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NUTRIENTES

IMPLICADOS EN
EL EQUILIBRIO
HDRICO

OBJETIVOS

Identificar los cuatro nutrientes que funcionan


como electrolitos en el cuerpo.

Describir cmo los electrolitos ayudan a


mantener un equilibrio hdrico sano.

Describir las vas de ingesta y excrecin de


lquidos en el cuerpo.

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Aunque el agua es esencial para mantener la vida, moriramos


rpidamente si los lquidos de nuestras clulas y tejidos slo contuvieran
agua. En vez de ello, en los lquidos corporales hay varias sustancias
disueltas (llamadas solutos) esenciales para la vida. Entre stas hay
cuatro minerales principales: sodio, potasio, cloro y fsforo.
Estas sales minerales se denominan electrolitos, porque cuando se
disuelven en agua, los dos minerales componentes se separan y forman
partculas cargadas de electricidad llamadas iones, que son capaces de
transportar la corriente elctrica. La carga elctrica es la chispa que
estimula los nervios y causa la contraccin muscular, haciendo que los
electrolitos sean fundamentales para las funciones corporales.

Los electrolitos ayudan a


regular el equilibrio
hdrico

Las membranas celulares son permeables al agua. Esto significa que el


agua fluye fcilmente a travs de ellas. Las clulas no pueden regular este
flujo de agua de manera voluntaria y, por tanto, no tienen un control activo
sobre el equilibrio de los lquidos entre los compartimentos intracelulares
y extracelulares.
El agua siempre se mueve desde reas en las que los solutos como los
iones sodio y cloruro se encuentran en poca concentracin hacia reas en
las que estn altamente concentrados. Este movimiento se denomina
smosis. Par expresarlo de otro modo, los electrolitos atraen el agua hacia
reas en las que estn concentrados. Este movimiento del agua hacia los
solutos contina hasta que la concentracin de solutos se iguala a ambos
lados de la membrana celular.


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agua

Cmo mantiene el cuer po


el equilibr io hdr ico?

El equilibrio adecuado de lquidos


en el cuerpo se mantiene mediante
una serie de mecanismos que nos
incitan a beber y a retener lquidos
cuando estamos deshidratados y a
excretar lquido en forma de orina
cuando consumimos ms de lo
necesario.

Mecanismo de la sed

El mecanismo de la sed nos incita a Sentir sed cuando lo estimulan:

Una mayor concentracin de sal y otras sustancias disueltas en la


sangre.

Una reduccin del volumen y la presin sanguneos.

Sequedad en los tejidos de la boca y de la garganta.

Cuando el hipotlamo detecta esos cambios, estimula la liberacin de ADH


para indicar a los riones que reduzcan el flujo de orina y devuelvan ms
agua al torrente sanguneo.

Aunque el mecanismo de la sed puede incitarnos a beber ms agua,


este mecanismo solo no es siempre suficiente: tendemos a beber hasta
que dejamos de tener sed, pero la cantidad de lquido ingerido puede
no ser suficiente para lograr el equilibrio hdrico. Esto sucede
especialmente cuando se pierde agua del cuerpo rpidamente, como
durante la prctica de ejercicio intenso cuando hace mucho calor o
mucha humedad. Dado que el mecanismo de la sed tiene algunas
limitaciones, es importante que bebamos con regularidad a lo largo
del da y que no esperemos hasta que tengamos sed, especialmente si
estamos activos.

Contenido de A gua en bebidas y


alimentos comunes

L o s l qu i d o s s e p i e r d e n a t r av s d e
l a o r i n a , e l s u d o r, l a eva p o r a c i n , l a
ex h a l a c i n y l a s h e c e s

La prdida evidente de agua, como a travs de la orina y el sudor, se


denomina prdida perceptible de agua.
La perdida imperceptible de agua se da con la continua exhalacin de
los pulmones. Se le denomina de esta manera porque la persona no
advierte la perdida del agua.
En condiciones normales de reposo, la prdida imperceptible de agua
es menor de 1 litro (l) de lquido al da, pero durante la prctica de
fuerte ejercicio o cuando hace mucho calor, una persona puede tener
una prdida imperceptible de agua de hasta 2 l por hora.
En condiciones normales, slo alrededor de 150 a 200 ml de agua se
pierde a diario en las heces. El tracto gastrointestinal suele
reabsorber gran parte de la cantidad de lquido que pasa por l.

