarade D., soccuperait quil ait une autre bague cigare mettre dans sa pochette. Ailleurs, des choses plus srieuses taient en train de se produire. la gare principale de la ville, une bataille faisait rage. Beaucoup des marins taient mortellement blesss. Une colonne motorise dofficiers avait franchi un avant-poste de marin et de travailleurs et avait trac sa route jusqu la gare, avec lintention vidente de sen emparer, et la garde qui la dfendait fut force, face lintense feu de 11

mitrailleuses, de laisser le passage un endroit. Soudain la voiture du Comit Rvolutionnaire traa sa route au milieu de la colonne des officiers et lana parmi eux de nombreuses grenades mains. 18 officiers furent faits prisonniers, et 4 mitrailleuses, quelques pistolets automatiques et un certain nombre de dagues navales furent capturs. Le nombre de pertes fut heureusement rduit. LObmann de la garde de la gare, un solide jeune chauffeur du Baden, honteux davoir presque laiss les ractionnaires le dpasser, se tenait avec des larmes dans les yeux alors quil tait face ces camarades. Mais ils comprirent, une poigne de main franche et tout tait bien. Lensemble des marins, la diffrence de la soldatesque dEbert, navait pas de dsir de revanche. Ctait la guerre mais leurs prisonniers ntaient pas molests plus que cela ntait absolument ncessaire. Dans laprs-midi du 29 janvier, un message arriva, adress aux travailleurs/euses et aux marins, les informant que quelques milliers de travailleurs/euses bien armEs, commandEs par un jeune socialiste bien connu, P., tait en route pour apporter toute laide possible aux combattantEs de la libert de Wilhelmshaven. Qui pouvait se lever maintenant pour les socialistes rvolutionnaires ? Beaucoup dentre eux/elles pouvaient dj entendre les tirs de leurs frres et surs affrontant les bataillons ractionnaires lEst. Mais ce ntaient pas les tirs de larme rvolutionnaire recrute Hambourg, Harburg et Brme, comme ils/elles le supposaient joyeusement, ctaient ceux de larme ractionnaire de Gerstenburg. Larme commande par le camarade P. natteignit jamais Wilhelmshaven. Elle avana jusqu Delmenhorst, engagea les forces ractionnaires, subit de lourdes pertes et battit en retraite. cette poque, le combat se poursuivait dans les rues et sur les barricades dans tout Wilhelmshaven. De lourdes pertes furent infliges aux ractionnaires, qui combattaient en colonnes compactes. Une pluie de grenades main descendait sur eux depuis les toits et les fentres des maisons, et leurs cris, Ebert ! Scheidemann ! , furent noys par ceux des rvolutionnaires, Liebknecht ! Luxemburg ! . Encore et encore les suiveurs dEbert taient repousss, mais de manire toujours renouvele de nouvelles colonnes dofficiers apparaissaient, principalement pour subir le mme sort. Parfois les tirs steignaient et on entendait seulement des explosions, mais ensuite les tirs recommenaient, un ouragan rugissant dans une mer dclats et de dcombres. Dans ces circonstances, 34 camarades mortellement blesss, et parmi eux le camarade A., furent transports sur un torpilleur qui les emmena dans une petite ville du bas de lElbe. Cependant, comme la nuit tombait, la bataille de 14 heures pour la Caserne des Mille Hommes commena. Parmi les 588 dfenseurs, pour la plupart des marins de la Flotte dattaque, il y avait environ une douzaine de travailleurs, dont quelques femmes et, habille en uniforme de marin, une jeune fille de 18 ans, la fille dun officier naval de haut rang. En trs peu de temps, un obus de calibre moyen s crasa dans le gymnase, suivi par dautres qui tombrent autour des baraquements. Une odeur dsagrable, quelque chose comme du gaz, remplit lair. Ensuite les obus commencrent clater des intervalles courts, dans la partie Ouest du btiment. Mais les marins y allaient aussi. Des volontaires furent appels. Le camarade C. prit leur tte et, en une demi-heure, il avait disloqu une colonne dofficiers, fait trois prisonniers et captur 2 mitrailleuses lourdes et un canon de 53 mm. La bataille continua toute la nuit, atteignant son apoge durant les premires heures de la matine, quand, mine aprs mine, les baraquements furent bombards. Des fuses clairantes et des obus incendiaires furent lancs et lobscurit change en feu et lunire. Mais il ny avait pas de penses de reddition. Plusieurs tentatives furent faites pour prendre dassaut les baraquements, mais chaque fois les troupes de gardes blancs furent repousses par le feu des mitrailleuses et des fusils des dfenseurEs. Tandis que le combat progressait, il fut dcid de se battre jusqu la fin et de nabandonner en aucune circonstance. Mais, quoi quil soit vrai que la soldatesque dEbert ait eu subir de terribles pertes, les marins et travailleurs/euses rvolutionnaires en subirent galement. Il ny a pas dintrt dcrire les scnes atroces vcues durant la lutte, seulement une doit tre mentionne ici. Le camarade H., mortellement bless, expira en disant le communisme ou la mort tandis quil serrait la main de lhomme ct de lui, et ce camarade combattant sagenouilla et embrassa, en premire ligne, ce frre darme quil ne connaissait pas. Ctait laube, 2 camarades tiraient encore avec lunique mitrailleuse qui ntait pas endommage et du mt de la caserne des mille Hommes fut descendu le drapeau rouge en lambeaux de la Commune de Wilhelmshaven, cribl par la fusillade. 12

Ici se termine un chapitre, mais un chapitre seulement, de lhistoire du proltariat rvolutionnaire de la mer.

