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TEMA 3: LA IGLESIA EN LOS

PRIMEROS SIGLOS (SS. I IV)

ESQUEMA DE LA UNIDAD

La Iglesia en los primeros siglos


- La Iglesia en la poca apostolica
- Las persecuciones durante el Imperio romano.
Final de la vigencia del paganismo.
- El itinerario jurdico hacia la libertad de la Iglesia.
- La organizacin territorial de la Iglesia.
La formulacin dogmtica de la fe cristiana.
- Los primeros dogmas de la fe.
- Los padres de la Iglesia.
El primer arte cristiano.
- El arte paleocristiano.
- Las baslicas.

VOCABULARIO

PENTECOSTES: fiesta con la que la Iglesia celebra la venida


del Espritu Santo en Jerusaln, cincuenta das despus de la
resurreccin del Salvador.
DIACONOS: ministros ordenados para algunas tareas de
servicio de la Iglesia bajo la autoridad pastoral de su obispo.
METROPOLI: ciudad grande, normalmente capital de una
provincia, en la que haba un obispo con autoridad eclesistica
sobre todos los fieles y otros obispos de varias dicesis.
PATRIARCA: autoridad eclesistica al frente de un obispado
de fundacin apostolica.
DOGMA DE FE: enseanza definitiva sobre un Misterio
expuesta por el Magisterio de la Iglesia para ser creda por
todos los cristianos.

HEREJIA: doctrina sostenida con pertinacia por un bautizado,


distinta a la que ensea la Iglesia en cuestiones de fe.
SARCOFAGO: sepulcro, obra de piedra en que se da sepultura
a un cadver.
BASILICA: adems de las baslicas romanas y paleocristianas,
reciben hoy este titulo honorfico algunas Iglesias importantes,
generalmente no catedrales), como la baslica del Pilar, la de
Guadalupe, etc.

1. LA IGLESIA EN LOS TRES PRIMEROS SIGLOS

Las ltimas palabras de Jess en la tierra antes de su Ascensin


indican a sus discpulos lo que ha de ser su vida y misin. Es el inicio
de la actividad de la Iglesia fundada por Jess.
Son tiempos de gran actividad evangelizadora y la tradicin nos ha
transmitido la misin que llevaron a cabo todos ellos tras realizar su
labor en Palestina:
- Pedro en Antioquia y luego en Roma.
- Santiago el Mayor en Hispania
- Juan en Efeso y Judas Tadeo en Armenia.
- Felipe en Grecia, y Bartolom en Frigia.
- Santiago el Menor fue obispo de Jerusaln
- Mateo predico en Palestina y Etiopia.
- Simon en Egipto y Toms llego hasta la India.
- Pablo y Bernab llevaron la Buena Noticia por todos los
lugares del Imperio romano.

La predicacin de apstoles y discpulos fue llenando el Imperio de


cristianos, los cuales se convertan en nuevos propagadores del
Evangelio.
Todos los apstoles salvo san Juan, sufrieron
el martirio por la fe. Cuenta la tradicin que
el apstol san Pedro muri crucificado en la
persecucin de Nern, en el ao 64. Segn
este relato, en el ltimo momento pidi a
sus verdugos que lo crucificaran cabeza abajo,
pues se senta indigno de morir como su Seor.
Sobre su tumba se alza ahora la baslica de
San Pedro.
LOS MRTIRES CRISTIANOS son una prueba a favor de la fe
cristiana. Una multitud enorme fue entregada al sacrificio por el
delito de no querer dar culto de adoracin al emperador.

El cristianismo nace y se desarrolla en el Imperio romano,


primero entre los judos y luego entre los gentiles.
La unidad y tranquilidad social del Imperio facilitaron su difusin:

Un buen sistema de
comunicaciones.

Relativa estabilidad
institucional.

Desarrollo de una cultura comn que utilizaba como


lenguas universales el latn y el griego.

