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How to remove "WWW" from your Domain Name and why it matters

Why remove “WWW” from your Domain Name?

Simply put, the “www” in front of a domain name is not necessary and it is much more convenient to 
type the URL without the “www” sub domain. Web servers display pages though the main domain 
name unless a particular subdomain is required; the use of the www subdomain is simply redundant. 
When you write an e­mail to someone you address it to someone@example.com instead of addressing it 
to  someone@mail.example.com. The mail client assumes the SMTP protocol; the www sub domain is 
just as redundant as the proposed mail sub domain.

How do you remove "WWW" from your domain name?

Add the following to your “.htaccess” file located in the root directory. If you do not have an .htaccess 
file, rename the htaccess.txt delivered with Joomla! to .htaccess. This method requires Apache Mod­
Rewrite module enabled. If you have access to the apache server configuration file 
(/etc/httpd/conf/httpd.conf), Mod­Rewrite is enabled if the line “LoadModule rewrite_module 
modules/mod_rewrite.so” does not have a '#' in front of it. If you get an error code 500 while trying to 
browse the directory with the .htaccess file, Mod­Rewrite is not enabled. If your website is hosted and 
you have problems, talk to your web host about your Apache configuration and ask if mod_rewrite 
capability is enabled.

Options +FollowSymlinks
RewriteEngine on
rewritecond %{http_host} ^example.com [nc]
rewriterule ^(.*)$ http://www.example.com/$1 [r=301,nc]

Note: replace “example.com” with your domain name

How to define 'preferred domain' using Google Web Master Tools

The preferred domain is the one that you would liked used to index your site's pages (sometimes this is 
referred to as the canonical domain). Links may point to your site using both the www and non­www 
versions of the URL (for instance, http://www.example.com and http://example.com). The preferred 
domain is the version that you want used for your site in the search results. In addition, defining a 
preferred domain can be helpful to your Google Page Rank (GPR) because you won't have two copies 
of the same page indexed. Each page is only able to pass a fixed amount of PR. If it is passing PR to 
both the non­www and www versions of your domain, both pages will only get half the correct amount. 
If the www redirects to the the non­www, the non­www will get all the PR. You can set your preferred 
domain by adding the site to your Google Sitemaps account and verifying site ownership. Then: 
1. On the Webmaster Tools Dashboard, click the URL for the site you want. 
2. Click Tools, and then click Set preferred domain. 
3. Choose from the following: 
• Display URLs as http://www.example.com 
• Display URLs as http://example.com 
• Don't set an association