You are on page 1of 259

kszeres, nercbunds, csupa csillogs filmbemutatk, llegzetelllt dszletek, mess partyk, titkos tallkahelyek a gazdagok, sztrok vilga.

. A pard htterben pedig igazi dzsungel lktet: pnz vgy, moh ambcik, kmletlensg. Eurpbl rkezik ebbe a vilgba Sunday Simmons, a gynyr fiatal sznszn, aki Hollywoodban is megprbl tiszta maradni. Fogalma sincs rla, hogy l a vrosban egy jelentktelen figura, aki abban li ki minden szenvedlyt, hogy trgr leveleket rkl a szpsges sznsznknek. Sunday Simmons lttn azonban mr nem elgszik meg ennyivel. Legmerszebb lmt akarja valra vltani Collins regnye olyan, mint egy mess gymnt: vakt, kemny s ellenllhatatlan! (The Wall Street Journal)

Jackie Collins

BNSK

A m eredeti cme:.Sinners Copyright 1971 by Jackie Collins Fordtotta: Cski Judit Cmlapterv: Szab rpd

Hungarian translation Cski Judit, 1993.

1.
Herbert Lincoln Jefferson undorodva nzte a felesgt Az asszony a tv eltti dvnyon terpeszkedett sztvetett lbakkal, kiltszott fehr, kvr combja; narancsot evett, a l lecsorgott az lln; s idnknt egy srsdobozbl kortyolt. Vilgoskk pamutruhja olyan szk volt, hogy sztrepedt az egyik hna alatt. Hatalmas mellt piszkos fehr melltartba prselte ez kiltszott a szakadson. Senki meg nem mondta volna, mennyi ids, vagy tz vvel tbbnek ltszott a kornl. Valjban harminct ves volt. Megyek jelentette be Herbert. Margaret nem vette le szemt a kpernyrl. Egy kevs narancslt prselt a szjba, s kzben mormogta: Ok, szivi. Herbert kilpett a fak rzsaszn hzbl, a szmos fak hzbl ll sor egyikbl. Gonoszul belergott Marge macskjba, amely ott bklszott a lba alatt, s elindult a buszmegll fel. Kora este volt, rendkvl meleg. Herbertet elnttte a dh, hogy nincs kocsija. Mindenkinek van kocsija Los Angelesben. Mlt hten mg neki is volt egy gynyr, fnyes-szrke Chevrolet-ja, de elvittk, mert nem fizette a rszletet. Herbert kzpmagas, vkony, barna haj frfi volt, ers vonsokkal. Nem volt jkp, nem volt ronda, pp tlagos klsej volt. Senki nem figyelne fel a frfira, hacsak nem veti r ferde vgs barna szemt, mert akkor furcsa borzongs fogja el az embert. A tekintete ugyanis kegyetlen, rideg s fogvatart. Egy fiatal mexiki lny llt a megllban, a frfi sietve vgigmrte. Tl sovny s tl fiatal, de szz, ebben biztos volt. Hozznyomult, mikzben fellptek a buszra, a lny megfordult, s dbbenten nzett r. szre sem vette, s lehuppant egy elhanyagolt asszonysg mell, akit elszr valami gazdag filmsztr hzvezetnjnek tippelt. Mgsem, hiszen ha az volna, kocsival jrna. Szraz izzadtsg llott szaga terjengett a buszban, s Herbert undorodva hzta fel az orrt. Lezuhanyozott, mieltt eljtt otthonrl. Nha ngyszer, tszr is zuhanyozott egy nap. Imponlt neki Tiny Tim, akirl azt olvasta valahol, hogy minden vizels utn zuhanyozik. Herbert szintn csodlta ezt a tisztasgot.

A behemt asszonysg fszkeldni kezdett. Nem tetszett neki, hogy Herbert combja az vhez simul. De a frfi egyenesen elrebmult, az asszony biztos volt benne, hogy csak vletlenl trtnhetett. A vn szatyor harisnyaktt hord, gondolta Herbert. Az egyik ugyanis a combjba nyomdott; Megmozdtotta a karjt, s mintegy vletlenl srolta az asszony mellt. Az az ablakhoz hzdott, Herbert rezzenstelenl nzett elre. A kvetkez megllban a n leszllt, Herbert elretolta a trdt, gy a nnek hozz kellett rnie. rezte a hatalmas fenk rintst a trdn, nmn nevetett. Vn tehn, hadd izguljon fel kicsit. Mind imdjk az izgalmat, mg az regek is. lvezettel gondolt a levlre, melyet a szexi vrs haj filmsztrnak, Angela Carternak kldtt. Elz reggel adta postra, mostanra a n nyilvn elolvasta. Sikerlt megszereznie a lakscmt; ez volt jelenlegi llsnak egyik elnye. Volt egy akta az irodban, benne a legtbb filmsztr lakscme. Egy sofrszolglatnl dolgozott, a Radiant Productionsnl. Az a legfontosabb ezeknl a leveleknl, hogy a cmzett maga nyissa ki. Ez a lnyeg. Sugrzan vilgosan, egyrtelm kifejezsekkel megrta Angelnak, hogy mit szeretne vele csinlni! Egyetlen rszletet sem hagyott ki, s a bortkba egy kis zacskt is tett, melybe korbban bszkn belemaszturblt. Ez egyike volt jobb ksrleteinek, s remlte, hogy Miss Angela Carternek is tetszeni fog. A busz megllt, s gyalog ment tovbb a Supreme Sofrszolglathoz.

2.

A n simogatta az alatta lev frfit aki viszonzsul megszorongatta vel, meztelen htt, A n gynyr volt, csppet sem a sz hagyomnyos rtelmben. Hossz haja lebarnult, szinte llati arcot keretezett. Szeme a barna s srga keverke. Szja szles s rzki. Fekete selymek kzt fekdtek az gyon, az egyik lepel a nt takarta derktl lefel. Csods teste volt hossz vgtagok, finom hajlatok. Felshajtott s megcskolta a frfit. Az is meztelen volt. Barna ers test, szrs mellkas, kidolgozott izmok. Csk kzben a n lenylt a fldre, az gy all elhzott egy kis revolvert, s a frfi fejhez szort ttta. A csk vgn megszlalt. Good bye, Mr, Fountain. A frfi egy gyors mozdulattal lesodorta t magrl, s kicsavarta a pisztolyt a kezbl. Nevetett. Legkzelebb tbb szerencsd lesz, bbi. Ezttal nem kiscserksszel akadtl ssze. A n flemelte a karjt, hogy megsse a frfit, ekkor egy hang harsant. Ennyi. Sunday Simmons kezvel azonnal eltakarta magt. Gyorsan egy ltztetn lpett hozz, s kpenyt tertett r. Abe Stein, a rendez hmplygtt fel. Kvr volt, s cska, bds szivart rgott. Az gyon fekv frfihoz fordult. Sajnlom, Jack, tl sok a duda. Jack Milan elvigyorodott. J karban lv negyvenkilenc ves frfi, sznfekete hajjal, s olyan mosollyal, ami hsz ve tuti kasszasikert hozott neki. Nekem a duda sose tl sok. Abe, regfi. Halltvolsgon bell mindenki nevetett, kivve Sunday-t, aki szgyenlsen a fldre kuporodott, s sszehzta magn a kpenyt. Mirt is egyezett bele ebbe a filmbe? Olaszorszgban s a legtbb eurpai orszgban szinte sztrnak tekintettk; itt, Hollywoodban kis senki volt. Abe lpett hozz. Ide figyelj, desem, tudom n, hogy fantasztikusak a dudid, de Mr. Milannak mutasd ket, ok? Sajnlom mondta hvsen. Amikor a padlra lk, akkor nagyon nehz. Taln ha vehetnk magamra valamit, ahogy akartam is

Nem, azok a vacakok rosszabbak, mint a semmi. A tapaszra gondolt, mihez a sznsznk legtbbje ragaszkodott a pucr jelenetekben. Kerek, hsszn tapaszokkal takartk a mellbimbjukat. Sunday is ezt akarta, de szerzdse szerint azt kellett tennie, amit a filmstdi mond, k meg nem akartk. Szval itt llt, kzszemlre tve, egy szl bugyiban az egsz stb eltt, mely mintha mra megduplzdott volna. Elborzadva gondolt arra, hogy megint le kell vetnie a kpenyt. Mintha a gondolataiban olvasott volna, Abe azt mondta. Fekdj az gyra, hadd mutassam meg, mire gondolok. Segtesz, Jack? Vagy hvjam a helyettestdet? Hogy segtek-e? Hozz egy whiskyt s egy cigarettt, s egsz nap hajland vagyok ezen a jeleneten dolgozni! jabb rhgs, s Sunday vonakodva levette a kpenyt. Prblt nem trdni a helyzettel, a vigyorogva bmul arcokkal. Lefekdt, flig a takar al bjt, flig Jack Milanra hajolt. s most nagyon lassan szlt Abe. Mutasd meg, hogyan dobod le. Jack ers karjai lassan megemeltk s flretoltk. Abe kvr karja is alnylt, mg vgl mindkt frfi t fogta. Prbld meg gy feld tartani mondta Abe. gy, tkletes. s, a fldn, kedvesem, amikor meg akarod tni, fordulj httal a kamernak. gy. Mg egyszer megfogta a testt, s ezttal a n biztos volt benne, hogy a prns kezek nem vletlenl rtek a mellhez. Ebdsznet. Abe Jack Milnhoz fordult, aki kimszott az gybl. Narancsszn sortot s ugyanolyan zoknit viselt. Mindenki legyen itt pontosan kettkor. Gyernk, Jack, meghvlak arra a whiskyre. Sunday lassan, ment az ltzje fel. Majdnem srt. Olyan megalzan bntak vele. Azt hitte, egy Jack Milan-film jt tesz majd az zsijnak, de kiderlt, hogy csak egy lny a sok kzl egy kmhistriban. Annyira el akart jnni Rmbl, hogy alig nzett bele a forgatknyvbe. s ltni akarta Hollywoodot; legkzelebb akkor volt hozz, amikor Riban volt, ahol szletett. Sunday-nak boldog gyermekkora volt. Apja dl-amerikai, anyja francia volt, s a kt vr benne igen jl keveredett.

Tizenhat ves korra elhatrozta, hogy sznszn lesz, s rvette a szleit, hogy Londonba kldjk szniiskolba. A legjobba, mghozz, s azt is elintztk, hogy Londonban Sunday anyja idsebbik nvrnl, Jasmin nninl lakik majd. Termszetesen minden vakcira hazajn Riba, s persze vgleg, ha nem rdekli Anglia. Mindegy volt, rdekli-e vagy sem. Kt nappal elutazsa utn a szlei autbalesetben meghaltak. Sunday sszetrt. Magt okolta, mondvn, taln ha marad, ez nem trtnik meg. Apja alig hagyott r valamit. Nagyvonalan lt, elklttt, klcsnadott mindent. A temets utn Sunday gy dnttt, hogy Londonban marad, s folytatja tanulmnyait. Nhny ezer fontja volt, az anyjtl maradt r. Most egszen ms letet lt. Kis laks Kensingtonban, hvs id s Jasmin nni. aki gy vlte, mindennem rzelmet kimutatni bn. Sunday ezt furcsnak s bntnak tallta. Szksge volt szeretetre s trdsre, s nem volt kitl megkapnia. Belevetette magt a munkba a szniakadmin. Msfl v mlva tallkozott Raf Souzval. Raf energikus fiatalember volt, akkoriban a legfelkapottabb divatfots, s ezt tudta is. Felbukkant az iskolban hrom vkony modellel, egy fodrsszal, felszerelssel s hrom hatalmas kutyval. Engedlye volt, hogy az akadmia terletn fnykpezzen a Voguenak, httrben a dikokkal. Akkortjt Sunday kisimtva s htrafslve viselte a hajt. A hideg idnek megfelelen legalbb hrom pulver s buggyos nadrg volt rajta. Nem volt kifestve. Raf azonnal szrevette t, meglaztotta a hajt; letrdeltette a hrom kutyhoz, s egytt nztek fel a hrom modellre. Magban rlt, de trsainak megjtszotta, hogy rettenetesen unja az egszet. Amikor Raf vgzett, tnyjtotta a krtyt, s azt mondta. Ha ltni akarja a kpeket, nzzen fel holnap hat fel. Raf mterme a Fulham Road tls vgn volt, tokig kereste. A frfi alig pillantott r, amikor belpett, csak el dobta a kontaktokat. alaposan megnzte a kpeket. Milyen kifejezstelen az arca a modellekhez kpest. Milyen lompos a rengeteg pulverben.

Hny ves? krdezte Raf lazn. Majdnem tizenht. Mirt? Csak gy. Van egy tletem. Akar prbafelvtelt? Igen, szeretnk. Ha sikerl, egy ht munka klfldn, kltsgek fedezve, plusz szz font. Raf nem volt, bolond. ezret kapott a munkrt, s ha profi modellt fogad fel, ht az biztosan tbb mint szz. Mindenesetre nagy lehetsget ltott a lnyban. Ez a csodlatos br sokat r majd sznesben, megfelel sminkkel s hajjal a n bombz. Torkig volt mr az ismert arcokkal. Mind egyformk voltak. Ez a lny viszont egszen ms lehet. Raf, rvid plyafutsa sorn, lefekdt mr rengeteg els osztly modellel, magazinok szerkesztnivel, s ltalban brmilyen nnemvel, aki valamit: tehetett rte. Zmk volt polatlan, de kisfis mosolytl minden n beindult. Most Sunday-n is kiprblta. Mit gondolsz? Nem lesz belle baj otthon? A lny arra gondolt, milyen kedves a frfi. Nem, nem lesz. Holnap vge a szemeszternek, s semmi tervem nincs. Nagyszer! Akkor fogjunk hozz! Legjobb, hat leveszed a ruhdat. Adok egy inget, bjj bele. Ja, s engedd le a hajad, rmesen nz gy ki. A lny zavarba jtt. Vajon milyen kpeket akarhat? Ezen tprengett, mikzben a frfi egy inget dobott felje. szrevette a lny zavart. Divatkpek lesznek, kedvesem, tengerparti stlus s hremszerels. Csak kvncsi vagyok, van-e test is a sok cuccod alatt. Felmehetsz tltzni, ha akarsz. A gpe fel fordult. Felment, s a fehrnemjre vette az inget. Megfelelnek ltszott. Majd kibontotta a hajt, s lassan ment lefel a lpcsn. Jesszusom, gondolta Raf, ezttal megttte a fnyeremnyt. A lny fantasztikus. Hihetetlenl hossz lbak, mris ltta a llegzetelllt kpeket amiket majd csinlni fog. Melle kibkte az inget, s klns jrsa volt. Nagyon, nagyon szexi.

Egy ra hosszat fotzta. A lny termszetesen viselkedett a pzokban, meg alig vrta, hogy ing nlkl lssa. Nemcsak hogy tetszett neki, remekl fog vele dolgozni is. Mindent elintzett, s elutaztak Marokkba. Raf, aki megszokta, hogy a nket szolgltatsnak tekintse, azon kapta magt, hogy elragadnak tallja Sunday-t. lny pedig, a nagynninl lv bartsgtalan helyzet miatt is, egyre tbb idt tlttt vele. Tizenhetedik szletsnapjn lefekdt a frfival, majd rvidesen hozzkltztt. Jasmin nni ezt is elfogadta, mint mindent az letben, nmn, sszezrt ajkakkal. Majd jelentkezem grte Sunday. Jasmin nni vllrndtssal fejezte ki rosszallst. Raf volt az els ember, akihez Sunday igazn kzel kerlt a szlei halla ta. J nhny hnapig egytt ltek, Sunday befejezte szniiskolt, Raf meg folytatta a munkjt. Azutn megjelentek Sunday marokki kpei, s a laphoz znlttek a telefonok, hogy ki ez a lny. Ajnlatot kapott haj- s fogpasztareklmra, s egy filmstdi prbafelvtelt akart kszteni vele. Raf kedve elromlott. Sunday fel volt dobva. A lap jabb sorozattal bzta meg Rafot ugyanezzel a lnnyal. Lebeszlte Sunday-t a reklmokrl, br remekl fizettek volna. De a lny a prbafelvtelhez ragaszkodott. Raf elvitte Rmba, s amg fnykpeztek, a lny beleszeretett a vrosba. Rira emlkeztette. Amikor hazamentek, eljtszotta a szerepet, amit a prbafelvtel utn megkapott. Raf rdbbent, hogy rettenetesen fltkeny a lnyra. Elszr, amita vele lt, elment ms nkkel is, bergott, mieltt a lny hazart, srtegette s nevetsgess tette a bartaik eltt. Sunday nem rtette, mirt bnik gy vele? Mit kvetett el? S a frfi nem magyarzhatta el, mit gondol a sikerrl, hogy attl retteg, hogy el fogja veszteni. A lny eljtszott mg nhny kisebb szerepet, s amikor az els filmjt bemutattlk, ajnlatot kapott, hogy Rmban forgasson. Fogadd el mondta Raf keseren , mi gy is a vge fel jrunk. S hogy lezrja a tmt, azt; mondta, tallt valakit.

Sunday meglehetsen sikeres volt Rmban, csinlt nhny filmet, melyek nem fukarkodtak bjainak bemutatsval. Rgi vgya, hogy komoly sznszn legyen, egyelre httrbe szorult. lvezte az izgalmat, s az rdekldst, amelyet keltett, brhov ment. Az olasz frfiak teljes ervel utnavetettk magukat, de az gondolatai Rafnl jrtak. Azt hitte, szereti. Aztn Paulo tnt fel a sznen. Paulo Gennerra Rizzo grf. s csak bajt hozott r. Miss Simmons kopogtattak az ltz ajtajn. Miss Simmons, vrjk a forgatson. Automatikusan vgignzett magn a tkrben, s halvnyan flderengett benne, hogy nem is ebdelt. s most vissza a bjos Abe Steinhez s a mg bjosabb Jack Milnhoz, aki egyetlen szt sem szlt hozz. Micsoda hollywoodi bemutatkozs! A stdiban nagy volt a nyzsgs. Elterjedt a hre a pucr jelenetnek, kis csoportokban frfiak lldogltak, akiket korbban nem ltott ott. s szrevette, hogy egyeseknl kamera is van. Se Jack Milant, se Abe Steint nem ltta. Egy sminkes frfi kzeledett fel, akivel aznap reggel mr vitja volt. Ami Sunday-t illeti; bolond kis semmisgnek tekintette. Krte, hadd fesse ki sajt magt, mint mindig, de a frfi nem egyezett bele. Ez bosszantotta, hiszen sokkal jobban ismerte az arct, mint valaki, aki csak t perce ltta. Ragaszkodott ehhez, mire a frfi kirohant a szobbl, piszkos kis klfldi sztrocskkat emlegetve. Most egy tlca festkkel kzeledett. Vegye le a kpenyt. Ellenriznem kell a sminket a testn. A frfira nzett, aki j nhny havert gyjttt maga kr az attrakcira. Hol az a n, aki reggel csinlta? krdezte Sunday. Egy msik filmnl. Ne legyen mr olyan szgyenls, mindenki ltta a dudit! rezte, hogy elvrsdik, sarkon fordult, s ahogy imnt kifel a stdibl, Jack Milanba s Abe-be botlott. Hov rohansz, kicsikm? krdezte Abe, s hsos mancsval megragadta a karjt. Vegyk imr fel ezt a jelenetet hzta visszafel.

Hirtelen rezte, hogy kptelen levetkzni ennyi ember eltt. Abehez fordult. Olaszorszgban ilyen jeleneteknl csak a legfontosabb szemlyzet marad benn. Itt is ezt szeretnm. Valban? Abe khintett s kptt egyet. Ez itt nem Olaszorszg, kicsim, s itt mindenkire szksg van. Sunday most tnyleg elvesztette az nuralmt. Ez esetben nlklem veszik fel. Nem vagyok llat, hogy bmuljanak. Sznszn vagyok. Aha horkantott Abe. Sznszn, mi? Mghozz olyan sznszn, aki kptelen a melleit mutatni a kamera eltt. Ne beszlj velem magas lrl, bbi, szerzdsed van, elfelejtetted? Nem, nagyon is tudom. De ilyen krlmnyek kzt nem tudok dolgozni. Sajnlom, Ezzel kiment. Ez volt az els alkalom, hogy valaki kistlt egy; Jack Milanprodukcibl.

3.
Charlie Brick egy lnnyal lt a Park Lane-re nz; flhomlyos tteremben. Tbb pincr bklszott; a kzelkben, kszen arra, hogy a frfi egyetlen intsre ott teremjen. Kvt szrcsltek, a lny izgatottan, fnyl szemmel pislogott krbe. Fiatal volt s csinos. Charlie sokkal idsebb volt nla, kzel a negyvenhez. Hossz, szomor arca volt, vastag szarukeretes szemveget viselt. Brcsak ltna most a mamm! mondta hirtelen a lny. Tessk, drgm? Charlie hozzhajolt, s megfogta a kezt az asztal alatt. A mamm ragyogott a lny. Egyszeren nem hinn l, hogy ilyen helyen lk veled. Mirt nem? most megszortotta a kezt. Ht tudod kuncogott , azt is alig hittk, amikor megnyertem azt a szpsgversenyt s Londonba jttem; kicsit maradiak s nehzkesek ott; ahonnan n jttem. Kpzelheted, mit gondolnnak, ha ltnk, hogy itt lk egy ilyen tteremben egy l, igazi filmsztrral.

Olyan kedves kis lny vagy te. A lny elgedett volt. gy gondolod? A frfi kezre tette a kezt. A mama mindig azt mondta, hogy filmben kellene szerepelnem. Remnykedn nzett r. s te mit gondolsz? A frfi elhzta a kezt, s odaintette az egyik pincrt. Azt gondolom, hogy mennnk kne. Korn reggel dolgom van. a lny csaldott volt. Azt hittem, megmutatod mg nhny j kpedet a hotelben. Majd mskor. Megvltozott a viselkedse; tartzkod lett, siets. A fpincr mris ott termett. Minden rendben volt Mr Brick? Charlie felllt. Ksznm, Luigi, remek volt. Mlt hten lttam a legjabb filmjt, uram. Mulatsgos volt, tnyleg nagyon mulatsgos, rlk, hogy elltogatott hozznk ma este. Ksznm, Luigi. Kilptek a hideg londoni jszakba; szemerklt az es. A kapus odament hozzjuk. J estt, Mr Brick, mris itt a kocsija. Egy hossz fekete Bentley suhant oda. Bemsztak. Ksznm, uram, nagyon ksznm! hajlongott a kapus a borravalra. Az aut tovasuhant. Hov? krdezte a sofr. Vigyl vissza a hotelbe, s aztn vidd haza Miss Marymontot. Igen, uram. George rpke mosolyt engedett meg magnak. Egy jabb csaldott kismadarat kell hazafuvaroznia. Nmn mentek a hotelig. A lny a frfi hangulatvltozsa feletti elkpedsben azt se tudta, mit mondjon. Biztosan nem akarod, hogy felmenjek? krdezte, amikor megrkeztek. Nagyon kedves vagy, drgm, de tudod, holnap tkor kelek. Majd felhvlak a jv hten. Gyorsan kilpett a kocsibl. J jt! Nzte amint a kocsi visszasorol a forgalomba. Bolond kislny, gondolta. Tnyleg csak ezrt mennek el vele a nk? szintn hiszik, hogy be tudja ket segteni a filmiparba? Hnyszor is hallotta mr? Hnyflekppen? Kzvetlenl: El tudnl nekem intzni egy prbafelvtelt? Indirekt kzeltsben: Mindig is

jtszani akartam. Sznszn-stlusban: Az gynkm szerint tkletes lennk a kvetkez filmed ni fszerepre. Lorna figyelmeztette, s nevetett rajta. Ht persze mondta , ezrvel vrjk majd a fiatal csajok, hogy gyba bjhassanak veled. De krdezd meg magadtl, drgm, vajon tged akarnak-e? Vagy Charlie Bricket? A vlst ppen egy hnapja mondtk ki. Tizenkt vi hzassg utn. Lorna egy msik frfival. A gyerekek pedig ingajratban kettejk kztt. s a pokoli magny, a feloldhatatlan; akrhny ember vette; is krl. Belpett a hallba. A fports azonnal elbe szalajtotta a londinert. Hollywoodbl hvjk, uram, A lakosztlyomban veszem fl. A liftes megrlt neki. A kislnyom el volt ragadtatva a fnykptl, Mr Brick. Mr ngyszer ltta a legjabb filmjt. Charlie mosolygott, szerette, ha dicsrik. Csngtt a telefon, amikor belpett az ajtn. Az gynke volt, Marshall K. Marshall; bizonyos rszleteket akart tisztzni jv heti rkezsvel kapcsolatban. Kezdenie kellett a kvetkez filmjt. Fecsegtek egy ideig, majd Marshall ezt mondta; Charlie, akkor vrunk 28-n. Mindenki ott lesz a fogadsodon. Kis sznet utn folytatta. Akarod, hogy szervezzek egy nt? Felsorolt nhnyat. Nem? Akkor j, biztosan elboldogulsz magad is. Elkszntek, Charlie letette a kagylt. Fel s al jrklt a szobban. Mintha mindenki sszefogott volna, hogy vacak kis gyekkel piszklja t. Aligha tudta elkpzelni, amint Robert Redford-tl vagy Michael Caine-tl megkrdezik, vajon sszehozzanak-e nekik egy randevt. s tle mirt? , persze, tudta, hogy nem ppen a nk blvnya tpus, de sajt foga s sajt haja volt, elgg kellemes arca, viszonylag j klseje. Amita lefogyott az utols filmjre, kifejezetten jl nzett ki. s vgl is mg elg fiatal is volt, aligha jelenthet problmt szmra, hogy felszedjen egy lnyt. Az mr sokkal inkbb, hogyan szabaduljon meg tle. Mondjuk, az rjra pillant: Istenem, mr ennyi az id? szre sem vettem, ennyibl rt a n, s eltnik.

A tettri lakosztly rideg s szemlytelen volt, a szanaszt hever luxuscikkek ellenre. Fnykpezgpek, knyvek, forgatknyvek, egy kitn zenegp, rengeteg lemez. Nem fogja sajnlni itthagyni. Szllodban sosem rezte otthon magt. Ismt csngtt a telefon. Felvette. Hazavittem a hlgyet mondta a sofrje. Nem ltszott tl boldognak. Van mg valamire szksge ma jjel? Nem. stott. Azt hiszem, lefekszem. Nyolc krl tallkozunk. J jt, George! Letette, Szinte rgtn jra csngtt. A vonal msik vgn ers akcentussal beszl ni hang. Szemrehnyan mondta. Drgm, nem hvtl, mi trtnt? Kristen Sweetzer, egy ds kebl sznsznjellt, akivel kt napja tallkozott egy partin, s sszejtt vele. Elgg be volt mr rgva, alig emlkezett r. Ht szia, drgasgom mondta aztn. Azt grtem, hogy ma hvlak? Igen, desem, de ez egyszer mg megbocstok: Hallgatott, majd: Nos, drgm, mikor ltlak? Hirtelen eszbe jutott, hogy nem llhatja a nt: Egy frfias tornatanrnre emlkeztette, s taszt torokhangon beszlt; Megynk a laksomra mondta aznap este. Semmi akarod-e?, menjnk-e? s ment. Ide figyelj, szivi mondta , menjnk el vacsorzni valamikor a hten. Most nhny napig nagyon el vagyok foglalva, de hamarosan felhvlak, j? A n felshajtott. Azt hittem, elbb ltlak. kitartott. Cstrtk vagy pntek, akkor beszlnk. Ht j, de rossz kisfi vagy. Megborzongott a jelz hallatn. Igen, szivi valsznleg igazad van. , Gyorsan letette. Mindig csaldott a nkben. Amita csak emlkezni tudott, a nk mindig a padlra kldtk. Mg a volt felesge, Lorna is, annyi egytt tlttt v; utn olyan lett, mint a tbbi. Elznlttk az elmlt hnapok keser emlkei: A klcsns vdaskodsok, a hossz hallgatsok, melyeket vgerhetetlen

jelenetek kvettek. S a legrosszabb, a tmny gyllet s tkletes kzmbssg, amellyel Lorna viseltetett irnta. ajndkot vett neki, kszereket, szrmket, j kocsit. Az asszony mindent elfogadott, hvsen s kznysen, ahogy az gyban is viselkedett vele: Sosem volt klnsebben szenvedlyes, de a legutols hnapokban, kzvetlenl a vge eltt ht ezt jobb elfelejteni. A puszta rintsre mintha kirzta volna a hideg. Az egyik emlkezetes jszakn ott fekdt rajta, prblta tenni, amit tennie kellett, gyorsan, amennyire lehetett, amikor az asszony egyszer csak srva fakadt, hossz, fojtott zokogssal. Erre gyorsan visszavonult, gy rezte, mg sosem voltak tvolabb egymstl. Amikor Lornra gondolt, azt kpzelte, olyan volt, amilyennek egy asszonynak lennie kell. De vajon olyan rossz volt hozz, hogy az asszony nem tudott neki megbocstani? s a vgn az asszony fejezte be, nem . Nem tprengett tovbb a mlton, igyekezett a jvre gondolni. Charlie Brick, millik szmra ismert nv. Rengeteg filmje volt. Rengeteg pnze. Nem rossz, ahhoz kpest, hogy varietkben kezdte kis komdisknt, heti tizent fontrt. Ha nem akar, soha tbb nem kell dolgoznia. Ez vigasztal volt. Anyja csinos kis hzban lt Richmondban, kt alkalmazottal, egy autval, sofrrel. A gyerekeinek bankbettet nyitott. Ehhez ragaszkodott. Lorna egy fillrt sem akart elfogadni tle, de biztos akart lenni benne, hogy a gyerekeknek mindenk megvan. Anyagilag nem is llhatott volna jobban. Az j film rdekesnek grkezik. A rendez rgi bartja. Partnere, Michelle Lomas szintn rgi bart, noha mskppen. Michelle sz szerint nagy sztr, volt, hatalmas, rzki asszony. DlFranciaorszgban fedeztk fel tizenkilenc vesen, bikiniben, s most, tz vvel ksbb nemzetkzi hrneve volt, sznszknt s nknt is. Charlie elszr t ve tallkozott vele, akkor az plyja szpen velt, a n pedig ppen beindult. Az volt az els alkalom, hogy nem pusztn komikusknt, hanem romantikus szerepben foglalkoztattk. S a nk azonnal elfogadtk j szerepben, szeretknt is. Ha elg j volt arra, hogy Michelle Lomasszal szeretkezzen, nekik is elg j lehet. znleni kezdtek a

levelek, megldult a karrierje: s ez volt a vg kezdete, mr ami Lornt s t illette. Michelle-lel val viszonya alaposan megvltoztatta az lett. Kezdetben egyszeren nem hitte el, hogy a hres filmsztr, taln a leghresebb eurpai szexszimblum kedvelheti t. De kedvelte. A manvereket fleg a n irnytotta. A frje knyelmesen Prizsban maradt, s csak nha bukkant fel. Csodlatos frfi vagy dorombolta a n Charlie-nak. Isteni szeret, a legjobb. Addig mg senki nem mondott neki ilyesmit, mindig gyengnek rezte magt, vagy jobb esetben tlagosnak. De Michelle ezt alaposan megvltoztatta. Kirlly tette. A hzassga termszetesen megsnylette a dolgot. Kezdett kimaradozni. Htvgn azt mondta, dolgozik. Vgl alig ltta Lornt; ppen csak egy hzban ltek. Alkalmanknt azrt tallkoztak, gyors, rvid pengevltsokra. Lorna: Hallom, azt a francia tehenet kefled. Charlie: Nem rtelek, hogy mondhatsz ilyet? Lorna: Mint az zeked kan, olyan vagy. Micsoda bolondot csinlsz magadbl! s ez gy ment. veszekeds, vita, aztn a tetpont, Charlie azt tervezte, hogy kveti Michelle-t Franciaorszgba. A filmjk befejezse utn, kt httel azeltt elment, mindennap beszltek telefonon. A frjem dlre utazik tz napra mondta a n. Holnap indul, akkor jhetsz. Balszerencsjre ez a nap egybeesett lnya szletsnapjval, s Lorna partit szervezett. azt. hazudta, hogy azonnal el kell mennie, trgyalni egy filmrl. Az asszony hosszan, kemnyen a szembe nzett. Ha elmsz hozz mondta lassan , akkor vllald a kvetkezmnyeket. Amikor visszatrt, mr msknt lltak a dolgok! Nem volt tbb harc, mert Lorna nagyon ritkn volt otthon. Mindig pp akkor ment el, amikor hazart. jszakra is kimaradt, azt sem mondta, hol van. meg nem krdezte. Tlsgosan el volt foglalva Michelle-lel.

Plyja a lehet legjobban folytatdott. Egyszerre abban az irigylsre mlt helyzetben tallta magt, hogy eldnthette, milyen filmeket csinl. Sajtja is a lehet legjobb volt: Charlie Brick ismt tndkl, Charlie Brick menti meg a filmet, Charlie Brick komikus zseni. Lornval eldntttk, hogy vidki hzukbl egy knightsbridge-i tettrbe kltznek. Viszonynak Michelle-lel tbb-kevsb vge volt, hisz mindketten ms orszgban dolgoztak, lehetetlen volt megszervezni az letket. Termszetesen rjtt, hogy bolond volt. Minden az hibja. A tny, hogy Michelle Lomasszal nem folytathatja, megmsthatatlan volt. Furcsamd gy gondolta, hogy ettl Lornval kzelebb kerlnek egymshoz. Az asszony nem gy rezte. Rideg volt s bartsgtalan, a frfi minden figyelmessge ellenre. Ekkor dnttt gy, hogy megveszi a padlsteret, htha a krnyezetvltozs segt. Lorna nem volt elragadtatva az tlettl. Ragaszkodott hozz, hogy megbzzanak egy belsptszt, s a tovbbiakban mindent rhagyott. Kt httel a bekltzs utn Charlie-nak Spanyolorszgba kellett mennie. Mire hazatrt, Lorna elkltztt. Otthagyta a gyerekeket s egy rvid zenetet: Minden a te hibd, ne okolj engem. Eltnt, s kt htbe telt, mg Charlie rbukkant; Egy magnnyomoz tallta meg egy bayswateri hotelszoba gyban egy munka nlkli kaszkadrrel. A nyomoz fnykpeket ksztett, s ksz. Jhet a vls. Elszr Charlie nem is hitte, hogy Lorna kpes elhagyni t egy semmirt, egy senkirt. A pasas mg csak nem is jkp. De Lorna szemmel lthatan semmivel nem trdtt. Tessk, vlj el csak ezt hajtogatta. Igazi rm lesz. Ott maradt a gyerekekkel, egy nevelnvel, a sofrjvel, s a hatalmas tettrrel. Alig hitte. Michelle-lel vgzett. Lornt akarta, volt a felesge. Mirt nem rti meg az asszony? Ksz volt megbocstani a kaszkadrt. Nyilvn is megbocst. Pusztn a gyerekek miatt is meg kellene prblnia jra. De az asszony hallani sem akart errl, sem rla.

sszekltztt a bartjval, s az gyvdje hamarosan kvetelte a gyerekeket. A trvnynek ksznheten meg is kapta ket, de Charlie-nak bsges lthatsa volt. Eladta a tetteret, s bekltztt egy hotel lakosztlyba. Hossz estket tlttt egyedl, nha csak a falat bmulta, mskor feldobta magt egy kis fvel. Rengeteg n akadt. Az egyik jjel egy hivatsos, msnap egy asszony, akinek a frje pp elutazott. Mind cserbenhagytk. Egytl egyig ki akartk hasznlni valamilyen mdon. Mindnek elmondta a mest: milyen boldogtalan, hogyan hagyta el a felesge egy msik frfirt, s hogy az let s a siker csak akkor szmt, ha meg lehet osztani valakivel. Azok a nk akikkel tbbszr tallkozott, epedve vrtk a komoly ajnlatot. Charlie szinte mindig clozgatott r. Mind azt rezhette, az egyetlen, az igazi. De csnyn bnt velk, cserbenhagyta ket, nem telefonlt, amikor meggrte, csak akkor jelentkezett, amikor eszbe jutott, nha hajnali kettkor. gy rezte, gy ll bosszt Lornn. Minden este msik n. De egyik sem jelentett semmit. Egszen msknt volt, amikor Lorna utn jrt. Nagy ncsbsz volt akkoriban, de ez a n kemny dinak bizonyult. Egy partin tallkoztak Manchesterben. Tisztn emlkezett a pillanatra, amikor megltta, annyira ms volt, mint a tbbi n. Vilgosszke hajt szoros lfarokba fogta, hatalmas szemveget viselt a legolcsbb fajtbl, ami arct furcsn kicsiv s megejtv tette. Nem volt kifestve, s kicsit alacsony volt. Semmi esetre sem llegzetelllt szpsg, de Charlie bjosnak tallta. Egy ven bell sszehzasodtak, nszjszakjukat Manchester legjobb szllodjban tltttk; ezt az extravagancit nemigen engedhettk meg maguknak, de Charlie gy gondolta, meg fogja rni. Nem rte meg. Noha majd egy vig jrtak egytt, nem tallkoztak mindennap. A frfi tbbnyire utazgatott az orszgban, s csak kevs idt tlthettek egytt. A n a csaldjval lt, s hatrozottan, vilgosan kzlte vele mr a kapcsolatuk elejn, hogy semmi olyasmi nem fog trtnni az eskv eltt.

Ez volt az egyik ok, amirt elvette. Rengeteg olyasmit kapott mshol, s a gondolat, hogy egy finom lnyt vesz el, s gyereket csinl neki, vonznak tnt. s gy ltta, is fontos a lnynak. Neki pedig hatrozottan fontos volt az egsz. Huszonegy vesen Lorna mg szz volt, s gy viselkedett, mintha az is akarna maradni. A frdszobban vetkztt le, s nem volt hajland kijnni, amg el nem oltotta az sszes lmpt. Akkor gyorsan becsszott az gyba, s mire Charlie is rendbe hozta magt, ltszlag elaludt, sszegmblydve a takar alatt, hlingben. Besiklott mell az gyba. Tz hnapnyi egyttjrs utn a testk mg teljesen idegen volt. Alszol? suttogta, s megprblta a kezt becssztatni a szoros hling al. Semmi vlasz. Megfogta a mellt, gyengden simogatta. A n gy tett, mint aki alszik, szeme csukva. Nagyon izgalmasnak tnt beczni ezt a mozdulatlan testet. Hamarosan annyira izgalomba jtt, hogy ledobta a takart, s durvn felrntotta a hlinget. Az asszony ekkor kinyitotta a szemt, s tiltakozni kezdett. volt az els szz n Charlie letben, s ettl annyira tzbe jtt, hogy fel sem fogta, az asszonynak ez az els alkalom. Nyomta kemnyn, egyre ersebben, mg vgl hirtelen ellvezett, s legrdlt rla, kimerlten. A n ott fekdt szipogva, idbe telt, mg egyszer csak meghallotta a srst. Lomhn kinylt, s tkarolta. Minden rendben mondta gyengden. Nem kell aggdni. Nincsen rendben. Kt szippants kztt kemnyen csattant a hangja. Mirl beszlsz? szintn megdbbent. Szeretlek, Tudom, hogy elszr nem j neked, de legjobb ezen gyorsan tlesni. Legkzelebb lvezni fogod, majd megltod. De nem volt legkzelebb, mg hnapokig nem, s mikor vgl lett, csak parancsra. Azon nhny alkalommal, amikor szeretkeztek, a n olyan mereven s feszesen fekdt alatta, mint egy deszka. Ha nem gy trtnik, taln Michelle sose jn kzbe.