Por esta identificacin con los judos, vendran los primeros


recelos imperiales hacia los cristianos.
LOS JUDIOS
Artfices e instigadores de las primeras
persecuciones.
La conversin al cristianismo significa
romper con su comunidad religiosa
Por este motivo se desataron las represiones
judas en Siria-Palestina (Hch 4,1; 6-7; 8,2; 12;
9,1 y ss. )

Para los paganos la conversin no supona en principio un


problema. La complicacin aparece cuando el Estado romano
impuso el culto obligatorio al emperador y a Roma en todo el
territorio del Imperio.
Los cristianos obedecan al emperador, pero se negaban a darle
culto de adoracin. Estaban dispuestos a morir antes de caer
en la idolatra.
El Imperio los acuso de ateismo y de supersticin ilcita y
lanz contra ellos persecuciones durante tres siglos, desde la
de Nern, en los aos 64-67, hasta la de Diocleciano, la
mayor de todas, a comienzos del siglo IV.

2. FINAL DE LA VIGENCIA DEL PAGANISMO


El emperador Galerio

Sucesor de Diocleciano
Resolvi cambiar su poltica
hacia la Iglesia.
En el ao 331 promulg un edicto que
otorgaba a los cristianos un estatuto
de tolerancia, que permita el culto
privado sin manifestaciones externas.

La verdadera libertad religiosa para la Iglesia llegar con el emperador


Constantino, quien dispone la promulgacin del Edicto de Miln (313)
que concede a la Iglesia la verdadera libertad religiosa

CONSTANTINO

Permiti el culto pblico


y la predicacin

El auge del cristianismo


fue espectacular

Se construyeron templos y los principios morales


del Evangelio inspiraron de modo progresivo las
leyes civiles y las costumbres de la sociedad.

El emperador Teodosio el Grande

Este acto fue una


certificacin del
alto nivel de
cristianizacin que
tenia la sociedad
romana en unos
tiempos en los que
se hallaba en una
disolucin.

En el ao 380 promulg en Tesalnica


la constitucin Cunctos Populos

Ordenaba a todos los pueblos la adhesin


al cristianismo, convirtindolo en la
religin oficial del Imperio.

Conseguida la libertad, la Iglesia sigui organizndose para realizar


su accin pastoral en un mundo que se cristianizaba con rapidez.
La estructura del imperio sirvi de modelo a la Iglesia:

Las prefecturas

Regiones eclesisticas, formadas por


provincias, y estas por dicesis.
En cada una de ellas haba un obispo
y el de la capital de la provincia
(metrpoli) fue llamado obispo
metropolitano
Posea autoridad sobre los dems
Obispos de su provincia.

Con la divisin del Imperio en dos:

OCCIDENTE

Coincida con las regiones de lengua y


cultura latina, tena como nica sede
apostlica la ciudad de Roma.
De cultura griega, siria y copta

ORIENTE

Existan grandes metrpolis de fundacin


apostolica, llamadas patriarcados, y al
frente de cada uno de ellos haba un patriarca
Alejandra, Antioqua y Jerusaln

En el ao 381, la capital del Imperio oriental Constantinopla, fue


elevada al rango de patriarcado, y en Oriente se le dio la primaca
(despus de Roma) de que la ciudad era la nueva Roma.

3. LA FORMULACION DOGMATICA DE LA FE
CRISTIANA.
Con la libertad cristiana, llega la exposicin precisa de su doctrina
sobre los Misterios esenciales de la Revelacin:

La Stma. Trinidad

La divinidad de Cristo

El Espritu Santo

Durante los siglos IV al VI se sucedieron una serie de reuniones de


los obispos de la Iglesia, los concilios ecumnicos, donde se
analizaron y formularon los primeros dogmas de fe.

LOS PRINCIPALES CONCILIOS DE ESTA EPOCA FUERON:

Concilio de Nicea (325): se formula el Smbolo de la Fe


(Credo), donde se afirma que el Hijo es consustancial al Padre.

Concilio de Constantinopla I (381): se completa el Credo de


Nicea y se formula la divinidad del Espritu Santo y su labor
de dador de la gracia.

Concilio de Efeso (431): define que en Jesucristo existen dos


naturalezas en una sola Persona divina. Por ello, Jess es Dios
y la Virgen es verdadera Madre de Dios.

Concilio de Calcedonia (451): se definen que en Jess se dan


dos naturalezas, sin mezclas ni confusin, la divina y la
humana, en una sola Persona divina.

