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SISMOLOGIA

Lasismologaoseismologa(del griego sesmos = sismo ylogos= estudio) es una rama de lageofsicaque se


encarga del estudio deterremotosy la propagacin de las ondas mecnicas (ssmicas) que se generan en el
interior y la superficie de laTierra, asimismo que de las placas tctonicas. Estudiar la propagacin de las ondas
ssmicas incluye la determinacin del hipocentro (o foco), la localizacin del sismo y el tiempo que este haya
durado.
Sus principales objetivos son:
El estudio de la propagacin de las ondas ssmicas por el interior de la Tierra a fin de conocer su estructura
interna;
El estudio de las causas que dan origen a los temblores;
La prevencin del dao ssmico;
Alertar a la sociedad sobre los posibles daos en la regin determinada
La sismologa incluye, entre otros fenmenos, el estudio demaremotosy marejadas asociadas (tsunamis) y
vibraciones previas a erupcionesvolcnicas. En general los terremotos se originan en los lmites de
placas tectnicasy son producto de la acumulacin de tensiones por interacciones entre dos o ms placas. Las
placas tectnicas (placas litosfricas) son una unidad estructural rgida, con un espesor de 100 km aprox., que
constituye la capa esfrica superficial de la tierra, segn la teora de la tectnica de placas1(esta teora
explica la particularsima distribucin, en zonas alargadas y estrechas, de terremotos, volcanes y cordilleras;
as mismo la causa de la deriva continental).
La interpretacin de lossismogramasque se registran al paso de las ondas ssmicas permiten estudiar el
interior de la tierra. Existen 3 tipos de ondas ssmicas. Las ondas P y L (son las productoras de Tsunamis) se
propagan a travs del globo, y las primeras, longitudinales y de comprensin-descomprensin, lo hacen en
todos los medios. Las ondas S, transversales a la direccin en que se propagan, slo se transmiten en medios
slidos.
SISMOS
Los sismos son movimientos convulsivos de la corteza terrestre se clasifican enmicrosismos, cuando
son imperceptibles;macrosismos, cuando son notados por el hombre y causan daos en enseres y
casas, ymegasismos, cuando son tan violentos que pueden producir la destruccin de edificios, ruina
de ciudades y gran nmero de vctimas. Los macrosismos y megasismos son los conocidos con el
nombre de terremotos o temblores de tierra. Por lo general los sismos duran de 10 a 15 s, existen
sismos hasta de 3 min.
Los sismos se producen al chocar las placas tectnicas, que al superar el equilibrio mecnico y
reacomodarse, liberanenerga. Tambin hay sismos volcnicos, ocasionados cuando asciende magma
a lasuperficieterrestre. El hipocentro del sismo es donde se produce, y el epicentro es la zona donde
repercuten las ondas ssmicas, y est ubicado sobre el foco o hipocentro.
Hay lugares ms propensos a sufrir sismos, como sucede por ejemplo en las zonas llamadas fallas,
donde se producen fracturas asociadas al borde de las placas, como la falla de San Andrs en
California, en los Estados Unidos, que recorre endireccinnorte-sur la costa californiana, a lo largo de
965 kilmetros, exponiendo a las ciudades de Los ngeles y San Francisco, tal como ocurri en 1989.
La intensidad de los sismos es medida por los sismgrafos,instrumentoinventado a fines del siglo XIX,
por los ingleses John Milne (gelogo) Thomas Gray (ingeniero) y el escocs James Alfred Ewing (fsico).
FOCO Y EPICENTRO
COMPONENTES DE UN SISMO
El movimiento tectnico origina ondas
tericamente esfricas denominadas ondas
ssmicas, que se propagan en todas las
direcciones a partir del punto de mximo
movimiento. El punto donde se origina la
vibracin se llamafoco o hipocentroy se
clasifican con respecto a la
profundidad:someros o
superficiales(superficie-70
Km);intermedios(70-300 Km)
yprofundos(300-700 Km). La mayora de los
terremotos importantes son de focos
someros, los profundos son muy escasos y
nunca se detectaron sismos por debajo de
los 700 Km. La proyeccin vertical del foco
se llamaepicentroy sirve para ubicarlo
geogrficamente en la superficie.
CLASES DE SISMOS
Sismos tectnicos: producen el 90 % de los terremotos y dejan
sentir sus efectos en zonas extensas, pueden ser sismos interplaca
(zona de contacto entre placas) o sismos intraplaca (zonas internas
de estas). Los sismos de interplaca se caracterizan por tener una
alta magnitud (7), un foco profundo (20 Km.), y los sismos de
intraplaca tienen magnitudes pequeas o moderadas.