A dolgok jobbra fordultak, amikor Charlie Londonban kapott llst. Csak egy lepusztult brban ugyan, de mgis jobb, mint caplatni vrosrl vrosra, htrl htre. Lorna elgedett volt. Brellek egy kis lakst az Old Compton Streeten, amely csak egyetlen szobbl llt, mgis tbb-kevsb lland, biztos pontnak ltszott. Szexulis letk sivrsgt leszmtva jl lltak a dolgok. Charlie hrom vig maradt a brban. Konferanszi s komikus volt egy szemlyben, s noha cska kis helyen dolgozott, j meglhetst nyjtott. Egyik jjel egy producer megnzte, s htrament hozz. Jjjn be holnap az irodmba, olvasson fel egy kis szerepet. Tnyleg kicsi, de azrt mutats. Charlie tiltakozni kezdett, hogy nem sznsz, de a producer odanyomta a nvjegyt, s azt mondta az nem baj, neki ppen megfelel. Msnap felolvasta a szerepet, s megkapta. Hatheti tjols utn az elads vgl Londonba rkezett, s Charlie, az kicsi, de mutats szerepvel mind learatta a kritika babrjait. Az elads megbukott, de mindent megnyert. Fogadott egy gynkt, s lassan, de biztosan beindultak a dolgok. jabb elads, jabb kritikai siker. Kis filmszerep. Tvszerepls, egy sikeresnek bizonyult sorozatban. Szndarab. Tovbbi filmek, majd a nagy ttrs nagyszabs angol komdia, melyben volt a sztr. Attl kezdve nem nzett htra. Legels sikere utn Lorna terhes lett, fik szlelett Sean. Kt v mlva egy kislny, Cindv. Nagy hzba kltztek Wimbledonban, minden remek volt egszen addig a filmig, melyben Michelle is jtszott. Charlie eltndtt, vajon hogyan fogadn t Michelle. Majdnem kt v telt el, mita nem tallkoztak. Elege volt a rengeteg lnybl, akik kszsgesen ugrottak az gyba a puszta neve hallatra, vagy azrt, hogy egytt lssk ket. Michelle ms volt. Hla istennek. Az asztalon hever forgatknyvhalombl kihzott egyet. Szeretett mindent elolvasni, amit elkldtek neki. gy aztn semmi j nem kerlhette el a figyelmt.

A Lornrl val tprengs lehangolta, ezrt belemerlt a forgatknyvbe, majd olvass kzben elaludt.

4.
Carey St. Martin huszonnyolc ves, magas, vonz, fekete br lny volt. Rvid haja Vidal Sassoon-frizurra vgva; ruhi okosan sszevlogatva, mintha rengeteg pnzt adott volna rtk. Hsz cigarettt szvott naponta, egyves, drapp Thunderbirddel jrt, s elegns, hromszobs laksban lakott a belvros fltt. Carey nagyon jl menedzselte magt. Forr jniusi nap volt, a szmog, akr a pkhl feszlt Hollywood felett. A lny stott. Micsoda badarsg, hogy az gynksg pont t szemelte ki, hogy beszlje r Sunday Simmonsot, legyen szves visszatolni a kpt a forgatsra. Ezek a sztrocskk mind egyformk. res csinibabk, akik vgl elg pasassal fekszenek, le ahhoz, hogy vszonra kerljenek. Carey bszke volt arra, hogy karrierje rdekben mg soha nem fekdt le senkivel. Megllt a pirosnl, mellette egy pasas egy Lincolnbl szemezni prblt vele. szre se vette, feljebb csavarta a lgkondicionlt. H igazn meleg volt! Carey Marshall K. Marshallnak dolgozott, az egyik legnagyobb gynknek a vrosban. Titkrnknt kezdte ht vvel ezeltt, s mr kt ve a fnk szemlyes kpviselje volt, nhny kliensnek gondviselje. Valjban egy ideje mr azon tprengett, hogy a sajt lbra ll. Szemlyre szl menedzselssel akart foglalkozni. Carey St. Martin. Menedzsels s reklm. Hihetetlen. A Chteau Marmont kzelben leparkolt ott lakott Sunday , s a mellette lev lsrl felvette a szerzdst. Eszerint Sunday Simmons a Milan Productions-nl dolgozik hrom htig, jnius 3. s 24. kztt. A hrmas szm zradk rtelmben egy, derktl felfel meztelen jelenetben is rszt vesz, a forgatknyv alapjn. Carey eltndtt, mi lehet Sunday baja. Nyilvn elolvasta a szerzdst, mieltt alrta.

Marshall azt mondta. Vidd vissza a kis kurvt a stdiba, de gyorsan! Ha ngyre nincs ott, ki van rgva a filmbl, s beperelik. Mshol pedig nem kap munkt, az tuti hlye kis kurva! Carey felvette zldes rnyalat napszemvegt, s bement a Chteau-ba. Ktrszes, zld vszonkosztmt viselt, prizsi utnzat. Tessk? krdezte egy kicsi, reg hlgy a portspult mgl. Sunday szobaszmt krte. Mulatsgos, hogy a Chteau hallja mg mindig gy nzett ki, mintha a rgi Hollywood egy darabjt rizn. A Sunset Boulevard egykori rnyalatt. Sunday lakosztlya az tdik emeleten volt, Carey a modernizlt lifttel ment fel. A kzeli irodahzra gondolt, ahol nemrgiben helyet keresett magnak. Hamarosan tnyleg szaktani fog Marshall-lal. Sunday kinyitotta az ajtt. Narancsszn, hossz trikt viselt, meztlb volt, mg filmes sminkjben. Carey azonnal rezte, hogy a lny arca szinte mgnesknt vonzza a tekintetet. Kezet nyjtott. Hell, Carey St. Martin vagyok. Marshall K. Marshall kldtt, hogy elrendezzem a problmt. Taln jjjn be Sunday tekintete felhs volt. Bevezette Carey-t a nappaliba, ahol ruhk, brndk hevertek mindenfel. Carey nem tudta eldnteni, kipakol vagy csomagol. Kr egy Coca-Colt? Br jg nincsen. Remek. Behozhatom n? Nem, majd n Sunday kitrappolt a konyhba. Carey lelt, s kinyitotta a szerzdst. Eltndtt, vajon Marshall ltta-e ezt a lnyt. Sunday visszajtt, s tnyjtotta a poharat. Sajnlom ezt az egszet hadarta. Tudom, hogy az a ltszat, mintha velem sok baj lenne, muszj megmagyarznom. Ht persze mondta Carey, nmileg meglepetten. Nem bocsnatkr jelenetre, hanem cirkuszra, hisztrira szmtott. Csak megjegyzem, hogyha ngyre visszaviszem a forgatsra, nem lesz semmi baj. Sajnlom, nem mehetek vissza. Addig nem, mg gy llnak a dolgok. Alrta a szerzdst. Tudom. Ha nem tudnm is, mindenki felemlegeti. De vannak bizonyos elveim, s ezek egyike, hogy emberi lnyknt kezeljenek, s

nem gy, mint egy darab hst. Hadd magyarzzam el. Biztos vagyok benne, hogy mint n, meg fogja rteni. Carey-t elbvlte Sunday rekedtes hangja, s vlasztkos fogalmazsa. Htradlt, s vgighallgatta Sunday trtnett. A vgre meglehetsen sajnlta a lnyt. Micsoda patkny a legtbb pasas! Mindez azonban kevs ahhoz, hogy Sunday kistljon a filmbl. Vgl is nem sztr, az ilyesmit csak az igazi sztrok tehetik meg. s ht ott van a szerzds is. Nzd, kedvesem, tudom, hogy nagyon nehz. De ezek a pasasok nem akarnak bntani, s te vgl is beleegyeztl, hogy levetkzl. Mi lenne, ha visszavinnlek a stdiba, beszlnk Abe Steinnel, s ott maradnk veled? Sunday makacsul rzta a fejt. Nem, nem megyek vissza. Addig nem, mg Abe Stein bocsnatot nem kr, s a jelenetre nem rti ki a termet. Carey felshajtott. Lehetetlent akarsz. Megcsrrent a telefon, Sunday felvette. A kzpont szlt bele. A Hollywood Reporter van a vonalban, drgm, s mg tbb ms jsg is. Befogta a mikrofont. Az jsgok. Mit mondjak nekik? Carey tvette. Majd n elintzem. Hogy a fenbe szagoltk ki mris? gyesen felelgetett a krdsekre. Nem, Miss Simmons jelenleg nem elrhet. Igen, minden rendben lesz. Nem, nem veszett ssze Jack Milnnl. Igen, Miss Simmons mg ma visszamegy a forgatsra. Mirt nem mondtad meg nekik az igazat? krdezte Sunday, miutn Carey befejezte a telefonlst. Azrt, drgm, mert ha okos vagy, mris indulhatunk a stdiba. Nem akarsz pert a nyakadba, igaz? s szerintem tovbbi munkkra szmthatsz ebben a vrosban. Vgl is mindenki leveszi manapsg a ruhjt, nincs azzal semmi baj. Sunday nevetett. Carey, te kedves lny vagy, nagyon segtksz is, de ezt az gyet nyilvnvalan mskpp ltjuk, ezrt aztn sajnlnm tovbbra is ignybe venni az iddet. Carey meglepetten nzett r. Ki van rgva? Ht ez nevetsges! Arra szmtott, hogy bejn, lepol egy hisztrikus, feltnst hajhsz sznszncskt, visszahurcolja a stdiba, s ksz. Ehelyett olyan

lnnyal kerlt szembe, aki ltnivalan tudja, mit csinl, s hvsen, nyugodtan teszi, amit tesz. Ismt csngtt a telefon, ezttal Sunday vette fel, s magnl is tartotta. Igen, n vagyok. Igen, pontosan gy van. Nem, nem megyek vissza, amg hivatalosan bocsnatot nem kr a rendez s Mr. Milan. gy vlem, mint nnek, jogom van ahhoz, hogy tiszteljenek, s hogy Carey lenygzve hallgatta. Az a vicces rzse tmadt, hogy Sunday Simmonsbl nagy sztr lesz. Egyszeren rezte. Az interj tkletes volt. Carey mr ltni vlte nyomtatsban. Abe Stein s Jack Milan a rossz emberek, Sunday pedig a becsapott rtatlansg. Istenem, igazn elvgezte a dolgt Marshall K. Marshallnl; mi lenne, ha Sunday oldalrl nzn a dolgot, s elvllaln a szemlyes menedzselst? Ez a lny kincset r.

5.
Londonban hhullm tombolt, s Charlie boldog volt, amirt annak idejn ragaszkodott ahhoz, hogy anyja richmondi hzban szmedence is legyen. Htvge volt, amit a gyerekeivel akart tlteni, akik nagyanyjuknl voltak nhny napig. gy ltta, Lorna boldogan szabadul meg Cindytl s Seantl, amikor csak teheti. Szgyen, hogy a brsg nem neki tlte ket. A nyolcves Sean izmos s ers, a kt vvel fiatalabb Cindy pedig anyja kicsinytett msa. Charlie egy nyuggyban heverszett az anyja mellett, s nzte a medencben pancsol gyerekeket. Anyja madrtermet asszony volt, ktrszes frdruhja ltni engedte petyhdt hast s megereszkedett mellt. lnk, feltn smink, vastag rzs, zld szemhjfestk. Hajt ciklmenszn sl fedte, egyfolytban cigaretta lgott a szja sarkban. Remekl nzek ki hatvanves koromhoz kpest mondogatta gyakran. S valban, mindig volt egy riember bart krltte.

Charlie csodlta az anyjt. Micsoda jellem, mindig boldog, s li az let minden pillanatt. Serafina Brick, Anglia szrakoztatiparnak szmkivetettje. Charlie egy lnyt is hozott magval. Polly Quinn volt a neve. Legalbb nem beszlt sokat. Pettyes bikiniben libegett ki a hzbl. Hullmz keblek, s nmi babahj a dereka krl. A fre lt, Charlie mell. Ht nem szuper az id? llaptotta meg hasra fordulva, mikzben kikapcsolta a melltartjt. Tbbet nem is szlt, egszen ebdig. Natalie s Clay Allen hromves gyerekkkel dlben rkeztek. Clay Charlie egyik legjobb bartja volt, kiugrott sznsz, jelenleg sikeres forgatknyvr. Charlie els filmje ta ismertk egymst. Natalie Allen vkony volt s vonz. Charlie s kzte valami kimondatlan feszltsg lebegett. A frfi tudta, hogy a n kedveli t, de mivel Clay felesge volt, tabu voltak egymsnak. Egyszer egy partin, ahol mindketten becsptek, smroltak, de Charlie ksbb sajnlta ezt a megingst. Hell, drgm mondta Natalie. Milyen isteni nap. Letpek magamrl mindent, s belemerlk a medencbe. Futlag megcskolta a nyakt, s bement a hzba tltzni. Clay lekuporodott a fre, s Polly mozdulatlan testre mutatott. Alszik magyarzta Charlie. Clay kacsintott. Nehz jszakja volt, felttelezem. Serafina sokatmondan kuncogott, Cindy s Sean jttek oda ksznni. A kertben szolgltk fel az ebdet. Kinek kell Hollywood? krdezte Natalie, tejsznhabos epret kanalazgatva. Ez itt maga a mennyorszg, drgm, mirt nem csinlunk mi is egy szmedenct? Azrt, kedvesem, mert ktheti nyrrt nem ri meg. De Charlie szerint megri. Ha megteheti, mi mirt nem? Vannak idszakok, mutatott r Clay, amikor Natalie igazn elviselhetetlen. Szeretnm, ha lelnl mondta Charlie az anyjnak. A lny majd leszed.

Serafina lnyos mosolyt villantotta Charlie-ra, felfedve lerobbant fogait. Egyszeren tl sok az energim fuvolzta. Muszj lendletben maradnom. Ez a titkom. Milyen titkod? krdezte Natalie. Az rk ifjsg, drgm. Jkedv s letrm! Natalie Clay-re pillantott, aki gyorsan flrenzett. Tudta, hogy a felesge gnyt akar zni a szegny regasszonybl. szhatunk egyet, apa? krdezte Cindy. Persze, gyertek velem. Megmrtzol, Polly? Polly megebdelt. Felugrott, s engedelmesen csatlakozott Charliehoz s a gyerekekhez. Micsoda hjpacni jegyezte meg Natalie. s Charlie igazn a msodosztlybl vlogat. Clay ppen Polly tvolod fenekt csodlta. Gondolod? krdezte szrakozottan. Natalie felhorkant. Gondolom, neked tetszik. Neked aztn igen. A te eseted, nagy cscsk, risi segg. Igen, nem pedig csont s br, mint te, gondolta Clay. A gyerek szletse ta Natalie llandan fogykrzott. A medencben Cindy Charlie vlln lt, boldogan sikongott. A frfi bedobta a vzbe, s jra meg jra kvetelte. Polly egykedven rtta a hosszokat oda-vissza. Aztn kiszllt, s vgignylt a fvn. Charlie mell fekdt. Hol akarsz vacsorzni este? krdezte. Nekem mindegy. A napnak trta a karjait. Azt tudom, gondolta. Akkor egynk a szllodban. Majd rendelek valamit a teraszra. Remek. Behunyta a szemt. Valjban mindig mindent elintzett, mg a hotelban. Jeges pezsg. Kavir s tejfl, steak s sprga. Natalie jtt oda. Mikor utazol? Szerdn. Alig kt ht s mi is veled lesznk. Br gy tnik, bn itthagyni Anglit ebben a remek idben. Charlie grimaszolt. n rlk, hogy elmegyek. Natalie egyttrzen a vllra tette a kezt. Tudom. Nehz idk llnak mgtted.

Ftyolos lett a tekintete. Istenem, milyen j is az ha az embernek bartai vannak. Igaz, te megrtesz, ugye, drgm? Ht persze, hogy megrtelek. s ha brmikor beszlgetni akarsz rla, azonnal hvj fel. Clay mindig annyira elfoglalt. Nekem rengeteg az idm. Ha velem akarsz ebdelni, vagy brmit, csak hvj. Tnyleg, Charlie, j lenne, ha knnytenl a lelkeden. Tulajdonkppen holnap is rrek. Mondok valamit, odamegyek a hotelba dl krl, s jl kidumljuk magunkat. Az gynkmmel ebdelek. Nagyon des tled, de Tudod Natalie elnzett a tvolba , azt hiszem, azon kevesek kz tartozom, akik tnyleg ismertk Lornt. Rengeteget beszltnk, megbzott bennem. Valban? Charlie-ban azonnal kigylt az rdeklds. Mi lenne, ha egytt teznnk holnap? Hromra visszatrhetnk a hotelbe. Azt hiszem, meg tudom oldani. Natalie Pollyra pillantott, aki egyenletesen szuszogott, valsznleg aludt. Csak ne emltsd Claynek. Meg kellene ltogatnom a szleit, s mrges lenne, ha kihznm magam a bulibl. Egsz nap meleg volt, mr ht ra is elmlt, mikor Charlie s Polly elmentek. A szllodban Polly belerogyott egy fotelba. Teljesen ki vagyok nylva! Charlie dbbenten nzett r. Egsz nap a fvn hevert, egyetlen izmt sem mozdtotta. Egy j Sergio Mendez-lemezt tett fel, majd leszlt a portra az zeneteirt. Kzben elmerengett, vajon Polly benne lenne-e egy kis fszvsban. Laztani akart. A kzpont azt mondta, hogy Mrs. Lorna Brick ktszer telefonlt, s azt kri, hvja t vissza. Charlie mozdulatlanul lt a kszlk mellett. Lorna kereste. Lorna hnapok ta nem beszlt vele, csak gyvd tjn rintkeztek. Polly, a f, a vacsora mind kiszllt a fejbl. Taln Lorna vissza akar jnni. Taln vissza is fogadja. Annyi mindent ltek meg egytt, s ht ott vannak a gyerekek is. Vgig rezte, hogy Lorna egyszer csak szhez tr. Elrepl vele Hollywoodba; olyan lesz, mint egy msodik nszt.

Pollyra pillantott, csukott szemmel hevert a fotelban. Ide figyelj, kedvesem, n is elgg elfradtam. Tudom, a nap. Halasszuk el ezt a vacsort. Hvok neked egy taxit. A lny szeme kipattant. Annyira nem vagyok fradt, Charlie. De addigra mr telefonlt, taxit rendelt. Amikor Polly elment, fel s al jrklt a szobban, s azon tndtt, hogyan csinlja. Kemnynek s hvsnek kellene lennie, lassan felengedni a beszlgets alatt? Vagy azonnal beismernek lenni, valami olyasmivel kezdeni, hogy nzd, mindketten kvettnk el hibkat. Felejtsk el, s kezdjk jra. Egy pillanatra ktsg fogta el, vajon mirt is hvta t Lorna, de a pillanat elszllt, s biztos volt benne, hogy csak egyetlen ok miatt tehette. Mmoros hangulatban trcszott. Mintha elszr hvott volna fel egy lnyt. Egy frfihang vlaszolt, ez lelombozta. Mg nem ment el a bunk? Lorna vette t a kagylt, hvsen, szemlytelenl szlt bele. Hell, Charlie, ksz, hogy visszahvtl. Termszetes. Zavartan hallgatott. Mi jsg? Minden rendben. Most vltam el Seantl s Cindytl. Ide figyelj, Charlie, egy szvessget akarok krni tled! Most jn. Mlyet shajtott. Igen? Megkrtem volna anydat, de nem ll szba velem. Az a helyzet, hogy frjhez megyek. Mit csinlsz? Kemny lett a n hangja. Frjhez megyek, s azon gondolkodtam, nem lehetnnek-e a gyerekek veled Amerikban jlius 15-tl, 29 helyett. Tudod, Afrikba megyek Jimmel, s nem leszek itthon, amikor vge az iskolnak. Gondoltam, jobb lenne nekik veled. Charlie megdermedt. Csak nem msz hozz ahhoz a ahhoz a hlye faszhoz! Hagyd a gyerekes srtseket, krlek, nem brom. Most, hogy mr semmi kznk egymshoz, nem viselkednl civilizltan? Tudod vllalni a gyerekeket vagy sem?

Igen, ht hogy a fenbe ne tudnm. Vllalom is, hogy ne zavarjk a kreidet. Lorna felshajtott. Augusztus vgn jnnnek vissza, ahogy terveztk. Addigra hazajvk. Te hlye liba. Mirt msz hozz ahhoz a mihasznhoz? Olyan jl kefl? De ht te nem is szeretsz dugni akkor meg minek? Viszlt, Charlie. Az gyvdem elintzi a rszleteket. Letette. Meredten bmulta a kagylt. Hlye kurva! Hogy mehet hozz ahhoz a barom kaszkadrhz? Ez egyszeren logiktlan, ppen most, amikor ksz megbocstani, felejteni, s visszafogadni t. Magassgos mindenhat, ugyan mirt kldte el Pollyt? Most csak az testre volt szksge. Nagyszer dolog sztrnak lenni, nemde? Egyszeren nagyszer, lni egy lakosztlyban teljesen egyedl, s mg keflni sincs kivel. Elbvl! Taln jobb lett volna, ha megmarad Charlie-nak s nem lesz a Charlie Brick. Megcsrrent a telefon, s arra gondolt, taln Lorna hvja vissza, hogy elnzst krjen. De nem. Kristen Sweetzer volt. Azt hittem, felhvsz mondta szemrehnyan. Olyan remekl reztk magunkat egytt. Mikor ltlak? Hamarosan, drgm, hamarosan. De ezen a hten nem megy. Holnap elutazom. Hvlak, ha megjttem. Eltndtt, vajon mirt hazudott, mirt prblt kedves lenni. Soha tbb nem akarta ltni ezt a tehenet. Charlie, te nagyon rossz kisfi vagy. De n megbocstok. Meddig leszel tvol? Nem sokig. De most rohanok. Hamarosan hvlak. Letette. Utlta ezeket a nket, akik nem szlltak le rla. Vagy eljultak a boldogsgtl, hogy egy filmsztrral lehetnek, vagy piszkltk t, leszltk a filmjeit, azt gondolvn, hogy ettl rdekesebbek. A fenbe is Lornval s a hlye kaszkadrjvel! Eltprengett, vajon Natalie mit akar mondani neki msnap; remlte, hogy valami rdekeset. Majd eldnttte, hogy nem tlti egyedl az estt, felhvta ht a sofrjt, hogy nzzen ki valami j filmet. George, aki ppen szabadnapjt lvezte az gyban egy olvatag titkrnvel, vonakodva hazakldte a lnyt, s tette, amit a gazdja

mondott. Nagyszer llsa volt, inkbb barti, semmint alkalmazotti sttusban. Hat ve volt mr Charlie-val, s bszke volt r, hogy mindig elrhet. Charlie Bricknl sose tudhatni, mit akar, de brmit akart George megtette, ami tle telt.

6.
Sunday azonnal megkedvelte Carey-t, gy aztn amikor Carey megkrdezte, lehetne-e a menedzsere, Sunday egyszerre volt meglepett s boldog. Nem akart ugyanis kikerlni a filmbl, mg kevsb akart visszamenni Rmba; azt viszont eltklte, hogy Abe Stein s Jack Milan krjen bocsnatot. Amikor Carry megrtette, hogy Sunday ebben hajthatatlan, oldalt vltott s ms taktikhoz folyamodott. s bejtt. De mg mennyire bejtt! Msnap Sunday-rl szllak a szalagcmek. Semmi egyb nem trtnt sehol. Az jsgok anyagszkben szenvedtek, gy aztn jl fltuproztk a sztorit. Sunday volt a nehzsors hsn, Abe s Jack pedig a nehz sors okozi, a gazemberek. Carey mindent megszervezett. Rvid, nies sajtkzlemnyt adott ki, megszervezte a megfelel tvmsort, s a ht vgre Sunday ismt a filmben dolgozott Abe Stein egy rvid s daglyos levelet kldtt neki, melyben biztostja arrl, hogy rzseit megrti, enyben kri a bocsnatt. rjngtt, hogy ezt kell lennie, de rjtt, hogy mst nem tehet. Jack Milan nagy sajtfogadst adott, s tlradan kedves volt Sunday-val. Ngyszemkzt azonban ezt mondta a felesgnek Ez a hlye kis kurva elszrhatja a hrnevemet. Kapott nhny levelet a rajongitl, akik megdbbensket fejeztk ki viselkedse miatt. Kzben Sunday szerept a filmben kiss megnveltk, a pucr jelenet felvtelre pedig zrt krben, Carey jelenltben kerlt sor. Abe felvetette egyetlen prba utn. Annak ellenre, hogy Carey egy ideje mondogatta mr Marshallnak, hogy el fog menni, a frfi rjngtt, amikor bejelentette a tnyt. Legalbb nhny ht felmondsi idt adj krlelte. Mit csinljak

Charlie Brickkel, aki brmikor befuthat, s azzal a szerzdssel, amit vgig te intztl Salamanda Smith-nek? A fejem bbjig lk a tvgyletben. Te tantottad, hogy ebben a szakmban kemnynek kell lenni, s megragadni a knlkoz lehetsget mondta Carey, s vgignyjtotta az rasztalon hossz lbait. Sajnlom, Marsh, de n megragadom. Kldd el hozzm Charlie Bricket mint gyfelet, ha akarod. Ide figyelj, bbi. Viccelsz? Nem versenyezhetsz a cpkkal, mr mindenkit megszereztek maguknak. Te meg hamarosan a forms kis seggeden tallod magad. Megltjuk. Mosolygott. Mellesleg most, hogy Sunday Simmons menedzsere vagyok, nem akarod t exkluzv klienseid kztt? Felejtsd el. Van elg dolgom. Nem kell mg egy hlye tyk. Te majd megtanulod szpen a leckt, aztn a kszb alatt visszasndrgsz ide. Valban? Ne lgy ebben olyan biztos. Most viszont rengeteg a dolgom, mennem kell. Marshall felllt, s tkarolta a lny derekt. Kerek arc, tvenes frfi volt, Cy Devore legjobb ruhit hordta, de mgis ltszott, hogy egyik lba rvidebb, mint a msik, s vastag talp cipt visel. Tudod, hogy sok szerencst kvnok, desem mondta. Higgy nekem, szksged lesz r. Amikor a forgatst befejeztk, Jack Milan partit rendezett Bel Air-i hzban. Sunday-t is meghvta. A lny utlta a partikat. Nem szeretett inni, nem szerette az res fecsegseket; a knyelmetlen kisiklsokat rszeg regemberek karjaibl, akiknek a felesge rendszerint ott llt alig egymternyire. A hollywoodi farkascsorda ott lesz. Vratlan ismertsgnek ksznheten Sunday-tl szmos ismert sznsz krt randevt, de mindet visszautastotta. Kinek kell ez? krdezte Carey-t. Nem szeretek elmenni, csak olyasvalakivel, akivel tnyleg szeretek egytt lenni. Carey vllat vont. A te magnleted. Azt csinlsz, amit akarsz.

Sunday azt csinlta. Vett magnak egy yorkshire terriert, egy halom knyvet, s otthon maradt estnknt. Emlkezett mg a frfinemmel val utols tapasztalatra a frjre, s kptelennek rezte magt arra, hogy belemenjen egy j kapcsolatba, brmilyen lazba is. Azrt kellett eltnnie Rmbl. Mintha csak tegnap trtnt volna, nem pedig hrom ve, hogy bemutattk neki Paulo Gennerra Rizzo grfot. Ht hnapja volt mr Olaszorszgban, s mg mindig sokat gondolt Rafra. Paulo aztn feledtette vele. Romantikus figura volt, s nagyon rtett hozz, hogy egy n gynyrnek rezze magt mellette. Egyfolytban knyeztette Sunday-t, virgcsokrokkal rasztotta el, rajongva nzett r s csak r. Ha bementek egy tterembe, megbmultk ket. Micsoda pr! Hogy imdta ket a sajt, s hogy imdta Paulo a hrverst! Hrom hnap mlva sszehzasodtak. Nhny httel ksbb pedig Sunday megtudta az igazat Paulrl. Egy napon a frdszobban tallta derkszjval szortotta el a karjt, szeme kidlledt s egy fecskendt tartott a kezben a kidagad vna fltt. Felvlttt a rmlettl. A frfi szeme ekkor mg jobban kidlledt, arrogns rmai vonsai prn ltek ki az arcra, majd beszrta a tt, gyorsan kifjta a levegt, s htat fordtott a lnynak. pedig kirohant. Mire a frfi is megjelent, bke honolt a vonsain. Ne ijedj meg, drgasgom! mondta. Az orvosom utastsra szrom meg magam mindennap. Nem akartam eddig megmondani neked, de ht most knnyedn megvonta a vllt. Mirt? krdezte Sunday, mg mindig dermedten az lmnytl. Ht depresszi. Nem slyos. Sose lttalak depresszisnak. Mert j az orvosom. Ltod? Semmi okod aggodalomra. rtem mondta hitetlenkedve. De mirt kell injekciznod magad? Ez rettenetes. Nem mehetek mindennap orvoshoz, igaz? Megmutatta, hogyan csinljam, s n megcsinlom. Ltod, milyen egyszer. Gyere, lemegynk a tengerpartra ebdelni. Lgy igazi bellissima!

Ksbb bellek Paulo Lamborghinijbe, s lehajtottak a partra, ahol bartokkal ebdeltek. Aztn minigolfot jtszottak, majd heversztek a homokon Freggenninl. Paulo elaltatta a gyanakvst. Vgl is ha az orvosa mondta, akkor nyilvn rendben van minden. Jl rezte magt dlutn. Msnap kezdett dolgozni egy filmben, jlesett pihenni eltte. Elindult a forgats, s ezttal nem szinkronizltk. Olaszul mondta a szvegt, s a tanuls minden idejt s energijt felemsztette. Paulo rte ment mindennap, s tbbnyire bartokkal vacsorztak. Otthon bezuhant az gyba, teljesen kimerlten. Csak a forgats utn tnt fel neki, hogy Paulo nem szeretkezik vele. Azt is szrevette, hogy jszaknknt, amikor a frfi azt hiszi, hogy mr alszik, felkel mellle, s mszkl a laksban. Amikor elszr szrevette, hamarosan visszaaludt. De msnap jjel knyszeritette magt, hogy fenn maradjon, s egy ra mlva felkelt Paulo utn. A laks ajtaja kitrva, Paulo sehol. Tudta, hogy a frfi aligha ltzhetett fel, s nem is mehetett messze pizsamban, ezrt az ajtban vrt, s meglepte, amikor visszajtt. Egy csomagot hozott, amit leejtett, amikor megltta t. Tartalma kimltt: tbb doboz ampulla, hrom fecskend, kt doboz nagy zld tabletta. Bmultk egymst. Mirt vagy bren? Mirt kmkedsz utnam? krdezte a frfi ridegen, mikzben lehajolt. Nyitva volt az ajt mormogta. Hol voltl? Mirt kell ez neked? A frfi dhsen bevgta az ajtt. Aztn, rsnyire hzott szemmel, durva tekintettel nzte, majd arcul ttte s vlteni kezdett. Leselked kurva! Ezzel bevgtatott a frdszobba, s bezrkzott. A lny kv dermedt. Arcn vrsen sttlett az ts nyoma A frdszoba kulcslyukhoz hajolt, s belesett. A frfi ppen injekcit adott magnak. Rmlten visszarohant az gyba. Reggel a frfi elbvl volt s vidm, mintha mi sem trtnt volna. Sunday megtudta, ki az orvosa, s elment hozz. Az orvos ppoly dbbent volt, mint . Paulnak sosem adott ilyen utastst. Elhatroztk, hogy egytt rajtakapjk.

Msnap dlutn Sunday elment, majd szinte azonnal visszatrt az orvossal, aki lent vrta. A frdszobban kaptk Pault, ppen a lbba szrt. Mintha megknnyebblt volna, hogy lelepleztk. Mr naponta t vns injekcit adott magnak, s nagy adag altatt szedett, hogy megnyugodjon. A kbtszer Metadrin volt, ppgy hozz lehet szokni, mint a heroinhoz. Az orvos azonnal egy magnklinikra utalta, s Sunday ott tallkozott elszr azzal az emberrel, akihez hozzment. Nap nap utn veges tekintettel, bambn fekdt az gyban, alig beszlt, teljesen magba roskadt. Sunday mindennap megltogatta, s nhny ht utn a frfi knyrgni kezdett, hogy vigye el onnan, vigye haza. Hiszen teljesen meggygyult, mondta. Az orvos nemet mondott, korainak tartotta. De annyira sajnlta a frjt, biztos volt benne, hogy otthon ismt a rgi nmaga lesz. Meggyzte az orvost, hogy engedje haza, s otthon kt nap alatt a frfi csodlatosan javult. Ismt rgi, elbvl nmaga volt. Termszetesen ismt kbtzott. A kvetkez kt v egyetlen lidrcnyoms volt. lett a frfi polnje, ellensge, kmje, jtevje, brtnre. s a frfi orvostl orvosig ment, krhzbl szanatriumba, rvid otthoni sznetekkel lltsa szerint mindig gygyultan. De a n jra meg jra rajtakapta, s jabb s jabb orvosokhoz ment. Sunday lete fknt a ltogatsokbl llt, vagy ha a frfi otthon volt, az rzsbl. s rengeteget kellett dolgoznia is, mert hirtelen nem volt pnz, s a frfi csaldja nem trdtt velk. A vg egy reggel kvetkezett be. A n szorongva bredt. Paulo egy hete volt mr otthon, drog nlkl, gyban fekdt s a plafont bmulta; valaha kedves arca most borosts volt s szrke. s nem fekdt mellette. Elszr a frdszobba rohant. Az ajt zrva. Kopogott, szlongatta a frfit. Semmi vlasz. Belesett a kulcslyukon, a frfi a kvn fekdt mozdulatlanul. Pnikban hvta az orvost, s egytt trtk be az ajtt. Paulo halott volt. Tladagols.

A vizsglat vletlen hallt llaptott meg. Sunday ebben nem volt egszen biztos. Hallgatta a pletykkat nhny htig, s akkor felbukkant Hollywood mint lehetsg. lt vele. Rma elvesztette mgikus jellegt a szmra. Ide figyelj, n azt hiszem, el kellene jnnd Jack partijra! mondta Carey mr msodszor. Sunday kifel nzett az ablakon, kis kutyjt maghoz lelte. Tudod, hogy a frjem meglte magt? Micsoda? Carey dbbenten nzett r. Sosem beszltek Sunday letnek korbbi szakaszairl, noha Carey mindent tudott rla az jsgokbl. Igen blintott Sunday lmatagon. Hogy, fog ez belepasszolni az n nagy npszersgi kampnyomba? Ide figyelj, kedvesem! Carey gyngden a vllra tette a kezt. Ismerem a mltadat, s ami volt, az tnyleg a mlt. Nem normlis dolog, hogy bezrkzol ide. Gynyr n vagy, ki kell menned s lvezni az letet. Valamint a npszersgi kampnyodnak sem fog rtani, ha ltnak. Kezdd mindjrt Jack partijn, j? Azt hiszem, igazad van mondta Sunday. Ok, megyek. Nagyszer. J kislny vagy. s mit fogsz felvenni, amitl mind eldobjk magukat?

7.
Herbert Lincoln Jefferson legjobb barna cipjnek halvny, tredezett brt fnyestette. Nyolc ve viselte mr, de mg mindig jl szolglta. Marge kihmplygtt a konyhba, hogy egy srt vegyen ki a frizsiderbl. pp csirkecombot rgott. Akarod, hogy megcsinljam? krdezte teli szjjal.

Herbert a fejt rzta. Minden este megkrdezte, s minden este nemet mondott. Marge felrntotta a fmgyrt a srsdobozon, s egy kis sr Herbert cipjre frccsent. Jaj, sajnlom, Herbie mondta az asszony idegesen, s megragadta a ruhja sarkt, hogy letrlje. A frfi ellkte. Srtdtten nzett r. Sajnlom, Herbie, mondtam, hogy sajnlom. felkapta a srt, s kiment. Orra alatt morogva Herbert befejezte a cippucolst. Felhzta a cipt, s a lbn csodlta az eredmnyt egy ideig. Aztn felvette a zakjt, megtgette a bels zsebben lapul levelet, s elindult a buszmegll fel. Szeretett jszaka dolgozni a Supreme Sofrszolglatnl. Utlta a nappali beosztst, unalmas utazsok a repltrre s vissza. Eltndtt, vajon kirt kldik el ma este. Az elz ht nagyon unalmas volt, csupa reg hzaspr. Fiatal sznszeket szeretett fuvarozni a bartnjkkel. k rdekesek voltak. Ott vrattk t a lny hza vagy laksa eltt, mg odabent megkefltk. Egyszer sikerlt vgignznie. A lny a hegyen lakott egy veghzban; bement a bartjval, s azonnal nekilttak a sznyeg kzepn. Herbert egy vegtbla aljhoz mszott, s mindent ltott. Attl kezdve annak a lnynak minden hten rt. Megjtt a busz, felszllt. Forr, izzaszt utazs volt, boldog volt, amikor leszllt. A munkahelyre sietett, s tkzben feladta a levelet. Hell, Jefferson blintott fel a pasas az rasztal mgl. Ma jjel Sunday Simmons-ot fuvarozod. A Chteau Marmont-ban veszed fel nyolckor, s Jack Milan partijra viszed. Tudod, hol a hza a Bel Airen? Herbert blintott. Megvrod. A ngyes fekete Caddyt viszed. Tankolsz s lemosatod. Megint blintott, elgedett volt a megbzatssal. Olvasott mr Sunday Simmonsrl. az a n, aki nem volt hajland a cscseit mutogatni, vagy mi. Most majd lesz alkalma alaposan szemgyre venni, s eldnteni, fog-e rni neki.