Situaciones pueden causar


una prdida signifi cativa de
lquido:

Enfermedades que impliquen fiebre, tos, vmitos, diarrea y mocos.


Las heridas traumticas, las hemorragias internas, donde haya una prdida
de sangre implicada.
El ejercicio aumenta la prdida de lquidos a travs de la sudoracin y de la
respiracin.

Condiciones Medioambientales.
El embarazo aumenta la prdida de lquidos de la madre porque los lquidos
se pasan continuamente al feto y al lquido amnitico. Dar el pecho tambin
requiere un gran aumento de la ingesta de lquidos para compensar su
prdida.
El consumo de Diurticos sustancias que aumentan la prdida de lquidos a
travs de la orina pueden dar como resultado una prdida peligrosamente
excesiva de lquidos.

Qu enfer medades estn


relacionadas con los desequilibr ios
hdr icos y electrolticos?
D E S H I D R ATAC I O N
La deshidratacin es un grave problema de salud que aparece cuando la
excrecin de lquidos excede su consumo. Suele ocurrir como resultado de un
ejercicio intenso o de la exposicin a altas temperaturas, cuando el cuerpo
pierde gran cantidad de agua debido a una alta sudoracin y respiracin. Sin
embargo, los ancianos y los bebs pueden deshidratarse incluso si estn
inactivos, ya que su riesgo de deshidratacin es mucho mayor que el de
adultos sanos jvenes y de mediana edad.

Pa r a u n a b u e n a c o mp r e n s i n
d e l a fi s i o l o g a d e l a
d e s h i d r a t a c i n s e r e qu i e r e
fa m i l i a r e s c o n l o s p a p e l e s d e
los electrolitos principales

Sodio

Tericamente, todo el sodio que se consume en la dieta lo absorbe


el organismo. La mayor parte se absorbe por el intestino delgado,
aunque algo de sodio puede ser absorbido en el intestino grueso.
Como afirmamos anteriormente, los riones reabsorben el sodio
cuando tiene que ser retenido por el cuerpo y excretan su exceso en
la orina.

Funciones

Electrolito cargado positivamente que hay en el lquido extracelular. Su


intercambio con el potasio a travs de las membranas celulares permite a
las clulas mantener un adecuado equilibrio hdrico.
Sus valores saludables de presin sangunea y un equilibrio cido-bsico.
Ayuda en la transmisin de las seales nerviosas y en las contracciones
musculares.
Ayuda en la absorcin de glucosa del intestino delgado. La glucosa se
absorbe mediante un transporte activo que implica a transportadores de
glucosa dependientes del sodio.

Cunto

sodio
deberamos consumir?

La ingesta adecuada (AI) de sodio es de 1,5 g/da


(o 1.500 mg/da) para hombres y mujeres adultos
de 19 a 50 aos. Las organizaciones sanitarias
suelen recomendar una ingesta de sodio no mayor
de 2.300mg diarios.

Qu

pasara si
consumimos demasiado
sodio?

Tener la tensin arterial alta es ms comn entre personas que consumen


dietas ricas en sodio. Tambin es controvertido el efecto de un alto
consumo de sodio en la prdida sea: ingerir demasiado sodio ha
demostrado ser causa de mayor excrecin de calcio en algunas personas, lo
que, a su vez, puede aumentar el riesgo de prdida sea. Sabemos que el
consumo excesivo de sodio causa hinchazn, ya que el agua es sacada del
interior de las clulas hacia el espacio extracelular para diluir el sodio.