Sismos volcnicos:se producen como consecuencia de la


actividad propia de los volcanes y por lo general son de pequea o
baja magnitud y se limitan al aparato volcnico En las etapas previas
a episodios de actividad volcnica mayor se presentan en nmero
reducidos (algunos sismos por da o por mes) y durante una erupcin
la actividad ssmica aumenta hasta presentar decenas o cientos de
sismos en unas horas. Segn indican las estadsticas mundiales, muy
pocas veces han rebasado los 6 grados en la escala de magnitud.
Sismos locales: afectan a una regin muy pequea y se deben a
hundimientos de cavernas y cavidades subterrneas; trastornos
causados por disoluciones de estratos de yeso, sal u otras
sustancias, o a deslizamientos de terrenos que reposan sobre capas
arcillosas. Otro sismo local es el provocado por el hombre originado
por explosiones o bien por colapso de galeras en grandes
explotaciones mineras. Tambin se ha supuesto que experimentos
nucleares, o la fuerza de millones de toneladas de agua acumulada
en represas o lagos artificiales podra producir tal fenmeno
ONDAS SSMICAS
Desde el hipocentro se generan dos tipos de ondas:
Ondas primarias: ondas P o longitudinales (las primeras en producirse),
son vibraciones de oscilacin donde las partculas slidas del medio se
mueven en el mismo sentido en que se propagan las ondas con velocidades
que oscilan entre 6 e 13,6 Km/s. Por producir cambios de volumen en los
materiales se les llama tambin de compresin; son las de mayor velocidad
y se propagan en todos los medios.
Ondas secundarias: ondas S o transversales, son las segundas en llegar,
producen una vibracin de las partculas en direccin perpendicular a la
propagacin del movimiento con velocidades que oscilan entre 3,7 e 7,2
Km/s. No alteran el volumen, son ms lentas que las ondas P y no se
propagan a travs de los fluidos.
Las ondas compresionales y transversales son tambin conocidas
como ondas internas porque pueden viajar en el interior de un slido
elstico.
Ondas superficialesu ondas L: producidas por la
interferencia de ondas P y S, son ms lentas y al viajar
por la periferia de la corteza con movimientos laterales
tienen una gran amplitud, siendo las causantes de los
mayores desastres. Se distinguen dos tipos: ondas Love,
con movimiento perpendicular a la direccin de
propagacin, llamadas tambin de torsin, y ondas
Rayleigh cuyo movimiento es elptico con respecto a la
direccin de las ondas sobre planos verticales y en
sentido opuesto a direccin de propagacin.
ESCALAS DE MEDICIN
Intensidad:Es la medida de la fuerza del movimiento del terreno, es decir
del poder destructivo de un temblor sobre poblaciones, edificaciones y
naturaleza en un lugar determinado. La intensidad puede variar
notablemente de un sitio a otro, dependiendo de la distancia al epicentro y
de las condiciones geolgicas locales.
Los primeros intentos que se hicieron para catalogar y cuantificar los
temblores se basaron en efectos observables en su poder destructivo. A
finales del siglo pasado, el sismlogo italiano De-Rossi y el suizo Forel
propusieron la escala de intensidad de diez grados conocida como Rossi-
Forel, para catalogar los daos producidos por los sismos. El sismlogo
italiano Giuseppe Mercalli propuso en 1902 una escala de doce grados.
Actualmente existen varias escalas de intensidad usadas en el mundo, la
ms utilizada es la Escala de Intensidades de Mercalli Modificada (MM), que
fue abreviada por Charles Richter en 1956.
PLACA TECTONICA
Unaplaca tectnicaoplaca litosfricaes un fragmento delitosferaque se mueve
como un bloque rgido sin una deformacin interna sobre laastenosfera(manto
superior) de laTierra.
Aunque la teora de latectnicade placas fue formalmente establecida en las dcadas
de 1960 y 1970, en realidad es producto de ms de dos siglos de observaciones
geolgicasygeofsicas. En el siglo XIX se observ que en el pasado remoto de la Tierra
existieron numerosascuencas sedimentarias, con espesoresestratigrficosde hasta
diez veces los observados en el interior de loscontinentes, y que posteriormente
procesos desconocidos las deformaron y originaroncordilleras: sucesiones montaosas
de enormes dimensiones que pueden incluirsierrasparalelas. A estas cuencas se les
denomingeosinclinales, y al proceso de deformacin,orognesis. Otro
descubrimientodel sigloXIXfue una cadena montaosa odorsalen medio del
ocano Atlntico, que observaciones posteriores mostraron que se extenda formando
una red continua por todos los ocanos. Un avance significativo en el problema de la
formacin de los geosinclinales y sus orogenias ocurri entre1908y1912, cuando
Alfred Wegenerhipotetiz que las masas continentales estaban en movimiento y que
se haban fragmentado de un supercontinente que denominPangea.
Tipos de placas
Las placas litosfricas son esencialmente de dos tipos, segn la clase de corteza
que forma la superficie. Hay dos clases de corteza: laocenicay lacontinental.
Placas ocenicas. Estn cubiertas ntegramente por corteza ocenica, delgada,
de composicin bsica: hierro y magnesio dominantes. Aparecen sumergidas en
toda su extensin, salvo por existencia de edificios volcnicosintraplaca, de los
cuales los destacados por altos aparecen emergidos, o por arcosinsulares(de
islas) en alguno de sus bordes. Los ejemplos ms notables se ubican en el
Pacfico: ladel Pacfico, laplaca de Nazca, laplaca de Cocosy laplaca Filipina.
Placas mixtas. Son placas parcialmente cubiertas porcorteza continentaly as
mismo en parte porcorteza ocenica. La mayora de las placas son de estas
caractersticas. Para que una placa sea ntegramente continental tendra que
carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. En teora esto es
posible en fases de convergencia y decolisinde fragmentos continentales. As
pueden interpretarse algunas subplacas que constituyen los continentes. Valen
como ejemplos de placas mixtas laplaca Sudamericanay laplaca Euroasitica.
PLACAS TECTNICAS DEL MUNDO
Actualmente existen las
siguientes
placas tectnicasen la
superficie de la Tierra con
lmites ms o menos
definidos, que se dividen
en 15 placas mayores (o
principales) y 42 placas
menores (o secundarias).