8.
Charlie valamivel hrom utn rt vissza a szllodba. Natalie Allen a hallban vrta. Sajnlom, drgm mondta. Tudod, mi van az Elefntban dlidben, akr a tzsde. Gyere fel. Natalie fodrsznl volt, stt haja mint egy kalap lt a fejn. Srga pamutruht viselt, s Charlie csak arra tudott gondolni, milyen csinos. Clay szerencss fick. Nyilvn rengeteg a dolgod gy utazs eltt jegyezte meg a n. Nem igazn. Minden ksz. George majd bepakol. , persze, a megbzhat George. Viszed magaddal? Persze. Nem is tudom, mit csinlnk nlkle. Lorna nem szerette, ezt nyilvn tudod. Tnyleg? Meglepdtt. Ugyan mit lehetett George-on nem szeretni? s Lorna soha nem szlt errl egyetlen szt sem. Igen, mert fltkeny volt r. Hiszen George inkbb a legjobb bartod, mint a szolgd. sszerezzent a szolga sz hallatn. Nem szerette. Szerinte ugyanis George azrt dolgozott nla, mert akart, s nem azrt, mert muszj volt neki. Krsz egy tet, egy italt, valamit? A lakosztlyban voltak, Natalie levette a blzert, s lelt a kanapra. Egy italt, taln. Pernod-t, rengeteg jggel. Htradlt. Tudod, hogy most vagyunk elszr egyedl a parti ta? Nem jutott eszbe, de zavarba jtt, ha rgondolt. Clay s Natalie sszevesztek s Clay rjngve elrohant. s Charlie prblta megvigasztalni az asszonyt, vgl mr cskolztak. Szerencsre Clay visszajtt, de Charlie-t azrt zavartk a trtntek. Az ember nem mszik r msok felesgre, klnsen nem a legjobb bartjra. Sajnlom, ami akkor trtnt mondta. Felejtsk el. Rszeg voltam s te is. A n halvnyan elmosolyodott. n nem akarom elfelejteni. Ugyanis lveztem. Te nem? Termszetesen n is. De tudod, drgm, kiss zavaros helyzet ez. Clay a bartom, s szeretnm, ha az is maradna. Charlie-t

hatrozottan zavarta a kialakul beszlgets irnya. Azt hitte, Natalie Lornrl akar beszlni. Clay egy nagy szar vgta r Natalie. Ronda, nz szar! Tudok minden rohadt kis kurvrl, akit megdug. Mirt ne lehetne nekem is egy kis szrakozsom? Tetszem neked, nem, Charlie? Tudom, hogy tetszem. Lassan felllt, s elindult fel. A frfi zavartan htrlt. A n tlelte, s cskolgatni kezdte. Hogy a fenbe msszon ki ebbl? Mindig kedveltelek suttogta a n. Lorna sose volt j hozzd. Mindig reztem, hogy kztnk valami klns vonzalom van, te nem? Megszlalt a telefon, a frfi megknnyebblten kibontakozott, s felkapta. George volt, a hallbl szlt fel. Arra gondoltam, ha most egy ra hosszat nem lenne szksge rm, elugrank Haywards-hoz, s elhoznm az ltnyeit. Micsoda, most? krdezett vissza Charlie felhborodottan. Nem szksges, csak arra gondoltam, ha? Jaj, istenem. Ht j. Gondolom, muszj. Mris lent vagyok. Letette, mieltt a dbbent George megszlhatott volna. Mi baj? krdezte Natalie. zleti gy. Valami megbeszls, amit teljesen elfelejtettem. Sajnlom, drgm, nagyon kellemetlen. Vrjalak meg? Isten tudja, meddig fog tartani, inkbb ne. Az asszony shajtott. Aki a telefont feltallta, le kellene lni. Igazad van. Felsegtette a blzert, s az ajthoz ksrte. s most nzett r Natalie , mi lesz velnk? Valamit majd kitallunk felelte, mikzben az agyba vste, hogy soha tbb nem maradhat kettesben Natalie Allennel. Viszlt, drgm. A n megcskolta. Ne felejtsd el, kt httel utnad Hollywoodban lesznk. Vrj rm. Blintott. Bjos! Clay nem is olyan szerencss fick. A repltren Charlie szoks szerint kittte magt. Rettegett a replstl, csak teljesen kbn volt kpes beszllni a gpbe. Mieltt elindult a reptrre, elszvott kt fves cigarettt, s most a gp olyb

tnt, mintha egy gynyr, hatalmas madr akarn t magba fogadni. Jindulatan vigyorgott a fotsokra, mulatsgos arcokat vgott nekik, a levegben lblta szarukeretes szemvegt. George a flbe sgta. Tudja, hogy nem szereti, ha szemveg nlkl fotzzk. , igen, igen, ez nagyon valsghen hangzik felelte igen tudlkosan. Bye, Charlie, sok szerencst szlt utna az egyik fots. Egy csinos stewardess rkezett, hogy a VIP vrba ksrje ket. Tz perc mlva beszlls mondta. Hozhatok addig egy italt? Blintott. Dupla whiskyt, kedvesem. R is frt. A levegben mly lomba zuhant.

9.
Jack Milan hzt mely hatalmas telken llt elektromos kerts vdte. A bejratnl aprcska rhz. Senki sem juthatott be, csak az rk engedlyvel. Ez azrt volt gy, mert Jacknek t gyereke volt, s szmtalanszor fenyegettk mr azzal, hogy elraboljk ket. S noha a gyerekek idkzben felnttek, mgsem kockztatott. Sunday feszlten lt a kocsiban, mikzben a sofr a meghvjt nyjtotta t az rnek. Majd az aut lassan odagrdlt a hatalmas fehr hz el. Ideges is volt. Elszr is gy rezte, Carey-nek igaza volt, ksrvel kellett volna jnnie. Msodszor biztos volt abban, hogy senkit nem ismer. Harmadszor pedig Paulo halla ta egyszeren utlt sok ember kzt lenni. sszessgben teht nagyon szorongott az eltte ll esttl. Pedig ragyogan nzett ki fekete flitteres ruhjban, melyet egy filmhez csinltatott, mg Olaszorszgban. Semmi nem volt rajta a ruha alatt, csodsan rvnyesltek testnek krvonalai. Egy inas dvzlte, keresztlvezette a hzon, ki a lejts, kivilgtott teraszra. Miss Sunday Simmons jelentette be a mikrofonon keresztl. A teraszon iddogl emberek mind felje fordultak. Mr ismertk a nevt.

Egy gmbly, negyvenes asszonysg lpett hozz, s a kezt nyjtotta. Szia, Sunday, Ellle vagyok, Jack felesge. rlk, hogy itt vagy. Gyere, bemutatlak. Sunday azonnal megkedvelte a meleg, kerek Ellie-t. Kvette t egy darabig, majd hamarosan knnyed fecsegsen kapta magt. Nem is grkezik rossznak. s vacsora utn csendben lelp. Teljestve ktelessgt. Egy ersen szktett haj sznsszel beszlgetett, kzismert homokossal, valamint egy idsebb, vrs haj asszonnyal aki vn a frfi karjn nyugtatta kezt, nehogy elszkjn , amikor egy lny lpett oda. Sunday! Milyen j, hogy jra ltlak. Hogy vagy? A lnyra nzett. Affle laza erklcs hlgyiknek ltszott, hossz szke haj, forms test utbbi fnyes, piros ruhba gymszlve. Sunday tudta, hogy valahol ltta, de fogalma sem volt rla, hogy hol. Hell! A lny nevetett. Nem emlkszel rm? Dindi Sydne Benno herceg bartja. Mind egytt jrtunk a tengerpartra Rmbl. Te s Paulo juj, sajnlom, taln nem kellett volna emltenem. Olyan rettenetes, ami trtnt. Benno egszen sszetrt. Most mr emlkszel rm, igaz? Ht persze. Halovnyan. Nos, ht n is itt vagyok. A szlvrosomban folytatta Dindi. Nem mkdtt az a dolog Bennval. s ajnlottak itt egy szerepet, ht visszajttem. Nem hihetetlen, hogy egszen Rmig kellett mennem ahhoz, hogy munkt kapjak itthon? Nagyszeren nzel ki. Jl rzed magad? A sajtd remek. s tallkoztl mr Steve Magnummal? n nagyon szeretnk. Ismered? Sunday a fejt rzta. Termszetesen tudta, ki a frfi. Filmsztr s ncsbsz, ngyszer nslt eddig (csupa hressget vett el), s milliomos. Legalbbis ezt lehetett rla olvasni. J bartja Jack Milannak mondta Dindi. gyhogy szerintem te biztos fogsz tallkozni vele. n mg Jacket sem ismerem. A fim egy vacak kis kameramann. Senkit nem ismer. Fogalmam sincs, hogy hvtk meg egyltaln. Mellesleg, hol is laksz te? Jjjnk ssze. A Chteau Marmont-ban. De nemigen jrok el otthonrl. Ht ezen majd vltoztatunk, ssze tudlak hozni nhny igazi pasassal. Kiss unalmas az let, ha mindig csak a hressgekkel

tallkozol. Fontos az is, de egy kis szrakozs az oldalplyn sem rt. Majd felhvlak, most rohanok, mert ott egy rendez, akit hetek ta ldzk. Dindi tovaringott szk ruhjban, s Sunday teljesen egyedl tallta magt. Krlnzett. A parti u cscson volt. Nemsokra, gondolta, felszolgljk a vacsort, s azzal az ktelezettsge vget r. Nagyon egyedl rezte magt, br ez llandan gy volt Paulo halla ta. Eltte pedig nhny hnapig tehetetlenl nzte, amint a frfi lassan lepl. Elfelejti-e valaha, mi mindenre volt kpes a frje azrt, hogy eltitkolja elle rettenetes szenvedlyt. Lyukat vjt a csempe mg a frdszobban, mint egy kutya, s odarejtette a szert; vagy az ablak keskeny kls prknya al. Sunday a vgn mr vlsra gondolt, s a frje halla eltti hten meg is fenyegette vele. meg srt, mint egy gyerek, ktsgbeesetten grgette, milyen j lesz, s hogy most aztn tnyleg meggygyult. Sunday, drgm Ellie Milan lpett hozz. Jack asztalhoz ltetlek. A kettes szm asztalon tallod majd a krtydat. Elmosolyodott. Ksznm. Kvette az asztalok fel hullmz tmeget. Dindi ott fesztett az egyik asztalnl, keze lazn egy kvr pasas karjn fekdt. A pasas szeme Dindi nyaklncra tapadt. Hell, Sunday! Jack Milan integetett neki a kettes szm asztaltl. Odament, visszamosolygott, s kezet fogott az ott lkkel, a frfi pedig bemutatta. Abe Stein is kztk volt, larc felesge mellett. Jack mellett lt, s msik oldaln kt szk resen llt. Istenien nzel ki mondta a frfi. s remek a sajtd. Meg is rtem, hogy a Radiant szerzdik veled. Ajnlottk ugyan, de nem fogadom el. Nem hiszek a hossz tv szerzdsekben, tlsgosan lektik az embert. Hkkent csend az asztal krl. Abe szlalt meg. A helyben elfogadnm. Nekem sem ment tl rosszul mondta gyengden Jack. Tizenht vig voltam a Radiantnl. Nem, a klyknek igaza van Steve Magnum tnt fel, legutbbi hlgyvel, Angela Carterrel a karjn. Lelt Sunday mell. Felejtsd el. A hossz tv szerzdsek ideje lejrt. Ma mr a Radiant az

egyetlen, amelyik embereket szerzdtet, akik aztn jl seggre esnek. Ne hagyd magad rbeszlni, klyk! Nem fogom felelte, s prblta megllni, hogy ne bmulja a frfit. Olyan ismers volt az arca. Mg Riban, iskols korban, a frfi volt a kedvenc sztrja. Steve Magnum szpen regedett, tvenvesen is rizte stlust. Szzhetvennl alig volt magasabb, vkony is volt rosszmj kritikusai vznnak, vnyadtnak mondtk , de arcn mg ugyanaz a markns karakter ltszott, amely nagy sztrr tette t vagy huszont vvel korbban. Steve Magnum legenda volt a maga idejben. A nk megrltek rte. Mg ngy elvlt felesge is azt ismtelgette, hogy boldogan visszafogadn. Mr nyolc ve lt egyedl, s az jsgok egyfolytban azt tallgattk, ki lesz a kvetkez Mrs. Steve Magnum. Sok jellt volt, de a jlrtesltek tudni vltk, hogy egyltaln nem lesz tbb Mrs. Steve Magnum. Msok azt rebesgettk, hogy a frfi visszamegy az els felesghez, akitl hrom gyereke volt. Ht j napot! vgigmrte Sunday-t hres vilgoskk szemvel. Ez idig igen jl alaktod a plydat. Idejttl, s j nagy botrnyt kavartl. Mg a j reg rka Abe-nek s Jacknek is megmutattad, hol lakik a jisten.. Jack nevetett, de Abe sszevonta a szemldkt, s megprblta szre sem venni, hogy felesge bkdsi, ugyan mondjon mr valamit. Carey St. Martin foglalkozik az gyeimmel. Remek n. Biztos vagyok benne, hogy neki kell hlsnak lennem azokrt az ajnlatokrt, amiket kapok. Ha nincs, valsznleg a legkzelebbi gppel visszarepltem volna Rmba. Angela csilingelve nevetglt. Milyen des. s mindez egy vacak kis pucr jelenetrt. Drgm, ezek most tombolnak. Ha benne akarsz maradni az zletben, meg kell tanulnod levenni a ruhdat. Steve karjba fondott, s rajongva bmulta. Ht persze, kedvesem mondta Steve , s ami tged illet, ht ezt aztn tudod. Kamera eltt s azon kvl is. A vacsora alatt vgig Sunday-val beszlgetett. A lny nem hagyhatta figyelmen kvl Angelt a frfi msik oldaln, aki vgig figyelt, s tbbszr prblt bekapcsoldni. Angela volt az lland bartnje, s nagy remnyeket fztt j szerephez, llandstani akarta. Rettenetesen felingerelte Steve

rdekldse Sunday irnt. Micsoda marha ltette ket egyms mell? s mi a fene ez a sok mlengs itt elvekrl s j forgatknyvekrl? Nem hitt a flnek, amikor Steve-et meghallotta. Tudod, szerintem remek lennl a gazdag, szexi n szerepben a legjabb filmemben. Eljssz prbafelvtelre? Angela azt remlte, Steve neki adja majd ezt a szerepet. Nem volt ugyan sztrszerep, de azrt jnak grkezett. Meg is jegyezte, hogy szeretn, de Steve elengedte a fle mellett. s most egyszeren felajnlotta ennek az ismeretlen kurvnak! s az ismeretlen kurva azt felelte. Sajnlom. Nem csinlok prbafelvtelt. Van j nhny olasz film, amiben jtszom, s megnzheti. Nem hiszek a prbafelvtelben. Steve Jackre nzett, s kitrt bellk a nevets. A fenbe is! mondta. Steve. Igazad volt. Ez a n ms.

10.
Marshall K. Marshall egyedi gyrts Rolls Royce-t a Beverly Hills Hotel portsnl hagyta, s bebicegett a hallba. Sznszek nyavalys sznszek. Olyan pokolian kveteldzk. Mindenbe bele akarnak szlni. Emlkezett mg azokra az idkre, amikor alrtk a szerzdst, s ksz. Marshall azrt rkezett a hotelbe, hogy tallkozzon Cy Hamilton Jr.-ral a Krhinta producere s Charlie Briekkel, ugyane film sztrjval. Azrt kellett tallkozniuk, mert tovbb mr nem lehetett hitegetni Charlie-t. A pasas mgse bolond s egyre nyilvnvalbb, hogy Michelle Lomas nem fog elkerlni. A legklnflbb rgyeket talltk mr ki, de elz nap Charlie mgis otthagyta a forgatst, s egy zenetet hagyott Cy-nak, hogy amg Michelle meg nem rkezik, egy percet sem dolgozik tovbb. Szval eljtt az id; meg kellett mondani Charlie-nak, hogy Michelle Lomas terhes, a tnyt tegnap erstettk meg. Lake Lugano be fogja zrni a hzba, s az orvos parancsra kilenc hnapig ki sem engedi onnan. Marshall egy kis aktatskt hozott magval, benne fnykpek s rvid letrajzok azokrl, akiket el tudott kpzelni Michelle helyett. A f feladat azonban az volt, hogy rvegyk Charlie-t, vllalja a filmet

Michelle nlkl is. A szerzds szerint ugyanis joga volt lemondani, ha akarta. Marshallra, az gynkre vrt a feladat, hogy meggyzze: ne tegye. Az zlsesen berendezett halvnydrapp lakosztlyban kt televzi mkdtt teljes gzzel, Charlie pedig fel-al jrklt fehr frdkpenyben, barna Gucci papucsban. George tisztelettudan meghzdott a sarokban, egyik szeme a tvn, a msik Charlie-n. Egy alkalmi titkrn lt egy kisasztalnl, s arrl lmodozott, hogy egyszer majd felfedezik. Egy msik asztalon tojspsttom, pirts, gymlcs s kv mind rintetlenl. Ennie kellene valamit szlt halkan George. Charlie csak morgott, s mg mindig jrklt. A munka mindennl fontosabb volt szmra, s mlyen felhbortotta, hogy ezt tettk vele. Michelle nlkl a film nem ugyanaz. Hol a pokolban lehet? Mirt nem jn ide? Nem fogja megcsinlni. Visszamegy Londonba, ezek meg kssk fel magukat. Nem fogjk kiszrni a szemt valami helyettessel. Hat vgtelenl unalmas napja vr mr Michelle-re, s a sajtfogadst leszmtva, ahol egy csom ostoba krdst intztek hozz, sehol sem jrt, csak a stdiban. Termszetesen rengeteg meghvst kapott. Hollywood mindig rlt, ha j arc bukkant fel a vrosban. Minden ilyesmi j alkalom a partira. Szmos jl ismert hziasszony versengett azrt, hogy elsknt lssa t vendgl. Ezttal nem volt szerencsjk. Mindenre nemet mondott. Nem hajtott trsasgi letet lni, mg a film nem volt snen. Kopogtak, s Marshall K. Marshall bicegett be. A lgkondicionls ellenre szakadt rla a vz. Ritkn mozdult ki az irodjbl napkzben, csak ha nagyon muszj volt. Remekl nzel ki mondta Marshall. Mg sovnyabb vagy, mint a mlt hten. Igen, sikerl tartani a formmat mosolygott Charlie. tudta csak, milyen emberfeletti akarater kell hozz. Ngyheti norml tkezs, s mris olyan lenne, mint valaha rgen. Nem fog tetszeni, amit mondanom kell mondta Marshall , Cy sem tl boldog tle. Michelle gyereket vr. Jl benne hagyott bennnket a pcban. Charlie egy szkbe rogyott. Ht erre szmtott a legkevsb.

Tegnap kaptuk meg az orvosi jelentst ezrt prbltuk hzni az idt. Ki a fene hitte volna, hogy Michelle felcsinltatja magt? S nemcsak felcsinltk, de mg boldog is tle. Cy azt akarta, hogy mindenkppen csinlja meg a filmet, vgl is mg nhny hnapig nem ltszik semmi, de nem, nem vllal semmi kockzatot. Sajnlom, Charlie, ez van. Ide figyelj, Cy nagy bajban van; ha te kistlsz a filmbl, az nagyon rossz lenne, de persze kistlhatsz, n tudom, s n nem is neheztelnk rd ezrt. De taln kerthetnk valakit helyette, valakit, akibe te is beleegyezel, s ha maradsz, akkor elintzem, hogy erre felfigyeljenek. Mi a vlemnyed? A titkrn egyenesen lt a szken, prblta hallani, mirl beszlnek. George mg mindig a sarokban tblbolt. Charlie lehunyta a szemt, gondolkodni akart. Ki lphetne Michelle helyre? Mintha a gondolataiban olvasna, Marshall megszlalt. trjuk a knyvet. A kt egyenl szerep helyett a tidet kicsit megnveljk, a msikat sszehzzuk. A te filmed lesz, mindenesetre. Kikapcsolhatnnk azt a rohadt tvt? George, kapcsold ki vetette oda Charlie, mikzben lzasan jrt az agya. s magra sincs szksgem, drgm fordult a titkrnhz , jjjn holnap ugyanebben az idben. A titkrn felllt, lehzta a miniszoknyjt, s ellibbent Marshall mellett. Taln szreveszi. De a frfi mg csak r sem pillantott. Aztn az ajtban lldoglt, s azon tprengett, megmondja-e nekik, hogy sznszn, de George odalpett hozz, kiksrte. Elment, dhsen, hogy megint nem fedeztk fel. Charlie lassan mondta. Jl hangzik. s mit szl hozz Cy? Beleegyezett? Marshall megknnyebblt. Bele fog. Mire Cy Hamilton Jr. megrkezett a harmadik legjabb felesgvel folytatott heves vitbl, Charlie s Marshall mr mindenben megegyeztek. Cy kedves ember, de rdes modora alkalmanknt idegest volt. Nyavalysok, zsaroltok engem mondta, de vgl beleegyezett, hogy Charlie szerept megnveljk. Mr csak abban kellett megllapodni, hogy ki jtssza a nt, de mindannyiuknak ms elkpzelse volt.

Magda Seal mondta Charlie. Felejtsd el, egy msodperce sincs. Mirielle Montane gy Cy. Melle semmi sovny, hasznlhatatlan. Anna Karl. Tl reg. Vgigvettek a lehetsgeket, vgl elfogytak a klfldi sznsznk, s ekkor elhatroztk, hogy brmilyen nemzetisg lehet. Mi lenne, ha j lnyt tallnnk? javasolta Marshall, s kinyitotta a trcjt. Sunday Simmons. Sunday micsoda? krdezte Charlie. Simmons. Mr lttad, Cy, nemde? Remek test, nagy cscsk, j reklm. Cy blintott. Nem rossz tlet. Tud jtszani? Marshall vllat vont. Ki tudja? Belenzhetnk nhny filmjbe benne van az j Jack Milanban is. Nem akarok ismeretlent mondta Charlie. Nzd meg a fnykpt erskdtt Marshall. Remek kis vadmacska. Charlie tprgette a fotkat, megllt annl, amelyik Sunday-t pucron mutatta Jack Milannl. Hirtelen rezte, hogy merevedse tmad. Istenem, dbbent r, legalbb kt hete nem volt nvel. Ezen segteni kell. Muszj. Remek mondta. Mi a telefonszma? Tnyleg, mi a telefonszma? mosolygott Cy is. Marshall nevetett. Nzzk meg a filmjt? Blintottak. Msik tlet: Angela Carter folytatta Marshall. Angela Carter! kiltott fel Cy. Igen, Angela. Neve van. Jnak tnik. Charlie blintott. Nekem j. Tnyleg. Mg hrom nevet elfogadtak, s mivel elszaladt az id, megllapodtak, hogy este nyolckor Cy hzban tallkoznak, aki filmeket vett nekik az t lnyrl. Amint Marshall kifel indult, Charlie flrehvta, s mondott valamit, amit nem is akart. Szereznl nekem egy nt ks estre? Persze. Klnleges kvnsg?

Charlie a fejt rzta, s mris sajnlta, hogy ezt krte Marshalltl. Br vgl is senkit sem ismert a vrosban, s nem akarta, hogy a stdi kldjn egy kurvt. Bzd rm mondta Marshall, s megknnyebblten visszaindult az irodjba.

11. Imdom az auts gyorsbft! lelkesedett Sunday, mikzben a kocsi ablaka mellett ll tbln az tlapot tanulmnyozta. Kt hamburgert krek s csokis tejet. Carey nevetett. Meghzol. Nem bnom. Kezdem jl rezni magam itt. Ezen nem vagyok meglepve. Carey megnyomta a csengt a tbln, s leadta a rendelst! A helyedben n megrlnk a boldogsgtl. Gondoljuk csak vgig. Idekerlsz a vrosba egy kis szereppel a Jack Milan-filmben. Kivgtatsz a forgatsrl, mint egy sztr, rlad r az sszes lap majd visszamasrozol, bocsnatkrsek znben. Steve Magnummal tallkozol egy partin. A pasas elraszt rzskkal s meghvsokkal egy teljes hete. Mg ltni se vagy hajland az els szm Hollywoodi Bikt. s ma egy szerepajnlat az j filmjben. Hat csods ht Acapulcban. Mindezt sszevetve nem vagyok meglepve, hogy kezded jl rezni magad. Sunday mosolygott. Hla neked. Ha te nem vagy, vissza kellett volna mennem Rmba. Hla neked is, kicsim, mert kimsztam abbl az gynksgbl, s igazn megldultak az gyeim. Minden napra jut egy j kliens. Ismered Angela Cartert? Tegnap felhvott, s megkrdezte, elvllalnm-e. Tged tuti, hogy utl. Sunday megdermedt. Nem tudom, mirt. Az let tl rvid ahhoz, hogy utlkozzunk. Egy pincr kzeledett szk fehr nadrgban, s kt tlcn hozta, amit rendeltek. Maga nem Sunday Simmons? krdezte magas hangon, bekukucsklva az ablakon.

Blintott. Sok szerencst, kedvesem, a bartom s n gy gondoljuk, maga igazn des. Lttuk a tvben. Ksznm. Carey vrt, mg a fi elment. Hrnv, bbi, ez a hrnv. Sunday beleharapott a hamburgerbe. Isteni! rajongott. Carey finnysan turklta a sajtot s a gymlcssaltt. Te tnyleg rendkvli lny vagy. Meghvlak egy nnepi ebdre, valami jobb helyre, gondoltam, erre te hov akarsz menni? Egy auts gyorsbfbe! rlnm kellene, hogy elkldelek Acapulcba! Mikor kell indulnom? s mikor kapok egy pldnyt a forgatknyvbl? s ne felejtsd el a zradkot a szerzdsben, hogy semmi pucrsg. Azt aztn aligha felejthetnm el. Mellesleg ma kldenek egy pldnyt a knyvbl a szlloddba. Jv hten kezded a ruha-, sminks hajprbt. Jlius 10-n kellene indulnod. s mi a terved Steve Magnummal? Sunday desen elmosolyodott. Semmi. Istenem, ez mr tlzs. Mirt nem msz el vele valahov? Nem fog megenni s mg ha meg is teszi istenemre, bbi, azt mondjk, igazn a legjobb! Nem akarom, hogy azt mondjk, azrt vagyok benne a filmjben, mert a szeretje vagyok. Ha annyira szeretne elmenni velem valahov, vrnia kell Acapuleig, s ott majd megltjuk. Visszafogottan beszlt, de valjban sokat gondolt Steve Magnumra. Vonzdott hozz, de ismerte hrt a nkkel kapcsolatban, s sztnei azt sgtk, hogy csak gy tudja fenntartani a frfi rdekldst, ha tnyleg kemnyen tartja magt. s flve gondolt arra is, milyen lenne a kapcsolata ezzel a frfival. Csak kt frfi volt eddig az letben Raf s Paulo , s nem volt biztos benne, hogy kszen ll egy harmadikra. Azt hiszem, Steve, a nagy ncsbsz most asszonyra akadt mondta Carey nevetve. Csak ne becsld t al, mert nagyon rgta zi mr ezt a sportot. S brmit teszel, sose vedd t komolyan tbb szvet trt ssze Magnum, mint ahny nyitott sportkocsi futkos Kaliforniban. rtem s kszi.

Krtk a szmlt, s Carey vgighajtott a Cienegn a Sunsctig, s letette Sunday-t a Chteau-nl. Ha visszajssz Mexikbl, tallnunk kell neked egy lakst vagy egy hzat, s venned kell egy kocsit is. Azt hiszem, a tengernl szeretnk valamit. Majd krlnzek, mi van a piacon. Ksbb beszlnk. , mellesleg holnap jelentjk be a filmet a sajtnak, legyl elrhet Integetett s tovbbhajtott. Sunday pedig bestlt. Elhatrozta, hogy a dlutnt a medencnl heverszve tlti. Olyan forrsg volt, hogy vkony pamutnadrgja s trikja a testre tapadt. Az ids hlgy ksznttte a pult mgl. Ismt kapott virgot, Miss Simmons. s egy levelet Anglibl. Megkaphatnm a blyeget? Az unokm gyjti ugyanis. s egy ifj hlgy vrja, ott l. Sunday meglepve nzett krl, s egy fotelbe belecsszva egy lnyt ltott, hatalmas napszemveg takarta az arct. Ki ? A hlgy a jegyzettmb utn nylt. Dindi Sydne. ! Sunday emlkezett r Jack Milan partijrl. Az a lny, aki ismerte Pault. De mi a csudt keres itt? Sunday megfogta a virgot s a levelet, miutn az utbbirl vatosan letpte a blyeget. A nagynnitl jtt. Majd ksbb elolvassa. A kt tucat rzsa mellett lv krtyn ez llt: Mikor gondolja meg mr magt? S. M. Odalpett a lnyhoz s lgyan megbkte. Dindi felpattant, mint egy megriasztott nyl. A csudba! kiltotta. Sunday! , virgot is hoztl kedves vagy! Szk narancssrga nadrgot s rvid trikt viselt, hasa feltnen barna volt. Talld ki, mi trtnt velem! Vezettem a Sunseten az n gynyr TBird-met, s egy kis hlye egyenest belm hajtott. Szerencsre itt trtnt a kzelben, ppen a benzinktnl, s egy csods autszerel olyan izmai vannak, mint a Supermannek megcsinlja nekem. Eszembe jutott, hogy te itt laksz, s gondoltam, eltm veled a dlutnt. A pasas majd idehozza a kocsit, ha ksz. Ltnod kell igazi szexmasina! Mindenfle kifogs tolult Sunday ajkra, de utlt hazudni, vgl is ez a lny igazn bartsgos.

Ez remek. gy terveztem, hogy lemegyek az uszodba, gyere velem. Ht az nagyon j lesz. Klcsnkrek egy bikinit. Csak flszaladok, mris hozok neked egyet. Dindi belkarolt. Jvk veled. Fenn Limbo, Sunday kiskutyja ugrlt el boldogan, hogy dvzlje. A szobk flledtek voltak, Sunday bekapcsolta a lgkondicionlst. Dindi krbemszklt, mindent megfogott, szemgyre vett. Honnan van ez a rengeteg virg? Egy barttl. Nagyon j bart lehet kuncogott Dindi. Imdom a j bartokat. Egyszer egy pasassal hat tucat vrs rzsn csinltuk. Ez volt a vge, nagyon szexi. Csak a pasas nem brt ellvezni, a szagtl lekonyult. Nmelyik pasas olyan furcsa. Itt van nyjtott t Sunday egy zld-fehr bikinit. Dindi kibjt a nadrgjbl, trikjbl semmit sem viselt alatta. Felvette a bikinit. Na, neked aztn vannak melleid adj valamit, amivel kitmm ezt itt. n is szeretnk nagyobbat, a pasasok megrlnek rte. Dindi sem volt ppen lapos, llaptotta meg Sunday. Lementek a lifttel az uszodhoz. Szinte kihalt volt, egy idsebb nt s egy vastagon beolajozott, izmos test frfit leszmtva. Elg unalmas hely mondta Dindi nmileg csaldottan. t kellene kltznd a Beverly Hills Hotelbe, ott aztn van let a medencnl. Ide figyelj, Dindi. Tisztzzunk valamit. Engem nem rdekel a nagy let. A bkt s a csendet szeretem. Dindi felemelte narancsszn napszemvegt, s hitetlenkedve bmult r. Bocsnat, de nem vettem szre milyen elkel trsasgba keveredtem. Akarod, hogy elmenjek? Hogy meglegyen neked a bke s a csend? Nem, csak azt akartam, hogy tudd, ez minden. Ht akkor tudom. Krek attl a pasastl egy kis olajat. Ezzel ellibbent.

Sunday gy dnttt, hogy tulajdonkppen kedveli ezt a lnyt. Nagyszj, meg kvncsi, nagyon rmens a pasasokkal, de van benne valami szinte bj. Tz perc mlva jtt vissza, s diadalmasan lengetett egy veg napolajat. A pasas neve Branch Strong jelentette be. New Yorkbl jtt prbafelvtelre. Mindkt irnyban rdekelt. Honnan tudod? krdezte Sunday kvncsian. Megrzem az ilyesmit. Mindenesetre Sam Plum hozta ide, s az igazi fuvolsgynk. Sunday nmi olajat kent magra s htradlt. J dolog emberekkel ismerkedni. Carey is azt mondta furcsa, hogy mindig egyedl van. Nos, Carey nem tudja a teljes Paulo-trtnetet. A sebet, amit rajta ttt, s a bntudatot, amit benne hagyott br tudta, hogy semmi oka r, mgis. Hamarosan Branch Strong (korbban Sydney Blumcor Bronxbl) lpdelt oda hozzjuk. Kellemes arca volt, klnsebb jellegzetessg nlkl. Hell, kis hlgyek mondta. Elg meleg van? Hajjaj vigyorgott Dindi. Branch, Sunday Simmons. rvendek a tallkozsnak mondta, s olajos kezt a hasba trlgette. gy gondolta, ilyen szp nt mg sosem ltott, s ez a test micsoda pr lennnek! Mikor van a prbafelvtel? krdezte Dindi. Holnap felelte idegesen. Keresztbe tett ujjakkal szorts rtem. Arra szmthatsz kuncogott a lny. A lbam is keresztbe tennm, de az nagyon unalmas. Sunday felllt. szom egyet. A medence mly vghez ment, s fejest ugrott. Egy teljes hosszt szott a vz alatt. Branch csodlta. Ez aztn a n mondta elragadtatottan. Igen rtett egyet Dindi. De egy kicsit merev semmi kaland , rted? Micsoda? Felejtsd el. gy dnttt, hogy Branch Strong egy j test, szke idita. Mg mindig Sunday-t bmulta a vzben, ttott szjjal, nyelve izgatottan jrt fel-le. Dindinek el kellett ismernie, hogy Sunday fantasztikusan nz ki, br nem valami rendkvli szemlyisg. Dindi eltndtt, vajon mit szlna, ha elmesln a jelenetet, amit meg

rmai bartja, az reg Benno herceg rendeztek az frjvel, azzal, aki kicsinlta magt. Alig nhny httel korbban trtnt. Sunday kiszllt a vzbl s lefekdt. Csods volt, prbld ki. Nedves hajt a nyuggy tmljra tertette, s lehunyta a szemt. A nap forrn tztt, s mg szrogatta fnyl brn a vzcseppeket, lassan elszenderedett. Branch egyre csak bmulta.

12.
Herbert Lincoln Jefferson elgedetten mosolygott, s ekkppen ltni engedte srgsbarna fogai kztt az egyetlen fekett. Ahhoz kpest, hogy oly knyes volt teste tisztasgra, fogait teljesen elhanyagolta, s csak akkor mosta meg, amikor pp eszbe jutott, ami nem trtnt gyakran. Az ers sugar zuhany alatt llt, szappanozta sovny, szrtelen testt; s egyfolytban vigyorgott. Kt hetbe tellett, de vgl megtette. Olyan klti trgrsgokkal teli levelet rt Sunday Simmons-nak, hogy a puszta emlke is felizgatta annak ellenre, hogy csak t perccel korbban maszturblt bele a kis manyag tasakba, amit a gynyr levlhez mellkelt. Megsimogatta merev nemiszervt a szappannal, nagyon bszke volt magra. Micsoda frfi! Micsoda gynyrt s borzongst adhatna brmelyik nnek! A vrakozs megrte. Amint megltta Sunday-t, rjtt, hogy a neki val lny. A pokolba Angela Carterrel s a tbbivel! Errl az asszonyrl lmodott. Tkletes, homokszn hajtl kerek, rzki idomaiig. Mg az arany szandlbl kikandikl lba is szexi. Mg vitte a Milan-hzba, nzte a visszapillant tkrben. Egyszer a lny nagy, srgsbarna szeme tallkozott az vvel, diszkrten khintett, s mondott valamit az idjrsrl. Azta remlte, hogy egyszer ismt hozz osztjk be, de nem volt ekkora szerencsje. gy aztn nekiltott a levl megkomponlsnak.

Korbbi ksrletvel nem volt elgedett. Az els levlnek klnlegesnek kell lennie, olyannak, amely felizgatja s kvncsiv teszi a nt, annyira, hogy meg akarjon ismerkedni azzal a frfival, aki ilyen elemi szenvedllyel s szkimondssal kpes rni arrl, mit rez. s most, vgre, ilyen levelet rt. Mesterm. A koronja az az utastssorozat, hogy mi a teend a manyag tasakkal. Holnap majd lel, s elkpzeli, amint a n olvassa s kveti az utastsokat. Kzben megtlt majd egy msodik manyag tasakot, s aztn r egy jabb csodlatos levelet arrl, hogy hogyan is telt meg ez a msodik tasak, mikzben azt kpzelte el, hogy a n mit csinl az elsvel. Herbie. Felesge nyszrg hangjt hallotta, kopogst a frdszobaajtn, s a kilincs rngatst. Herbie, vcre kell mennem. Mehetnk vcre, krlek? Mr egy rja bent vagy. A nagy kvr tehnnek muszj elrontania ezt a nhny kellemes pillanatot is. Egy pillanat, drgm szlt ki gyengden. Trlkzt tekert maga kr s kinyitotta az ajtt. Nem tudom, mirt zrkzol be mindig nyafogott az asszony. gy rzem magam, mint egy idegen. Felemelte a szoknyjt, hogy rljn a vcre, mire Herbert gyorsan tvozott. Vaskos combok. Marge-nak vaskos combjai voltak. Hetek ta elfelejtette leborotvlni a lbrl a szrt. Tz ve voltak hzasok, s a fslkdasztalon ll kpre pillantva Herbert alig hitte, hogy a csinos, vrs haj, vkony derek, nagy mell asszony azonos a lompos, kvr Marge-dzsal, aki ppen a vcn l. Tudta-e vajon, hogy egy zabagpet vett felesgl? Egy nt, aki nemegyszer hat tojst s egy vekni kenyeret evett reggelire? Olyan kedves lny volt. Az els tallkozsuk a Los Angeles-i repltr kzelben, dlidben egy brban, olyan romantikus volt. Egy bartjval mentek be egy srre s szendvicsre akkoriban teherautt vezetett , s Marge szolglta ki ket; kislnyosnak tnt rvid cowboy-szoknyjban, fehr csizmjban, Stetson-kalapban. Egy topless br volt ez, s hatalmas mellei elragadan ringtak a frfi szeme eltt, a kt bimbt kt seriffcsillag fedte. Mit krnek? krdezte megllva az asztaluknl, jegyzettmbbel a kezben, s a seriff csillag majdnem a frfi szjhoz rt.

