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Carlos E.

Cancino Hernndez
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FLOTACION

DE

MINERALES

FUNDAMENTOS DE LA FLOTACION
Es la tcnica de procesamiento para la

concentracin de minerales ms importante y verstil. Se patent originalmente en 1906. La flotacin es un proceso selectivo para llevar a cabo separaciones especficas de minerales complejos tales como plomozinc, cobre-zinc, cobre-molibdeno, etc.
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FLOTACION

DE

MINERALES

FUNDAMENTOS DE LA FLOTACION
La separacin por flotacin es el resultado

de procesos que ocurren en las interfases slido/lquido, lquido/gas y slido/gas. Una buena concentracin requiere de una adecuada liberacin de las partculas tiles. Tamaos del orden de -100 m o -74 m.

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DE

MINERALES

FUNDAMENTOS DE LA FLOTACION
La flotacin es una tcnica de concentracin que aprovecha la diferencia entre las propiedades superficiales o interfaciales del mineral til y la ganga. Se basa en la adhesin de algunos slidos a burbujas de aire, las cuales transportan los slidos a la superficie de la celda de flotacin, donde son recolectados y recuperados como concentrado. La fraccin que no se adhiere a las burbujas permanecen en la pulpa y constituyen las colas o relaves. As, la condicin de flotabilidad es una fuerte adhesin entre las partculas tiles y burbujas, que deben ser capaces de soportar la agitacin y turbulencia de la celda. Estas partculas se dicen hidrofbicas, y las partculas del relave o colas son hidroflicas.

FLOTACION

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MINERALES

FUNDAMENTOS DE LA FLOTACION
El proceso de flotacin, se basa en la creacin de

condiciones de no mojabilidad a ciertas partculas de mineral, para poderlas separar del resto por medio de burbujas de aire desde una suspensin acuosa.

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DE

MINERALES

FUNDAMENTOS DE LA FLOTACION
Tcnicamente se puede aplicar a cualquier mezcla

de partculas que se encuentren libres unas de otras y sean lo suficientemente finas para poder ser elevadas por las burbujas de aire.

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DE

MINERALES

FUNDAMENTOS DE LA FLOTACION
Se pueden flotar materias de origen orgnico e inorgnico. Entre los inorgnicos estn incluidos los minerales en toda su gama de variedades o sea, metlicos y no metlicos. Entre las materias orgnicas estn las resinas, semillas, fibras, aceites, pinturas, productos sintticos orgnicos y desechos.

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MINERALES

FUNDAMENTOS DE LA FLOTACION

FLOTACION
FLOTACIN

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MINERALES

VARIABLES DEL PROCESO DE


Las principales variables que afectan el

proceso de flotacin de minerales son:

Granulometra de la mena Tipo y dosificacin de reactivos de flotacin Porcentaje de slidos de las etapas de flotacin Tiempo de residencia del material en las celdas. pH de la pulpa Aireacin y acondicionamiento de la pulpa

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Granulometra de la Mena
Grado de liberacin. Para un cobre porfrico: 40 a 55%

-200 mallas T. Tendencia a moler lo menos posible. Circuito Rougher tiene como objetivo metalrgico la recuperacin y no la ley.
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TIPOS DE REACTIVOS DE FLOTACION


Los reactivos de flotacin se dividen en : colectores, espumantes y modificadores.

Colector: es un reactivo qumico orgnico del tipo surfactante, que tiene la propiedad de adsorberse selectivamente en la superficie de un mineral y lo transforma en hidrofbico.

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DE

MINERALES

TIPOS DE REACTIVOS DE FLOTACION


Espumante: Es un reactivo qumico

orgnico del tipo surfactante, que se adiciona a la pulpa con el objetivo de estabilizar la espuma, en la cual se encuentra el mineral de inters.

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DE

MINERALES

TIPOS DE REACTIVOS DE FLOTACION


Modificadores: Estos reactivos pueden ser de tres tipos

: modificadores de pH, activadores y depresores.


Modificadores de pH: cidos y bases (Ej.: CaO, NaCO3, HCl, NaOH, H2SO4, etc.). Activadores : Son reactivos qumicos orgnicos o inorgnicos que ayudan al colector a adsorberse en la superficie del mineral a flotar. (Ej.: CuSO4 que activa la flotacin de la esfalerita, NaS para la flotacin de no slfuros de Cu, Pb y Zn). Depresores : Son los reactivos de mayor uso, base de la flotacin diferencial o selectiva, que impiden la accin del colector en la superficie del mineral. (Ej.: NaCN y CaO depresores de pirita, Anamol D y reactivo de Nokes para la depresin de Cu y Fe en la flotacin de Molibdenita.)

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DOCIFICACION DE REACTIVOS
Es una variable de considerable

importancia debido a que la factibilidad tcnica de la aplicacin de este proceso, al igual que de cualquier otra tcnica de concentracin, depende del balance econmico.

