PM Fiction Burns Vineland Response (2


ADM 14 March 1994

Idealization.   Find a place  where  Pynchon  is consistent  or inconsistent  in his idealization of  something.  (217) Pynchon’s characters idealize sex to some degree.  For DL, a sexual encounter is her opportunity  to be in total touch with her body, to focus all of her physical skills, even though in one instance,  she does so in order to kill a man.  Frenesi also idealizes sex in her relationship with Brock Vond,  “unable to stop gazing at [him]” (216).  She “had to pretend that Brock was not really what he  looked   like   to  everybody   else…but  that   someplace…was   the  real   Brock”  (216).    She   falls   so  heavily into this delusion, “so swept and helpless, she lean[s] in to wo whisper to him her heart’s  overflow” only to find him watching her, laughing.

Male bonding.  Discuss Weed and Rex scene in Chapter 12.   Male bonding is important to Rex, but it is somewhat difficult for him because Weed and other  men will not always respond to him as he wishes them too.  I think he feels a tension between  himself and other men because he cannot have sex with them.   His Porsche substitutes for a  male­friend/lover in his life, because he is able to have rewarding intercourse with it (230), and  call it Bruno, a very masculine name. Having sex with an engine seems to point to larger issues  of difficulty in communication. Possession.  Discuss the idea of possession and how it relates to Frenesi.  (268)   Issues of possesion are challenging with Frenesi, because of her mutability.  No character is able  to   extract   a   lasting   commitment   from   her,   and   they   therefore   feel   disconnected   from   her.  Possession of Frenesi is determined by Frenesi, which is to say that unless she decides someone  captivates her (as Brock apparently does), she is the power­holder in a given relationship.  This  seems related to sex in some ways, because for her sex is a way of exerting her own power and  perhaps   possession   of   other   characters,   while   she   is   “captured”   by   Brock’s   sexual   nature.  Because  he  is  able  to  offer  her  an  intense  experience,  she  responds  by  putting  herself  at his  mercy.