Herbert sohasem felejtette el azt az els tallkozst. Nhny hnappal ksbb sszehzasodtak, Marge mr terhes volt. De aztn elment a gyerek, majd egy jabb is. s rvidesen a n zablni kezdett, Herbert pedig leveleket rni. Drgm csoszogott be Marge a hlszobba , mit gondolsz, mit vegyek fel? Mit vegyl fel? krdezett vissza dbbenten. Hov? Mindig ez id tjt lt le az asszony a tv el. A n kihmozta magt koszlott hziruhjbl. Mondtam mr, drgm, hogy moziba megyek az j szomszdasszonyunkkal. Kt napja hvott. Mondtam neked. , persze. Mr emlkezett. Egy hzaspr kltztt a mellettk lev hzba, s Marge, szoksos napi trjn a szupermarketbe, tallkozott az asszonnyal. Megllapodtak, hogy elmennek moziba. Marge fel volt dobva. Nem voltak bartaik, Herbert sose vitte sehov, gy aztn egy mozi kivteles lmnynek grkezett. Marge egy kk tengerszruhba prblta beleprselni magt nem ment. Minden vben kvrebb lett. Megnznk egy filmet ismtelte. Azt mondjk, ez egy igazi furcsa film, tudod, tnyleg furcsa, meg trgr is. Feladta a kzdelmet a tengerszruhval, s helyette egy laza, pttys ruht vlasztott, amit a hga eskvjre vett egy vvel ezeltt. Abba belefrt, br laza mr nem volt. Mikor msz? krdezte Herbert. Csppet sem rlt annak, hogy a felesge piszkos filmeken lvezkedik, mikzben dolgozik. Louella htkor beszl rtem. Van kocsija. Ott billegett a tkr eltt, vrs rzst kent fel vastagon az arcra, a flsleget ruhjba trlve. Olyan hsg van shajtott, mikzben vgigszntott a fsvel ritks vrs hajn. Igen rtett egyet Herbert, de gondolatai mr msutt jrtak. A levlen, amelyet fel kell adnia. Ha Marge elmegy, zsebre vgja a gynyrsget, s elmegy feladni. Az asszony olcs klnit locsolt kvr, rncos karjra, s kopott fehr cipjbe bjt. Na, hogy nzek ki? gy nzett ki, mint egy srgsvrs elefnt pttys ruhban. Nagyon jl mondta, szrevve, hogy ruhja alja szakadtan lg. Csak aztn ki ne kezdjenek veletek, lnyok.

A n fel vihogott. Herbie! Ezzel ledbrgtt a lpcsn, a frfi meg zsebre vgta a levelet. , Sunday Simmons, micsoda gynyrk el nzel!

13.
Charlie elgedett volt a dolgok alakulsval. Hatalmas pnzt fog keresni, lesz a Krhinta sztrja, s a ni fszereplt az zlse szerint vlasztjk. Vgl is, ha szinte nmaghoz, be kell vallania, hogy pusztn szemlyes okokbl akarta Michelle-t. nrzetn hatalmas sebet ttt a vls, s szksgt rezte, hogy a szexszimblum, akirt a legforrbb vr frfiak is levgatnk a fl karjukat, kvnja t nem mint sztrt, de mint frfit. Michelle tvolmaradsa a filmbl komoly csalds volt, de el kellett ismernie, hogy szakmailag gy a jobb. Cy-hoz kszldve gondosan ltzkdtt. Ruhi az j Charlie Bricket mutattk, a frissen elvlt Charlie Bricket, a sovny Charlie Bricket. Barna nadrgot s laza indiai inget vlasztott. Felvette szarukeretes szemvegt, s a tkrbe nzve gy tallta, taln meg kellene prblkoznia a sznezett lencsvel, csak az jdonsg kedvrt. George a piros Maseratiban vrta a hotel eltt. Azt hiszem, ma n vezetek mondta Charlie. Jl rezte magt. Olyannyira jl, hogy kldtt Michelle-nek egy gratull tviratot. Biztos benne? ktkedett George. A kocsi mindig rmes llapotban kerlt ki Charlie keze kzl. Persze, hogy biztos vagyok. Te fogd a Mercedest, s menj el szrakozni. Reggel tallkozunk. Rendben. George elgedett volt az esti kiltsokkal. Unta mr, hogy mindig a szllodban ldgljen, s Charlie-t prblja felvidtani. Kiszllt a kocsibl.

Charlie a voln mg lt, felbgette a motort, imdta az er tombolst. Egy csinos lny fordult ki a hotelbl egy kis pudlival, s alaposan megnzte t. kacsintott, a lny visszakacsintott. Mi a fennek krt nt Marshalltl? Tud szerezni magnak, ha akar. Cy Hamilton felesge, Emerald iszkos asszony volt. Vonz egybknt, kzpen elvlasztott, egyenes, jfekete hajval. Arany szn otthoni nadrgkosztm volt rajta, tisztn itta a whiskyt, s rosszindulat kommentrokat fztt frje minden msodik mondathoz. Charlie karjba csimpaszkodott, enyhn dlnglt, s tiszta szeszt lehelt az ember arcba. Marshall karon ragadta Charlie-t, s bestltak a velencei ebdlbe. R se hederts Emeraldra suttogta. Mindig tkrszeg. Valsznleg meg fogja ragadni a farkad az asztal alatt. szre se vedd! Micsoda? Charlie igen szrakoztatnak tallta az tletet, hogy Emerald megfogdossa t, ugyanakkor igen valszntlennek, mellette l frjre tekintettel. Korbban kellett volna figyelmeztetnelek mormogta Marshall. Csak Cy nagyon begzl, ha brmit mondasz r. A n mindenkivel kikezd, hogy Cy-ra hatst gyakoroljon. Mirt? Hossz trtnet. Dihjban az a lnyege, hogy ha valakit elvesz, tbb nem ll fel neki. Most jr analzisbe emiatt. Ht erre szksge is van. Charlie-t rgtn elnttte az egyttrzs Cy irnt. Mindig fszkelt benne egy titkos flelem, hogy ez vele is megtrtnhetik. Leltek ngyesben az asztalhoz, a vacsort kt mexiki lny szolglta fel, kemnytett fekete-fehr ruhban. Emerald azonnal kibortott egy pohr bort, s Cy-t vdolta azzal, hogy meglkte a knykt. gy yeszekedtek, mint kt gyerek, kzben hozz se nyltak a srgadinnys prmai sonkhoz. Marshall s Charlie evett, s igyekezett nem figyelni a jelenetre. Marshall halkan mondta: Egy ifj hlgy megy a szlloddba tizenegykor. Helyes csaj s nagy rajongd. Ami azt illeti, ppen

felfutban lev sznszn. Nem is vllal ilyesfajta randevt, de mint mondtam, neked nagy hved. Tetszeni fog, a neve Dindi Sydne. Nagyszer. Charlie felemelte a tekintett. Ez gy fog menni egsz vacsora alatt? Nem. A n hamarosan hozz vg valamit Cy-hoz, s kirohan. A desszertre visszajn. Abban a pillanatban Emerald felpattant, mindenfle trgrsgokat vgott Cy fejhez, aztn a kenyrkosarat is, majd kiviharzott. Nk! trt ki Cy-bl. Marshall elrejelzsnek megfelelen az epertortra visszarkezett. Testhez tapad, fldig l selyemruht lttt, nyaktl derkig kivgottat, kivillant barna bre s lapos melle. Mindenkire rmosolygott, s felhajtotta a kezben tartott pohr whiskyt. Cy tovbb beszlt egy j produkcijrl. Vajon egy kz ragadta meg a combom?, tprengett Charlie. Istenem, tnyleg! Hossz ujjak siklottak knnyedn felfel a trdn, s mr a sliccvel jtszottak. Hls volt, hogy ezeken az j nadrgokon gomb van cipzr helyett. Marshall egsz jl tudta az esemnyek sorrendjt! Emerald nem sokra ment a gombokkal, s ujjai trelmetlenl kotorsztak. Charlie bosszankodva szlelte, hogy erekcija tmad. Emerald mosolygott, italt szrcslte. Cy csak beszlt tovbb. Charlie zavartan a szjba tmtt egy kanl epertortt, s igyekezett msra gondolni. A vacsornak szerencsre vge volt, Charlie elnzst krt, s a frdszobba sietett. Micsoda kptelen jelenet! S mint Marshall mondta, mindenkivel ezt teszi. A n nyilvn rlt, s Cy mg inkbb az, hogy tri. Kipiszklta fogaibl az telmaradkot egy arany fogpiszklval, kezet mosott s visszament. Javaslom, a kvt, a vettben igyuk meg! javasolta Cy. Te is jssz velnk, drgm? Emerald a fejt rzta, s valami megjegyzst tett arrl, hogy jobb dolga is van, mint unalmas csillagocskkat bmulni csak ppen nem a csillagocska szval illette ket. Cy vettjben mindent vrs br bortott. Mg a vszon kerett is.

Charlie-nak tetszett, s arra gondolt, ha ezt a filmet befejezi, vsrol magnak egy lakst valahol. Elege volt a hotelekbl. Most, hogy tudta, hogy vgigcsinlja ezt a filmet, mr holnap elkldi George-ot, hogy nzzen krl, s breljen valamit. A gyerekek hamarosan itt lesznek, s k igazn a legjobbat rdemlik. Feltnt az els lny a vsznon. Szke volt s j alak, de valami hinyzott belle. Mindhrom frfi nemet mondott. A msodik klipen Angela Carter szerepelt. Magas volt, s valami kajnsg jtt le a vszonrl, ami tetszett Charlie-nak. Balett-trik volt a nn, ettl mintha ktmteres lbai lettek volna. Tudjtok, szerintem egszen j lenne rajongott Charlie. Igen rtett egyet Marshall. Angela megette ez lett, hogy szerezzen mr neki valami szerepet. Vgl is ez komdia semmi nagy drma. Szerintem j dnts lenne. gy nz ki, mint egy knai mondta Cy. De szexi knai folytatta Marshall , s azt beszlik mindenfel, hogy s Steve Magnum sszehzasodnak. Micsoda reklmot hozhatna ez neknk! Nzzk meg a tbbit, mieltt dntnk. A kvetkez egy friss angol felfedezett volt, aki nemrgiben esett t a tzkeresztsgen. Azt mesltk rla, hogy mindenkivel lefekdt, a sztrtl a csapig. Nem Charlie a fejt rzta. gy beszl; mintha egy szilva lenne a szjban. Taln valaki ottfelejtette a farkt vihogott Marshall. A ngyes szm lny volt Sunday Simmons, Jack Milannl az gy jelenetben. Ht ezt tartom n szenzcisnak mondta Cy elredlve. Nem tudom, kell-e a filmbe, de tallkozni akarok vele. Intzd el, Marsh. Micsoda n! Charlie egyetrtett. A n bombz. De ki hallott rla? Ami t illette, szerinte Angela Carter a legjobb vlaszts. Marshall most ltta elszr vsznon a lnyt, de hirtelen megrtette, mi hozta izgalomba Carey-t. Ebben a lnyban tnyleg volt valami. Azonnal fel kell hvnia Carey-t, s leszerzdtetni a lnyt. Rossz lba viszketett, a legbiztosabb jele annak, hogy valami jt ltott. Nem

lenne rossz tlet egy ismeretlent szerzdtetni tndtt. Rengeteg olasz filmben jtszott. Nem rzta a fejt Charlie. nem j. szbont a melle! mondta Cy, ismt leprgetve a jelenetet. Nem a melle teszi a sztrt erskdtt Charlie. Nem hajland egy ismeretlennel jtszani csak azrt, mert Cy le akarja dnteni. Nzzk az utolst. Az tdik lny fiatal tvsznszn volt. Vonz volt s kedves, de nem elg szexi. n boldogan dntk Angela Carter mellett! jelentette ki Charlie. Cy blintott. Igen, azt hiszem, lenne a legjobb. Mris szabad? fordult Marshallhoz. Mint a madr. s mi lenne, ha Sunday Simmons kapn a msik, kisebb szerepet? Nem rossz tlet. Te mit szlsz hozz, Charlie? J, fellem lehet az rjra nzett. Fl tizenegy volt, ideje visszamenni a hotelba s felkszlni a randevra. Felllt, nyjtzott. Ksznm a felesgednek a kellemes vacsort. Szvesen. Cy is felllt. Remlem, nem zavart a mi kis vdsnk. Emerald egsz nap egyedl van s unatkozik. A veszekeds arra j, hogy kiengedje a gzt. Ht persze. Akkor n most itt hagylak benneteket, beszljtek meg a rszleteket. Charlie, ma elkezdtk a forgatknyv trst. Ha minden jl megy, jv hten mi is kezdnk. A hotelben Charlie tltztt, fekete cskos ltnyt vett. Aztn gy dnttt, hogy mgsem tetszik magnak, s ppen visszaltzni kszlt, amikor megrkezett Dindi. A lny nagy gonddal ltztt a randevra. Csak semmi feltn cucc, nem akarja elijeszteni a frfit valami kirv ltzettel. Vgl is minden sztr jabb nyavalys lehetsg, s mostanban nagy ttre jtszott. Termszetesen hallott mr Charlie Brickrl ugyan ki nem? s amikor Marshall felhvta, hogy szrakoztassa a frfit, kapott az alkalmon. Marshall meggrte, hogy juttat neki egy kis szerepet a Krhintban. J munka-megllapodst ktttek.

lvezettel emlkezett els tallkozsukra. Tudta, hogy Marshall az egyik legnagyobb gynk a vrosban, s elhatrozta, hogy kitesz magrt. De a pasas nem vette a lapot, st, zavarban az asztala al csszott, amikor lehzta a ruhja cipzrjt, s csupasz fenekt meghintztatta a frfi orra eltt. A ttlensg pillanataiban melybl kevs volt Dindi letben eltprengett a frfi szexulis hajlamain. Lnyokkal nem kezdett. Fik? Ezt nem hitte. Akrhogy is van, elkezdte szrakoztatni a frfi fontosabb gyfeleit, az gynk pedig adott neki egy szerzdst, sok kis szerepet, nhny sz s ttns a sznen; szval Dindi szerint j megllapodst ktttek. Charlie Brick sovnyabb volt s vonzbb, mint a filmvsznon. De egyltaln nem az zsnere. A nagydarab, fiatal, jkp pasasokat szerette. Lehetsges, hogy szenzcis az gyban. Az angolok abban lltlag rendkvliek. desre, bartsgosra vette a figurt. Hell, Dindi Sydne vagyok. Milyen csods lakosztly. Krek egy bannkoktlt. Charlie elragadnak tallta, nyilvn nem kurva rendkvl csinos, selymes szke hajt htul kk gyr fogta ssze, melynek szne megegyezett a ruhval. A ruha pp a megfelel helyeken feszlt, s a hason csppnyi kivgs engedte ltni a lny lebarnult brt. Marshall azt mondja, sznszn vagy szlalt meg, azon tndve, ugyan mi a fennek hozta ezt szba. Igyekszem az lenni, de nem vagyok elg trekv. Lefegyverzen mosolygott. A frfi italt rendelt, feltett egy Jos Feliciano-kazettt, kpeket mutatott Dindinek legutbbi filmjbl, s eszbe vste, hogy megksznje Marshall-nak, hogy ilyen helyes lnyt kldtt hozz. Dindi muldozott a gyerekei fotjn; gy szrcslte az italt, mint egy rihlgy, rajongott a standfotkrt, s szrevtlenl feljebb cssztatta a szoknyjt meztelen combjain. J nhny jeges bannkoktl utn becspettnek mutatta magt. Az ital csppet sem hatott r, de nagyon okosan tudta, mikor milyen szerepet kell jtszania. Charlie-nak pldul a kislnyosat. A frfi mr a felesgrl, a vlsrl meslt neki, s arrl, hogy mennyire magnyos.

Egyttrz hrokat pengetett, s magban arra gondolt, hogy a pasas jkora gnr, kszen arra, hogy megkopasszk. Miutn a frfi keseren kipanaszkodta magt arrl, hogy minden n a pnzre hajt, vagy a nevre, vagy mindkettre, Dindi megszlalt: Milyen borzalmas. Szerintem az emberek mind kihasznlnak, s a nk azt remlik, hogy bekerlhetnek a filmedbe. Pontosan gy van, kedvesem, pontosan gy. Milyen intelligens lny, gondolta, s szre sem vette, hogy csak beszlt. Tudod, ha valaha jranslk, az biztos, hogy a felesgemnek kln hlszobja lesz. Megrtem, ha nem akar majd mindig velem lenni. A pasas komplett hlye, gondolta Dindi, de teljesen m. Megrtem, mit rzel mondta halkan , mbr ha n lennk a felesged, ezt biztosan nem akarnm. Charlie hirtelen megragadta s megcskolta. Milyen csodlatos, milyen megrt. Vgigsiklatta kezt a lny melln, az kiss felshajtott. Ide figyelj, kedvesem mondta halkan, s a lnyt elengedve kiss arrbb csszott. Van valami, amit szeretnk, ha kiprblnl velem. , remek, vgre trtnik valami, gondolta Dindi. Szvjunk el egy kis fvet egytt. Jl rzed majd magad tle, lvezni fogod. Itt van. Meggyjtott egy cigarettt, s odaadta neki. Csak szvd le mlyen, s nagyon lassan fjd ki. A lny legyrte a nevetst. Tizenngy ves kora ta rengeteget kbtzott. Kecsesen tvette a cigarettt, szippantott egyet, s ijedten khintett. Gyenge ru volt. Okos kislny vagy. Charlie elgedett volt. Elvette tle a cigarettt, nagyot szvott belle. Ez volt az egyetlen dolog a vilgon, ami el tudta laztani. Hanyatt fekdtek a kanapn, s megosztoztak a maradkon. Dindi lemondott arrl, hogy a frfi valaha is kezdemnyez. De vgl cskolgatni kezdte jra, s vgigsimtott a testn. felshajtott, megmozdult, felnygtt, s azt mondta: Olyan csodsan rzem magam, melletted minden olyan csods! Azutn a frfi lehzta a ruhjt, simogatta a mellt, elbb a melltartn keresztl, majd a bimbit cskolgatta, amik mereven, kemnyen lltak. A lny elnyomott egy kiltst, hogy a frfi hogyan folytassa. Olyan lass volt. tpercnyi jtszadozs utn azt szerette

volna, ha a frfi vgre j kemnyen belehatol, de az nem mutatott hajlandsgot. A fenbe is!, gondolta, vacak, vacak, vacak! s addig izgett-mozgott, mg vgl gyengcskn ellvezett. szre sem vve, Charlie tovbb jtszott a lny mellbimbival. Ekkorra a lny minden idegvgzdse a befejezsrt knyrgtt. Megengedheti-e egy kislny, hogy megfogja a frfi farkt? Mirt ne, klnsen, ha ez a kislny mr kiss kittte magt? gyesen kisiklott a frfi lelsbl, s a slicct kereste. Hogy a fenbe vannak ezek a gombok? Megrinthetlek? krdezte szgyenlsen. Ht persze, kedvesem, ht persze. A frfi felpattant, kis bntudattal, amirt felcsigzta a lnyt, s kibjt a nadrgjbl. Mieltt lelhetett volna, a lny a szjval rtapadt, mint egy pica, s gyorsan kielgtette. Hosszan felnygtt. A lny elengedte, htradlt, s ezt nygte: , Charlie, mg sosem csinltam ilyet. Te olyan szexi vagy. Olyan j. A frfi mosolygott. Igen, el tudja szrakoztatni a nket. Filmsztr vagy takartn, mindnek j szeretje. Vagy csak gy mondja ezt ez az des lny? Megcsrrent a telefon, s mozdult, hogy felvegye, br hlyn rezte magt ingben, zokniban, szemvegben. Dindi kinyjtzott, s elgedett volt magval. Remekl jtszotta ki a krtyit. Kis szerencsvel j kis szerepet kap a Krhintban, plusz egy kis szbeszd jrja majd kalandjrl Charlie Brickkel. Mindig j volt sztrral jrni, eljutni a megfelel partikra s bemutatkra, ahol fontos embereket lehet megismerni. A frfi lthatan megkedvelte. ugyanis idejben szrevette, hogy a hzelgs a gyengje, s ebben aztn igazn remek volt. A legfontosabb tudnival, hogy minden pasas szereti hinni, hogy a legjobb kan a vilgon. Charlie meglepve hallotta, hogy Clay van a vonalban. Londonban pp kora reggel volt, s mivel Clay a tervek szerint a kvetkez hten rkezett volna Hollywoodba, nem is rtette, mit akarhat. Remnykedett, hogy Natalie nem mondott semmi butasgot. Nem mintha lett volna mit mondania, de a nknl sosem lehet tudni. Kitallnak dolgokat.

Udvariaskodtak egy ideig, majd Clay azt mondta: Ide figyelj, Charlie, regfi, van valami, amit meg kne tudnod, mieltt egy hlye jsgr drgli az orrod al. Lornrl van sz. Tudod, hogy frjhez ment ahhoz a pasashoz, de azt nem tudod, hogy terhes t hnapos. A pasastl? krdezte hlyn s dbbenten Charlie. Ht biztosan nem tled. Mindenesetre Natalie megtudta, s azt gondoltuk, jobb, ha megmondjuk. Ht persze, ksznm, Clay. Letette. Lorna aztn tnyleg belevgott. Most aztn semmi remny, hogy valaha jra sszekerlnek, egy csppnyi remny sincsen. Az Lornja. Egy msik pasas gyerekt hordja. res tekintettel nzte az gyon hever Dindit. Szke haja sztterlt az arca krl, melle kemnyen elremeredt, hossz barna lba kinyjtva. Legalbb tz vvel fiatalabb, mint Lorna, s valdi gynyrsg. Olyan, akit sszes londoni haverja imdni fog majd. H fordult hozz. Ugorjunk be a Maseratiba, s menjnk el valahov. Akr hov. Las Vegasba? Mg sosem voltam ott. Hzasodjunk ssze.

14. Mosolyogj sgta Carey Sunday-nak , gy nzel ki, mint aki


ppen rossz hrt hallott. Sunday engedelmesen mosolyra hzta a szjt a fotsoknak, akik ott nyzsgtek krltte meg Steve Magnum krl. Valjban mosolyogni volt kedve a legkevsb. Pokoli dlelttje volt. Elszr az a pornogrf levl, hnyingerkelt kiegsztjvel. Azutn a kiskutyja, Limbo elkdorgott valamerre. Mr ltta lelki szemei eltt eltve a Sunset Boulevardon, s alig vrta a sajttjkoztat vgt, hogy tovbb kereshesse.. gyesen elkerltl mondta Steve, tkarolva t a fotsok kedvrt. Ksznm a virgokat felelte ktelessgtudan. sszesen ennyi mondandd van a tmrl? Mirt nem beszljk meg egy kellemes vacsora kzben?

Sajnlom, el vagyok foglalva. A frfi furcsn nzett r. Milyen ms egy n, akit nehz megszerezni. Asszonyfalknt emlegettk, s a legtbb n alig vrta, hogy felfalja ket. Nkben gazdag lete sorn mindssze kett volt, aki visszautastotta. Az egyik mg a gimnziumban, azt mondta, hogy tl sovny, a msik pedig anyja legjobb bartnje volt. Steve lefogadta volna, hogy ma mr mindketten bnjk. De mindkett reg lehet mr. Feldls volt egy ilyen lnnyal tallkozni, mint Sunday. Annyira ms volt, mint a hollywoodi sznsznk; gynyr is volt, pedig nem a frizura s a mszempilla tette azz. Jack Milannak igaza volt, mikor azt mondta: Van itt egy n, tallkoznod kell vele. Mell ltetlek. Angelt lassan tlsgosan is megszokta mr. Sunday pp a megfelel idben bukkant fel. Mi baj, taln tl reg vagyok hozzd? krdezte mosolyogva. Tudta, hogy tvenvesen senkihez nem tl reg. A nevvel, a milliival, klnbz hzaival szerte a vilgban, magnrepljvel s rangjval klnsen a rangjval. Mennyi ids vagy? krdezte Sunday kedvesen, s kzben azon tprengett, nem zrdott-e be Limbo valamelyik szekrnybe. Carey a fotsok mellett lldoglt akik majd letapostk egymst, hogy jobb helyrl fnykpezhessenek , s azon tndtt, hogy Sunday igazn knnyedebb lehetne egy kicsit. Annyira feszlt volt mindig. A vilgon a legjobbat egy Steve Magnummal folytatott kis flrt tehetn neki noha ezek a filmsztrok mind nz frterek. Ennyi elg, gyerekek mondta Steve. Sokkal tbbet lttok majd Suinday-bl az j filmnkben. A lny fel fordult, bvlni prblta hres vilgoskk szemvel. A vacsorameghvs brmelyik estre fennll, amikor kedved van lni vele. S ha nem, ht Acapulcban tallkozunk. Ok. Vonznak tallta a frfit, vagy csak az arca volt tl ismers? Nagy dolognak szmtott Steve Magnumtl, hogy sajtfogadson mutassa be kvetkez filmjnek ni fszerepljt. Ez fontosabbnak tntette fel az egszet. Carey repdesett. Nagyszeren nztl ki, drgm. Holnap minden cmoldalon ott leszel. Vissza kell mennem a Chteau-ba. Elmehetek?

Ht persze. Ne aggdj, Limbo nyilvn nyugodtan alszik az gy alatt. Nem gy volt. Sunday jra tnzte a lakosztlyt, kborolt a hotel krl. Belt egy taxiba, ment fel s le a Sunseten. Felhvta a rendrsget. Hatra feladta a remnyt, s hazament. Eltartott egy ideig, mg meghallotta, hogy kopognak az ajtn. Ht ra mlt, szeme krl vrs karikk, arca nyzott. Branch Strong llt az ajtban, Limbo ugatott a hna alatt. Kisasszony n azt hiszem, ez a maga kutyja, nemde? Lent talltam, a medence krnykn bklszott. Gondolom, nhnyszor beleesett, mert csupa vz. tadta a cspg kutyt Sunday-nak, s az rgtn vgignyalta a lny arct. Igen, persze, jjjn be. Arca felderlt, amint a kutyhoz drmgtt, flig korholva, flig szeretettel. Branch bejtt, sztnsen is pardzva nagyon szk farmerjban s vkony trikjban. Tnyleg lenygzte t Sunday. El sem mondhatom, mennyire hls vagyok. Megrltem az aggodalomtl. A legrosszabb dolgokra gondoltam. Vagy gy Branch zavartan llt, karjt lblta a teste mellett. Szerintem is j dolog, hogy megtalltam. De mg mennyire. Tnyleg nagyon megknnyebbltem. Ha brmit lehetek nrt, mondja meg nyugodtan. Megmondom tprengett. Az, hogy arra gondoltam, esetleg enne valamit velem ma este. Remnykedn hallgatott, majd hozztette: Semmi elegns hely, van itt a kzelben egy remek vitamin br. Kedveli az ilyesmit? Persze, remek. Limbt kivitte a konyhba, adott neki enni s nmi vizet is, s kedvtelve nzte, amint befalja. Majd fehr nadrgba s pulverbe bjt, megfslkdtt, megmosta az arct. Branch kedvesnek ltszott; semmi rossz nem lehet abban, ha meg vacsorzik vele. A hlszobban pillantsa a szemtkosrra esett, benne hevert darabokban a ma reggeli levl. Megborzongott. Olyan aljas volt, olyan trgr. Elrasztanak majd ilyesfle szemetekkel. El se olvasd; valami szerencstlen kis pasas gy lvez. Ne trdj vele, ezek rtalmatlanok, csak firklnak.

Valban? Annak ellenre, hogy meg vannak gyzdve arrl, hogy mind meg is tennk, amirl rnak? Ht persze, hogy nem, Csak ppen rossz rzs tlttte el Sunday-t, ha arra gondolt, hogy valahol valakinek ilyen gondolatai tmadnak rla.

15.
Charlie prblta elkerteni George-ot, de nem sikerlt. George, kihasznlva szabad estjt, egy vetkz-klubban ldglt, s lvezte a ltvnyt. Charlie alaposan be volt lltva, mindenkppen Las Vegasba akart menni Dindivel. A lny nem hitte. Ez a hlye valban komolyan gondolja az eskvt? Ha igen, micsoda ttrs lenne az letben! Charlie azt gondolta: a pokolba veled, Lorna. Veled is, Michelle. s veled is, Nathalie. Most aztn megmutatom nektek. Majd megltjk, milyen pasas , ha elolvassk a holnapi lapokat. Azt mondta Dindinek, hogy el sem mennek a cuccairt, majd kap mindenbl jat Las Vegasban. Nhny holmijt egy tskba hnyta, majd beugrottak a Maseratiba, s nekiindultak. Gyors t volt, vgig autplya, s Charlie alaposan rlpett a gzpedlra. j zenegpvel jtszott, elszvtak mg nmi fvet. Dindi szinte imdkozott, nehogy meglltsk ket gyorshajtsrt vagy msrt. Ha kbtzsrt kapcsoljk le ket, ht az szp jelenet lesz. Azt tervezte, hogy knyezteti egy kicsit a frfit vezets kzben, de a temp lttn arra gondolt, taln nem lenne okos dolog. s amgy sem akart tl rmensnek ltszani mg. Taln felttelezett rtatlansgra bukott a pasi. Htradlt az lsen, hallgatta a zent. Hajnali ngy krl jrhatott, amikor Las Vegas feltnt elttk. Neonfnyek villdztak krlttk, amint thajtottak a belvroson. Az idpont ellenre az utckon s a jtktermekben hullmzott n tmeg. Las Vegasban vtek volt gyba bjni kivve, ha valakinek ez volt a szakmja. Charlie mg sose volt itt s a Beverly Hills portsval

elretelefonltatott a Forum Hotelba, hogy tudassa rkezest. Az volt a legjabb hotel a Stripen. Dindi elaludt. Charlie felbresztette. Merre kell menni a Stripre? A lny emltette neki, hogy mr jrt itt, csak azt nem, hogy milyen krlmnyek kzlt. Valami vacak kis gazembert szedett fel, aki hrom csodlatos nap utn egyetlen fillr nlkl itthagyta t. Ltygtt egy ideig, pincrnknt dolgozott, elszrakozott nhny fantasztikus szmesterrel, majd visszament L. A.-be egy feljvben lv sznsszel a baj csak az volt, hogy a pasi egsz ton feljvben volt. Ez mg Rma eltt trtnt. Maradj ezen az ton, s a vgn jobbra. Elhallgatott, majd folytatta. Van egy fantasztikus j szlloda ott, a Forum. Szeretnk ott lakni, lltlag rendkvli. Tv a vcben, gymlcsautomatk a liftben. gy dnttt, legjobb lesz, ha olyan helyre mennek, ahol t nem ismerik. Nem lenne szerencss, ha a krupik fele nvrl ksznten. ppen oda megynk. A Forumhoz rmai katonk mrvnyszobrai kzt hajtottak fel hatsos rkezs. Tbb szktett haj, tgs fi vette krl a Maseratit, amikor a bejrathoz rtek. Kinyitottk az ajtkat, kivettk a tskt, s beksrtk Charlie-t s Dindit. Charlie az igazgatt krette, aki szinte azonnal ott termett. Egy pillantssal felmrte Dindit, kitr rmmel dvzlte Charlie-t, s a legnagyobb lakosztlyt biztostotta neki. Szakember volt vendgei felismersben, s jl kezelte azok valamennyi szeszlyt. De az mgiscsak megdbbentette, hogy Charlie azonnal nslni akar. Adjon egy rt mondta. Charlie blintott. Jelenlegi elmellapotban teljesen logikusnak tnt, hogy hajnali ngykor megeskszik Las Vegasban. Dindi reszketni kezdett. Ez a bolond komolyan gondolja. Charlie a fldszinti zletek fel intett. Miss Sydne venne egy ruht, n meg bemennk az kszerszhez. Termszetesen. Ekkorra az igazgat mr kibillenthetetlen, meglephetetlen volt. Charlie jkora borravalt cssztatott a kezbe, tle aztn brmit megtehetett a pasas. Felkldetek nhny ruht a lakosztlyba. Nyolcas mret, Miss Sydne?

A lny blintott. Az igazgat pp az a jkp, simulkony fajta pasas volt, akire bukott. Rendben van, Mr. Brick, amint itt lesz az kszersz, azonnal szlok nnek. Csak bzzon mindent rm. Lesznek vendgek? Charlie a fejt rzta. Van kifogsa a sajt jelenlte ellen? Semmi esetre sem. Charlie ppen azt akarta, hogy az jsgokban hatalmas kpek jelenjenek meg rla s a remek test, szke Dindirl. A pap affle dli bunk volt. Gyorsan magra hzta fnyes kk ltnyt, az eltte ll prra pislogott, s elkntlta sajt verzijt az esketsi ceremnibl. Dindi szrevette, hogy a pasasnak nyitva van a slicce, s megprblta elnyomni a kuncogst. Rzsaszn fodros ruht viselt, haja lgyan a vllra omlott, gy nzett ki, mint egy bjos rtatlan baba. Ujjn hatalmas gymntgyr, Charlie ajndka. A frfi is szrevette a pap nyitott slicct, nem tudta a szemt levenni rla. A vicces regfi nyilvn mlyen aludt. s micsoda akcentus! Feszlten figyelte. Majd hasznlni fogja valamelyik filmben. Az igazgat a tettrbe szervezte az eskvt, odaterelte a hotel fnykpszt, sajtst, kt helyi lap kpviseljt a fotsukkal. s a bartnje voltak a tank. A pap frjnek s felesgnek nyilvntotta ket, majd bffentett egyet, s kezet rzott Charlie-val, aztn pezsg volt, gratulcik. A pap odasomfordlt Charlie-hoz. Itt a nvjegyem, ha esetleg ismt szksge lenne rm. Bjos, gondolta Charlie, most nsltem, s ez itt mris arra gondol, hogy ismt szksgem lehet r! Reggel ht ra volt, mikor visszamentek a lakosztlyba. Charlie kezdte rezni a feszltsget. Szeme fjt a szemveg mgtt, s a csods feldobottsg kezdett mlni. Elszr gondolt jzanul arra, mit mvelt. Elvett egy lnyt, akit nem is ismert. Nevetsges dolog. A lny csinos, de ismerni nem ismeri, az biztos. Minden Lorna hibja. Azrt tette, hogy visszavgjon. Mit fog szlni Serafina?

Dindi is kbult volt, de egszen ms miatt. Ilyen hirtelen s vratlanul egyszer csak valaki lett. Frjhez ment egy filmsztrhoz. Levette a ruhjt, s egyszer csak ltta, hogy Charlie zavartan bmulja t. Kuncogott. Na, drgm, most trvnyesen csinlhatjuk.

16.
Sunday megdbbent, akrcsak mindenki Hollywoodban, amikor Dindi s Charlie Brick kpe feltnt az jsgok els oldaln, miutn sszehzasodtak Las Vegasban. Nem rtette, mirt nem emltette neki Dindi az egszet, amikor ltszatra igazn nem volt az a titoktart fajta. Carey nevetett. Megmondom n, drgm, Marsh sros a buliban, de nhibjn kvl. gy tudom, szervezte Dindit Charlie-nak egy jszakra, erre az a marha fogja s elveszi. El tudod kpzelni? Az a csirke igazn rmens, de nagyon. Taln szerelem volt els pillantsra felelte a mg mindig romantikus Sunday. Ht persze, nan! A lny legalbbis kemnyen dolgozhatott ezen. Nagyon csinos, s igazn rdekes karakter. Mirt ne lehetett volna szerelem az els pillantsra? , Sunday, bbi. Nha olyan rettenetesen naiv vagy. Ilyenkor rjvk, hogy csak hszves vagy, s nem az a hideg, negyvent ves nagyasszony, akinek rendszerint mutatod magad. Mellesleg odbb toltak Steve-et s tged az els oldalrl, de azrt nektek is elg j sajttok van bell. Akrhogy is van, szerintem ez mgiscsak nagyszer Dindinek. Kldk neki egy tviratot. Ne szrd a pnzed. Kt hetet sem adok neki. Ha Charlie szhez tr, s rjn, micsoda kurvt vett el, akkor a bulinak vge. Carey, te olyan cinikus vagy. Carey csak kacagott. Mellesleg most utastottam vissza egy szerepet a Krhintban, Az id nem felelt meg. Marshall, gy ltszik, szrevette, hogy ltezel, s lecsapott rd. Ltott egy klipet a Milan-filmbl.

A kt lny fagylaltozs kzben beszlgetett. Sunday elgondolkodva jegyezte meg. Kvncsi vagyok, Branch hogy szerepel a prbafelvtelen. Meslte Carey-nek, hogy elz este elment a fival vacsorzni, s milyen kellemesen rezte magt. Ide figyelj, bbi! Tudom, hogy azt hiszed, nekem senki se j, de ez a pasas csak idpazarls. s egyltaln nem szerencss, ha vele mutatkozol az emberek eltt. Szerinted mindenki vagy kurva vagy buzi. Nem szndkozom lefekdni vele. Nagyon egyszer s szinte fi, kedvelem mint bartot. Az egyszer a megfelel sz. Ht j, mindaddig, mg nem tervezel valami nagy szerelmi jelenetet, br ami azt illeti, a szexulis leted Figyelj, n tnyleg nagyon elismerem, amit rtem teszel s tettl, de a szexulis letem a magngyem, s ha nincsen, az is a magngyem. Carey gyengden vgigsimtott a lny fekete hajn. Nha Sundaynak le kellene higgadnia kicsit. Nmn vgeztek a fagylaltokkal, majd Carey gy szlt: Elviszlek a ruhaprbra. szrevette, hogy mindenki szeme megakadt Sunday-n, amint mentek kifel. Ha tnyleg a publikum el lp, ha bemutatjk a filmjeit, nem bklszhat egyedl mindenfel. A jelek szerint Monroe vagy Sinatra tpus sztr lesz belle, a tmeg krllihegi s fogdosni akarja majd. Marshall dntse, hogy filmet akar vele, ezt jelezte. Nem szokott izgalomba jnni. Carey gyengden gondolt Marshallra egy ideig. Hinyzott neki a pasas, hirtelen hangulatvltsai, biccen lptei az irodban. Igazi karakter volt. Noha ht vig dolgozott vele, gyakorlatilag semmit nem tudott a magnletrl, sem , sem ms. Volt valaha egy felesge, akitl rgen elvlt, s az asszony most Pasadenban lt. Rla is csak azrt tudott, mert mentek a csekkek minden hnapban. Akarsz este moziba menni? krdezte Carey, amikor meglltak a prbaszalon eltt. Ksz, de inkbb a forgatknyvet olvasom. Akkor holnap beszlnk.