Conclusions et questions en suspends


TIRER DES CONCLUSIONS simplement de la surface visible des faits et des expriences gnrales a seulement une valeur limite et ne nous permet pas de voir clairement le caractre des dveloppements futurs. LHistoire ne se meut pas en ligne droite, les zigzags ne sont pas dtermins par une tendance, mais sont un compos de sous-courants qui doivent tre pris srieusement en considration. Dans chaque pays les intrts de la classe dirigeante sont troitement lis lhistoire pralable du pays, aux relations existantes, et ses positions particulires dans le cadre dune situation mondiale donne. Toutes les activits, les alliances, les pertes et les opportunits sont des relations de pouvoir et de proprit. Tous les changements, les volutions, les luttes externes sont donc irrvocablement connects aux changements et luttes internes entre les classes et au sein de la classe dirigeante. Sans doute, tous les groupes dirigeants ayant exist au pralable ont entrav le dveloppement dune vritable production et distribution sociale. La cl de la comprhension de lhistoire repose dans le dveloppement historique du Travail. Seule la lutte de classe sera le facteur dcisif et dterminant, avec son point le plus haut la rvolution. Cette dernire est une question de tactiques. Comme nous lavons vu, dans le champ pratique des activits sociales et rvolutionnaires, les partis politiques ne sont pas mieux informs que les masses. Cela a t prouv dans toutes les luttes rvolutionnaires vritables. Aussi longtemps que les partis oprent en tant que groupes spars au sein des masses, la masse nest pas rvolutionnaires, mais les partis non plus. Ils peuvent seulement fonctionner comme des appendices capitalistes. Le fait demeure, la libration de la classe ouvrire peut seulement tre luvre de la classe ouvrire ellemme. Depuis les enseignements de Marx, Bakounine et dautres, de nombreux changements et volutions se sont produits dans les sphres politiques, conomiques et sociales. Il ny a pas de valeurs ternelles. En consquence, il nest pas suffisant de simplement rpter les enseignements et les vrits dats de nos pionnierEs et conseillerEs, nous devons les dvelopper et les mettre en uvre. La priode o le capitalisme avanait est rvolue, et avec elle la base des vieilles formes dorganisation. Chaque poque a ses propres formes dorganisation, qui sont importantes pour le mouvement en cours dans une priode, elle aussi en cours de dveloppement. Toutefois, avec les dbuts dune nouvelle priode, les vieilles formes organisationnelles entravent de plus en plus le nouveau dveloppement. Les anciennes formes qui furent utilises comme moyens de progrs au dbut dune priode particulire, deviennent, la fin de cette mme priode, un facteur dentrave, et leur effet est hautement ractionnaire. Le temps des organisations ouvrires capitalistes, toujours prsentes dans certaines parties du monde, est videmment rvolu. Les nouvelles conditions doivent tre affrontes avec de nouvelles formes dorganisation et de nouvelles mthodes et dans le dlai le plus court. Les travailleurs/euses eux/elles-mmes, organisEs en tant que classe rvolutionnaire doivent agir. Les travailleurs/euses doivent tre les matres, et pas les serviteurs/rices, de leurs propres organisations. La classe ouvrire a besoin dun mouvement qui tracera avec soin les chemins de ses propres rgles de conduite. Un mouvement entirement nouveau bas sur la solidarit de la classe ouvrire, lunification dans le travail, des conseils ouvriers libres et indpendants comme cadres auto-affirms dunits combattantes, bass sur les navires, sur le rail, les avions, les ateliers, les mines, les usines et les communauts agricoles. Les travailleurs/euses nont pas besoin de leaders professionnelLEs, nos hommes et femmes de confiance doivent tre seulement des camarades ayant une conscience de classe et des enseignantEs, rvocables tout moment par le vote de leurs lecteurs/rices directEs. Nous navons pas de projets cls en main pour le futur proche, mais nous oserons prdire que la prsente guerre mondiale terminera invitablement avec une crise sociale et conomique approfondie et des consquences rvolutionnaires. Les travailleurs/euses dEurope, agissant par eux/elles mmes, libres des attaches de formes organisationnelles dpasses, nattendront pas lappel des dirigeantEs 13

professionnelLEs des partis. Il y aura enfin un vritable mouvement de la classe ouvrire rvolutionnaire sur le continent europen.