15 PLACAS TECTONICAS.
15 PLACAS TECTONICAS
MAYORES
Placa Africana
Placa Antrtica
Placa Arbiga
Placa de Cocos
Placa de Nazca
Placa del Caribe
Placa del Pacfico
Placa Euroasitica
Placa Filipina
Placa India
Placa Indoaustraliana
Placa Juan de Fuca
Placa Norteamericana
Placa Scotia
Placa Sudamericana
LAS 42 PLACAS
SECUNDARIAS
Placa Amuria
Placa Apuliana o Adritica Placa de Sandwich
Placa de Shetland
Placa Cabeza de Pjaro o Doberai Placa de Timor
Placa de Altiplano Placa de Tonga
Placa de la Sonda
Placa de Anatolia
Placa de las Carolinas
Placa de Birmania Placa de las Marianas
Placa de Bismarck del Norte
Placa de las Nuevas Hbridas
Placa de los Andes del Norte
Placa de Bismarck del Sur Placa del Arrecife de Balmoral
Placa de Chilo Placa del Arrecife de Conway
Placa del Explorador
Placa de Futuna Placa del Mar de Banda
Placa de Gorda Placa del Mar Egeo o Helnica
Placa del Mar de las Molucas
Placa de Juan Fernndez
Placa del Mar de Salomn
Placa de Kermadec Placa Iran
Placa de Manus Placa Niuafo'ou
Placa Rivera
Placa de Maoke Placa Somal
Placa de Nubia Placa Woodlark
Placa Yangtze
Placa de Ojotsk
Placa de Okinawa
Placa de Panam