A prba tkletes volt; fehr br miniruha, hozzval bikini. Egy csods fehr jerseyruha, ami a fldre omlott, de kebleit szabadon hagyta, fehr vszon nadrgkosztm, hatalmas cowboy-kalappal. Steve Magnum dnttt gy, hogy mindene fehr legyen, hogy kiemelje aranyszn brt s koromszn hajzuhatagt. Imdni fogod Acapulct mondta Hanna. Hanna sovny angol hlgy, frfias nadrgkosztmben, lapos sark, bakancsszer lbbeliben; veznyelte a ruhaprbt. Biztosan gy lesz. Sunday-n vgigfutott a borzongs, mikor Hanna tmpe ujjai a melln babrltak valami gombbal. Ksz lpett htra Hanna, s vgigmrte a munkjt. Elragadan nzel ki. Tetszenek a ruhk mondta Sunday. Kivel kell beszlnem, hogy szeretnm megvenni a forgats utn? Hanna furcsn nzett r. Azt hiszem, nem lesz problmd Steve Magnummal. Igazn nagyvonal pasas, klnsen kzeli bartaival. Megengedett magnak egy halovny mosolyt, amit Sunday nagyon jl elrtett. Ksz. De nem hinnm, hogy ilyesfajta szvessgeket krnk Mr. Magnumtl. Tnyleg? Mosolya azt mondta: Miket beszlsz te itt? Szval mind ezt gondoljk. Sunday dhs volt, s gyorsan eldnttte, hogy viszonyt Steve Magnummal a tovbbiakban is a szakmra fogja korltozni. Hadd lssk, mennyire nem volt igazuk.

17.
Herbert tkletes vben vizelt, pontosan Cy Hamilton lpatk alak medencjbe. Elgedetten hzta fel cipzrjt. Mg egy hollywoodi medenct felavatott. Micsoda meglepets lesz a szegnyebb osztlyok nevben! Herbertnek szoksv vlt belevizelni Hollywood legjobb medencibe az utbbi kt vben, amita a Supreme Sofrszolglatnl dolgozott. A lehetsg mgnesknt vonzotta, s ha nem tblbolt ott valami szolgaszemlyzet, sikerlt abszolvlnia a feladatot, amg a

kliensre vrt. Mindig vrt utasaira, s beleborzongott, ha arra gondolt, hogy ezek az llig felltztt emberek holnap az vizeletben szklnak majd. Mr korbban is fuvarozta Hamiltonkat s utlta ket. A rszeg nt hideg fny szemvel, sovny testvel, aki szndkosan feltrta eltte intim testrszeit, mg szllt be a kocsiba. s a frfit, aki ltnivalan gazdag s hatalmas, amint l s hallgatja felesge zsmbelst, morgst, vgig az ton, akrhov mentek. Ma parti volt. A nn szk leoprdmints nadrg volt, fell alig valami. Herbert gusztustalannak tartotta, ahogy nmely frfi engedi a felesgt mszklni az emberek eltt. Ami azt illeti, Marge-ra gondolt, a kedves, kvr, reg Marge-ra, aki mr vekkel ezeltt lecvekelt a televzi el s zablt. S amita elszr elment Louella Crisppel az j szomszddal , megvltozott. Mindig tjrt vizitbe a szomszd hzba, s ruhi hatrozottan tisztbbak lettek. Kifestette az arct, mg a fodrszhoz is elment. Herbert meglepdtt, de csppet sem rlt. A vgs csaps aznap este trtnt, mieltt munkba indult. Louella partit rendez a jv hten jelentette be Marge. Tudni akarja, tudsz-e jnni. Pokoli j mulatsg lesz, jtkok, meg minden. A frje is ott lesz. El tudsz jnni, drgm? Veszek magamnak egy j ruht, s fogykrzni kezdek. Herbert ridegen mrte vgig felesge elefnt termett. Nem akarom, hogy brmilyen partira menj. Marge szembe knnyek szktek, majd a festkkel elkeveredve lefolytak az arcn. De Herbie, drgm, a bartom, az egyetlen bartom Rossz hatssal van rd. Nem akarom, hogy mg egyszer tallkozz vele. Nzz magadra, gy nzel ki, mint egy kurva. A n beszvta az als ajkt, knnyei elapadtak, arca megkemnyedett. Ha nem engedsz el arra a partira, ht el fogom mondani, hogy piszkos leveleket irklsz, s a rendrsgnek is el fogom mondani, s brtnbe visznek, mert Hirtelen elhallgatott, mert elkapta Herbert pillantst. A legkegyetlenebb tekintet volt, amit valaha ltott.

Mifle levelek? hangja visszafojtott volt, de bell reszketett a dhtl. Senki nem tudott ezekrl a levelekrl. Az emeleten rta, bezrkzva a kisszobba. Marge pedig mindig a tvt nzte. Mifle levelek? ismtelte, megragadva az asszony hjas karjt. A n megrmlt. Herbert nha olyan furcsa volt. Mr bnta, hogy szba hozta, vgl is csak kettt tallt, s igazn nem bnta, ha a frfi azoknak a sztroknak irklt. Angela Carter nygte. El volt tpve, s sszeragasztottam. Semmi baj, Herbie. Csak vicceltem. Herbie, fj a karom, Herbie Felsikoltott, amint a frfi krmei puha hsba vjtak s kiserkent a vr, aztn halkan szipogott, amint a frfi fel s al jrklt a szobban, magnkvl a dhtl. Hogy lehetett ilyen vatlan? A sikerletlen leveleket rendszerint sszetpte s a vcn lehzta. Add ide kvetelte. A n azonnal elslisszolt, s hozta a kt levelet, amelyeket gondosan a matrac al rejtett. Nem szvesen vlt meg tlk, vgl is trsai voltak sok hossz, magnyos jszakn. tnyjtotta ket. Szeretnm, ha nhny dolgot velem is csinlnl abbl, amiket itt lertl nyafogta. Mr hozzm sem nylsz. A frfi el tolta hatalmas melleit. Megint szeretnm azokat, Herbie. Nem kezdhetnnk jra? A frfi flrelkte. Kvr vagy mormogta. Hogyan is rinthetn valaha ezt a ronda testet, amikor ott van neki Sunday Simmons? De Herbie! Marge elkeseredsben gombolni kezdte a blzt, s kibuggyantotta hatalmas mellt a piszkosfehr melltartbl. Nzd, mi van nekem. Gynyr melleim vannak, valaha nagyon szeretted. Undorodva nzett r. Nagy, kvr tgyek. Htat fordtott. ltzz fel, kurva! s itthon maradj ma este! Azzal felkapta a zakjt s kirohant. Igen, ez az egsz trtnet Marge-dzsal igencsak zavar. Klnsen a szexulis rsze, ahogyan feltrulkozott neki. Nem jtt mg r, hogy letknek ez a rsze vgleg elmlt? Mr a gondolattl is piszkosnak rezte magt. H, sofr a rszeg n elrehajolt, s egy cigaretta ficnkolt a szjban. Van tze?

Emerald, lj nyugodtan. Majd n meggyjtom. Cy hangja feszlt volt. Nem akartalak hborgatni, drgm. Te nem szereted, ha dohnyzom. Te gy gondolod, hogy nem illend egy hlgynek dohnyozva rkezni egy partira. Ht akkor le vagy tojva. Emerald, krlek. A n meglengette a cigarettjt Herbert eltt. Tzet, Sam. Herbert dhs volt a pasasra, aki hagyja, hogy a n gy beszljen, de nmn tnyjtotta az ngyjtt. A n ledobta az els lsre, miutn meggyjtotta a cigarettt, s Herbert meggette az ujjt, amikor visszatette a mszerfalba. Akkor a frfi megnyomott egy gombot, s a manyag vlaszfal flemelkedett, elvgva a tovbbi beszlgetst. Herbert elhatrozta, hogy ismt belevizel a medencjkbe, amikor hazamennek. Rengeteg srt fog inni addig, s jra ott lesz a tkletes v

18.
Charlie nem tudta biztosan, mikor dbbent r, hogy hzassga risi tveds. A Las Vegas-i eskv msnapjn vagy harmadnapjn? A valsg les fnyben nzve a trtnteket, fel se fogta mi vihette erre a lpsre. Dindi ppoly csinos volt, mint annak eltte, de ht egy idita, egy csinos, resfej idita. Ahnyszor csak szra nylt a szja, mindig krt valamit. Alig kt nap utn mr az rletbe kergette. Bbi, adnl egy kis pnzt rulettre? desem, megkaphatnm azt a csods gymnt flbevalt? Cicuskm, j lenne az a kis nerc a hvs estken. Mindent megvett neki, amit akart. Vgl is ez a nsztjuk. A sajtvisszhang vegyes volt. Az jsgok hztk a legtbb hasznot az egszbl: Gynyr filmsztr frjl vette Charlie Bricket, s hasonl szalagcmek mindentt. A szemlyes ismeretsg ms tszta volt. George a terv szerint megrkezett, s azonnal ellensgekk vltak Dindivel.

Marshall a telefonban meglehetsen nyers volt, a munkrl beszlt, s csak a vge fel engedett meg magnak valami megjegyzst, hogy sok szerencst, meg hogy szksged lesz r, valami hasonlt. Anglibl hossz tvirat jtt az anyjtl. Fiam mit csinltl? Nem vrhattl volna? Hamarosan rkezem. Serafina, a te szeret anyd. Bosszantotta Charlie-t, hogy nem volt mindenki elragadtatva az hatalmas szerencsjtl, hogy egy ilyen bomba nt vett felesgl. rjngtt, hogy egy szt sem hallott Lorntl. Serafina pusztn azrt volt dhs, mert nem volt jelen az eskvn. Utlt lemaradni brmirl, most aztn nagyon vrta mr soron kvetkez hollywoodi tjt. Nem ppen azrt, hogy j menyvel tallkozhasson. Dindi azonnal fltkeny lett George-ra. A frfi megrkezett, mert Charlie odarendelte, s mint rendesen, Charlie kzelben maradt, hogy minden kvnsgt teljesthesse. Mindenhov velnk fog jnni? krdezte kiss pikrten, mert George egsz nap ott ldrgtt krlttk a medencnl, s most felment a lakosztlyukba, hogy sszeszerelje a zenetornyot. Nem zavar tged, drgm, ugye? krdezett vissza Charlie gyengden. , dehogy vont vllat. Azt hiszem, bemegyek, s krlnzek egy kicsit az zletekben. Adnl egy kis zsozst? Charlie-t kezdte mr ingerelni Dindi elegnsnak vlt kifejezskszlete. jabb sszeget adott neki, s a lny gy szrta a pnzt, mint a konfettit, pedig felment George utn. Meddig maradunk itt? krdezte George, mris felmrte, hogy a hzassg tveds, s nem rtette, hogy lehetett Charlie ekkora bolond. Nhny napig, taln egy kicsit tovbb. Arra gondoltam, vissza vihetned a Maseratit, s rtnk jhetnl a Mercedesszel. S kzben megnzhetnl nhny hzat is. Valamit szereznem kell, mire a gyerekek megrkeznek. A fldszinten Dindi vett hrom bikinit s egy nagy szalmakalapot. A maradk pnzzel pedig a ruleltasztalhoz vonult, s megtette a hszast. Izgatottan beharapta az ajkt, mg a kerk forgott, s kijtt

a hszas. Felsikoltott rmben, ekkor az igazgat lpett mg, s a flbe sgta: Hagyja rajta. Felnzett r. Valami rettenetes klni volt a pasason. Ott hagyta a zsetonokat, s jra a hszas jtt ki. Egy raks pnzt nyert. Nevettek, a frfi megfogta a karjt. Most vegyen le mindent. A n rmosolygott. A zsetont? Egyelre. rtettk egymst. Dindit megbizsergette az izgalom. Charlie ugyanis csppet sem izgatta. Nem mert nmaga lenni. Mg mindig a kislnyt jtszotta a frfi eltt. Ide figyeljen, ha meg akarja szmolni a pnzt, van egy laksom a tizennyolcadikon, az E jel rkacsintott s elment. A gazember ugyan tlsgosan is magabiztos, de ht vgl is nincs vesztenivalja. Frjes asszony, s az lvezet csak lvezet. Begyjttte a zsetonokat, bevltotta. Majd a lifttel felment a tizennyolcadikra. t napig maradtak Las Vegasban, addigra Charlie majd belehalt az unalomba, gett a vgytl, hogy dolgozhasson. Angela Carter alrta a szerzdst a Krhintra, s az j forgatknyv is elkszlt. Mg mindig kerestk viszont a msik lnyt, mert Sunday Simmons nem vllalta. De az kis szerep volt, nem jelenthet problmt. Charlie nem is sejtette, hogy a szerepet Dindi akarja eljtszani. Egy kis fecsegs Marshallal, nmi clozgats Charlie-nak, s az egsz megy majd, mint a karikacsaps. George a Bel Airben tallt egy megfelelnek tn hzat. Hatalmas villa volt, fedett s kls uszodval, teniszplyval, vendghzzal, szmos hlszobval, szalonokkal. Vlaszthatott volna egy veg- s fmcsodt is, a modernizmus diadalt a Hollywood-hegyen. George tudta, hogy Dindinek ez utbbi tetszene jobban, ezrt az elbbit vlasztotta. Charlie tnyleg el volt ragadtatva. Tbb mint elg hely volt itt a zenegpeinek, lemezeinek, kazettinak, kamerinak, s egyb jtkainak. Nagy gyjt volt; mindig kivlasztott valamit, hnapokig azt hajtotta megszllottan, aztn amikor megszerezte, valami ms utn

nzett. Jelenleg zenegpben s autban utazott, de ppen indulban volt fnykpsz karrierje. Dindit lenygzte az plet. Remekl rezte magt Las Vegasban, s risi rakomny ruhval, kszerrel meg egy filmsztr frjjel rkezett vissza Hollywoodba. Mi mst akarhat egy lny? Mg a rgi holmijairt sem ment el, csak telefonon krte meg a bejrnt, hogy kldje utna postn az tlevelt. Kinek kellenek a rgi kacatok, amikor mindenbl van j? Mindentt szmlkat nyitott, s az els napon hatalmas kltekezsbe kezdett. Clay s Natalie Allen megrkeztek a vrosba. Mirt nem adunk egy vacsorapartit, nneplskppen? krdezte Charlie Dindit. Meghvhatnd nhny bartodat, akit csak akarsz. S majd hozatjuk a vacsort valahonnan. Elhatrozta, hogy ha mr gy alakult, a lehet legtbb hasznot igyekszik hzni tvedsbl. Vgl is Dindi mg nagyon fiatal, s nyilvn nem lesz nehz majd olyann nevelni, amilyen neki megfelel. A lny is igyekezni akar. Igen blintott Dindi elgondolkodva. Vajon kit tudna elhvni az gynevezett bartai kzl? Ami a bartnket illeti kinek van szksge a nagy pofjukra? Csak Sunday Simmons jutott eszbe. Nincs itt sok bartom mondta. A legtbb ott lakik, ahol a csaldom is, Philadelphiban, Soha letben nem volt Philadelphiban, de gy tallta, szolid vrosknak hangzik, onnan lehet szrmazni. Valjban Arizonban szletett, de ott sem jrt azta, hogy tizent ves korban lelpett egy tutaz gynkkel. Nem kell nagy partit rendezni mondta Charlie. Csak azt nem akarta, hogy jdonslt felesge ngyesben ismerkedjen ssze Allenkkel; a lny intelligensebbnek ltszott nagyobb trsasgban. Legyen kicsi csak Marshall, Cy s Emerald Hamilton, Clay s Natalie, s mg nhnyan. A legjobb bartnm Sunday Simmons, t szeretnm meghvni. Remek. rd ssze a listt, s megprbljuk htvgre megszervezni. Kiment, hogy elolvassa az j forgatknyvet; gy tnik, minden snen van. Most legalbb nem kell csajok utn rohanglnia. Koncentrlhat a munkjra, s Dindinek meg mindjrt megrkeznek a

gyerekek, hogy elfoglaljk. Taln Natalie-val is sszebartkozik. Natalie sok mindenre megtanthatn. Csak azt nem szabad elfelejtenie, hogy a lny tizenht vvel fiatalabb nla, s nem itt lt eddig. Minden ki fog alakulni.

19.
Sunday azon kapta magt; hogy rengeteg idt tlt Branchcsel. A frfi kellemes s kedves. Szexulisan nem kvnta; inkbb mint a btyjra gondolt r, s remlte, hogy a frfi is csak plati rzelmekkel viseltetik irnta. Nem felejtette el, hogy Dindi s Carey is azt mondta, a frfi homokos, s mivel nem is kezdemnyezett vele semmit, hajlamos volt ezt elhinni. Tbb szempontbl is furcsa fi volt. Utlt magrl vagy a mltjrl beszlni; nagyon izgult azrt, hogyan fog sikerlni a prbafelvtele, rettegett attl, hogy vissza kell trnie New Yorkba. Sunday-nak jl jtt a frfi trsasg. Ha Carey-vel mentek valahov estnknt, a frfiak llandan zaklattk ket. Ha Branchcsel volt, ez nem fordult el. Carey-t az egsz helyzet rettenetesen zavarta. Ha mr sszekapcsoljk a nevedet valakivel, ht az Steve Magnum legyen, s ne valami kis ismeretlen hly. Sunday csak nevetett, s t s Branchet hamarosan egy prknt kezeltk. Steve Magnum sem volt elragadtatva. Nem sokszor fordult el, hogy kittte volna egy kis izompacsirta. Majd megltja Miss Simmons Acapulcban! Branch prbafelvtele sikerlt. Felvettk egy cowboy-filmre, amelye azonnal el is kezdtek forgatni Mexikban. A frfi repesett az rmtl. Az elutazsa eltti estn Sunday elvitte t Dindi s Charlie partijra. Kvncsian vrta Dinditl az eskv rszleteit. S a tallkozst is Charlie Briekkel. Rajongott rte, remek komikusnak tartotta. Kr, hogy nem jtszhatja el a szerepet a Krhintban, de Carey azt mondta, tl kicsi, s a Kszpnz cm film sokkul fontosabb.

Dindi remekl jtszotta a hollywoodi hziasszonyt. Szke haja a vllra gyrztt, kivgott, fldig r, halvnyzld selyemruha volt rajta, s az sszes kszer, amit Charlie-tl kapott. Drgm! dvzlte Sunday-t, vkony, szinte sipt hangon. Milyen csods, hogy ltlak. Megcsillantotta gymntgyrjt, elrehajolt, hogy megcskolja, s a flbe sgta. Hla istennek, hogy itt vagy. Rettenetes npsg gylt itt ssze! Milyen szp ez a hz mondta Sunday. Krlnzett a hatalmas nappaliban, a falakon rdekes festmnyek. S vagy egy tucat ember lldoglt, kezben itallal. Emlkszel Branch Strongra, ugye? Ht persze mosolyodott el szlesen Dindi. Hallom, fantasztikus a prbafelvteled. A frfi zavarba jtt. Gyertek, igyunk valamit. Sunday, istenien nzel ki. Mikor kezditek a filmet Steve Magnummal? Zld vagyok az irigysgtl. Tudom, hogy a legnagyobb csillag Hollywoodban. Dindi nem vltozott, gondolta Sunday, s krlnzett, Charlie-t keresve. Tudni akarta, mifle frfi lehet. Branchet elvonszolta Emerald Hamilton. Marshall rkezett Carey ksretben, s Sunday szinte mindvgig velk beszlgetett. Meglepdtt, amikor megltta Carey-t, aki nem is emltette, hogy idekszl. Az utols pillanatban alakult gy magyarzta Carey. Marsh hvott, meg akart beszlni velem nhny gyet, gy lemondtam a randimat, s idejttem. Elbb a munka, aztn a szrakozs, tudod. s ht nem akartam elmulasztani ezt a sznhzat. Sunday arra gondolt, milyen elegns s divatos Carey, stt bre milyen jl kiemeli a fehr csipkeruht. Charlie lpett oda hozzjuk. Vkonyabb volt, mint Sunday gondolta, hosszks, szomor arc vastag szarukeretes szemveggel, fekete haj. Halvnyan, szinte kisfisan Sunday-ra mosolygott. Meleg hangja volt. Sunday azonnal megkedvelte, s azon tndtt, mirt olyan szomor a tekintete a szemveg mgtt. Dindi rengeteget meslt magrl mondta a frfi, akit rgtn megbabonzott a n rdekes, srgszld szeme, szles, rzki szja. Sokkal szebb volt, mint amilyennek abban a rvidke jelenetben ltszott.

Valban? mosolygott Sunday. Marshall szlt kzbe. Charlie, mg nem tallkoztl Carey-vel, igaz? volt a jobbkezem. De elhagyott, s a maga lbra llt. Nagyon blcs dicsrte Charlie. Mindenki jl dnt, aki gy dnt. Klnsen, ha az reg Marshtl lehet lelpni. Pokoli lehet vele dolgozni, Carey vigyorgott. Az. Charlie azon kapta magt, hogy ismt Sunday-ra bmul, s a tekintetk tallkozik. Azon tndtt, vajon igazak-e a pletykk, miszerint s Steve Magnum Valsznleg minden sznszn egyforma; csak nevezz meg egy szerepet, s az anyjukat is eladnk. Sunday meg arra gondolt: Ez a frfi nem boldog. Gynyr a hza mondta aztn hangosan, hogy megtrje a csendet. Tetszik? Ksznm. Csak brlem, de elgedett vagyok vele. Dindi bukkant fel, s bel karolt. Bbi, a fpincr elksztette a vacsort. Szlnl neki? Ht persze, kedvesem. Szrakozottan megcskolta a lny feje bbjt, s ellpett a trsasgtl. Dindi Marshallra kacsintott. Ez mr valami, igaz? A kis csaj vgl csak megcsinlta. Ugye nem bnjtok, ha elragadom Marshot egy kis magnfecsegsre? Vidd csak mondta Carey, s beleszrcslt a martinijba. Dindi elvitte Marshallt, Nos? Mit gondolsz? Mirl? krdezte Sunday. Errl az egszrl itt. Mg mindig azt gondolod, hogy szerelem els ltsra? Nem tudom. Honnan is tudhatnm? Dindi boldognak ltszik. s Charlie? Nem ismerem Charlie-t. Te nem, de szeretne tged megismerni. Hogy rted ezt? Tudod te, hogy rtem. Azonnal vet hzott ketttk kzt a feszltsg. Nha azt hiszem, te hlye vagy. De Sunday pontosan tudta, mire gondolt Carey. Hell, Carey Cy lpett oda. Bemutatnl az gyfelednek?

Persze. Sunday, Cy Hamilton, a kedvenc producerem. Hell. Hell. Cy megragadta a kezt, s nem engedte el. Tekintete a selyem felsrsz al siklott, s meztelen melln idztt. Sunday elhzta a kezt. Sajnlom, hogy nem tudja eljtszani azt a szerepet a Krhintban mondta. De biztos vagyok benne, hogy hamarosan kitallunk valami mst. Carey-re pillantott, Azt hiszem, tallkoznom kellene Sunday-val, hogy megbeszljk a jvt. Taln htfn ebdelhetnnk egytt? Sunday megszlalt. Mindent Carey intz, n csak kvetem a tancsait. Vele kellene ebdelnie. Carey, Branch-et fogva tartja egy n a sarokban. Ki ? Cy felesge. ! Cy nevetett. Fltkeny? Termszetesen nem. Csak nem tudtam, ki . S csak hogy tudja, a maga izmos bartja az, aki fogva tartja a felesgemet. Maga tud valamit, maga nagyon okos csaj. Ezzel tovbbstlt. Micsoda pasas! trt ki Sunday-bl. Fel se vedd vgta r Carey. Csak meg van srtve, mert visszautastottad az ebd meghvst. Nem gyakran mondanak nemet neki. Gyakorlatilag minden nt lednttt, aki csak a lbt betette valamelyik filmjbe. A felesge alkoholista s mindenkivel lefekszik aki a kzelbe kerl. Gynyr pr, annyi biztos.

20.
Natalie-t s Clay-t lenygzte Charlie hza. k is breltek egyet, de szernyebbet. Egy rval a parti eltt rkeztek, s Charlie lelt velk a

knyvtrszobba, meghallgatta az sszes londoni pletykt. Natalie-val nem tallkozott az emlkezetes szllodai nap ta, s most becslte benne, hogy az asszony gy viselkedik vele, mint azeltt. Megknnyebblt s remlte, most, hogy ismt megnslt, a n egyszeren elfelejti az egszet. Hol a felesged? krdezte Natalie. Alig vrom, hogy tallkozzam vele. Emltette Clay, hogy mr ismeri? Ismeri? hitetlenkedett Charlie. Csak tvolrl hadarta Clay, s Natalie fel vetett pillantsa valami ilyesmit mondott: Mirt nem fogod be azt a ronda pofd? Rmban tallkoztam vele vagy egy ve. biztosan nem is emlkszik rm. Clay fogadott volna, hogy Dindi inkbb nem fog emlkezni r. Egy partin akadtak ssze, s meg valami olasz producer szpen egyms utn megkefltk, mikzben a lny nevetglt, s azt mondta: Remlem, ettl megkapom azt a szerepet! Clay termszetesen nem meslte el Natalie-nak az egsz trtnetet, s most azt kvnta, brcsak semmit ne mondott volna. De annyira megdbbent, amikor kinyitotta a reggeli lapot, s Dindi s Charlie kpt az els oldalon ltta, hogy kitrt belle: Istenem! Ht ezt meg honnan sta el? Igen, Dindi tlttt nmi idt Rmban a szleivel mondta Charlie. Most ltzkdik, azonnal itt lesz. Remlem, nem baj, hogy meghvtam Max Thorpe-ot vltott tmt Clay gyorsan. A tvshow-ja nagy slger mostansg. Nem ht felelte Charlie. Valjban csppet sem llhatta Max Thorpe-ot, a seggfej tenyrjst, aki azzal csinlta meg a szerencsjt, hogy megjsolt nhny vilgesemnyt, amikrl minden hlye tudta, hogy be fognak kvetkezni, s most sajt msora volt, Megjsolom cmmel. Charlie mg rgi nehz napjaibl ismerte a fickt a Sohbl. Egy rszeg estn meg is nzte Charlie tenyert; s rengeteg olyasmit mondott, ami Charlie-nak nem tetszett. Tudod, legalbb hrom ve, hogy utoljra lttam jegyezte meg Clay. Akkor megjsolta, hogy sokat fogok utazni. Lttad Lornt? Charlie igyekezett knnyedn krdezni, br mg most is furcsa volt kimondania Lorna nevt, anlkl, hogy a felesgnek rezte volna.

Igen, ami azt illeti, egymsba botlottunk Hampsteadben egy kis tteremben mondta Natalie. Lorna hatalmas, noha azt lltja, hogy csak a hatodik hnapban van. gy nz ki, mint egy mindenrs. Azt hiszem, ezen a hten hzasodnak ssze. Ez remek. Igyekezett hvsnek ltszani. Nem emltett engem? Natalie s Clay egyszerre szlalt meg, Natalie igent, Clay nemet mondott. Charlie idegesen felnevetett. Ok, brmilyen kommentrjra immnis vagyok. Remeg kzzel jabb whiskyt tlttt magnak. Azt mondta, rl, hogy ilyen gyorsan jransltl. Natalie elmosolyodott, a kvetkez megjegyzsre kszlve. Azt is mondta, hogy jt fog tenni neked, hogy ennyivel fiatalabb lnyt vettl el. Mi a fennek mondta ezt? , ht ismered Lornt. Mindig ksz rosszmj megjegyzsekre. Dindi lpett be, megcskolta Charlie-t, s ragyogva mosolygott Allenkre. De az arcra fagyott a mosoly, amikor felismerte Clay-t. Dindi ktszzhuszonhrom pasassal keflt, s emlkezett az sszes arcra, ha a nvre nem is. Clay gyorsan feloldotta a zavart, br Natalie mr szrevette a lny rmlett. Rmban tallkoztunk mondta Clay. Emlkszik? Claudio Finca partijn. Cukkoltam magt mert a mamjval volt. , igen engedett fel Dindi mosolya. Ez okos pasas. Mami visszament Philadelphiba. Charlie szlalt meg. Bemutatom Natalie-t, drgm Clay s Natalie a legrgebbi bartaim. Nono szlt kzbe Natalie. Vigyzz ezzel a legrgebbivel, Charlie, mert erre rzkeny vagyok. Hogy vagy, Dindi? Mr gy vrtam, hogy megismerkedjnk. A kt n alaposan vgigmrte egymst. Natalie csinos szke lnyt ltott, tl sok hajjal, tlsgosan kitett mellekkel. szrevette, hogy a kk szemek lesen csillognak, s nem becslte al tulajdonosukat. Dindi vonz, vkony fekete nt ltott, hszas vei vgn, aki nagyon magabiztos, s Charlie-val igen bizalmas, mg az is lehet, gondolta, hogy lefekdtek egymssal.

Charlie rengeteget meslt rlatok mondta. gy rzem, mr mindent tudok. , az remek Natalie elmosolyodott. A lny azt hiszi, viszonya volt Charlie-val. Istenien nzel ki mondta Charlie, megpaskolva Dindi fenekt. Ht nem des, kicsi lny? Csodlatos mondta Natalie. Igen rtett egyet Clay, s felidzte, mire kpes az des, kicsi lny, ha nincs rajta bugyi. Mg az is felrmlett benne, hogy taln szintn kellene beszlnie Charlie-val. Vgl is oly rgen kzeli bartok. De ht mr elvette a lnyt, mi rtelme lenne? Valamivel ksbb Marshall K. Marshall is ugyanezt rezte. hozta ssze ket. Honnan is tudhatta volna, hogy ez az idita elveszti a fejt s elveszi a lnyt? Most, hogy mr sszehzasodtak, mi haszna volna elrulni, hogy a n amolyan flkurva, aki pnz helyett filmszereprt csinlja? Br Marshall arra is emlkezett, hogy egyszer tszz dollrt adott neki azrt, hogy egy nmet sznsszel, akit az Oscarban a legjobb mellkszerepl cmre jelltek br vgl nem kapta meg , eltltsn egy htvgt Palm Springsen. Akrhogy is, Charlie-nak aligha fog hossz idbe telni, mg rjn az igazsgra. Dindi odajtt hozz az estly kzepn, s szlt, hogy szeretn a lny szerept a Krhintban. Te meggyzheted Charlie-t mondta neki. Remek reklmja lesz a filmnek, s n is j leszek benne. Csak a lehetsgre van szksgem. Krd meg Charlie-t te magad felelte Marshall. Ha rvetted, hogy elvegyen, ezzel aligha lehet problmd. , Marsh, ezt neked kell felvetni. Nem akarom, hogy azt higgye, csak ezrt a szereprt mentem hozz. Krlek, adj lehetsget. Most Mrs. Brick vagyok, megvltoztam, tnyleg j lennk a szerepben. Marshall mindennek ellenre kedvelte Dindit, s egyetrtett azzal, hogy nveln a sajt rdekldst s a lny tnyleg j lenne a szerepre. Hisz a feladat egyszer, csak csinosnak s szexinek kell lenni hozz, s ehhez Dindi aztn igazn rt. Beszlek Charlie-val. A lny arcon cskolta. Drga vagy. Nem bnod meg. Nagy sztr lesz bellem, s egy vagyont fogsz rajtam keresni. s Marsh,

brmikor viszonzom a szvessget kacsintott , csak egy szavadba kerl Max Thorpe Charlie-val egykor, kvrks frfi volt. lnkvrsre sttte a nap, s nemrgiben festetett barna hajba lnksrga cskokat. Fekete--fehr cskos vszonltnyt viselt, hozzill inggel, nyakkendvel. Max Thorpe volt a parti slgere. Senki sem tudott ellenllni a ksrtsnek, hogy megtudja, milyen remek dolgok vrjk a kzeljvben, hisz Max csak jt jsolt. Hamarosan kvncsian elrenyjtott tenyerek gyrjben llt, de t csak egyetlen tenyr rdekelte, Branch Strong. Max, akrcsak Charlie, hossz utat jrt be a sohi lebujok ta, ahol karrierjt kezdte. s kzben zlse megvltozott, a lapos, hossz lb lnyok helyett mindinkbb az izmos, j alak fiatalembereket kedvelte. Branch tkletes pldny volt. Max rezte, hogy szve megldul, ilyet utoljra akkor rzett, amikor egy lindinnal tallkozott a Disneylandben. Azonnal felismerte a rokon lelket Branchben, a tenyerben sikert s pnzt ltott, s valamit, ami M kezdbetvel a legfontosabb vlik majd a frfi letben. Azt tancsolta Branchnek, hogy kvesse hajlamait, s megkrdezte, akar-e szerepelni a Megjsolom msorban. Branch szles vigyorral hallgatta. Hrnv, pnz s siker ppen ezek voltak, amikre vgyott, s akkor taln megszabadulhat a homokosoktl, akik most krlfontk. Az M nyilvn Mamt jelent. Kt ve a szgyentl haza se mert menni. Hajlamai kvetse nyilvn azt jelenti, hogy pattintsa le magrl az sszes meleg fit. S amint elri a hrnevet, pnzt s sikert, pontosan ezt fogja tenni, belertve az gynkt is, akinek a kvetelzse mr szinte elviselhetetlen volt. S akkor taln igazi kapcsolata lesz majd Sunday-val. gy rezte, nem volna tisztessges hozznylnia, amg rgi bartaitl meg nem szabadul. Van kedve a msoromban szerepelni? ismtelgette Max. , igen, de holnap elutazom Mexikba. Kaptam egy nagyszer kis szerepet egy cowboy-filmben, de ha visszatrek, boldogan. Max aggdva krdezte. Mikor lesz az?

Azt mondjk, hat vagy ht htig kell maradnom Branch flresimtott egy tincset a homlokbl. Elre is fizethetnk Max halkan hadart. Tulajdonkppen akr ma jjel is, ha eljn a laksomra, hogy tvegye a pnzt. Ezertszz dollr. Igen? Lassan leesett Branchnek, mi jr Max Thorpe fejben. Ha mr hrneve, pnze s sikere lenne, ht azonnal a vrs orrba vgna. De mg egyik sincs, s ezertszz dollr rengeteg pnz. Tnyleg? Ht, azt hiszem, arra jrhatok ksbb. Elszr haza kell vinnem a hlgyet. Nagyon j. Brmikor megfelel. Max egsztestben rezte, hogy megknnyebbl. Megadom a cmem. Ksbb Charlie tallta magt Max rdekldsnek kzppontjban. Emlkezz, mit mondtam, regfi. Akkor nagyon nem tetszett, de ksbb bekvetkezett. Rszben ismerte be Charlie vonakodva. Azt hiszem, elg pontosan megmondtam. Max kuncogott sajt okossgn, s azrt is, mert tudta, hogy idegesti Charlie-t, akit sem kedvelt. Ktyba jutott hzassg. j felesg. Az R s az S kezdbetk. Az S a felesged vezetknevnek kezdbetje, nemde? Kt gyerek. Igen, igen vgott kzbe Charlie. s mi van azokkal, amik nem jttek be? Baleset vagy betegsg. Egy botrny. A H. S. kezdbetk. Ezekkel mi van? , csak ne aggdj! mondta cspsen Max. Mg rengeteg idd van. Ahogy emlkszem, az letvonalad j hossz. Megnzzem a tenyered jra? Nem, ksz. Vacsora utn Carey gy szlt. Mirl akartl beszlni velem, Marsh? A frfi rvid, vastag szivart szvott, nem vlaszolt. Ide figyelj, n egy j kis randit mondtam le ezrt, gyhogy ne pattints le azzal a hres gynki pillantsoddal s hallgatsoddal. A frfi kivette a szivart a szjbl, s tanulmnyozni kezdte. Majd hirtelen megszlalt. tvenhat ves vagyok, nyomork ne magyarzd be nekem, hogy a dongalb mg senkit nem tesz

nyomorkk , prbld csak vonszolni nhny napig. Egyszer megnsltem, s jl elszrtam a dolgot. Ami a j tulajdonsgaimat illeti, gazdag vagyok, s a magam mdjn hatalmas. Nem jtszom szerencsejtkot, nem iszom tl sokat, nem keflek meg minden kerekseggt, aki az utamba tved. Kedves vagyok, nagyvonal s tiszta. Nem rdekelnek a faji eltletek, s el akarlak venni felesgl. Carey dbbenten nzett r. Micsoda?! Jl hallottad. Felesgl akarlak venni. Te nagyon okos n vagy, ugorj fejest a buliba. Megprblta viccesre hangolni a beszlgetst, de ahogyan ideges ujjaival a dohnylevelet csipkedte a szivar oldaln, elgg mutatta, mennyire komolyan gondolja. Carey sszeszedte magt. Soha nem jutott eszbe mg Marsh ilyen vonatkozsban. volt a fnke ht vig, s ez id alatt figyelte s tanult tle, s kis hlye titkrnbl oda kzdtte fl magt, ahol most van. Nem kell azonnal vlaszolnod mondta a frfi , van idd gondolkodni. Tudom, hogy megdbbent az egsz, de n mr egy ve gondolkodom ezen. Jk lennnk egymsnak. Ha akarod, udvarolni fogok, elviszlek vacsorzni, virgot kldk, br az isten tudja, n ehhez mr taln reg vagyok. De ha ezt akarod, megteszem. A lny a frfi kezre fektette a kezt. Nagyon hzelg ez, Marsh. Nem is jutok szhoz. Sosem gondoltam, illetve mit is akarok mondani, nem gondoltam arra, hogy szval szhoz sem jutok. A frfi felllt. Gondold meg. Mg beszlnk majd rla, vagy esetleg nem. Van idd. s odabicegett a Max Thorpe-ot krlvev embergyrhz. Jsolok mondta Max Natalie Allennek mg kt gyereket, lehet, hogy ikrek, rengeteg utazst, szinte mindig ton lesz. gy tnik, maga meg Clay hosszan s boldogan lnek majd egytt. Natalie elhzta a kezt, s kirlyni mosollyal leplezte mrgt. Ht nem ppen ezt akarta hallani. Ki a kvetkez? nzett krl Max, rettenetesen lvezve a helyzetet. Nem szeretn? fordult Sunday-hoz. A lny tiltakozni akart, de mris Max el perdlt, az elragadtatott Dindi tolta oda. Finom kis kezei vannak jegyezte meg Max.