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DENSIDAD DE PULPA
Este es un factor importante pues

existe un % slido ptimo para el proceso ya que afecta el tiempo de residencia del mineral en el circuito de flotacin.
Para el Cu el %S en la alimentacin

primaria es entre 30 a 45 %S. Etapas posteriores operan a %S ms bajos.

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TIEMPO DE RESIDENCIA Un mineral se puede caracterizar por su cintica de flotacin y en forma ms particular por la constante especfica de velocidad. Para obtener una cierta recuperacin, es necesario proporcionarle al mineral el tiempo de residencia necesario para la flotacin del mineral. El tiempo de residencia es variable y depender del volumen del circuito, del

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REGULACION DE pH
La flotacin es sumamente sensible al

pH, especialmente cuando se trata de flotacin selectiva. Como el mineral tiene un pH natural, en el caso de ganga cida los consumos de cal pueden ser importantes.
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AIREACION Y ACONDICIONAMIENTO
Es una etapa clave, proporciona el

tiempo necesario para que operen los reactivos. La aireacin es importante, porque es la variable que normalmente controla el operador, que le permite apurar o retardar la flotacin en beneficio de la recuperacin o de la ley.
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CALIDAD DEL AGUA UTILIZADA


En la mayora de las plantas la

disponibilidad de agua es un problema serio. Esto obliga a utilizar agua industrial o agua de recirculacin. Aguas duras, agua salada o agua de mar le proporcionan al proceso de flotacin un comportamiento particular, que es necesario evaluar en cada caso.

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CIRCUITOS DE FLOTACION
Generalmente las celdas se ordenan en serie,

formando un circuito o bancada (Banco de celdas) que reciben los relaves de la precedente y se tendr 1,2,3 ms circuitos o bancos de celdas, segn las clases de materiales valiosos que se desea recuperar de un mineral

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DE

MINERALES

CIRCUITOS DE FLOTACION
Las celdas de flotacin en cada banco o circuito se pueden clasificar segn las etapas de flotacin de las partculas slidas, as tenemos: a) Celdas Rougher: (Celdas debastadoras, o celdas de flotacin primaria) Aqu se obtiene el concentrado primario. Es el conjunto de celdas cuyas espumas se colectan juntamente con las de la celda donde se alimenta la pulpa al circuito. Es la celda que recibe la carga de pulpa del acondicionador o directamente del clasificador.

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CIRCUITOS DE FLOTACION

b) Celdas Scavenger: (Celdas recuperadoras o Celdas agotadoras) Son las celdas donde se realiza la recuperacin de las especies valiosas que no han podido ser recuperadas en las celdas Rougher. Pueden haber 1er. Scavenger, 2do. Scavenger, 3er. Scavenger, etc. dependiendo de la flotabilidad del mineral valioso. c) Celdas Cleaner: (Celdas de limpieza) Son las celdas donde se hace la limpieza del concentrado primario o el producto de la flotacin Rougher.

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CIRCUITOS DE FLOTACION

d) Celdas Recleaner: (Celdas de relimpieza) Son aquellas donde se efecta la limpieza de las

espumas provenientes de las celdas Cleaner.


Si es que hay ms de dos etapas de limpieza las

celdas de limpieza reciben el nombre de 1era. Limpieza, 2da. Limpieza, 3era. Limpieza, etc. Dependiendo de la dificultad que se tenga para alcanzar las leyes mnimas de comercializacin que debe tener el concentrado final.
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CIRCUITOS DE FLOTACION

Las Las Las Las Las Las

celdas celdas celdas celdas celdas celdas

5, 6 y 7 son celdas Rougher. 8, 9, 10 y 11 son 1er. Scavenger. 12, 13, 14, 15 y 16 son 2do. Scavenger. 17, 18, 19 y 20 son 3er. Scavenger. 3 y 4 son celdas cleaner. 1 y 2 son celdas recleaner.
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EVALUACION DEL PROCESO DE FLOTACION


Recuperacin metalrgica: Es la razn entre la

masa del material til obtenido en el concentrado y la masa de material til de la alimentacin.

Recuperacin en peso: Es la razn entre la masa

del concentrado y la masa de la alimentacin.

Razn de concentracin: Es la razn entre la

masa de alimentacin y la masa de concentrado.

Razn de enriquecimiento: Es la razn entre la

ley del componente deseado en el concentrado y la ley del mismo componente en la alimentacin.
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EVALUACION DEL PROCESO DE FLOTACION


Consideremos:
F = peso de Alimentacin C = peso de Concentrado R = peso de Relave f = ley del componente til en la

alimentacin c = ley del componente til en el concentrado r = ley del componente til en el relave
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EVALUACION DEL PROCESO DE FLOTACION


Recuperacin Metalrgica = Rm
Cc Rm = 100 Ff

Razn de Concentracin = Rc

F Rc = C
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EVALUACION DEL PROCESO DE FLOTACION


Balance de slidos :

F =C+R
Balance de finos :

Ff = Cc + Rr
Recuperacin Metalrgica :
( f r) c Rm = 100 (c r ) f
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FLOTACION

DE

MINERALES

METODOS DE FLOTACION

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DE

MINERALES

MENAS COMPLEJAS DE COBRE


Los minerales de cobre frecuentemente estn asociados a

minerales de fierro, molibdeno, zinc, plomo, nquel, cobalto y otros metales como oro y plata. producto y ambiental respecto de los procesos, cada sulfuro se debe proceder a separar y concentrar mediante una flotacin selectiva.