pilogue
JE NE PEUX TERMINER mon histoire sans regarder ltat des affaires dans les rangs des travailleurs/euses allemandes, ce qui est du plus grand intrt pour la classe ouvrire anti-nationaliste dans son ensemble. Cest trs vrai, les masses laborieuses allemandes, attaches un systme dpass et sous la pression dun dictateur carririste, ont perdu leurs longues et sanglantes batailles rvolutionnaires. Mais il en est de mme jusqu maintenant pour les grandes masses de tous les pays. En fait, la classe ouvrire allemande en gnral, bien que torture par de terribles souffrances, est oppose lidiotie nationaliste, libre de toute haine raciale, du nationalisme et du soi-disant patriotisme. Nanmoins, ils/elles savaient quils/elles avaient, dans des conditions qui taient souvent le rsultat logique de leurs propres activits, chou vaincre le fascisme et, par consquent, ils/elles sefforcent dvaluer les arguments de leurs camarades ouvrierEs ayant une conscience de classe ltranger. Mais on ne peut attendre deux/elles quils/elles remplacent leur actuel bourreau nationaliste par un autre. quipEs avec un rseau clandestin empiriquement organis, utilisant des mthodes changeant continuellement, les travailleurs/euses rvolutionnaires allemandEs essaient de faire leur possible pour informer les masses de ce qui est juste en train de se passer, ainsi ils/elles comprendront plus lisiblement la situation. Ces camarades ouvrierEs ne peuvent tre trompEs par aucune propagande nationaliste. Ils/elles sont conscientEs que pour dtruire le fascisme , qui est plus ou moins la forme dirigeante des pouvoirs capitalistes aujourdhui, les travailleurs/euses de tous les pays doivent dtruire le capitalisme et que cela ne peut tre accompli que sur la base dune vritable solidarit de classe. Ce temps nest pas loign, quand on ne peut ignorer plus longtemps que des parties considrables de la classe ouvrire allemande ont rsolument combattu pour la grande cause et quelles sont, mme en ces temps marqus par la plus sombre raction, encore en train de combattre au premier rang du proltariat rvolutionnaire. Laissons les nationalistes, qui sont srement les dernierEs habilitEs jeter la pierre qui que ce soit, crier en rpandant leurs mensonges et leurs moqueries sur les vritables combattantEs de la libert, cela renforcera et lvera seulement les esprits des forces anti-nationalistes et, au cours du temps, celles-ci balaieront la lie de la communaut humaine. IKARUS

* IKARUS (Ernst Schneider), The Wilhelmshaven Revolt: A Chapter of the Revolutionary Movement in
the German Navy 1918-1919; prface de Mat Kavanagh, Freedom Press, London 1944. Icarus tait le pseudonyme dErnst Schneider (1883-1970?). N Knigsberg, il tait travailleur portuaire et marin (barreur) ; il avait t social-dmocrate, puis un des diteurs de la revue Kampf, Hambourg, organe indpendant pour lanarchisme et le syndicalisme (1912-1914). Membre de lIKD de Wilhelmshaven, il fut actif dans les mutineries navales de 1918. En prison aprs linsurrection de Wilhelmshaven de janvier 1919. Sa spectaculaire evasion de prison en septembre 1920 lui valut le surnom dIkarus. Il participa la formation du KAPD (Parti Communiste Ouvrier DAllemagne) brme en 1920. En 1923, il fut actif dans linsurrection de Hambourg organise par le KPD en octobre, et ce en tant que leader du KAPD et de lAAU. Secrtaire de lAssociation des Marins Allemands (Deutscher Seemansbund DSB) Bremerhaven, 1926-29. De 1926 1929, il fut lorganisateur de lAAU des Marins Cuxhaven et lditeur de la revue des marins unionistes : Wellenbrecher (Brise vague ), Bordzeitung der Seeleute. Il fut arrt par la gestapo en 1935, et il put passer en Grande-Bretagne via Anvers en 1939. Actif contre la guerre au sein de l AntiParliamentary Communist Federation et lun des principaux contributeurs de Solidarity (le journal de lAPCF NDT) entre 1938 et 1945. Son groupe, avec sa revue Solidarity, dfendit des positions internationalistes Durant la seconde Guerre Mondiale. (Voir aussi: Kuckuk, Peter Syndikalisten und 14

Kommunistische Arbeiterpartei in Bremen in der Anfangsphase der Weimarer Republik, Archiv fr die Geschichte of Widerstandes und der Arbeit (AGWA), no. 14, Bochum 1996; p. 15-66.) Pour la gauche communiste en Grande-Bretagne, lire le livre essentiel de Mark Shipway, AntiParliamentary Communism. The Movement for Workers' Councils in Britain, 1917-1945, Macmillan Press, London 1988. Quelques textes dIcarus, parus dans Solidarity, ont t re-publis dans Class War on the Home Front, Wildcat Group, 1986. (Note de Ph. Bourrinet)

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