Most nincs frjnl, de taln mr volt. Nem volt boldog a hzassga. Nagy nyoms jeleit ltom nagyon nagy nyomst. Szlei meghaltak. tkzs taln replgp? Egyedl van, s nagyon nyugodt. Sok szerett ltok, jabb hzassgot. Sunday csendben lt, feszlten figyelt. Fantasztikus ember. Mindent tud. El is felejtette, hogy a frfit msok is hallgatjk. Igaza van suttogta. Mit lt mg? Boldog leszek? Milyen furcsa krds, gondolta Max. Rendszerint azt krdezik, gazdag leszek, hres leszek, sikeres leszek? Azt felelte. Ahhoz alaposabban kellene elemeznem, hogy erre vlaszolni tudjak. Nagyon ers a karriervonala, risi siker vr nre. s ltok egy levelet, valamilyen levelet. Nem szabad figyelmen kvl hagynia. Az letvonala megtrik nem, nem, nem, gy rtem, frjhez megy. Hirtelen megllt. Mst nem ltok. , krem! Sunday mris azon tprengett, vajon Paulo hagyott-e htra egy levelet, amit nem tallt meg. Visszatolta a tenyert Max el. Mondjon tbbet. A frfi tekintete elfelhsdtt, feje megfjdult. Mskor is trtnt mr ilyen, de folytatta, s tovbbment. Tl messze. Ezzel a lnnyal is. Nem lett volna szabad a megtrt letvonalat emltenie. Olyan furcsa ez, ez a kpessge. Sajnlom, kedves. Nincs ms. Semmi mst nem ltok. Charlie szrevette, milyen feldlt a lny, s felrobbantotta a gyrt Max krl, elmeslt valami vicces trtnetet. Amikor mindenki jra inni kezdett, elment, hogy megkeresse Sunday-t. szrevette, hogy kiment a kertbe. A medence mellett llt, s amikor elindult fel, Branch is feltnt. Az rnykbl nzte, hogy beszlgetnek egy ideig, majd visszastlnak a hzba. Otthon Max Thorpe kzzel hmzett selyemkntst lttt, melyen a Zodiac jegyei dszelegtek. Korbban megfrdtt, s gondosan beparfmzte magt. Feltett valami japn zent oly megnyugtat s kinyitott egy veg pezsgt, Branchet vrva. Majd ledobta magt egy prnahalomra, s fleleventette az estlyt. jabb fnyes gyzelem volt. Mostanban minden partin ez trtnik. A nagy Max Thorpe-nak udvara van, az

sszes fontos ember krje gylik. Szigoran tartotta magt ahhoz a szablyhoz, hogy rosszat nem mond senkinek, gyis csak a j dolgok rdeklik ket. Br nha ez nagyon nehezre esett. Nha, mikor az arcok elhalvnyultak, a szjbl csak gy mltt a sz, s nagyon nehz volt lelltania magt. Emlkezett, hogy az elz vben egy hres sznsz lt vele szemben, s a tenyerben nem ltott semmit, egyltaln semmit. Gyorsan hadart neki valamit j szerzdsekrl, sikerekrl, gyzelmekrl. A frfi elgedett volt. s kt nappal ksbb meghalt replszerencstlensgben, Spanyolorszg fltt. Ilyen az let. Nyilvn aligha lett volna boldogabb, ha Max megmondja neki, hogy nincsen jvje. Ennl a lnynl is, ma este furcsa dolgokat ltott, nem szksgkppen hallt, de valami nagyon furcst. Csengettek, gyorsan felpattant. Micsoda gynyr teste van Branch Strongnak. Micsoda gynyr jszaka ll elttk. Hangosabbra vette a japn zent, s ajtt nyitott. Branch egyik lbrl a msikra llt, mintha nem akart volna belpni. Hell mormogta. Gyere be, drga fiam, gyere csak be. Egytt mentek be a nappaliba, s olt Max a prnkra ltette Branchet. Aztn nttt neki egy pohr pezsgt, s rvid rzsaszn ujjval fel bktt. Ma jjel, megjsolom, te meg leszel keflve!

21.
A kvetkez kt ht szinte elrplt Sunday szmra. Lektttk a prbk, az interjk, a fotzsok. Csak egyszer hallott Steve Magnumrl. A frfi rdekldtt, vajon Sunday ignybe kvnja-e venni az magngpt az utazshoz. Udvariasan visszautastotta. Carey szerzett nhny cmet, s hogy Sunday megtudja nzni ezeket a hzakat, kocsit brelt, hogy ne kelljen fggnie Carey-tl vagy a

taxiktl. A legtbb hz nem felelt meg, vagy tl nagy s cikornys, vagy nincs elg kzel a tengerhez. De vgl tallt egyet Malibuban, kzvetlenl a vzparton, amelyet egy vre kiadtak, s amely tkletesnek ltszott. Magn t vezetett hozz, s noha kicsi volt, ppen olyan, amilyet Sunday akart. Tetszett neki a kis hts kert, ahonnan falpcs vezetett a vzhez. A hz ppen akkorra lesz bekltzhet, amikor visszajn Acapulcbl, gy ht azonnal kibrelte. Branch egyetlen hossz, tekervnyes levelet rt Sunday-nak, hinyzott a frfi s a kellemes vacsork is a vegetrinus tteremben. A Dindiknl rendezett parti ta hiba prblta elrni Max Thorpeot. Mindenkppen beszlni akart ezzel az emberrel. Taln tbbet is tud. Mindenesetre szinte megszllottan nyomozott utna. De kptelensg volt elrni. Titkrnje szerint abbahagyta a magnrendelst. Sunday prblta hvni a tvstdit is, de ott se tallta. Levelet rt nem jtt vlasz. Vgl Carey tancst krte. Felejtsd el az reg fuvolamvszt. Br ha tnyleg tallkozni akarsz vele, szlj Branch-nek, hogy szervezze meg neki nem lesz problmja az ggyel. Felhvta Branchet Mexikban. Hrom napba telt, mg megtallta, s noha a frfi nem volt lelkes, azrt meggrte, hogy segt. Msnap Max Thorpe titkrnje telefonlt, hogy fnke szombaton tizenkettkor vrja Sunday-t. Ezer dollr, kszpnzben. Addig is: rra, percre mikor is szletett Sunday? Max Thorpe tnyleg ritkn ksztett szemlyes tblzatokat. Tl sok idt vett ignybe, s mostanban msra hasznlta az idejt. A tvmsora nagyon lefoglalta, hetente rt egy horoszkpot is, melyet szznegyven jsg kzlt. Szmos ms elktelezettsge is volt, a Megjsolom trikkkal, kitzkkel s poszterekkel kapcsolatban. St, ppen trgyalsokat folytatott egy Megjsolom zlethlzat fellltsrl. Max Thorpe-nak tnyleg nagyon jl ment. Csak azrt fogadta Sunday-t, mert Branch megkrte r. Napok ta prblta elrni a fit. Tviratokat, leveleket kldtt, telefonlt, de sikertelenl. A hzban eltlttt jszaka utn Branch tvette az ezertszz dollrt, s elreplt Mexikba. Mg vissza se jelzett, hogy

megkapta a srgnyket. Aztn egyszer csak telefonlt. Max felderlt, s megkrdezte, megltogathatn-e a htvgn. Persze mondta Branch vontatottan , csak szeretnm, ha nem itt a kzelben. s addig is, tgy nekem egy szvessget. Brmit grte Max. Branch messze jobb volt, mint az lindin a Disneylandben. gy juthatott el Sunday Maxhez. Pontban tizenkettkor megrkezett. Az ezer dollr kszpnz kiss meglepte, de tallkozni akart a frfival, kerl, amibe kerl ht ennyibe kerl. Hsz percig vrattk egy homlyos, lefggnyztt szobban. Vgl belpett a frfi, Zodiac-mints ing s fekete brnadrg volt rajta, ami kiss kihangslyozta kerekdedsgt. s vagy flrn t beszlt magrl, a msorrl, tehetsgrl. Sunday mr-mr nem hitte, hogy egyszer rla is sz lesz. De vgl a frfi gy szlt. Azt hiszem, a krtyval kellene kezdennk. Megcsinltam a tblzatt is, de arrl taln jegyzetelni hajt majd. Ezzel tnyjtott egy tmbt, minden lap tetejn ez llt: Max Thorpe Megjsolom. Nagyon gyorsan beszlt, rvid, befejezetlen mondatokban, olyasmiket mondott a lnyrl, amiket senki nem mondhatott el neki. Hihetetlen volt. Rviden ttekintette a mltjt, aztn a hzassghoz rt. Egy ideig elidztt annl, mennyire nem szabad Sunday-nak magt vdolnia, hisz ami trtnt, mindenkppen megtrtnt volna. Vizes szemekkel bmulta. Mindezt felejtse el. letnek ez a szakasza lezrult. Ne vdolja magt. Tbb ne is gondoljon r. Knny szvvel tekintsen a jvbe, mert ott sok sikert ltok. Kezdbetket sorolt, olyan emberekt, akik a jvben fontosak lesznek Sunday szmra. Egy reg emberrl beszlt, akinek a tancsra ajnlatos lesz hallgatnia a szerzdsekkel kapcsolatban. Aztn elhallgatott. Nem mehetett tovbb. Valami furcst ltott, valamit, amit megnevezni sem tudott nem hallt, csak valami olyasmit

Felllt. Sunday, maga nagyon szerencss lny. Nem mindennapi hrnvre szmthat. Vigyzzon nagyon magra, mindig legyen nagyon vatos. S higgyen nekem, felejtse el a mltat. Tbb mint egy rig beszlt. Ksznm, Mr. Thorpe. Azt is, hogy fogadott. Knnynek s tisztnak rezte magt. A frfi mindent kitallt, teht igaza lehet abban is, hogy a Paulo-gyben nem hibs. Fehr tskjban kotorszott. Elhoztam a pnzt is. A frfi flemelte a kezt. Nem. Meggondoltam magam. Nem akarom, hogy fizessen. s jjjn el brmikor ismt. J bartok lesznk. gy dnttt, hogy a lny pnzt elfogadni tl kisstl gesztus lenne ahhoz, hogy Branch nehezteljen miatta. Vgl is igazn nem volt szksge r, s tulajdonkppen kedvelte is a lnyt, tnyleg lehetnnek bartok. S ha jl ltta a jvjt, ht mg rdemes is lesz bartkoznia vele. Sunday elreplt Acapulcba, s sokkal jobban rezte magt. A Max Thorpe-pal val tallkozstl igazn megknnyebblt. A frfi azon tancsa, hogy felejtse el a mltat, ms sznben mutatta a jvt. El fogja felejteni. Elfelejti Rmt, Pault, s mindent jrakezd. Trsasgba jr majd, emberekkel tallkozik, s minden olyasmit megcsinl, amire Carey igyekszik t rbeszlni. Acapulco s az j film lesz a fordulpont, s aztn a tengerparti hz, ha hazajn. Carey elgedetten ltta a vltozst. Ez a Maxie fi fantasztikus analitikus lehet mondta. Taln nekem is el kellene mennem hozz. A parti s Marshall ajnlata ta nmileg meg volt zavarodva. Sose gondolt Marsallra mint szerelmi partnerre. Igen jl szervezte az lett, tbb bartot is tartott egyszerre, kzlk eggyel mindig lefekdt. Aztn ha az gy csak kicsit is komolyra fordult, tovbbllt. Tl kemnyen hajtott a karrierje rdekben ahhoz, hogy most a msodik helyre szortsa az letben. De Marshall mgis ms volt. R mindig felnzett, csodlta, igyekezett utnozni, kicsit mg rajongott is rte. Ajnlata megrzta. Elhatrozta, hogy elrepl Sunday-val Acapulcba, hogy vgiggondolja a dolgot. ltek a fekete Cadillacban, ami a repltren

felszedte ket, zmmgtt a lgkondicionl, manyag lemez vlasztotta el ket a fiatal mexiki sofrtl. Mit csinljak? krdezte Carey, mr vagy tizentdszr. Nagyon egyszer ismtelte Sunday trelmesen. Ha szereted, menj hozz, ha nem szenited, ne menj hozz. , drgm, mi a fene kze van ehhez a szerelemnek? Ez sokkal bonyolultabb valami. Lehet, hogy nem brom az gyban, vagy nem br engem. Mi lesz, ha fekete gyerekeink lesznek? s mi lesz, ha Ez mr j jel, ha gyerekekre gondolsz. Szeretnk gyereket Carey tekintete elfelhsdtt. Csak lehet, hogy kicsi fekete nyomorkok lesznek. Nem gondolod? Carey, fogd mr be a szd. Ez a gondod? A lba zavar? Vagy az, hogy te fekete vagy? Nem igazn. Nem is tudom. Flek. Mg sosem, volt dolgom ilyen frfival. Fekdj le vele. Az taln segt a dntsben. Ez igen! Miss Antiszex! Sunday nevetett. Sosem mondtam, hogy antiszex vagyok inkbb antiminden. Ht, rdekes lesz ez a te megvltozott ned Steve Magnummal. A krapek meg fog enni reggelire ebben a szellemi llapotodban. Nem fogok az gyba dlni. Lehet, hogy megvltoztam, de nem ennyire. Carey vigyorgott. Azt mondjk, a legjobb. A sofr megnyomott egy gombot, a vlaszfal kinylt. A szllodja, Miss Simmons. Szp, ugye? Igen. Rira emlkeztette. Halvnyrzsaszn bungalk a hegyoldalban, mindegyikhez kln medence. Jl fogom itt rezni magam mondta Carey-nek. A lny blintott. Ki ne rezn itt jl magt?

22.
Semmi j mel. Mg egy kilesett j kefls sem. Semmi trtns. s Marge bklszik otthon, morog s figyel.

Herbert totlisan ki volt borulva. Mg arra sem volt kpes, hogy foglalkozzon az els s csodlatos levl kvetkezmnyeivel, melyet Sunday Simmonsnak rt. Vajon elgondolkodott a lny, mit is tart a kezben? Befejezte aznap esti munkjt, egy reg horror-filmsztrt vitt fellpsre egy szupermarket megnyitjra. Semmi egyb nem volt, gy Herbert hrom rval elbb vgzett, mint gondolta. Elhatrozta, hogy a hrom rt kedvre eltlti a sfrszolglatnl sosem fogjk megtudni. Kilenc rakor hagyta el a Beverly Hills-et. Lassan vezetett, a nagy fekete Cadillac knnyedn engedelmeskedett az rintsnek. Kint hippik gylekeztek szoksos helykn, a Stripen, ott kuporogtak a jrdaszlen vagy cltalanul kboroltak. Herbert kikptt az ablakon. Hadd kapjanak a kis hlyk valamit. A lnyok mind kurvk, tizenngy-tizent ves prostitultak, lobog hajjal, furcsa lebernyegben. Az egyikk odalibegett a kocsihoz, amg a zldre vrt. Tz dollrrt elvihetsz mormogta. Herbert vgigmrte. Tizennyolc ves lehetett, sovny, csnya, keskeny arccal, kifaktott hajjal. B, sokszn lebernyeget viselt. Szakadni kezdett rla a vz. Hossz id telt mr el. Szllj be szlt r durvn. A lny futva megkerlte a kocsit s beugrott. Rgni kezdte a krmt, s res, vrs szemekkel mrte vgig Herbertet. Ne menj tl messze mondta. Csak fel a hegyen nhny hztmbnyit. Egy szimpla dugs tizent dollr minden cifrzs tbb. Nem szlt semmit, befordtotta a nagy Cadillacet a Miller Drive-ra, s ment elre. Ne tl messze szlt r a lny. Hallgatott. Jesszusom! Mi vagy te? Sketnma? Tallt egy megfelel legazst, flrellt a kocsival. Stt volt, csak a tcskket lehetett hallani. A lny kezdett kibjni a ruhjbl. nzte. Lapos volt, mint egy fi. Ok. Ide a lvt s essnk tl rajta mondta.

Mind kurvk. Mind a pnzt akarja elbb, aztn jhet a szex. Nha fordtva. Gyernk mr srgette a lny. Nem rek r egsz jjel. A slicce utn nylt, s kezdte lehzni a cipzrt. Fizethetsz utna is. s kapsz valami extrt is egy hszasrt. Finom hapsinak ltszol. Mg beszlt, kinyitotta a nadrgjt. A frfi lt a voln mgtt s elrebmult. Tbbfle test szagt is rezte, amikor a lny lehajolt, s a hmvesszjt a szjba gymszlte. Hagyd abba vlttt r, s fejbe vgta a lnyt. Vedd le rlam azt a mocskos szdat. Hagyd abba, hagyd abba, hagyd abba! Kzben addig ttte, mg a lny lehenteredett a kocsi padljra, s ott fekdt mozdulatlanul. Elnttte a dh. A kurva! Mirt szedte fel t? Kilkte a kocsibl s utnadobta a ruhjt. Megigaztotta a nadrgjt, s megnyugodott. Aztn Sunday Simmonsra gondolt, s csodval hatros mdon megkemnyedett, igazi frfi volt megint. Br rhatna neki most azonnal, s csatolhatn ezt a klnleges ajndkot! Ms md ugyanis nem volt, sem Margedzsal, sem senkivel. A vgs gynyr tollal a kzben. Otthagyta a lnyt s elhajtott. A pokolba a szaglsz Marge-dzsal! Hazamegy, bezrkzik, s sikert egy remekmvet. Aztn hossz, tisztt zuhanyt vesz. Ksbb pedig visszaviszi a kocsit, kzben feladja a levelet. Marge nem volt otthon. Kurva! mormogta Herbert. Megmondta neki elg vilgosan, hogy nem mehet el este. Nyilvn a szomszdban van. Nos, ennek hamarosan vget vet. Amint megrta a levelet, tmegy a szomszdba, hazavonszolja a nt, s jl megmondja ennek a tehn szomszdasszonynak, hogy mit gondol felle. Kiment a konyhba, tlttt magnak egy pohr tejet. Hatalmas moly lepke keringett a lmpa krl. gyesen elkapta s kitpte mindkt szrnyt, mieltt kidobta a szemtbe. Felment az emeletre. Kzbe vette a tollat Csods lett a levl. Oly teltett s szkimond, s ott volt a kis manyag tasak is, tra kszen.

Elgedett volt. Egy napon taln majd Sunday-val egytt olvasgatjk a leveleit, s mindent szpen vgigcsinlnak, ahogyan rva vagyon. A lny nyilvn mindet elteszi, taln ssze is ktzi rzsaszn szalaggal. Vgl is szerelmes levelek. nekelt a tus alatt. Hangja hamis volt s tompa de szerette azt hinni, hogy gy nekel, mint Perry Como. Aztn felltztt, s a levelet gyengden a Cadillac kesztytartjba tette, majd bezrta a kocsit s elindult Marge-rt. A szomszd elkertjt felverte a gaz, magasra ntt benne a f. Crispk hozz se nyltak, amita bekltztek. Herbert el tudta kpzelni, mifle npek lehetnek, nyilvn primitv barmok, akrcsak Marge. Mveletlen, hlye barmok. Kos, ht nem fogjk rtenni piszkos mancsukat az felesgre. Nyilvn otthon voltak, hisz minden szobbl halvny fny szrdtt ki, noha a fggnyket behztk. A hzhoz ment, meg akarta lepni ket. Oldalt volt egy kis rs az egyik fggny mellett, lehajolt s belesett. Nem volt knny, a rs oly keskeny volt, hogy csak az egyik szemvel tudott benzni. Amit ltott, elkpesztette. Marge a kanapn, anyaszlt meztelenl, szlesre trt lbakkal, krltte tz meztelen frfi s n. Mintha nekeltek volna. Marge is mg mosolygott is. Valami festk Vagy taln vr? volt a melln. Herbert megdermedt. Az egyik frfi, kvr s kopaszod, az asszony fel lpett. Fejn fekete maszkot viselt. Az egyik n fekete gyertykat adott krbe, s amikor mindet meggyjtottk, eloltottk a lmpt, s a kvr frfi Marge-ra fekdt, nyomakodott elre-htra, a tbbiek meg letrdeltek s nztk. Herbert nem hitt a szemnek. Gusztustalan volt. De izgatta t, ezrt csendben, mozdulatlanul ott maradt. A frfiak egyenknt elrelptek, Marge-ra dltek, s amikor mindannyian vgeztek, elfjtk a gyertykat s meggyjtottk a villanyt. Marge felllt, elgedettnek ltszott, kzbe vett egy pohr italt, s egy magas, kcos, sz haj, lg mell n kedvesen a fenekre paskolt. Herbert csak llt dermedten. Szeme gett, szja kiszradt.

Aztn hazament. Eltntette korbbi otthonltnek sszes nyomt. Aztn beszllt a Cadillacbe, s lassan elhajtott.

23.
Serafina imdta Hollywoodot. Tettl talpig karmazsinvrsbe ltzve rkezett, selyemrka szrt vetett a nyakba. Charlie bszke volt r. Isteni anya volt, gy viselkedett, mintha feleannyi ids lenne. Kt gyereke csendes s tisztelettud volt, mintha Lorna utastotta volna ket, hogy a lehet legjobban viselkedjenek. Apa, ugye, nem kell az j felesgedet anyunak hvni? krdezte Sean a repltrrl hazafel. Nem, gy hvjtok, ahogy akarjtok felelte Charlie. Maga is tudott nhny nevet, ahogy szvesen szltan Dindit alkalomadtn. A n nem akart kijnni a repltrre, megfjdult a feje. Fejfjs, annyi biztos. Inkbb gyomorfjs, mert a frfi nem engedte, hogy eljtssza a szerepet a Krhintban. Tudta ugyan, hogyha viszonylag kellemes szabadsgot akar Serafinnak s a gyerekeknek, engednie kellett volna, de irtzott attl, hogy a felesge ambicizus sznszn legyen. Csods itt, Charlie, egyszeren csods. Hol a felesged? krdezte Serafina, mikzben fnyl madrszemeket meresztgetett r. gy gondolta, jobb, ha a hzban vr rtok. Valban? Ht j, nem mondom. Okos n, lefogadom. Nem is tudom, mirt kellett ilyen kapkodva jra lektni magad. Szrakozhattl volna kicsit. Vagy taln mondd, csak nem? Nevetett. Serafina mindig a legrosszabbra gondol. Nem, nem terhes. Kedvelni fogod. Remlem is. Serafina visszatuszkolt nhny elszabadult hajtincset vrs barettje al. Szerettem volna itt lenni az eskvn. Imdom az eskvket. s szerettem volna ltni azt a Las Vegast is. Elmegynk majd, taln a jv ht vgn. Natalie s Clay is jn. Mehetnk a Disneylandbe, apa? rdekldtt Cindy. pp gy nzett ki, mint Lorna, s ez nmikpp bosszantotta Charlie-t. Elmegynk, ahov akarjtok.

Sean is besegtett a nvrnek. Mami azt mondta, hogy menjnk el a Disneylandbe. Azt mondta, az szuper. A mami sosem volt ott vgott vissza Charlie. Nem, de Jim bcsi igen, s mondta, hogy az szuper, igazi indinok s cowboyok, s egy haj meg vonat is, s Mondtam, hogy elmegynk. Charlie-t dhtette a Jim bcsira val hivatkozs. Dindit nem talltk otthon. Elkldtk George-ot, hogy keresse meg. Serafina szlalt meg. Egy cssze finom tet, azt szeretnk. Nincs semmi olyan j, mint egy cssze tea. Mutasd, hol a konyha! Hoztam magammal hat csomag Lyons Quick Brew-t. Kotorszott a tskjban, s kivett egy csomagot. Te csak ne gykdj a konyhban, majd a cseld megcsinlja. Ugyan mikor rti meg mr az anyja, hogy nagy sztr, s mindenre alkalmazottat tart. Nem bznm n egy amerikaira az n temat zsrtldtt Serafina. Vezess a konyhba. Dindi vsrolt Eddig ktezertszz dollrt klttt, de mg tervei voltak. ppen egy szk, narancssrga selyemruht prblt, s illegette magt a tkr eltt. Mi a vlemnye? krdezte az eladnt. A lny hasonl ruht viselt, elnyomott egy stst, gy vlaszolt. Nagyszer. Unta mr, hogy Mrs. Charlie Brick felvsrolja a boltot. Ok, megveszem. Milyen ms sznekben van? Fehr, fekete s szilva. Mindegyikbl krek. Dindi? Tessk , szia, Natalie. Hell, hallottam, hogy itt kell vsrolni. Milyen csinos ez a ruha. Igen. Dindi arra gondolt, brcsak maradt volna a prbaflkben, ahelyett, hogy az eladtr tkrben csodlta magt. Azt hittem, Charlie anyja s a gyerekek ma rkeznek. Igen, n is azt hiszem. De gondolom, magukban akarnak lenni. mosolygott Natalie. Milyen tapintatos vagy! Mg nem tallkoztl Serafinval, igaz? Nem. Dindi a fejt rzta, s htrlt a prbaflke fel.

Natalie kvette. rdekes asszony, annyi szent. Istenti Charlie-t, termszetesen s Charlie imdja t. Remlem, jl kijttk majd egymssal. Mirt ne jnnnk? Dindi kibjt a ruhbl, mindssze egy parnyi piros bugyi volt rajta. Natalie tekintete fltkenyen megakadt a lny forms melln. Valban, mirt ne, br elg nehz eset. Kiss reg, de mg mindig pasasokra vadszik. Dindi kuncogott. Gondolom, n is gy leszek majd, kiss regen is, te nem? Natalie elpirult. Csak figyelmeztetni akartalak. , istenem, Charlie egy igazi kis kurvt vett el. Jobb lesz, ha gyorsan odbbll. Ht ksz a figyelmeztetst. S mellesleg hogy van Clay? Jl vlaszolt szrazon Natalie. Hossz ideig ismerted Rmban? Dindi kacsintott. Elg hossz ideig. Kuncogott, amint Natalie vlaszra nyitotta a szjt. Vicceltem. Fltkeny vagy? Csppet sem. Tulajdonkppen elgg megszoktam mr, hogy Clay minden vacak kis ncskvel lefekszik, aki hajlandnak mutatkozik. Dindi szeme sszeszklt. Ht szervusz, kedvesem. Remlem, hamarosan sszejvnk. Szervusz, Natalie, drgm. Dindi dhdten magra rngatta a ruhjt, s rkiablt az eladnre. Siessen mr azokkal a holmikkal, nem csoroghatok itt egsz nap. Hol voltl? Charlie-nak nem volt nyre a fltkeny frjet jtszani, de feldhtette, hogy egsz nap mindenfle kifogsokat tallt ki Serafinnk Dindi tvolltvel kapcsolatban. Vsrolni. Olyan unalmas egsz nap itthoni. De tudtad, hogy az anym ma rkezik. Tudtad, hogy csak a repltrre mentem. A lny durcs lett. Elfelejtettem. Szerintem is. Mrgesen az ablakhoz lpdelt, s kibmult. Cindy s Sean a medencben pancsoltak. Serafina fenn aludt. Ide figyelj, ha annyira akarod azt a szerepet, ht a tid vgta oda.

A lny arca felderlt. Tnyleg, bbi? Ez szupi. Isteni leszek benne, nem fogod megbnni. Odarohant hozz, htulrl tlelte, hozznyomakodott. A frfi megfordult, a lny az inge al cssztatta, a kezt. Nem sznsznt akartam felesgl venni jegyezte meg. A lny keze a nadrg al siklott s megragadta. rezte, hogy merevedse lett, s a lny letrdelt. Ne itt, Dindi mormogta. Mirt ne? Hzasok vagyunk, vagy nem? Az rk ifjsg titka az elfoglaltsg jelentette ki Serafina a vacsornl. n pldul sohasem unatkoztam. Azt elhiszem felelte Dindi, aki mr attl is kimerlt, hogy csak nzte, amint Serafina tpercenknt kirobog a konyhba. Amikor a sznhzban voltam, csak Miss Lendletnek hvtak. Tnyleg? rdekldtt Dindi. Amita Charlie nekigrte a szerepet, nagyon igyekezett, hogy elkprztassa Serafint, meg azokat a nyavalys klykket. Igen, Miss Lendlet. , drgm, azok voltak a szp idk! Emlkszem, minden este elkel urak vrtak a mvszbejrnl, tehetsek s elegnsak, aztn tallkoztam Charlie apjval nyugodjk bkben , egy finom emberrel. Csodlatos letnk volt. Charlie dbbenten nzett az anyjra. Nyilvn, regszik. A frje egy igazi csirkefog volt, aki otthagyta. Csodlatos let, valban Meslt neked Charlie a rgi idkrl? Nem rzta a fejt Dindi. Gondolom, ezt rd akarta hagyni. Elnyomott egy stst, s szlesen elmosolyodott. Mennyire szerette volna azt mondani: Mondtk mr neked, hogy reg vagy s unalmas? Megcsrrent a telefon, Charlie felvette. Mikor letette, gy szlt. Clay s Natalie ugranak fel egy kvra. Ez kedves mondta Serafina. s ms? Charlie tudta, hogy anyja arra kvncsi, vajon szedett-e fel neki potencilis bartokat. Amikor elszr meghvta Hollywoodba a gyerekekkel, az anyja hozni akarta Archie-t, jelenlegi bartjt. De Charlie nem llhatta Archie-t, ezrt meggrte, hogy rengeteg rdekes emberrel fogja sszeismertetni, ha egyedl jn. Az ember anyjt pedig

nem knny elszni. Nem mintha az asszony a fiatalokat szerette volna, hiszen a magnl idsebbeket kedvelte, de Hollywoodban tallni valakit, aki hajland egy kzel hetvenves asszonnyal randevzni lehetetlen. Hollywood teli volt tettreksz fiatalemberekkel. Charlie elhatrozta, hogy nem foglalkozik a problmval, s ha Serafina tlsgosan trelmetlenkedik, ht thozatja Archie-t. Nos, nem hiszem. Mellesleg arra gondoltam, a jv ht vgn elmehetnnk Las Vegasba. Lenne kedved? Serafina blintott. Nem szndkozta Charlie hzba bezrva tlteni a nyarat. Mg mindig vonz asszony, mozognia kell, hogy lssk. Nem baj, hogy Charlie fltkeny az sikereire. Vicces, hogy a sajt fia fltkeny r. Br voltakppen rthet. Hatvanhrom ves vagyok jelentette ki Dindinek, okosan letagadva hat vet , de gy rzem magam, mint egy fiatal lny. Istenien nzel ki mormogta Dindi, s arra gondolt, valamivel azrt mgis szebb lenne, ha letrln azt a rengeteg sznhzi festket. s mszempilla, az korban! Naht! Igen, az emberek alig hiszik el, de ez az igazsg. s te drgm, hny ves vagy? Serafina szrsan nzte, vajon mer-e hazudni. Hsz felelte Dindi, desen mosolyogva tagadott le hrom vet. Ha az regasszony hazudhat, ht is. , hsz. sptozott Serafina. Hsz. Az n idmben a hszves lnyok Mutattam mr neked a kpet, amin Serafina hszves? vgott kzbe Charlie. Nem felelte Dindi, s kzben arra gondolt, hogy nyilvn gy telik az este, ha az ember filmsztrhoz megy felesgl. Meg kell mutatnom. Igazi szexbomba volt, nem igaz, drgm? tlelte az anyjt. Az asszony elmosolyodott, s Charlie arra gondolt, szereznem kell neki egy j fogorvost, amg itt van. Emlkszel a rgi szp idkre, Charlie fiam? Igen, emlkezett, a lepusztult sznhzakra, porodott szagokra, anyja szeretire. Azok voltak a szp idk. Knny szktt a szembe. A rgi szp idk. Csak az apd, te meg n.

Mifle szp idk? gondolta Charlie. Valami kocsma sntsben kuporogva, slt krumplival meg valami szrppel, mg Serafina legjabb szerelmvel a kedvt tlti odabenn. Ugyan mr! Mg visszagondolni se j r. Szerette Serafint. Az anyja volt. Maga mellett tartotta, amikor kisfi volt, s csak ez szmtott. Mindig tudtam, hogy Charlie-bl sztr lesz mondta Serafina hatrozottan. Mindenben tmogattam, amit csak akart. Az n lendletemet s ermet rklte. n is lehettem volna sztr, de felldoztam magam rte. Dindi nagyot stott. Untatta msok mltja. t csak az rdekelte, hogy Charlie nagy filmsztr, hogy mi volt azeltt, arra csppet sem kvncsi. Fradt vagy? krdezte Serafina. Igen felelte. A ma dlutni dolgom kifrasztott. Titokban Charlie-ra mosolygott. A frfi visszamosolygott Olyan csinos a lny, olyan rtatlan. Alig hitte el, hogy ugyanaz, akivel dlutn szeretkezett. Bjj be az gyba, drgm, ha akarsz mondta. Serafina megengedi, Allenknl majd kimentelek. Tnyleg gy gondolod, drgm? gy szeretnk lefekdni. Fel akart menni, hogy felprblja j ruhit s elolvassa a Krhinta forgatknyvt most, hogy megkapta a szerepet. Persze, drgm, menj csak. Nzte, amint a n elkszn Serafintl, s t is arcon cskolja. Tkletes szexi kis teste volt. J rzs tlttte el, hogy ez mind az v. Tn mgsem olyan rossz tlet, hogy szerepeljen a filmben. A tbbi frfi nzheti, de nem rintheti. Lssk csak, mije van Charlie Brieknek.

24.
Acapulcban hsg volt. Az els napi forgats utn a hegyekben Sunday roncsnak rezte magt, elviselhetetlen volt a forrsg. Kemnyen dolgozott, fknt mexiki stb vette krl, s hrom amerikai, Woody, a rendez. Mike, az operatr s Marisa, a forgatknyvr. Woody s Marisa sszetartoztak. A frfi kellemes volt, gy harminc krl jrhatott, Steve Magnum szemlyesen vlasztotta rendezjnek.

Mg nem rendezett filmet, csak a tvben. Marisa huszonngy ves volt, s csinos. Sunday mindkettjket kedvelte. Woody nyugodt rendez volt, figyelmes, s igazan btort. Micsoda klnbsg Abe Steinhez kpest! Abe a rgi Hollywood kpviselje. Woody az j. Amikor megrkezett, nagy kosr rzsa fogadta Steve-tl, a krtyn ennyi: Isten hozta. Ezenkvl semmi. Elszalasztottad az eslyt mondta Carey. A pasas nyilvn bevette magt a villjba egy mexiki szzzel. Remlem felelte Sunday. Titokban tnyleg rlt. Most, hogy vgre rsznta magt, hogy belebonyoldik valamibe, mr nem volt r szksg. Carey-vel egy htig nem csinltak mst, csak ldrgtek, napoztak, sztak. A forgats kezdete eltti napon Carey elutazott, s csak ennyit mondott. Azt hiszem, eljtt a dnts ideje. Sunday magnyosnak rezte magt Carey nlkl. A Las Brisas Hilton gynyr volt, de Sunday gy rezte, itt taln egy frfival kellene lennie. Nyugodt estt tlttt el magban, telt hozatott fel s tanulmnyozta a forgatknyvet. Msnap Sleve-nek fel kellett tnnie egy hegyi jelenetben, hogy kimentse Sunday-t. A knyv szerint elrablsa utn szabadtja ki. Ez egyben szerelmi jelenet is volt, s Sunday a bizonytalansg s vrakozs keverkvel tekintett a munka el. Oda nzz! kiltott fel Marisa. Mit szlsz ahhoz a darabhoz, ott? s oldalba bkte Sunday-t, aki egy vszonszkben lt mellette, s olvasott. Steve Magnum kzelgett, oldaln egy fiatal mexiki lnnyal, akinek hossz fekete haja a derekig rt, zld szeme lnken csillogott. Hell, szp hlgyek Steve mg tisztes tvolbl intett oda lazn, majd a lny fenekre paskolt, s feljk terelte. Vigyzz Enchiladra, Marisa drgm. Majd Woodyhoz lpett s tlelte. Ez aztn a frfi? mondta Marisa, s nevetve ingatta a fejt. Ez mr azrt sok! Az Enchiladnak nevezett lny gyanakv tekintettel kzeltett hozzjuk.

Szia mondta Marisa. Fogj egy szket, s rezd otthon magad, hossz napunk lesz. A nevem Marisa, az v pedig Sunday Simmons. A lny biccentett, s lelt egy szkre j pr mterrel arrbb. Tekintete visszatrt Steve-re s Woodyra. Bartsgos jegyezte meg Marisa. Sunday, szerintem mindjrt kszen vannak. Fel kell ltznd, idekldk valakit. J tlet. Tizenegy ra volt, s Sunday mr igencsak elunta az ldglst. A mexikiak sokkal lassabban lttak munkhoz, mint az amerikaiak. Mr reggel nyolckor itt volt, kt rt tlttt a sminkben s a fodrsznl, s azta csak vrt. Steve most tnt el a sminkeskocsiban, teht mindjrt kezdhetik. A jelenetben fehr nadrgot, rvid trikt viselt s egy hozzill zakt a vllra dobva. Kimerltnek s elcsigzottnak kellett ltszania. Nagyszeren nz ki mondta Steve, amikor vgre a kamera eltt lltak. Hogy tetszik Acapulco? Nagyon szp a frfira mosolygott. Ksznm a virgokat. Maga mindig megkszni a virgokat. Mi lenne, ha egyszer kldene nekem? Mindketten nevettek s kzben Enchilada bosszsan nzte ket oldalrl. Bebiztostottam magam egy kicsit mondta a frfi. Bebiztostotta? Maga ellen, drgm, maga ellen. Ez a kis mexiki gymlcscske csak tizenhat ves, gy azt remlem, tvol tartja majd a mocskos kezeimet magtl. Hiszen gy akarja, nemde? A lny csak mosolygott. Csppet sem volt biztos benne, hogy gy akarja Steve vonzotta, mint a mgnes, s mr rgta nem volt frfival. Woody jtt oda, s a jelenetrl beszlt nekik. A dleltt htralv rsze gyorsan elszaladt, Steve s Sunday jl dolgozott egytt, hrom rvidke jelenetet vettek fel, szinte ismtls nlkl. Ebdidben Steve megragadta Enchiladt, s eltnt a magnhelikoptern. Sunday a stbbal ebdelt a bfkocsinl. Woody-val s Marisval lt. Kezdett kiss mrges lenni Steve-re, a frfi lthat kznye miatt.

Ebd utn a szerelmi jelenet kvetkezett. gy, kezddtt, hogy Steve letertette a zakjt, s t rdnttte. Neki pedig tiltakoznia kellett, harcolnia, kzdenie, majd megadnia magt. Ide figyelj magyarzta Woody , amikor a fldn vagy, azt szeretnm, ha Steve lehzn a trikdat, te meg csak nznl r nmn azokkal a csods szemeiddel. Mennyire hzza le? krdezte Sunday gyanakvn. Egszen, drgm. A kamera nem lt majd semmit. Steve takarni fog. Ebben az esetben nem is kell egszen lehzni. Woody nevetett. Nem ingyen msort akarok, bbi, de a trikt le kell hzni. Amikor azt mondom, hogy a kamera nem lt semmit, ez azt jelenti, hogy nem kzelt rd. De nem maradhat rajtad, az hlyn nzne ki. Steve-nek el kell dobnia. Aztn sszelelkeztek, s csak a karokat ltjuk, brt, brt, semmi mst. Woody, van egy zradk a szerzdsemben, ami gy szl, hogy nincs pucr jelenet. Nem tudtad? Nem, nem tudtam. Atyaristen, gy rzem magam, mint egy piszkos fantzij iskols klyk, aki meglesi egy n cscseit. Rendez vagyok, remlem, a jobbak kzl val, s manapsg igen hlyn nznl ki, ha trikba bjva keltend a tisztessg ltszatt. Majd megvltozott hangon folytatta. Bzz bennem, desem. Tudom, hogy gy lesz j. A lny felshajtott. Nem rtem, mi a klnbsg , ha van rajtam trik vagy nincs. Na ltod vgta ki diadalmasan. Te nem tudod, n viszont tudom. Krlek, hidd el, hogy igazam van. Borzalmas tapasztalatom volt Abe Steinnel s n nem Abe Stein vagyok. Mindenkit elkldnk, akire nincsen szksg. Ok, drgm, ok? Ismt felshajtott. Ht ha azt hiszed, hogy tnyleg szksges Azt hiszem. Sunday azt kvnta, brcsak itt lenne Carey. Mirt ragaszkodik mindenki a pucrsghoz? S neki mirt nincs ereje ragaszkodni a kiktshez? Azrt, mert kedveli Woodyt s bzik benne? Vagy mert lelke mlyn is sejti, hogy a jelenet tnyleg gy lesz jobb? Steve megrkezett a helikoptern, Enchilada ott ragyogott mellette.