Hipernatremia

La hipernatremia hace referencia a una concentracin de sodio


en sangre anormalmente alta (definida clnicamente como
mayor de 145 mili equivalentes por litro de sangre). Suele
estar causada por una rpida ingestin de altas cantidades de
sodio.
Tomar demasiado sodio no suele causar hipernatremia en una
persona sana, puesto que los riones son capaces de excretar el
exceso de sodio por la orina.
Pero las personas con insuficiencia cardiaca congestiva o
enfermedad renal no puede excretar sodio eficazmente,
aumentando su susceptibilidad a padecer este problema.
La hipernatremia es peligrosa porque aumenta el volumen
sanguneo, lo cual ocasiona edema (hinchazn) de los tejidos y
el aumento de la tensin arterial a niveles no saludables.

Qu pasa si no consumimos
sufi ciente sodio?

Se presenta una enfermedad llamada hiponatremia

Hiponatremia

clnicamente definida como menos de 136 mili equivalentes


de sodio por litro de sangre, puede darse en personas activas
que beben grandes cantidades de agua y que no reponen
sodio adecuadamente.
Una grave diarrea, vmitos o una sudoracin demasiado
prolongada tambin pueden causar hiponatremia.

Entre los sntomas de hiponatremia se encuentran:


dolores de cabeza
mareos
fatiga
nuseas
vmitos y calambres musculares.

Si no se trata la hiponatremia, puede motivar ataques, coma e incluso la muerte.


Su tratamiento pasa por la reposicin de los minerales de los que se carece
mediante la ingestin de alimentos y bebidas ricos en sodio y otros minerales.
Puede ser necesario administrar soluciones ricas en electrolitos por va
intravenosa si la persona ha perdido el conocimiento o no es capaz de consumir
alimentos y bebidas por va oral.

Potasio

El potasio es el electrolito con carga positiva ms importante presente en


el lquido intracelular. Es un componente principal de todas las clulas
vivas y se encuentra tanto en las plantas como en los animales. Alrededor
de un 85% del potasio que ingerimos se absorbe y, como con el sodio, los
riones trabajan para regular su reabsorcin y excrecin. La mayora del
potasio se excreta por la orina, con una parte que se excreta con las heces.

Funciones

El potasio y el sodio colaboran para mantener un equilibrio hdrico


adecuado y para regular la contraccin muscular y la transmisin de los
impulsos nerviosos.
Tambin ayuda a mantener la tensin arterial en niveles adecuados. Al
contrario de una dieta rica en sodio, consumir una dieta rica en potasio
ayuda, de hecho, a mantener una tensin arterial baja.

Cunto potasio
deberamos consumir?

La ingesta adecuada (AI) de potasio para hombres y mujeres adultos de 19


a 50 aos es de 4,7 g/da (o 4.700 mg/da).
El potasio se encuentra en abundancia en muchos alimentos frescos,
particularmente en fruta fresca y en verdura. As, podemos optimizar el
consumo de potasio y reducir el de sodio si evitamos ingerir alimentos
procesados y comemos ms fruta fresca, verduras, legumbres y cereales.

Qu pasa si consumimos
demasiado potasio?

Las personas que tienen riones sanos excretan el exceso de potasio de


manera eficaz. Sin embargo, las que padecen enfermedades renales no
pueden regular los niveles de potasio en sangre.

Hiperpotasemia

La hiperpotasemia, que se define clnicamente como mayor de 5 mili


equivalentes de potasio por litro de sangre, ocurre cuando el cuerpo no
excreta el potasio de manera eficaz.
Debido al papel del potasio en la contraccin del msculo cardiaco, una
hiperpotasemia grave puede alterar el ritmo normal del corazn,
motivando un ataque cardiaco y la muerte.

Las personas que padecen afecciones renales deben supervisar


cuidadosamente su ingesta de potasio para evitar complicaciones
derivadas de la hiperpotasemia. Aquellas con riesgo de padecerla deben
evitar el consumo de sustitutos de la sal, por su alto contenido en potasio.