La formulacin de estos dogmas fue necesaria porque haban


surgido doctrinas que explicaban estos misterios con ideas
contrarias a la ortodoxia cristiana. Las primeras herejas y las
principales fueron:

El Arrianismo (Arrio): defenda que Jess es un ser


extraordinario, pero no verdadero Dios como el Padre. Fue
condenado en Nicea.
El Nestorianismo (Nestorio): mantena que en Jescristo hay
dos personas, una divina y otra humana. La Virgen Mara, en
este caso, seria solamente la madre de la persona humana de
Jess. Fue condenado en Efeso.
El Monofisismo (Eutiques): sostena que en Jess solo hay una
naturaleza divina. Fue condenado en Calcedonia.
El Macedonianismo (Macedonio): patriarca de Constantinopla
mantena, enseaba que el Espritu Santo era inferior a Dios
Padre. Condenado por el Concilio de Constantinopla I.

LOS PADRES DE LA IGLESIA

Desde finales del siglo II, ya no tenemos testimonios directos


de la vida de Jess.

Las primeras generaciones de escritores cristianos, vivieron en


la persecucin; se les conoce como los Apologistas por la
defensa que hacan al cristianismo frente a los paganos.

Destacan entre ellos Orgenes y Tertuliano.

Se conoce como Padre de la Iglesia a los escritores cristianos


de estas generaciones, hasta el siglo VIII, que se caracterizan
por la ortodoxia de su doctrina, la santidad de sus vidas y el
reconocimiento de la Iglesia.

Florecieron tanto en Occidente, donde escribieron en latn,


como en Oriente, donde lo hicieron en griego, sirio, copto,
armenio y georgiano.

En sus obras se sirven de la cultura griega y latina para


explicar con profundidad y claridad los misterios cristianos.

PADRES ORIENTALES
San Cirilo de Alejandra

Gregorio de Nisa

San Atanasio

San Juan Crisstomo


Gregorio Nacianzo

PADRES OCCIDENTALES

San Ambrosio

San Jernimo:
cultivador de la Historia y
de la Sgda. Escritura nos dejo
su celebre traduccin de
la Biblia llamada Vulgata

San Agustn

San Isidoro de Sevilla: autor de la


Primera enciclopedia cristiana.

4. EL PRIMER ARTE CRISTIANO


El primer arte cristiano (paleo-cristiano = cristiano antiguo) naci
asociado al culto funerario.

LAS CATACUMBAS

Cementerios subterrneos utilizados por


los cristianos para enterramientos y
veneracin de los difuntos de los y donde
se guardan las ms antiguas pinturas

LOS SACORFAGOS

El tema de fondo es la
esperanza del cristiano:

En los mas modestos hallamos los


primeros smbolos cristianos.
En los ms nobles la escultura ms
antigua en forma de relieve.
La fe en la Resurreccin

La inmortalidad.
Jesucristo como nuestro salvador
El alma en oracin

Los cristianos expresaban


su fe mediante smbolos:
comunes a los paganos,
pero dotados de un nuevo
sentido: una paloma, una
palma o corona, un pez,
el anclaa esto se aade
el Crismn (monograma
formado por las primeras
letras griegas del nombre
de Cristo (XP)

El primer arte cristiano


evit las representaciones
narrativas o figurativas.
Desde el comienzo del
siglo III encontramos
representaciones de
escenas y personajes del
Antiguo Testamento que
prefiguran la salvacin
obrada por Cristo.

En los tres primeros siglos, los cristianos celebraban sus reuniones de


culto al aire libre o en casas particulares, cedidas por las familias mas
pudientes; eran iglesias domesticas o domus ecclesiae.

LAS BASILICAS

Al llegar la libertad se empezaron a


levantar construcciones destinadas al
culto.
La baslica romana por sus dimensiones
servia como lugar de mercado, de reuniones
cvicas y de administracin de justicia.

Se adaptaban bien a las necesidades del culto cristiano: lugar donde


congregar a toda la asamblea de hombres, mujeres, ancianos y
nios para celebrar la eucarista, presidida por el obispo.

La baslica paleocristiana consta:

De un Atrio a cielo descubierto y una


zona porticada llamada Nrtex

De un edificio rectangular, dividido a lo


largo Por dos filas de columnas que
configuran tres y cinco naves
En la cabecera un arco, bajo el que se
sita el altar, se abre a un bside
semicircular presidido por la ctedra.

CATEDRA

ABSIDE
ALTAR

NAVE
CENTRAL

VESTIBULO O NARTEX
ATRIO