Woody elkldte a stb nlklzhet tagjait. Marisa lpett be Sunday kocsijba, rggumival knlta. Higgy nekem mondta , n kiablnk elsnek, ha ez nem lenne elengedhetetlenl szksges. Gondolod, hogy akarnm, hogy a bartom gynyr melleket bmuljon? Elszr el prbltk a jelenetet. Steve htulrl megragadta, letpte a zakt a vllrl, s leerltette a fldre, karjait az oldalhoz szortva. Aztn megcskolta. A mozdulatok rendben, minden j mondta Woody, amikor eddig rtek. Igen! rtett egyet Steve. Sunday-n fekdt s a lny rezte vkony, izmos testt. Beleremegett. A frfi ajka kveteldz s erszakos volt. Most pedig mondta Woody , mikzben fogod az egyik kezeddel, hzd le a trikjt a msikkal. jrakezdjk s vesszk is. Steve rmosolygott a lnyra, mikzben felllt. Egyszeri felvtel, igaz? visszamosolygott. Megprblom. Mmorosnak, izgatottnak rezte magt. Tudta Steve is lzba jn majd, ha megltja a testt. Elfelejtkezett a stbrl, Woodyrl, mindenkirl, belelte magt a szerepbe. A jelenet jl indult, majd Steve elrontotta a szveget s Woody bekiablt: llj! jrakezdtk, a kis mexiki csap trt angolsggal mondta: Csap, 31-es jelenet, msodik felvtel. Most minden jl ment. Steve megcskolta, s kzben hzta le rla a trikjt. Mamma mia mormogta a fogai kzt, rpillantott, s szorosan tlelte. Az inge nyitva volt, s Sunday jeges izzadtsgot rzett kettjk teste kzt. A frfi krmei a htba mlyedtek. Ennyi! kiltotta Woody. Ennyi! ismtelte amikor k nem mozdultak. Steve lassan htrlt. A lny kapkodva szedte a levegt s a frfit bmulta. Azt hiszem, most elkldm a biztostst. mondta.

25.
A Krhinta jl ment. Az j forgatknyv Charlie-nak kedvezett, s ez boldogg tette. Teljesen belevetette magt a munkba, lvezte. Tudta, hogy jl jtszik a napilapok is ezt rtk, s a stb is sokat nevetett a felvtel alatt. Pedig kztudottan nehz volt brmifle reakcit kivltani bellk. Rendszerint tettk a dolgukat, s semmitl nem jttek lzba. De Charlie-tl igen. Angelval jban volt. Amita a lny szaktott Steve Magnummal, Cy-val kezdett viszonyt, szakmailag ez gymlcszbbnek grkezett. is arra koncentrlt, hogy jl jtssza a szerept, s elhajtsa Cy-t Emeraldtl. Flersdtt a sajtvisszhang, amikor Dindi belpett a filmbe. Az jsgok gy emlegettk, mint Dindi Sydne filmsztrt, vagy Mrs. Charlie Bricket. Szmtalan fotzst llt vgig s nagyon lvezte. A vsznon meglepen dnek s vonznak hatott. Angela panaszkodni kezdett Cy-nak, hogy a lny szerepe tl nagy. Charlie bizonyos szempontbl elgedett volt, de azt mr nem szerette ha az jsgrk a felesge kedvrt ltogattak el a forgatsra. Vgl is volt a sztr a csaldban. Alkalmanknt kitiltatta a riportereket, hamarosan rezheten megromlott a viszonya a sajtval. Dindi a sajt oldaln llt, ebbl aztn lett kztk nmi konfliktus. Valamint a pnzbl is amit Dindi klttt. s Serafina meg a gyerekek miatt is, akik majd egy hnapig voltak velk. Charlie azrt panaszkodott, mert Dindi egyltaln nem foglalkozott velk. t ugyan teljesen ignybe vette a stdi, de Dindinek csak hetente n-hnyszor kellett bemennie, teht nyilvn rengeteg ideje lehetett frje csaldjra, ha akarta volna. De a lny nem akarta. Nem brta Serafint, s ki nem llhatta a gyerekeket. Charlie rjngtt, hiszen azrt egyezett bele Dindi szereplsbe, hogy a lny kedves legyen a csaldjval. Titokban megprblta kivetetni a filmbl, de ezt mr az kedvrt sem tudtk megtenni. Ks volt.

Hamar felismerte, hogy durva, kemny, pnzsvr, ambicizus nt vett felesgl. Pont abbl a fajtbl, amelyiktl meneklt. Egyszer ebdnl bevallotta ezt Clay-nek. Nem is tudom, mit csinljak, bartom. Nem tudom, mi jtt rm akkor. Nyilvn megveszekedett bolond voltam. Mr nem is tetszik. Azt nem rulta el Clay-nek, hogy azrt nem tetszik mr neki a lny, mert egyik legutbbi veszekedsknl azt vgta a fejhez. Lehet, hogy nagy sznsz vagy, de nem valami vilgraszl frfi! A megjegyzs meglt benne. Nagyon hi volt szexulis teljestmnyre. Tnyleg nem j az gyban? Michelle Lomas nem gy vlekedett. Eltndtt ezen, majd gyba bjt egy csinos kis tykkal, aki biztostotta rla, hogy fantasztikus. Clay zavarban volt. Nem tudta, megmondja-e Charlie-nak vagy sem, mi trtnt Dindivel Rmban. gy elnttt, nem szl. A hzassg mindenkppen ktyba jutott s Charlie mg a szemre hnyhatja, hogy nem szlt elbb. Serafina szerencsre tallt magnak bartot. Kertsz volt, korbban karaktersznsz, annyi ids, mint s nagyon kedves. Elragad pr voltak. Charlie jra felvetette, hogy utazzanak el Las Vegasba. Anyja kt ht mlva megy vissza Londonba a gyerekekkel, s azt akarta, hogy addig is nagyon jl rezze magt. Klnreplt brelt az utazshoz. Dindit nem lelkestette az tlet, de minthogy nem volt igazi vlasztsa, hiszen ha nem megy, a gyerekekkel marad Los Angelesben, inkbb ment. Ktnapos utazst terveztek s abba taln belefr egy gyors egyttlt a jkp igazgatval. Clay s Natalie is velk tartott, valamint Serafina bartja, akit Mortonnak hvtak. Ezrt Dindi klnsen dhs volt. Egy rohadt kertsz, csak az anyd szed fel egy kertszt! rjngtt. Szombaton kora reggel rkeztek meg a Forumba. Clay, Natalie s Charlie a medence krl heversztek, mg Serafina s Morton, felfegyverkezve azzal a hatszz dollrral, amit Charlie adott nekik, elmentek az asztalokhoz szerencst prblni. Dindi arrl panaszkodott, hogy fradt, s elvonult aludni. Ez aztn az let! csettintett Clay, amint egy tgba bjt vrske hatalmas koktlt nyomott a kezbe a medence mellett. Milyen remek hely!

Neked minden hely remek, ahol brmilyen n a kpedbe nyomja a mellt mondta lesen Natalie. Charlie-ra mosolygott. Jssz szni? Nem, kedvesem, inkbb nem. Kt asszony sznes frdsapkban vitatkozott a kzelkben. Ez , Ethel, tudom, hogy . Nem, biztos nem , sokkal kvrebb. Ethel, mondom, hogy ez . jra Charlie-t bmultk egy darabig, mg vgl az Ethel nev odalpett hozz. Maga Charlie Brick? meg felvette kedvelt akcentust. Sajnlom asszonyom, n tved. Clay is kzbeszlt. a nagyon hres szuahli klt, Senor Charles Bleakworth. ! a n lla leesett. Mondtam n, hogy maga senki. Ezzel elment, Charlie meg Clay vonaglott a rhgstl. Ezt a jtkot vek ta ztk, neveket talltak ki, sszezavartk az embereket. Ahhoz kpest, hogy Charlie filmsztr, viszonylag kevesen ismertk fel ez egyszerre zavarta s tetszett neki. Annyira belelte magt mindegyik szerepbe, hogy egszen tvltozott, ezrt aztn az igazi Charlie Bricket nehz volt felismerni. Ebd eltt Charlie azon tndtt, felbressze-e Dindit. Majd n szlok neki mondta Natalie, gyis fel kell mennem. Megkeressk Serafint s tallkozunk az Orgia-teremben mondta Charlie. Az mi? tterem, isteni kajval s flpucr pincrnkkel. , Clay imdni fogja. Hsz perc mlva ott vagyok. Nagyszer n jegyezte meg Charlie, amint Natalie trkeny alakja eltnt a szemk ell. Szerencss pasas vagy. Clay nevetett. Valsznleg igen. Ht ve vagyunk mr hzasok, ppen ebben a hnapban ht ve. Ht v! Lorna s n most lennnk tizenhrom ves hzasok. Decemberben van az vfordulnk. December tdikn shajtott fel. Tudod, igazn megvan mindenem, pnz, hrnv, minden, de csak Lornt akarnm.

Ugyan mr Charlie, annak vge. Mshoz ment frjhez s te is megnsltl. Az isten szerelmre, ne gondolj mindig r. A vilg legjobb ni hevernek a lbaid eltt. Te mindig csak erre gondolsz? Clay felnevetett. Mondj jobbat, amire gondolhatnk. Kt csods kis darabbal volt mr dolgom, amita itt vagyok. Zavarta Charlie-t ha Clay a szexulis letrl beszlt. A frfi j szeret hrben llt s ez fltkenny tette Charlie-t. Ezrt aztn mindig nagyon vigyzott arra, hogy ne vigyen gyba olyan lnyt, akinek mr volt dolga Clay-jel. s Natalie-t ez nem zavarja? krdezte, mikzben knos jelenetkre gondolt a londoni szllodban. Nem tudja, csak gyantja nha. Csak egyszer kapott rajta a nmet au pair-rel. Szrny jelenetet rendezett, mesltem neked, nem? Pucron kergetett ki a kertbe, s beleestem a medencbe. Igen, igen nevetett Charlie, jl emlkezett a trtnetre. Annak a nmetnek volt a legnagyobb melle, amit valaha is lttam. Natalie hibja volt, hogy felvette. Tudja, hogy a mell az rzkeny pontom. Mellesleg, ha mr itt tartunk, Dindinek az a bartnje, az a Sunday Simmons hogy azokrt a cscskrt mit adnk! Hmmm Charlie eltprengett Sunday nevnek hallatn. Tbbszr is gondolt Sunday-ra a parti ta s gy dnttt, a legszebb n, akit valaha ltott. A szemre emlkezett, a furcsa, srgsbarna tigris szemprra. Kvncsi vagyok, kefl-e mondta Clay. Mind kefl felelte Charlie. Szerepet ajnlasz nekik, s mind kefl. Natalie felment, s nadrgba, blzba bjt. Arra gondolt, ebd utn taln elmegy a fodrszhoz, szp akart lenni aznap este. Kopogott Dindi ajtajn, egyms mellett volt a lakosztlyuk. Semmi vlasz. A fene a kis tykba! Nem fogja rte vgigkajtatni a szllodt! Ht majd nem ebdel! Natalie a lifthez ment. A dolgok jl alakultak Charlie s kzte. szrevette, hogy a frfi intim pillantsokat vet r. Mosolygott magban. Nem vrat mr sok magra. Megrkezett a lift, belpett. Felfel ment. Egy magas, szke lny rvid tgban llt mellette.

Nyilvn a rossz gombot nyomta meg, mindig ezt csinljk. Most viszont fel kell jnnie velnk a legfels emeletre, s aztn lefel majd mindentt megll. Natalie ltta, amint Dindi a legfels emeleten kilp egy szobbl egy jkp, stt haj frfival. Abban a pillanatban a liftajt becsukdott, nem ltott tbbet. A lnyok beszlgettek. Akkor megragadta a combomat s azt mondta: Ezt kapd ki, bbi. Nmely pasast kemny fbl faragtk, az tuti. Az ember csupa fekete s kk, ha csak mszkl itt. Bocsnat szlt kzbe Natalie. Mi van a tizennyolcadik emeleten? Az is a hotelhez tartozik? A hrom lny rbmult. Az irodk. Vasalszoba, igazgati szoba, szemlyzeti szobk. Maga angol? folytatta egy msik. Igen. Itt lakik Charlie Brick is, tudja? mondta a harmadik lny. s egyszer itt aludtTom Jones is. s van egy unokatestvrem egy Leeds nev helyen, taln ismeri is? A neve Myrtle Long s fotmodell. Nem, nem ismerem rzta a fejt. Imdom az angol sznszeket lelkesedett az els lny. Roger Moore, Peter Sellers, Omar Sharif! Istenem! Omar Sharif nem angol mondta a msik. Arab. Akkor az arabokat is imdom! Natalie mosolygott. Vasalszobk, irodk, szemlyzeti ltzk, igazgati iroda, nyilvn itt volt Dindi. Kvncsi volt, kivel. Akrkivel is, meg fogja tudni. Azt hiszem, Dindi alszik jegyezte meg, amikor megrkezett az tterembe. Serafina sszevonta a szemldkt, dhs volt, hogy elvonszoltk a jtkterembl. Az a lny talussza az lett. Egy normlis embernek nem kell tbb, mint napi hat ra. Clay egy oszlopszer nre vigyorgott, aki jegyzettmbbel s ceruzval llt mellettk, hogy felvegye a rendelst.

Charlie a Los Angeles-i hzban szeretett volna lenni s egy kis fvet szvni. Nem volt kedve a trsasgi lethez. Nem tett neki jt ilyen zsfoltan tlteni a ht vgt, mikzben dolgozik. Pihennie kellene, a forgatknyvet tanulmnyozni. Azt kvnta, brcsak elhozta volna George-ot, ahelyett, hogy otthonhagyta t a gyerekekkel. Mit csinlunk dlutn? krdezte Clay. n fodrszhoz megyek jelentette be Natalie. Morton s n visszamegynk a jtkterembe mondta Serafina. A nap kiszvja az energit s rt a brnek is. n taln alszom egyet mondta Charlie. Abban a pillanatban belpett Dindi, frissen, csinosan. Hell mindenkinek. Gondoltam, hogy itt lesztek. Charlie drgm, dlutn fotzni fognak. Adnl egy kis pnzt? Lttam nhny holmit, amit megvennk. Mirt fotznak? krdezte Charlie, mert nem tudta, hogy a stdi brmit szervezett volna Dindinek erre a htvgre. Egy magazin. Milyen magazin? Nem is tudom, valamilyen. Jobb, ha megmondod, egybknt felejtsd el. Felejtsem el? A lny szeme sszeszklt. Hogy rted ezt? Charlie rdbbent, hogy mindenki ket figyeli. Clay zavartan, Serafina ellensgesen, Natalie egyttrzen, Morton kznysen. Hidegen elmosolyodott. Dindi, szerelmem, lgy j kislny s tudd meg, milyen magazin ez. Most, hogy gretes sznszi karrier eltt llsz, nem volna j, ha egy nem megfelel lapban tnnl fel. Hangja gyengd volt, de Dindi rezte, hogy tl messzire ment. Ok, desem mondta, elsimtva hajfrtjeit. Ksbb tallkozunk. s kilibegett szk nadrgjban, parnyi pulverben. Charlie felshajtott. Ezt nem akarja, ez neki nem kell. A film utn kirgja Dindit. Ebd utn felment a szobba, s feltrcszta George-ot. Kldj azonnal egy tviratot. rd azt, hogy: Srgs trgyals a Krhinta gyben, azonnal gyere haza. rd al Cy Hamiltont.

Vagy egy ra mlva a tvirat megrkezett, s Charlie sr bocsnatkrsek kzepette megmutatta Serafinnak, aki pp rulettezett. Az asszony csaldottnak ltszott. Ez azt jelenti, hogy neknk is vissza kell menni? Nem, drgm, dehogy. Hagyok itt pnzt, s addig maradsz, amg terveztk. Dindi is marad, Clay meg Natalie is. Jl fogod rezni magad. Serafina nem vitatkozott. Aztn Clay-t tallta meg a medencnl, egy lnnyal fecsegett. Megmutatta neki a tviratot. Sajnlom, bartom, ez igazn rosszkor jtt. Vigyzz Serafinra, megteszed, ugye? Hagytam nla egy csom pnzt, de ha kell mg neki, adjl. Clay blintott. s mi lesz Dindivel? is marad. Nem tudom, hol van most, hagytam neki zenetet. Csak legyl biztos benne, hogy itt is marad, s hogy kedves Serafinval. Igenis, fnk! Nem is tudom, mihez fognk nlkletek. Clay elvigyorodott. Elboldogulnl. Fl ra mlva Charlie a Los Angelesbe tart gpen lt.

26.
jsgcikkbl: Steve Magnum s a bbjos, csodaszp Sunday Simmons a jelek szerint egymsra talltak Acapulco napfnyes tengerpartjn, ahol a Kszpnzt forgatjk. Eskvi csengettyk szlnak? jsgcikkbl: A szenzi-szexi Sunday Simmons s a tbbszrsen elvlt Steve Magnum lland partnerek a Kszpnz forgatsn s azon kvl. jsgcikkbl: Steve Magnumot a jelek szerint megbabonzta a bjos jonc, Sunday Simmons. A bartok szerint elvlaszthatatlanok. Egytt dolgoznak a Kszpnz cm filmben.

Ezttal a hollywoodi pletykalapok igazat rtak Sunday s Steve llandan egytt voltak. A lny a frfit kedvesnek, elbvlnek, knnyednek s vonznak tallta. Ms volt, mint akikkel eddig tallkozott. Mindig a helyzet ura, mindig nevet s mindig viccel. Sunday nem tudta, szerelmes-e bel, ezrt nem fekdt le vele. A frfi egyszeren nem hitte el. Drgm, nem hiszem, hogy szz lennl. Mennyi ideig mg, mondd? Mosolygott. Sokig. Nem akarok egy jabb Steve Magnum-skalp lenni. Hadd legyek biztos magamban. gy aztn a frfi vrt. Meg vagyok rendlve vallotta be a bartainak. Ez a n teljesen kibillent! De nevetett, mikzben ezt mondta s tisztelte a lnyt s nem igyekezett gyba dnteni. Enchiladt egy kzeli szllodba kvrtlyozta be s a lny megltogatta, amikor jszaka Sunday visszament a Las Brisasba. Tisztessges zletnek tnt. Amit Sunday nem tud, az nem bntja, s amint legyzi gtlsait, Enchilada nhny ezer dollrral gazdagabban elvonul majd sebeit nyalogatni. Valjban inkbb hzelgett neki, hogy Sunday nem ugrott az gyba; gy gondolta, nyilvn nem volt olyan sok pasas eltte. A lny azt mondta s elhitte, hogy a frje ta senkije nem volt. Mennyire ms ez, mint a szoksos hollywoodi partnercsers jtszadozsok. A Kszpnz majdnem kszen volt. A Jack Milan-filmet mr bemutattk s noha abban Sunday-nak csak kis szerepe volt, a kritikk kedvezen emltettk, megindult a rajongk levlradata. Carey mindennap felhvta, s beszmolt a berkez ajnlatokrl. Volt egy film Eurpban. Egy Bonnie s Clyde-tpus Texasban. Egy vgjtk Hollywoodban. Steve azt tancsolta, egyiket se fogadja el. Vrasd ket kicsit, amg az rad megugrik. Ha megltjk a mi filmnket, azt csinlsz, amit akarsz. Sunday nem volt biztos a dolgban. Mg hnapokba telhet, mg a Kszpnz kijn, s nem akart addig vrni. Tl nagynak tallta a kockzatot. Carey is ezt gondolta. Addig ssk a vasat amg meleg. Sunday elvllalta a vgjtkot.

Steve nagyot nyelt. Nem hallgatsz rm, igaz? t perce vagy a szakmban, s mr mindent tudsz. Nem t perce vagyok a szakmban. Ez egy nagyon j forgatknyv. A medencnl ltek a frfi hzban. Kora este volt, ppen befejeztk az aznapi forgatst. szom egyet mondta a lny, bement a flkbe s felvett egy fehr bikinit. Ide figyelj, tgy egy szvessget egy regembernek s ssz meztelenl! Micsoda? krdezte nevetve. Ugyanolyan vagy, mint a rendezk. Ide figyelj, bbi, legyen elg, hogy mg nem vagy az enym. Ha brki tudn, odalenne a tekintlyem. Ht adj valamit cserbe! Csak viccbl. Steve, nem lehet. A hzadban nyzsg a szemlyzet s nem hiszem Ok vont vllat a frfi. Ok, ha ennyire se vagyok fontos neked. Tudod jl, hogy teljesen el vagyunk zrva mindenkitl. Elfordult, s a rzsaszn falat bmulta a medence krl, azon tprengett, ugyan mi foghatta meg ennyire ebben a lnyban. Egy csobbanst hallott, majd a lny szltotta. Ott lebegett a vzen, nedves haja kiterlt a felsznn, meztelen mellnek krvonala tisztn ltszott az oplosan csillog tkrn. Csak a bikini als rszt vette fel. A frfi elgedett volt. Ht, bbi ez aztn valami. A lny arra vrt, hogy a frfi is beugrik, de csak nzte azzal a hres mosolyval s annyit mondott. Te aztn gynyr vagy. Annyira megszokta, hogy a lny nem az v, hogy eszbe sem jutott, hogy mskpp is lehetne. Igaz, elz este volt egy hromrs gyakorlata Enchiladval, s ez az korban mr kimertette. A lny lassan szklt a medencben. A film hamarosan ksz s neki dntenie kell Steve-vel kapcsolatban. Ide figyelj, bbi! mondta a frfi. Meggrtem, hogy elmegynk egy partira ma este. Rendben? A lny kimszott a vzbl, kezvel eltakarta a mellt. Remek.

Az Acapulci Filmfesztivl teljes erbl tombolt, Sunday s Steve mr tbb partira is egytt mentek. Sunday lvezte. rdekes volt a klfldiekkel tallkozni, s sszefutott nhnnyal azok kzl is, akikkel Rmban dolgozott. Micsoda hressg vagy te mondta Steve, hangjban fltkenysg s bszkesg, amikor egy hres olasz rendez dvzlte Sunday-t s dicsrte rgi, kzs filmjket. Lteztem Hollywood eltt is mosolygott r a lny. Azt tudom, de hallani sem akarok rla. Claude Hussant, a francia rendezt hozta oda bemutatni egy gybuzg propagandista. Claude magas, stt, merev frfi volt, szikr vonsokkal, fekete szemmel, hossz egyenes hajjal. Eurpai filmkrkben volt a nagy sztr, egy francia sznsznt vett felesgl, aki a legutbbi filmjben szerepelt. A film egy sereg djat kapott, s a nt a fiatal Garbnak neveztk. Sunday izgatottan fogott vele kezet, de a frfi kznysen, szinte unottan nzett r, s csak Steve-hez beszlt. Ez feldhtette. Nem rtette, mirt ilyen udvariatlan. is ltta az j filmjt s nagyon tetszett neki. Titokban szeretett volna vele dolgozni. Tudta, hogy a frfi most kszti el els amerikai filmjt, br ennl tbbet senki sem tudott rla. Hazafel Steve megkrdezte. Mi a vlemnyed Claude-rl? Vllat vont. El van telve sajt magval. Igen, nagyon rideg pasas. gy hallom, nagykanllal eszi a nket. Ht te sem vagy ppen tvgytalan. A frfi meglltotta a sofrt. Ide figyelj, kicsim! Nem panaszkodhatsz. Megmondom, mire gondoltam. Nem akarsz frjhez menni? Hogy micsodt? Frjhez menni, bbi. Hzasodjunk ssze. Akkor taln sz lehet nmi szexrl is. A flmeztelenl sz Sunday emlke derengett fel benne s rezte, hogy megmerevedik. Viccelsz, igaz? Hallosan komoly vagyok. Mikor akarod? Istenem, n azt hittem, elmltak mr azok az idk, amikor elbb a n ujjra kellett hzni a gyrt, de gy ltszik tvedtem. Mikor, bbi? Mondd meg a napot.

Nem nem tudom. A hzassgi ajnlatra szmtott a legkevsb. Hiszen nem ezrt vrt. gy rtem, sszeillnk mi? Ugyanazokat a dolgokat kedveljk? Vedd le a ruhd, desem, mindjrt kiprbljuk. Steve, ne viccelj. Ezen gondolkodnom kell. A frfi hitetlenkedett. Szval, gondolkodnod kell. s ugyan min? Tallkoztam mr nehz csajokkal, de te vagy a nyer. Nem kapkodhatok egy ilyen gyben. Ez annl bonyolultabb. Istenem, Sunday. Nem gondolod, hogy most, hogy mr gyakorlatilag hzasok vagyunk, sz lehetne egy kis szexrl? gy rzem magam, mint egy szerzetes, annyi id telt mr el. Ezrt akarsz elvenni, csak a szexrt? Ne lgy hlye. Megmondom, mit akarok. Lefeksznk, s a tbbit majd megltjuk. Mit ltunk meg? Hogy ssze akarunk-e hzasodni. A frfi a fejt rzta. Tudod, te egy pokolian hlye nmber vagy. Nem vagyok nmber. Nem, az tnyleg nem. Rgyjtott. Szval mikor rszeslk mr az isteni kegyben? A lny mosolygott. Hamarosan, meggrem. Msnap, anlkl, hogy Sunday-t megkrdezte volna. Steve bejelentette az eskvjket a sajtnak. A vilg minden tjrl znlttek az jsgrk. A Kszpnz legalbb egymilli dollr rtk ingyenreklmot kapott. Sunday Simmons pedig nagy nv lett. A lny dhs volt. Vrnod kellett volna. Ez nem tisztessges. A frfi felvillantotta hres mosolyt, s megajndkozta t egy csiszolatlan, ngyzet alak gymnttal dsztett gyrvel. Nehz volt mrgesnek lenni r, annyira elgedett volt magval. Felhvta Carey-t, aki boldogan hallotta a hrt. Aztn felhvta Max Thorpe-ot is. A frfi nem jsolt kzelg hzassgot. Ltni szeretnm magt knyrgtt. Holnap este eljegyzsi partit adunk. Ide tudna replni? Szeretnk mondta Max. Branch ott lesz? Remlem.

n is, drgm, n is. Max kuncogott, s mr ltta magt rzsaszn fodros hlingben. gy tnt, egsz Acapulco felbolydult, s ezenkvl Hollywood egy rsze, is, rpkdtek a gpek ide-oda. Sunday elmult azon mennyi bartja van Steve-nek. Az vi kevesen voltak; Carey Marshall-al, s szles mosolyval: Hallani akarom az egsz trtnetet. Branch, nagyon csendesen, s feltnen rosszkedven. Max Thorpe, jsolt ssze-vissza, klnsen egy tizennyolc ves rocksztrnak. s Dindi, egyedl s csinosan, tkletesen testhez simul ruhban. Hol van Charlie? krdezte Sunday csaldottan. Borzalmas egy pasas felelte Dindi. Csak a munkja rdekli. Komolyan azon gondolkodom, hogy lecserlem egy fiatalabbra, most, hogy mr boldogulok magam is. Tudod, hogy szerepelek Az egsz vilg egy sztriptztncosnt imd cm filmben? Egy csom pucr jelenet, de nagyon mvszi s felttlenl szksges a trtnethez. Ez pazar, de sajnlom, hogy Charlie-val nem vagytok meg jl. Ugyan, drgm, bnja a fene. Dindi kzelhajolt. Mondd, igaz, vagy sem? Mi? Ht a szexi Magnum. Olyan, mint mondjk vagy sem? gy rtem, olyan j az gyban, vagy nem? , Dindi, mindjrt visszajvk, dvzlnm kell nhny embert. Sunday elsietett. Ahhoz kpest, hogy milyen jl nz ki, elg merev mormogta Dindi. Dindit hatrozottan zavarta ez az eljegyzs. lekttte magt egy nyavalys angol sznszhez, Sunday meg kikapta a cscsot, Steve Magnumot magt. Steve egy kzismert szentorral beszlgetett amikor Dindi hozzjuk lpett. Hell mondta. Dindi Sydne vagyok, Charlie Brick felesge. Sunday legjobb bartnje. Biztosan meslt mr rlam. De nem a legaprbb rszletekig mondta nevetve Steve. Dindi is nevetett, meg a szentor is, aki azt mondta. A felesgem rajong az n frjrt.

Ht ez nagyszer! Majd megmondom Charlie-nak. Szp hza van itt, Steve. Ksznm. Ugyan, hol szedte ssze Sunday ezt a kis libt? Ha tnyleg a bartja is, ht egy szt sem mondott rla. Lehet, hogy vetetek itt Charlie-val egy hzat. Szeretn, ha szomszdok lennnk? Tgra nylt szemekkel bmulta Steve-et. A frfi vgigmrte. Ht az javtan a sznvonalat, annyi biztos. Carey lerzta a szentor felesgt, s odament Sunday-hoz. Tudom, hogy most nem beszlgethetnk hosszan, de legalbb annyit mondj, boldog vagy? Boldog? krdezett vissza Sunday. Lehet ezt tudni? Azt hiszem, igen. Azt tudom, hogy Steve az. Mindannyiunkat megleptl. gy rtem, mindenki azt hitte, ezt a pasast nem lehet tbb megfogni. Nem fogtam meg. Nem volt csapda. akar elvenni. Persze, hogy akar. Csak azt mondom, hogy jl jtszottl. Okosan. Carey, nem jtszottam. Mg le sem fekdtem vele. Micsoda? , ne aggdj, holnap lesz a nagy nap. Nem vagyok bolond, hogy hozzmenjek valakihez, akirl nem tudom, milyen az gyban. Kt hnapja egytt vagytok, s le sem fekdtl vele, s azt mondod, nem jtszol! Ht te legalbbis kbl vagy? Nevetni kezdett. Ht ilyen nincs. Nehogy szlj brkinek egy szt is errl. Senkinek. Steve megl, ha megtudja, hogy elmondtam. Tudod, hogy bzhatsz bennem. s mit csinl a pasas helyette? Kezdesz gy beszlni, mint Dindi. Semmit. Ez az egyik, amit kedvelek benne, hogy hajland vrni. Ugyan mr Steve Magnum? Igen. Steve Magnum. Ht, ha te mondod De Carey alig-alig hitte. Valaminek lennie kellett. s veled mi van? krdezte Sunday. Dntttl mr? Carey elpirult. Ht nem is tudom, olyan nehz ez. Marshall kedves s elragad, ha alaposan megismeri az ember, de a hzassg rengeteg problmnk lenne, ami msoknak egyszeren soha.

Majd csak megoldjtok valahogy. Szerintem az egyetlen hely, ahol az ember biztonsgban lehet manapsg, egy j hzassg, ami nemcsak a szexre pl. Ksbb Max egy sarokba flrevonult Sunday-val, s alaposan megnzte a tenyert. Minden itt van, tudja. Egy ers ember, nagy befolyssal. Csak a hzassgot nem ltom. De azrt az is lehet. s gyerekeket lt? krdezte Sunday aggodalmasan. Taln, ksbb. Sunday tenyere zavarba hozta, volt ott egy furcsa sznet, valami Igen, ltok gyerekeket. Kettt. A lny mosolygott. Tudja, Max, amita magnl jrtam, ms embernek rzem magam. A frfi blintott. Tudta, hogy kpes magabiztoss tenni embereket, vagy pp ellaztani ket. Ez hzelgett neki. Mondja drgm, ismeri a szentort? Nagyon szeretnk tallkozni vele. Max gy rezte, muszj tallkoznia a szentorral. Imdta megbabonzni az embereket, ltni ahogy a hatsa al kerlnek, amikor az letkrl beszl. s a szentor fontos trfea lehet. Max elg dhs volt Branch-re, aki csnyn bnt vele. Megprblt megbeszlni egy randevt, de a frfi lepattintotta magrl. Igaz, ez mg rdekesebb tette: Milyen szexi fi mormogta Max. Micsoda izmok! Micsoda pech, jutott eszbe, hogy a sajt jvjt kptelen megjsolni. Branch igencsak prblt megszabadulni Max Thorpe-tl. De gy tnt, brmerre fordul, homokosba botlik. Mg a filmjnek a rendezje is kikezdett vle, miutn elpaterolta a felesgt s hrom gyerekt a sznrl. Branch undorodott ettl. Csak a karrierje rdekben csinlta. Ha sztr lesz, jobb, ha leszllnak rla. Mind. Szerelmes tekintettel nzte Sunday-t. Mirt nem vrt r a lny egy kicsit? Dindi feltns nlkl kvette Steve-et, szntelenl rajta tartva a szemt. Amikor a frfi felment az emeletre, tisztes tvolbl utnament. A frfi belpett egy szobba, s becsukta az ajtt.

Nhny perc mlva is belpett. Egy dolgozszoba volt, amelybl fekete mrvny frdszoba nylt. A frfi ott volt. Jaj, bocsnat mondta Dindi. Csak a sminkemet akartam rendbe hozni. A frfi befejezte, amit ppen csinlt, majd lazn felhzta a cipzrjt. Igen? , ht tulajdonkppen utnad jttem. R se hedertve, a frfi nzte magt a tkrben, megfslkdtt s azon tndtt, megmossa-e j alaposan vrsl szemt. Azrt kvettelek, mert tetszel nekem s arra gondoltam, hogy mr nem sokig leszel agglegny s tudod fantasztikus hred van a szakmban, s taln nem volna rossz se neked, se nekem , ha rendeznnk itt gyorsan egy bcs Steve Magnum-tl keflst. A frfi felnevetett. Te aztn szp kis bartn vagy. n nem vagyok igazn Sunday legjobb bartnje. Tulajdonkppen alig ismerem. Egy pasival jttem ide. Sunday sose fogja megtudni. Felejtsd el, bbi. Visszafordult a tkr fel. Dindi kilibegett a frdszobbl, s bezrta a dolgozszoba ajtajt. Majd levetkztt, csak a nyaklncot hagyta magn. Akkor visszament a frdszobba s azt mondta. Hallom, hogy imdod, ha furulyznak neked. Ht taln ennyit bcszul

27.
Idbe telt, mg Herbert Lincoln Jefferson megszokta. Mrmint a gondolatot, hogy Marge, a felesge valami fekete mgival kombinlt szexorgin vett rszt. Ez is elg rossz volt, de igazn az dbbentette meg, hogy egy fiatal lnyt megltek a Miller ton. A szemlylers illett arra a lnyra, akit elz este felszedett. Meg volt rendlve. nem lhette meg. Lehetetlen. Csak megttte kiss, amennyire a lny megrdemelte. Nem volt az els n, akit megttt, a tbbi mind jl brta. Valaki nyilvn arra jrt, miutn elhajtott. Volt egy kp az jsgban, kt rendr vizslatta a helyet, ahol megtalltk. A cikk szerint tizennyolc-tizenkilenc ves lehetett,

heroinista, s brutlis vers ldozata, pucron talltk meg, de nem trtnt nemi erszak. Azonostani nem tudtk. A rendrsg lltlag tbb nyomon is elindult. Herbertet kiverte a hideg vertk, amikor olvasta a hrt. Ha letartztatjk, azt nem fogja kibrni. Az brtnt jelent s mocskot. Hallotta mr, mi jrja a brtnkben frfiak egymson kvetnek el erszakot. Van-e brmi, ami hozz vezet? Ltta-e valaki, amikor beszllt a kocsijba? Megjegyeztk-e a rendszmt? A sofrszolglat garzsban hagyta az autt. A lny ujjlenyomatai nyilvn rajta vannak itt-ott. Mi van, ha bement a rendrsg, s megtallta? Azonnal ki kell takartania. A flelemtl reszketve felment s felltztt. Mrge mg aludt, horkolt, mintha mosolygott volna. Felrzta. Ha brki idejnne, s krdezn, hol voltam tegnap este, itt voltam veled, kilenctl tizenkettig, s akkor visszavittem a kocsit. rtetted? Mi van? Kinyitotta lmos szemt. Veled voltam kiablta. Egsz este. De ht te dolgoztl tegnap este dadogta a n. Legyrve ingert, hogy kirngassa az asszonyt az gybl, annyit mondott. Itt voltam veled. Ezt mondod nekik. rted? Bajban vagy? krdezte gyanakvn. Lehetsges mormogta. Te csak mondd azt, amit mondtam, msknt megkeserld. Rendben. Hov msz? Be kell mennem a garzsba. Van valami megbzsuk. De ht te jszaks vagy. Te csak emlkezz arra, hogy tegnap kilenckor hazajttem, mert korn vgeztem. Aztn tizenkettkor visszavittem a kocsit s jra hazajttem. Ok. Kivonszolta hatalmas testt az gybl s az asztalon hever csokoldrt nylt. Mikor a frfi elment, eltndtt. Herbert bajban van, ebben biztos volt. De hogyan lehetne az alibije, amikor egsz este a szomszdban volt? Ezt meg kell beszlnie Louella Crisppel.