Qu pasa si no consumimos
sufi ciente potasio?

Una carencia de potasio se da raras veces debido a que el potasio se


encuentra presente en muchos alimentos. Sin embargo, es comn
encontrar carencias de potasio entre personas con enfermedades
graves, como pueden ser:

las renales,
la cetoacidosis diabtica y otras.
Personas con hipertensin arterial, a quienes se les suele prescribir medicacin
a base de diurticos para tratar su enfermedad, tienen un alto riesgo de padecer
carencias de potasio. Como dijimos antes, los diurticos fomentan la excrecin de
lquidos como la orina por los riones. Algunos diurticos tambin aumentan la
excrecin de potasio.

Las personas que toman medicacin diurtica deberan analizar sus


niveles de potasio con regularidad y comer alimentos ricos en potasio
para evitar la hipopotasemia.

Hipopotasemia

La hipopotasemia, se define clnicamente como menor de 3,8 mili


equivalentes de potasio por litro de sangre. No obstante, esto no es
una recomendacin universal, porque algunos diurticos estn
especialmente formulados para ahorrar potasio. Por tanto, las
personas que toman diurticos deben consultar a su mdico acerca de
la ingesta de potasio en su dieta.
La deshidratacin extrema, los vmitos y la diarrea tambin pueden
causar hipopotasemia. Las personas que abusan del alcohol o de los
laxantes tambin pueden sufrir hipopotasemia.

Entre los sntomas podemos citar:


Confusin,
prdida de apetito
y debilidad muscular.
Los casos muy graves de hipopotasemia causan cambios fatales en la
frecuencia cardiaca; muchas muertes que se atribuyen a una
deshidratacin extrema o a un trastorno alimentario estn causadas por
ritmos cardiacos anormales debidos a hipopotasemia.

Cloruro

El cloruro es un in cargado negativamente que se obtiene casi exclusivamente


en la dieta al consumir cloruro sdico o sal de mesa. No debe ser confundido con
el cloro, gas venenoso que se utiliza para matar bacterias y otros grmenes de
nuestro suministro de agua. Como con el sodio, la mayora del cloruro de la
dieta se absorbe en el intestino delgado. Los riones regulan su excrecin.

Funciones

Acoplado al sodio en el lquido extracelular, el cloruro ayuda a mantener el


equilibrio hdrico.
El cloruro tambin forma parte del cido clorhdrico (HCl) del estmago,
que ayuda a preparar la comida para seguir la digestin
El cloruro trabaja conjuntamente con los leucocitos durante una respuesta
inmune para ayudar a matar las bacterias y ayuda en la transmisin de
los impulsos nerviosos.

Cunto clor uro


deberamos consumir?

La ingesta adecuada (AI) de cloruro para hombres y mujeres adultos de 19


a 50 aos es de 2,3 g/da (o 2.300 mg/da). Como el cloruro se une al sodio
para formar la sal de mesa, la primera fuente de cloruro es la sal de
nuestra comida. El cloruro tambin se encuentra en algunas frutas y
verduras. Recordemos que la sal est compuesta por cerca de un 60% de
cloruro.

Qu pasa si consumimos
demasiado clor uro?

Casi todo el cloruro que consumimos en la dieta es en forma de


cloruro sdico. Como hemos visto anteriormente, consumir cantidades
excesivas de este compuesto durante un periodo de tiempo prolongado
ocasiona hipertensin en las personas sensibles a la sal. No hay
sntomas conocidos de toxicidad para el cloruro solo.

Qu pasa si no consumimos sufi cie


cloruro?
Debido a nuestra ingesta relativamente alta de sal, la mayora de la
gente consume ms cloruro de lo necesario. Incluso si una persona
consume una dieta baja en sodio, la ingesta de cloruro suele ser
adecuada. Si embargo, puede darse una carencia de cloruro en
condiciones de grave deshidratacin y vmitos frecuentes. A veces,
esto se puede constatar en personas con trastornos alimenticios que
vomitan con regularidad para eliminar la energa indeseada de sus
cuerpos.