Desde un punto de vista econmico, de calidad de

Menas complejas de cobre de mayor

ocurrencia:

Minerales Minerales Minerales Minerales

complejos cobre molibdeno complejos cobre - zinc - plomo. complejos cobre nquel complejos cobre - cobalto

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DE

MINERALES

FLOTACIN COBRE MOLIBDENO


Prctica industrial:

Flotacin colectiva: flotacin conjunta de sulfuros de cobre y molibdeno respecto de pirita y slice: se obtiene un concentrado mixto de cobre molibdeno. Flotacin selectiva: se procesa el concentrado mixto en una flotacin para conseguir la separacin de los sulfuros de cobre y de molibdeno.
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DE

MINERALES

FLOTACIN COBRE MOLIBDENO Resultados globales de flotacin

primaria:

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DE

MINERALES

FLOTACIN COBRE MOLIBDENO


La flotacin selectiva o diferencial que predomina

industrialmente es la flotacin de molibdenita (MoS2), aprovechando su carcter de flotabilidad natural, depresando los sulfuros de cobre.
La molibdenita tiene una estructura laminar por capas,

por lo que presenta sitios bordes y caras: Los sitios bordes son hidroflicos y Las caras son hidrofbicos Como el mayor contacto de las partculas de molibdeno con las burbujas son las caras, la molibdenita presenta una alta flotabilidad natural.

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DE

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FLOTACIN COBRE MOLIBDENO Flotacin Selectiva de Molibdeno:

Para depresar los sulfuros de cobre se presentan diferentes mtodos. Dependiendo del comportamiento de los sulfuros de cobre, fierro y arcillas, los ms relevantes son:

1. Deprimir los sulfuros de cobre con Na2S y NaSH 2. Depresin de sulfuros de cobre con ferrocianuro 3. Depresin de sulfuros de cobre con el reactivo de Nokes (LR-744) 4. Tratamiento del concentrado colectivo con vapor saturado.

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FLOTACIN COBRE MOLIBDENO Flotacin Selectiva de Molibdeno:


1. Deprimir los sulfuros de cobre con Sulfuro de Sodio (Na2S) y

Sulfidrato de Sodio (NaSH) y flotar la molibdenita con (petrleo diesel). El Na2S remueve todo el colector presente, inclusive

el adherido a la molibdenita, que an en ausencia de ste flota. La molibdenita no necesita colector. Al utilizar NaSH se emplea nitrgeno como gas para ahorrar en reactivo depresor, pues bloquea la reaccin cataltica de descomposicin del NaSH. Cuando la molibdenita est parcialmente oxidada con un recubrimiento de MoO3, se utiliza (NH4)2S como colector.
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FLOTACIN COBRE MOLIBDENO Flotacin Selectiva de Molibdeno:


1. Depresin de sulfuros de cobre con ferrocianuro, la

molibdenita se flota con petrleo diesel. En algunos casos se adiciona cianuro de sodio.
2. El empleo del reactivo de Nokes (LR-744), a base de

pentasulfuro de fsforo e hidrxido de sodio. Es un depresor eficiente de todos los sulfuros con excepcin de la molibdenita, la molibdenita se flota con hidrocarburos (petrleo diesel). En algunas operaciones, adems, se adiciona cianuro de sodio.
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DE

MINERALES

FLOTACIN COBRE MOLIBDENO Flotacin Selectiva de Molibdeno:


1. Tratamiento del concentrado colectivo con vapor

saturado para inhabilitar y lavar los reactivos de flotacin, adems de alterar la superficie de los sulfuros, la molibdenita se flota con un espumante, como el aceite de pino.

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FLOTACIN COBRE MOLIBDENO Flotacin Selectiva de Molibdeno:


El tamao de partcula:

Las partculas pequeas (bajo 10 m) son ms hidroflicas y se producen lamas con partculas en forma de agujas que se pierden. Tambin existe prdida de molibdenita para partculas de tamao mayor a 50 m.
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FLOTACIN COBRE MOLIBDENO Flotacin selectiva de Molibdeno:


En la prctica industrial la flotacin selectiva se

complementa con operaciones de lixiviacin del cobre remanente contenido en el concentrado de molibdenita. La finalidad es obtener un producto comercial de mayor valor agregado, con una ley de cobre adecuada, pero logrando en la etapa de flotacin selectiva mejorar la recuperacin de molibdenita:

Minera Los Pelambres

Divisin Andina de Codelco Chile. Divisin Chuquicamata de Codelco Chile, etc.

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