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INTRODUCCI

N A LA
SOCIOLOGA
Una
perspectiva

INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA
Una perspectiva humanstica
Peter L. Berger
Limusa, Mxico, 11 , 1992
Ttulo de la obra en Ingls:
INVITATION TO SOCIOLOGY:
A Humanistic Perspective
Versin espaola
Sara Galofre Llanos

NDICE
Prlogo
I. La sociologa como un pasatiempo
individual.
II. La sociologa como una forma de
conciencia.
III. Apndice explicativo: Alteracin y
biografa
(o: Cmo adquirir un pasado fabricado
de antemano).

NDICE
IV. La perspectiva sociolgica: El
hombre en la sociedad
V. La perspectiva sociolgica: La
sociedad en el hombre
VI. La perspectiva sociolgica: El
drama de la sociedad.

NDICE
VII. Apndice explicativo:
Maquiavelismo y tica sociolgicos (o:
Cmo adquirir escrpulos y mantener
el engao)
VIII La sociologa como una disciplina
humanstica.
Comentarios bibliogrficos
ndice Alfabtico

PRLOGO

Este libro aspira a ser ledo, no


estudiado. No es un libro de texto ni
un intento de crear un sistema
terico. Es una invitacin a un
mundo
intelectual
que
personalmente
considero
profundamente
excitante
y
significativo.
Al hacer una invitacin como
sta, es necesario describir el

aunque es evidente que este


ltimo tendr que ir ms all de este
libro si se decide a tomar en serio la
invitacin.
En otras palabras, el libro est
dedicado a quienes, por una u otra
razn,
han
llegado
a
sentir
curiosidad o a hacerse preguntas
acerca de la sociologa.
Supongo
que
entre
estas
personas
se
encontrarn

al igual que miembros ms


maduros de esa entidad algo
mitolgica llamada "el pblico
educado".
Supongo tambin que algunos
socilogos pueden sentirse atrados
por el libro, aunque ste podr
decirles muy pocas cosas que no
sepan ya, puesto que todos nosotros
sentimos
cierta
satisfaccin
narcisista cuando observamos un

En vista de que el libro est


dedicado a un pblico bastante amplio,
he evitado en cuanto me ha sido posible
el dialecto tcnico por el que los
socilogos se han ganado una dudosa
notoriedad.
Al mismo tiempo, he evitado el
hacer callar al lector, principalmente
porque considero que esto nos coloca en
una posicin repugnante, pero tambin
porque particularmente, no deseo invitar
a este juego a personas, incluyendo
estudiantes, a quienes nos sentimos

Debo admitir francamente que


entre las distracciones acadmicas
de que disponemos en la actualidad,
considero la sociologa una especie
de "juego superior": generalmente,
no invitamos a un torneo de ajedrez
a aquellas personas que son
incapaces de jugar domin.
Es inevitable que en una
empresa como sta se pongan de
manifiesto los prejuicios del autor

Tambin esto debemos admitirlo


francamente desde el principio.
Si otros socilogos leyesen este
libro, especialmente en los Estados
Unidos, es un hecho inevitable el
que algunos se irriten por su
orientacin,
que
desaprueben
algunos de los puntos de su
argumento y que sientan que las
cosas
que
ellos
consideran
importantes han sido excluidas.

Todo lo que puedo decir es que


me he esforzado por mantenerme
fiel a una tradicin central que data
de los clsicos de esta disciplina y
que creo firmemente en el valor
ininterrumpido de esta tradicin.
Mi preocupacin especial en el
campo ha sido la sociologa de la
religin. Tal vez esto se ponga de
manifiesto por los ejemplos que uso
a causa de que son los que vienen

Sin embargo, fuera de esto, he


tratado de evitar hacer hincapi en mi
propia especialidad. He querido invitar
al lector a una regin bastante
extensa, no a la aldea particular en la
que casualmente vivo.
Al escribir este libro me enfrent a
la alternativa de intercalar miles de
notas a pie de pgina, o no insertar
absolutamente ninguna.
Me decid por esto ltimo,
considerando que se ganara muy

En el texto se citan nombres all


donde las ideas no forman parte de un
amplio consenso en el campo. Estos
nombres se mencionan de nuevo en
los comentarios bibliogrficos al final
del libro, en donde el lector encontrar
asimismo sugerencias respecto a
lecturas adicionales.
En todos mis conceptos sobre el
campo de estudio de mis preferencias
se reflejan las enseanzas de mi
maestro Carl Mayer, con quien he

Si el leyese este libro, me


imagino que habr algunos pasajes
que lo hagan arquear las cejas. Sin
embargo, espero que no juzgar el
concepto de la sociologa que
presentamos aqu como algo muy
parecido a una parodia de la idea
que l ha transmitido a sus alumnos.
En
uno
de
los
captulos
subsiguientes afirmo que todas las
fases del mundo son el resultado de

Lo mismo puede decirse de los


aspectos
que
ataen
a
una
disciplina humanista. Por ltimo, me
gustara expresar mi agradecimiento
a tres personas que fueron mis
compaeros de conspiracin a
travs de muchas conversaciones y
controversias:
Brigitte Berger, Hansfried Kellner
y Thomas Luckmann.
En ms de un lugar de las