Fosforo

El fsforo es el principal electrolito con carga negativa dentro de la clula.


En el cuerpo, el fsforo se encuentra de modo ms comn combinado con
oxgeno en forma de fosfato, PO4-2. El fsforo es un componente esencial de
todas las clulas y se encuentra tanto en plantas como en animales.
La forma activa de la vitamina D (1,25-dihidroxivitamina D). Los riones
regulan la reabsorcin y la excrecin del fsforo.

Funciones

El fsforo trabaja conjuntamente con el potasio dentro de la clula para


mantener un equilibrio hdrico adecuado.
Tambin desempea un papel crtico en la formacin de los huesos, ya que
es parte de los compuestos minerales de los huesos.
Ayuda en la regulacin de muchas reacciones bioqumicas activando y
desactivando enzimas durante la fosforilacin.
El fsforo forma parte tanto del DNA como del RNA y es un componente de
las membranas celulares (como fosfolpidos) y de las lipoprotenas.

Cunto fosforo deberamos


consumir?

La recomendacin diario de fsforo es de 700 mg/da. El adulto medio


consume alrededor del doble de esta cantidad al da, por lo que las
carencias de fsforo son escasas. El fsforo se encuentra en muchos
alimentos y en grandes cantidades en alimentos que contienen protenas.

Qu pasa si consumimos
demasiado fsforo?

La gente que padece enfermedades renales y la que toma demasiados


suplementos de vitamina D o demasiados anticidos que contengan fsforo
puede sufrir de altos niveles de fsforo en sangre, lo cual puede causar
espasmos musculares y convulsiones

Qu pasa si no consumimos
sufi ciente fsforo?

Como se ha dicho anteriormente, las carencias de fsforo son infrecuentes.


Entre las personas que pueden padecer bajos niveles de fsforo, se
encuentran los bebs prematuros, los ancianos con dietas pobres y las
personas que abusan del alcohol. La gente que sufre de una carencia de
vitamina D, de hiperparatiroidismo (exceso de secrecin de la hormona
para tiroidea) y la que abusa de los anticidos relacionados con el fsforo
tambin puede tener bajos niveles de fsforo en sangre.

Intoxicacin por agua


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La Sobre hidratacin o intoxicacin por agua, puede ocurrir pero es rara.
Slo suele darse en personas con problemas de salud que hacen que los
riones retengan demasiada agua, lo que causa sobre hidratacin e
hiponatremia. Sin embargo, tambin hay casos documentados de muertes
debidas a sobre hidratacin en Por ello, el consumo excesivo de agua puede
ser mortal y debe evitarse.

Factores de Riesgo

Por lo general, la intoxicacin del agua es causada por beber demasiada


agua. Esto es particularmente peligroso con waterdrinking concursos
donde los concursantes tienen el reto de beber ms que cualquier otro
participante sin orinar. Tambin en estudiantes universitarios. A estos
estudiantes se les forz a consumir cantidades excesivas de agua como
parte de los rituales de las novatadas entre las distintas asociaciones
estudiantiles. Varias personas han muerto por tomar parte en estos
desafos.

Conclusiones

Se mantiene un nivel sano de lquidos en el organismo si hay un


equilibrio entre la ingesta y la excrecin.
El sodio es el electrolito con carga positiva ms importante presente
en el lquido extracelular. Mantiene el equilibrio hdrico y la presin
sangunea.
El cloruro es el principal electrolito con carga negativa fuera de la
clula. Ayuda en el equilibrio hdrico, la digestin, las respuestas
inmunes y la transmisin de los impulsos nerviosos.
La deshidratacin, la insolacin e incluso la muerte pueden ocurrir
cuando la prdida de agua excede su consumo. Debido a que el
mecanismo de la sed no siempre es suficiente, es importante beber
agua durante el da para asegurar una ingesta adecuada de lquidos.

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