Milyen ragyog szomszd Louella. Olyan kedves s megrt. Hla istennek, hogy idekltztek s ezzel kimentette Marge-ot abbl az letbl, melyben csak a zablsnak, tvnzsnek s Herbie-nek volt helye. Ledcgtt a lpcsn, hogy megcsinlja szoksos reggelijt, a tojst, pirtst s csokoldt. Prblta legalbb az adagot cskkenteni, meggrte Louellnak, hogy lefogy. Olyan csodlatos, hogy Louella megengedte, hogy csatlakozzon a barti krhez, ahogy nevezte. Tegnap este volt a bemutatsa, ami azt jelentette, hogy a jelenlv t frfi vgigment rajta. De Marge nem bnta. Louella elmagyarzta, hogy ennek al kell vetnie magt, hogy a trsasg tagja lehessen; mindenki gy csinlta. Ez nagy megtiszteltets mondta neki Louella. Nagyon kevs a kivlasztott. A frfiak, akikkel leszel, a kzssg megbecslt tagjai. Marge izgatottan sandtott az arcukba, remlve, hogy legalbb egyetlen filmsztrt felismer. Kiss csaldott volt, mert rnzsre a frfiak egyltaln nem ltszottak nagyon fontosnak, inkbb korosodnak s jellegtelennek. De vgl is Herbert mr olyan rgen hozz se nylt, hogy nem szmtott, hogyan nznek ki. Felemelte az jsgot a konyhakrl, ahov Herbert dobta s tzetesen tanulmnyozott egy hamis szrmekalaprl szl hirdetst. Aztn elolvasta a cikket egy hippilny meggyilkolsrl, mikzben fogait a vastag zsmlbe mlyesztette. Herbert rekordid alatt vgtatott be a sofrszolglathoz. Mit keresel itt, Jefferson? krdezte a frfi a pult mgl. Nem vagy jjel-nappalos, igaz? Herbert a fejt rzta. Nem. Elvesztettem az ngyjtmat. rtkes darab. Gondoltam, inkbb rgtn utnanzek. Bent van a Caddy, amivel tegnap este kint voltam? A frfi megnzte a knyvet. Nincsen. Reggel elvittk. Hatkor itt lesz. Herbertet elnttte a vz. Hov vittk? A szoksos helyre a La Cienegn. Herbert sarkon fordult s kiment. Ha kivittk; a mszak utn kvlbell lemossk. De nem merte vllalni a rizikt. Neki kell alaposan tnznie. Htha a lny elejtett benne valamit.

Megszaporzta lpteit a buszmegll fel s tkozta magt, hogy nincsen kocsija. Los Angelesben halott az ember kocsi nlkl, a tmegkzlekeds egyszeren pocsk. Forr, flledt reggel volt, majd meghalt egy alapos zuhanyrt. Utlta, ha piszkosnak rezte magt. Mg az anyja lt, megverte, ha elbliccelte az esti frdst. Mocskos kis gazember kiablta , mocskos vagy, akr az apd. Milyen elgedett lenne vele most, ha lthatn, hogy naponta ktszer-hromszor lezuhanyozik. A buszon vigyzott, hogy egyedl ljn, s kibmult az ablakon. A levlre gondolt, amelyet Sunday Simmonsnak kldtt. Ettl jobban rezte magt. Aztn a n s Steve Magnum eljegyzsre gondolt. Ez persze nem igaz csak a reklm kedvrt mondjk, mert egytt jtszanak egy filmben. Herbert igen jrtasnak hitte magt Hollywood gyeiben. Aztn Marge-ra gondolt, s a furcsa jelenetre, amelynek elz este szemtanja volt. Mg a gondolatt is utlta. Istenem, ha ez a gyilkossgi gylet elalszik, majd azzal is kezd valamit. Nem engedi, hogy a felesge perverz alakokkal keveredjen. Addig is, egyszeren nem trdik Marge-dzsal, mintha semmirl se tudna. A kocsi az emeln llt, egy munks matatott alatta. Be kell szllnom az autba szlt oda Herbert. Igen? A frfi vgigmrte. A sofrszolglattl vagyok. Egy utas elvesztett valamit s meg kell keresnem. A szerel szeme sszeszklt. Nem talltam semmit. Herbert trelmetlenl blintott. Tudom, hogy nem, csak meg kell nznem. Lehet, hogy nincs itt, de akkor is meg kell nznem most. A frfi mltatlankodva leengedte a kocsit s Herbert beszllt. A voln mg lt, megszortotta s lassan krlnzett. Azutn kiszllt, elretolta az lseket, lehajolt, benzett a vastag gumisznyegek al, krs-krl.

Alaposan megvizsglt minden ngyzetcentimtert. Elgedetten flegyenesedni kszlt, mikor szrevette, hogy valami megcsillan a sznyeg mellett. Flvette. Vkony kis aranylnc volt, apr medllal. A medlon hrom kicsi gymnt, s egy felirat: apa. Gyorsan zsebre vgta s elindult kifel. A szerel msokkal beszlgetett, amikor elment. Louella Crisp, a sovny, madrszer asszony szrsan nzett Marge Lincoln Jeffersonra. R kell jnnd, mit csinlt mondta mr harmadszor. Nem tudom, hogyan tudhatnm meg nyafogott Marge. Soha nem mond semmit, csak ha kedve van. Mondom, hogy meg kell tudnod. Nem rted, hogy meg kell mondania, ha azt akarja, hogy te fedezd t? Megprblom mondta kelletlenl Marge. Tedd is meg Louella sszekulcsolta a kezeit. Szombaton ismt sszejvetel van. Ms frfiak jnnek, akiknek be kell mutatkoznod. Hamarosan valban egy leszel kzlnk. De attl tartok, jra be kell fizetned az tszz dollr tagsgit. Van pnzed? Marge fszkeldni kezdett. Ht, hamarosan odaadom. Van pnzem, de Herbertnl van a csekkfzetem. Szombatra elkrem tle. Remlem is, mert msknt sajnos nem jhetsz. Louella vkony kezt a vllra tette. Nagyon kedvellek Marge drgm, de ha a tbbiek rjnnek, hogy nem fizettl, azt nem tudnm kimagyarzni. Megszerzem a pnzt, mindenkppen megszerzem hadarta Marge. Most, hogy rtallt Louellra s barti krre, rettegett attl, hogy elveszti ket. Ezertszz dollr volt a bankszmljn, mg azeltt sprolta ssze, hogy Herbie-vel tallkozott. A frfi sokszor prblta mr rvenni, hogy vegyk ki a pnzt, de nem engedett. Ez volt mindene. Egyszer a frfi annyira feldhdtt, hogy eltette a csekkfzett, mondvn, ha nem veszi ki, ne lehessen az v sem. Eldugta valahov, de most majd meg fogja tallni s odaadja a pnzt Louellnak.

28.

A Krhinta kszen volt. Serafina s a gyerekek visszautaztak Londonba. A hatalmas hzban csak Charlie, Dindi, George s a szemlyzet maradt. A garzsban egy vadonatj, fehr Lamborghini Muira. A dolgozszobban a legjabb kamera dobozai, meg nhny Leica s Rolleiflex. Charlie pedig depresszis volt. Minden film befejezse utn elfogta a melanklia s a magny. Napokba, nha hetekbe telt, mg megszabadult a figurtl, akit alaktott, s megtallta civil nmagt. Szerencsre a Krhintabeli alak nem volt tl bonyolult. Mr. Akrki. Egy kznsges alak rendkvli helyzetekben. A frfi-az-utcn jelenet hatalmas komdia lett. A stdiban mindenki azt mondta, taln ez lete eddigi legjobbja. A film risi kasszasikernek grkezett. Angela Carter j volt, de mindenki Dindivel foglalkozott. A lny csinos volt s bjos, ugyanaz a kislny, akit Charlie-nak is jtszott az els randevn. Szerencsre Marshall volt az gynke. Meg vagyok dbbenve vallotta be Marshall Carey-nek. Tnyleg des a vsznon. Mg a nknek is tetszik. Cy azonnal jabb filmet akar vele. Las Vegas ta Charlie s Dindi kapcsolata alaposan megromlott. Egytt ltek, de az ellensgessg, mint ks llt a levegben. Dindi egyik visszatr panasza az volt, hogy hogyan hagyhatta t a frfi ott Allenkkel, az anyjval s egy kertsszel! Tudsz te gondoskodni magadrl mondta Charlie, amikor a n dhrohamban felhvta Las Vegasbl. De mennyire hogy tudok, csak aztn nehogy meglepdj! A szllodaigazgatval folytatott viszonyrl mind Serafina, mind Natalie beszmolt Charlie-nak. Gusztustalan volt s megalz shajtozott Serafina. A felesged, Charlie, az n fiam felesge egy msik frfival. Natalie krmnfontabb volt. Azt hiszem, szlnom kell neked, Charlie, mint a bartod. Tudom, hogy a lny nagyon fiatal, de vgl is mindenki szeme lttra viszonyt folytatott ezzel a harmadosztly, gengszlerklsej alakkal. Natalie egyttrzen nzett r, s nyugtatan tette a kezt a frfi karjra. Neked egy rettebb nre van szksged, Charlie, olyan asszonyra, aki megbecsl.

Igazad van, kedvesem. risi hibt kvettem el ismerte be. Natalie mosolygott. Hamarosan elrkezik az ideje. Kellemetlenl rintette, hogy nem sokkal ksbb rjtt, hogy llapotos. Clay alaposan sszekuszlta a terveit. Mirt pont neki van akkora pechje minden n kzl, hogy a tabletta cserbenhagyja? Clay boldog volt, s nem engedte, hogy elvetesse. Az reg Max Thorpe-nak, a vn hulignnak igaza volt ujjongott. Nem emlkszel, hogy Charlie partijn azt jsolta, hogy hamarosan jra felcsinllak? sszeszortott szjjal gondolta vgig Natalie, vajon mennyi ideig tart, mg lezajlik az egsz s jra visszanyeri rgi formjt. Legalbb egy v. Vr majd Charlie addig? Felshajtott. Micsoda sorscsaps! pp amikor Dindi kifel tnik a kpbl. Miutn visszament Londonba, Serafina hamarosan megbetegedett. Charlie nem tudta, mit tegyen. Mennyire slyos? faggatta Serafina bartjt, Archie-t, aki rtestette. Elgg mondta tmren Archie. Ma bevittk a krhzba. Tged hvott. Milyen krhzba? Mi az orvos szma? Klnszobban van ? Charlie felhvta az orvost, s megtudta, hogy anyja enyhe szvrohamot kapott. Odarepljek? Nem hiszem, hogy szksges felelte az orvos. Br mr nem fiatal s az ember, ugye, sose tudhatja. Charlie leverten tette le a kagylt. Ha nem flne annyira a replstl, azonnal gpre lne. De a gondolat is borzasztott, hogy felljn egy masinra, ami szerinte brmelyik pillanatban egyszeren darabjaira eshet. Mr pp azt hatrozta el, hogy ha visszamegy Londonba, ht vonattal s hajval teszi meg az utat. Az orvos szavai a flben ragadtak: Mr nem fiatal s az ember sose tudhatja. Kptelen volt dnteni. Aznap dlutn jtt meg Dindi Acapulcbl. Berobbant a hzba, nevetglt s ragyogott. Acapulco csods volt, el kellett volna jnnd. A parti is remek volt, mindenfle emberekkel tallkoztam. Serafina nagyon beteg vgott kzbe.

, valban? Mellesleg mi a vlemnyed arrl, ha a legjabb filmemben feltnnl, mint vendg, egyetlen napnyi forgatssal? Fantasztikus reklmunk lenne, Jerry javasolta az egszet, szerintem a legjobb reklmszakember a vilgon, tudja, mitl dglik a lgy, nem gondolod, hogy Dindi, nem hallod, mit mondtam? Serafina nagyon beteg teljesen felindulva bmult a lnyra. Hallottam. Beteg. s most mit vrsz tlem? Tl sok kefls az korban, ez az, ami Kemnyen pofon vgta. A lny kalapja leesett, a frfi keze nyoma pedig ott vrsltt az arcn. Te rohadk szipogta. Te angol rohadk! Mirt csinltad ezt? Az anymrl beszlsz, ha nem tudnd! vlteni kezdett. Az anym finom asszony s nem akarom, hogy a nevt a szdra vedd. Te kurva vagy, Dindi, kurva. Ne gondold, hogy nem tudom, mi folyt ott Las Vegasban, miutn elmentem. Serafina szgyellte magt miattad, szgyellte Az reg satrafa szgyellt engem?! Nos, ht n szgyelltem egy trsasgban lenni az agyonfestett vnasszonnyal! Hogy mersz te rlam beszlni, amikor az anyd egy rohadt kertsszel keflt! Ez aztn az anya, mondhatom, egy igazi reg Kifel a hzambl! Csomagolj s takarodj! Viccelsz, regfi. Ez itt Kalifornia, gyhogy te takarodsz ki az n hzambl. A frfi undorodva megfordult, s kiment. Dindi felkapta Serafina ezstkeretes kpt s Charlie utn vgta. Ezt gondolom n a te reg anydrl! vlttte. A keret eltrtt. Charlie lehajolt, hogy kivegye Serafina kpt. Dindi elvakultan odarohant, kitpte a kezbl s kettszaktotta. Ekkor a frfi jra megttte, a lny lekpte, mikzben knnyek csorogtak vgig az arcn. Tudom, hogy megprbltl kitenni a filmbl. Tudom, hogy fltkeny vagy a sikeremre, reg vagy, mr bartaid sincsenek. Senki, rted? A Krhintban mindenki utlt! Lassan felemelte anyja kpnek darabjait. Tudod, milyen szerencss vagyok. Nyugalmat erltetett magra. Nagyon szerencss, hogy nem telt sok idbe, mg rjttem, micsoda kurvt

vettem felesgl. Ezzel kiment a szobbl, a hzbl, beszllt a Lamborghinibe, s elhajtott. Dindi kvette egy darabig, mindenfle mocskot szrt, r, mg a kocsi el nem tnt. llat! Barom! Fasz! mormogta, mg vgl elapadtak a knnyei s az agya elkezdett dolgozni. Nem rossz ez gy, tnyleg nem rossz. A reklm egyenesen risi lesz. Mr ltta magt a brsg eltt, rtatlan, tgra nylt kk szemekkel, halvnyrzsaszn ruhcskban. Igen, megttt. De csak azrt, mert fltkeny a sikeremre. Trtem, amg lehetett. s a vallomst nmi szipogssal mg sznezni is lehet. Majd n megszorongatom ezt a savanyjzsit dnnygte. Alaposan megszorongatom! Charlie a Beverly Hills Hotelbe hajtott. Nyugodt volt, a feje tiszta. Felhvta George-ot, s utastotta, pakoljon be egy tskt Londonba. Aztn helyet foglalt a gpre. Majd felhvta Marshall K. Marshallt s megszerezte a legjobb gyvd nevt Los Angelesben. Mg tallkozott vele, mieltt elreplt. Vlni akarok jelentette ki. Nem rdekel mibe kerl, kifizetem s nem rdekel tbb. Ismerte Dindi pnzsvrsgt, tudta, a lnyt termszetes sztnei rbrjk majd, hogy fogadjon el egy szp summt s tnjn el az letbl. Nem akart havi tartsdjat fizetni. Ez meglehetsen drgnak grkezik mondta az gyvd. Tudom felelte Charlie. Csinlja csak. Serafina arca megrte az lsbe lncolt hossz rkat az cen felett. J fi vagy bgta. Beleremegett, amikor megltta anyja festetten arct. Amita csak emlkezni tudott, anyja mindig gondosan ki volt sminkelve, vastagon s feltnen. Most ott fekdt a krhzigyon, bre hallosan fakzld, szeme besppedt, tekintete tompa. Most dbbent r, milyen reg az anyja. Hamarosan jl leszek, fiam mondta. Archie majd a gondomat viseli.

Archie, a zmk kis emberke ott tblbolt a sarokban, gyorsan rblintott. Persze, hogy a gondjt viselem, Charlie fi, ne aggdj. Charlie tudta, hogy az anyja meg fog halni. Fradt, elgytrt arca elrulta. De rmosolygott, s azt mondta neki. Hol az a sok leter, amirl mindig hres voltl? Gondoltam, csinlsz egy tet, anym. Az asszonynak sikerlt rvillantania tredezett, szrkl fogsort. Nemsokra, fiam, nemsokra. Aztn mintha elszenderedett volna, aznap jjel vgleg elaludt. Charlie kiment a richmondi hzba, s krlnzett. Lent minden gynyr rendben volt, ahogyan azt annak idejn az ltala fizetett belsptsz elrendezte. Az emeleten lthatan kt szobt hasznltak, Serafina hlszobjt s mellette az ltzt, ott aludt Archie. Az asszony szobjt elbortottk letnek emlkei. Kpek Charlierl mindenfel. Mint kisfi. Brgyn mosolyogva egy palacsinta maszk alatt az els fellpsn. Aztn a kvr fiatalember. Az eskvi kp Lornval, kt tapasztalatlan fiatal. Egyetlen kp az apjrl, merev arccal. Serafina tizenhat vesen, kedves kislny. s Charlie Brick kpei a sztr. Tallkozs a kirlynvel. Djtvtel. Bemutat. Ott volt az egsz lete kpekben. A kis ltzben anyja rgi fellp ruhi, kopottak, de mg a rgi idk illatt rzik. Charlie beletemette az arct, gy dntttk az emlkek, hogy gombc ntt a torkban, ami aztn ott is maradt. Nehz volt elhinni, hogy Serafina meghalt. Az Serafinja. Az anyja. Aznap jjel anyja hatalmas gyban aludt, msnap intzkedett a temetsrl s vigasztalta Archie-t, aki teljesen sszetrt. Charlie mr sajnlta, hogy nem hvta t is Hollywoodba az anyjval. Fogalma sem volt rla, hogy a mulatsgos kis emberke mennyire imdta az anyjt. Lorna azonnal telefonlt, amint meghallotta. Akarod, hogy tvigyem a gyerekeket? krdezte.

Nem, nem hiszem. De szeretnm, ha itt lennnek a temetsen. Holnap lesz. Ha tzre idejnntek, taln mehetnnk mind egytt. Persze, termszetesen. s Charlie tnyleg sajnlom. Sosem voltunk anyddal a legjobb bartnk, de csods regasszony volt s a gyerekek imdtk. Ksznm. Letette, s majdnem srt. Lorna msnap pontosan rkezett. A frfi mr rgen nem ltta, az asszony alaposan megvltozott. Haja hosszabb volt, kiss meghzott, de ht nemrgiben szlt. Arcon cskolta s rgi klnijnek illata egy pillanatra azt az illzit bresztette Charlie-ban, hogy semmi nem vltozott. Istenem, de sovny vagy! trt ki az asszonybl. A frfi meglelte a gyerekeket. Cindy srt. Serryt akarom, apa. Serafina akarta, hogy a gyerekek ne hvjk nagymamnak. gy nzek n ki, mint egy nagymama? krdezte mindenkitl. George is megrkezett a temetsre. Mg ottmaradt a hzban, hogy sszeszedje Charlie dolgait s tkltztesse Bel Airbe, a Beverly Hills Hotelbe, s a kvetkez gppel idereplt. gy dnttt, nem mondja el Charlie-nak, hogy Dindi mg aznap este hatalmas partit adott. maga nagyon megknnyebblt, hogy gazdja viszonylag hamar tladott a lnyon. Meddig maradsz? krdezte Lorna, mikzben a temet fel mentek. Vllat vont. Azt hiszem, rgtn visszamegyek. Tizedikn j filmbe kezdek. s nincs itt semmi dolgom. Az asszonyra nzett. n beszltem Jimmel, azt mondta, j lenne, ha eljnnl hozznk vacsorra, mieltt visszamsz. Visszafojtott egy szrs megjegyzst. Vgl is az asszony csak kedves akar lenni. Nem, kedvesem, nem hiszem, hogy az j lenne. Ha meggondolnd magad, Islingtonban lakunk. Vettnk ott egy reg hzat, rengeteg munka lesz rajta, de szp lesz majd. Megragadta a karjt. Remlem, bartok lesznk, Charlie. n nagyon szeretnm. Jim s n nagyon boldogok vagyunk s rlk, hogy jransltl. Natalie megrta, s azt is, hogy a lny nagyon csinos. Lorna keseren felnevetett. n sosem voltam elg csinos hozzd, Charlie. A frfi kzbe akart vgni, de folytatta. Ne, ne mondj

semmit. Amint sztr lett belled, szinte hallottam, amint az emberek azt mondjk: jobb nt rdemelne. Nem igaz. Dehogyisnem. Tudod, milyenek az emberek ebben a szakmban. Egyszer egy partin kt lny beszlgetett a vcben. Charlie Brick elg szexi mondta az egyik, persze nem tudtk, ki vagyok. Igen, felelte a msik. s szabad is, mert a felesgt eldugta valahov. Sose lttam a nt, de azt mondjk, akr egy kutya. Nem hiszem. Akkor ne hidd. Nem is szmt, most mr biztosan nem, de igaz. Csendben ltek, mg a gyerekek is furcsn hallgattak. Valsznleg igaz lehetett, gondolta Charlie. Az emberek kmletlenek, ha egy asszony nem valami szexbomba. Sajnlkozva gondolt arra, hogy mg maga is gondolt ilyesmit, ha egy sztrral tallkozott, ht a felesge nem nagy szm. Mirt tulajdontanak az emberek akkora jelentsget a kls tulajdonsgoknak? Mg maga is? Ezrt ditzott oly mnikusan, csak ragyog modellekkel jrt vacsorzni, mg vgl kzlk vett el egyet. A kedves kis Dindi, akinek igazn semmi egyebe nincs, csak a klseje. Taln pp ezrt akarja mg mindig Lornt, mert normlis ember, aki akkor is ismerte, amikor mg egy senki volt. Mr nem tetszett neki, nem is kvnta, de mgis szksge volt r. A temets lehangol volt. Sosem ltott rokonok bukkantak el a semmibl. Serafina nvre, Lily esett a nyakba, srva, zokogva. Pontosan tudta, hogy Serafinval sose brtk egymst, nem is tallkoztak mr vagy t ve. Mind fltkeny magyarzta Serafina. Fltkenyek az ifjsgomra, a fiatalsgomra, a lendletemre, meg a hres fiamra. Mindig n voltam a kirlyn a csaldban. Serafinnak ht leny s hrom fitestvre volt, mind eljtt a gyerekeivel, menyeivel, vejeivel, unokival. Charlie nem is ismerte mindet. A ceremnia rvid volt. Serafina sosem volt vallsos. Aztn mindenki kvette a koporst a srhoz.

Charlie sszeszortotta a fogt. Szerinte a temets felesleges dolog. Az embereknek meg kellene hagyni a meghals intimitst. Elhatrozta, vgrendeletben rgzti, hogy halla utn azonnal hamvasszk el s ne legyen temets. Lorna mellette llt, a templomban s a srnl is. Kzen fogtk a gyerekeket. Egyszer Lorna megszortotta a karjt s viszonozta. Mg senkihez nem rezte ilyen kzel magt. A temets utn a rokonok vendgl ltsnak kellemetlen aktusa kvetkezett. Mint a sskk, gy taroltk le az asztalokat. Shajtoztak s hledeztek. Hrom gyerek beleesett a medencbe, Serafina egyik btyja mocskos vicceket meslt. Lily megkrdezte, mi trtnik Serafina dolgaival. A csald pletyklt ssze-vissza. Serafint mris elfelejtettk. Az utols kocsi vgre tkor hzott el. Micsoda vicc! kesergett Charlie. Milyen cska vicc! Ha Serafina itt lett volna, ht kidobja az egsz hordt. Mit fogsz most csinlni? krdezte gondterhelten Lorna, mikzben rbukkant a gyerekek kabtjra s indulni kszltek. Ne aggdj, kedvesem. Archie-val majd esznk valamit. Biztosan nem akarsz nlunk vacsorzni? majd elpirulva folytatta. Szeretnm, ha megnznd a kisbabt. Olyan des. Gemmnak hvjuk. Sajnlom. Mg nem is krdeztelek a gyerekrl. Nincs is mit krdezni. Kisbaba, s mindenki a magt tartja a legszebbnek. Kicsit Cindyre hasonlt. Charlie eltndtt, vajon ez ellene szl-e, aztn gy dnttt, hogy nem. Kedves akart lenni az asszonyhoz. Holnap visszareplk Hollywoodba. Taln, ha legkzelebb jvk, megltogatlak. Istenem, csak replni ide-oda, gondolkods nlkl. Remlem, veled minden rendben lesz, kedvesem. George szalonns tojst sttt Charlie-nak s Archie-nak. A konyhban ltek s Charlie szrevette, mennyire sszezsugorodott Archie Serafina halla ta. Szegny kopott kis komikus, gondolta Charlie tnyleg imdta Serafint.

n holnap eltnk, mieltt te elmsz mondta Archie, kariks szemekkel, szomoran. Hov msz? Nem tudom. Utazgatok egy kicsit. Van egy klub Manchesterben, ahov hvnak. Ide figyelj, Archie, nem kell elmenned, nagyon j voltl az anymhoz. Legyen tid ez a hz. is ezt akarta volna. Nem, Charlie, nem Archie lassan ingatta a fejt. Nem kell nekem adnod a hzat azrt, mert gondoskodtam az anydrl. n gysem tudnk itt lni nlkle. De azt akarom, hogy a tid legyen. Add el, csinlj vele, amit akarsz. Archie felllt az asztaltl. Nem. Azt mondtam, hogy nem s azt is gondolom. Most lefekszem, majd reggel tallkozunk mg. A kisember elment, Charlie egyedl maradt, is lefekdt Serafina gyba. Egsz jjel replszerencstlensgekrl lmodott. Hajnali ngykor hideg vertkben szva bredt s nem tudott jra elaludni. Reggelre Archie elment. Semmit nem hagyott htra, mg a cmt sem. Egyetlen brndt pakolt ssze, s csendben tvozott. Charlie fel volt dlva. Legalbb nmi pnzt akart neki adni. George segtett sszepakolni Serafina dolgait, ezeket egy raktrban helyeztk el. Megbztak egy gynksget, hogy adjk el a hzat. Dlutn ngyre, nmi mexiki whiskyvel megtmogatva, a riportereket elhesseget George ksretben Charlie felszllt a Los Angelesbe tart gpre.

29.
Az eljegyzsi partit kvet reggelen Sunday a telefon csngsre bredt. Carey volt az, a repltrrl hvta. Sajnlom, hogy gy elrohanok, de Steve-nek s neked nincs szksgetek rm s nhny fontos szerzdsre vrok. Nem maradhatnl legalbb nhny napot? Alig lttalak. Tudom, de vr a munka. Mikor tzd ki a nagy napot? Ne felejtsd el, elsnek akarom tudni.

Ne aggdj. Azonnal felhvlak, ha azeltt dntnk, hogy visszamegynk. Mellesleg, ha a dolgok gy alakulnak, ahogy szeretnm, holnap bekltzm a hzba. Carey kuncogott. Ha Steve Magnum l a voln mgtt s te vagy a mitfahrer, lefogadom, hogy a dolgok remekl alakulnak. Sunday mosolygott. Remlte. Nagy szksge volt mr egy frfira. Steve-re. Gynyr reggel volt. Tiszta, meleg, balzsamos nap. Steve meggrte, hogy felhvja, ha felbredt. Ami nyilvn aligha lesz korn, mert a parti mg javban tartott, amikor hajnali ngykor eljtt Marisval s Woodyval. Rengeteg ember volt ott. Steve-nek sok bartja volt. Valamit jtszottak ppen, amikor odament. Megcskolta a frfit s a flbe sgta: Holnap itthon akarok vacsorzni, kettesben. A frfi rszeg volt. Nevetett s kiablt. Ksznjetek el a hercegnmtl! Aztn a zsebben kotorszott s egy kis csomagot hzott el. Nyisd ki;,ha lefekdtl. meg gy tett. A csomagban egy frfi s egy ni alak volt, kzen fogva. Vagy hatcentisek lehettek, sznaranybl. A nnek kt fnyes gymnt volt a melln, s egy krte alak a megfelel helyen. A frfi figura gyakorlatilag tettl talpig gymnt volt. Egy cdula volt mellette. Ennyi llt rajta: Nem akarok dicsekedni, de Sunday felnevetett. Ez volt a legkznsgesebb ajndk, amit valaha kapott. Mangt s szibarackot reggelizett sajt kis medencje mellett. Aztn szott egyet, hogy elmossa az enyhe msnapossgot. Majd szoksos tornagyakorlatait vgezte a vz alatt. Istenem, mi aztn energikusak vagyunk! Dindi volt az, egy hatalmas cowboy-kalap takarta a vilg ell, meg a napszemveg s srga nadrgkosztmje. Biztos voltam benne, hogy mr fent vagy, gondoltam, benzek, mieltt elmegyek. Sunday kimszott a medencbl, lerzta a vizet magrl s felvette a bikini felsrszt. Te is elmsz? Milyen kr. Carey is most hvott a repltrrl. Gondolom, vissza kell menned Charlie-hoz.

Dindibl kitrt a nevets. Viccelsz, nemde? Dolgozni kell mennem, dolgozni. Mondtam, hogy n vagyok a sztr Az egsz vilg egy sztriptztncosnt imd cm filmben? A Krhinta kritiki szerint egyszeren elloptam azt a filmet. Isteni. Alig vrom, hogy megnzhessem. Majd levetttetem neked vetette oda. Mikor jssz vissza? Sunday vllat vont. Nem tudom. Ahogy Steve akarja. Dindi levette a kalapjt, htravetette a fejt, hogy az arct ssse a nap. Gondolom, valamit el kell mondanom neked, vgl is bartok vagyunk s n nem tudok titkot tartani. Ha rlam volna sz, n biztosan tudni akarnm. Mit? Nos, azt hiszem, az n hibm is, de ht be is voltam lkve s tudod, milyen vagyok, ha egy pasas kzelt felm, ht kvncsi voltam. Mirl beszlsz? Sunday, nem akarlak megbntani. Tudom, milyen furcsn vagy te a szexszel, nyilvn pokoli lmnyeket szereztl a lktt els frjed mellett. De szintnek kell lennem, s jobb is, ha tudod. Sunday hidegen szlt kzbe, Krlek, ne mondj semmit az els frjemrl. Beteg volt, ez minden, beteg. Klnben is alig ismerted. Dindi felshajtott. Taln korbban kellett volna elmondanom. Nagyon is jl ismertem. Merthogy Benno, a bartom szokott rvenni arra, hogy hrmasban legyek velk. Megrltem Bennrt. Pedig , akr az sszes frfi, csak egy els osztly rohadk, s Paulo halla utn olyan vacakul rezte magt, hogy kirgott engem. Azt nyilvn tudod, hogy Paulo s Benno is kefltek? Sunday holtspadtan csak annyit mondott: Te megbolondultl. Dindi vllat vont. Hiszed vagy sem, nem szmt. Replj el a csods Rmba, s krdezd meg Bennt. Gondoltam, te biztosan tudod, mert mindenki tudta. Az sszes magas szke rmai herceg s grf mindkt irnyban rdekelt, ez a vrkben van. Ide figyelj, hrmasban tltttnk nhny napot egy hotelben egy httel a halla eltt. Sunday halkan krte. Jobb lenne, ha elmennl. Ugyan mr? trt ki Dindi. Szvessget leszek neked, megmondom az igazat. Te elefntcsonttoronyban lsz, vagy miben.

De mg csak nem is ezt akartam mondani. Azt hittem, ezt mind tudod. n az j bartodrl, Mr. Magnumrl akartam beszlni. Semmire nem vagyok kvncsi, amit mondani akarsz, Dindi. Nem tudod felfogni? De igen. rtem n, hogy megprblod elzrni magadtl az letet. Akr akarod hallani, akr nem, az az igazsg, hogy tegnap este kefltem ezzel a te nagy filmsztr bartoddal. Mind szemt, bbi, Steve Magnum is. A te partidon fektetett le, mg te udvariasan fecsegtl az vendgeivel. Felshajtott. Ha te a tkletest kergeted, mindig egyedl maradsz. Hiheted, hogy n kurva vagyok, de kedvellek tged, s gondoltam, jobb, ha tudod, milyen pasashoz kszlsz hozzmenni. Felllt. Ht ennyi. Sajnlom, ha dhs vagy, de ilyen ez a szakma. Feltette a kalapjt. Mellesleg, a pasas fantasztikus ! Sunday egy ideig csendben ldglt. Tudta, hogy Dindi igazat mondott. A Paulrl szl informcit az agya hts fertlyba raktrozta el, azzal majd ksbb foglalkozik. Steve Magnum. Viszlt. Nem volt kvncsi a frfi hazugsgaira. Besietett a bungalba, becsomagolt, kocsit rendelt. Aztn felhvta Carey titkrnjt Los Angelesben s lediktlt egy rvid nyilatkozatot, hogy adja ki a sajtnak. Elutazom egy htre mondta a lnynak. Mondja meg Miss St. Martinnak, hogy jl vagyok. Nem akarom, hogy zavarjanak, nhny nap mlva felhvom, A Steve-tl kapott kis figurkat visszatette a dobozba. Egy rvid zenetet rt mell: Hallom, hogy fantasztikus vagy. s melltette az eljegyzsi gyrt is. A mexiki sofr megjtt s kezdte bepakolni a brndjeit. odaadta a kis dobozt, meg a cdult. Miutn kivitt a repltrre, vigye el ezt Mr. Steve Magnumnak. A sofr blintott, s mereven bmulta Sunday mellt.

30.

Igazi bart vagy. Ilyen bart mellett az embernek nincs szksge


ellensgre. Charlie a Beverly Hills Hotel bungaljban lt s Clay-t nzte. Mi a fene volt ez a mese, hogy az anyjval lttad? Lefekdtl vele, nemde? Az anyja micsoda szar alakok vagytok! s az a rettenetes, hogy n vagyok a hlye, mert hiszek neked! A fejt rzta. Nagyon ksznm, bartom. Clay felhajtotta a whiskyjt. Mit mondhattam volna, az g szerelmre? , igen, tallkoztam a felesgeddel s egy rszeg olasszal egytt meg is kefltem, j alaposan. Vgl is mire jra lttam, mr a te felesged volt. Ugyan mr! Elg rgen vagyunk bartok. Mondhattad volna. s mi j szrmazott volna belle? Gondoltam, htha megvltozott. Ha akkor mondtam volna, lehet, hogy a vgn engem gyllsz! Ez igazn remek! Az persze nem rdekelt, hogy hlyt csinlok magambl, hogy elveszek egy hlye kis kurvt, te csak magaddal trdtl, nz rohadk vagy. Clay jra tlttt magnak. Ugyan mr, Charlie. Felejtsk el. Mindenki vtkezhet egyszer az letben. s mirt is vetted felesgl? Ki tudja? Be voltam lkve, Lorna miatt. gy nzett ki, mint egy rtatlan kis angyalka s isteni szja van. Mint a kurvk felnek Hollywoodban jegyezte meg Clay blcsen. Este tz ra volt. Charlie egy hete trt vissza Los Angelesbe s Clay-jel egytt most ltott egy vgatlan kpit a Krhintbl. Natalie otthon volt. Egsz nap hnyingere van mondta Clay nevetve. Ezttal fi lesz, rzem! A film utn visszamentek Charlie bungaljba, beszlgettek s ittak. Ez volt az els alkalom, hogy Charlie kimozdult. Egybknt bevette magt a hotelbe, a forgatknyvn dolgozott, a zenegpeivel s a fnykpezgpeivel jtszott. Dindi a lehet legnagyobb reklmot prblta kihozni a vlsukbl, szmos egymsnak ellentmond nyilatkozatot tett, szmtalan fotzson vett rszt, mgnem az gyvdje rvette, hogy maradjon nyugton.

Charlie mindssze a kzismert frzist alkalmazta. Nincs kommentr. A Sunday Simmons-Steve Magnum eljegyzsi szakts mellett rluk szlt a sajt azon a hten. Mit szlnl hozz, ha elmennnk s szrakoznnk egy kicsit? javasolta Clay. Ritkn kapok egy jszaknyi kiment. Hov akarsz menni? Terepszemlre. Krlnznk a Stripen s felszednk kt kedves lnyt. Charlie nevetett. Nem sokat vltoztl, igaz? Emlkszel, amikor elszr tallkoztunk? Hogyan is felejthetnm el? A Vietary Stdi. pp kemnyen dolgoztam az ltzben, amikor benyitottl. A csaj olyan gyorsan rntotta fel a bugyijt, hogy azt hittem benne maradt a farkam! Mindig is nyavalys kujon voltl. Te meg szpen bejttl, nem trdtl semmivel, s azzal a kedvenc akcentusoddal megszlaltl: Csak nem rosszkor jttem? Meg tudtalak volna lni. A madrka elszllt s n ott lltam a nagy semmivel. Egy gynyr bartsg kezdete. Igen. Mindketten hossz utat jrtunk be azta, nemde? Te persze a legjobb helyzetben vagy. Hres filmsztr. Akrkit megszerezhetsz magadnak. S amikor az a flrtd volt Michelle Lomasszal, most mr megmondhatom, pokoli fltkeny voltam. Tnyleg? Nan! Mindenki az lett volna a helyemben. Charlie nevetett. Michelle fantasztikus n volt. Gyere, igyunk mg egyet Serafinra, igazn kedvelte a whiskyt. Hinyozni fog nekem a nagyszer reg hlgy. Nmn jratltttek s Serafinra ittak. Clay szlalt meg. Volna kedved bemenni egy diszkba? Charlie a fejt rzta. Menj egyedl. Gyere te is, jt fog tenni. s nagy kedvem van a pazar kocsidban utazni. A diszk zsfolt volt, mint rendesen. Charlie csak egyszer volt itt, Dindivel. Sztrocskk s strandfik, sznszek s ifj hressgek,

idsebb hressgek is, akik mg fiatalnak hittk magukat s kurvk mindkt nembl. Clay tverekedte magt a tmegen, s a pultnl tallt helyet. Azonnal szba elegyedett egy szkvel, aki lthatan teljesen kittte mr magt. Charlie arra gondolt, brcsak ne jtt volna el. Clay ideval, de neki aztn semmi keresnivalja itt. Te vagy Charlie Brick, igaz? egy alacsonyabb, nem annyira csinos Dindi krdezte ezt. Ugyanaz a haj, ugyanolyan nagy, kk szemek. A bartommal vagyok itt, de meg akartam mondani, hogy igazn bukom rd. Riszlta magt tltsz miniszoknyjban s vgigsimtott a melln. A szemveged olyan szexi. Milyen jegyben szlettl? Szz felelte Charlie, s elbvlten nzte, amint a lny bimbi megmerevednek a sajt rintstl. Ht emelte az gre a tekintett gondoltam. n Vznt vagyok. Sznszn. Mintha nem tudtam volna, gondolta a frfi. Nos, azt hiszem, jobb, ha visszamegyek a bartomhoz. Felhvhatlak? Ne hvj, majd n hvlak. Hogyan ? Semmi. Vicc volt. Hvjl, igen. A Hiltonban vagyok. A lny tovariszlt s Charlie megfordult, hogy lssa, hol tart Clay. Szpen haladt elre, mr a szke flbe susogott. Azt hiszem, nekem elegem volt ebbl a helybl mondta Charlie. Tovbbmegynk? Clay vonakodva beleegyezett, a szke telefonszmt egy kis jegyzettmbbe firklta. Azt javasolta, menjenek vgig a Stripen. Ha szerencsm van, tallok magamnak egy tizenngy vest viccelt. Charlie-nak cspp kedve sem volt az egszhez. Ennyi ervel felhvhattak volna nhny hivatsost is, hiszen brkit tallnak az utcn ilyenkor errefel, az biztosan profi. Abban sem volt biztos, hogy egyltaln le akar fekdni valakivel. Lassts, hzz az t szlre mondta Clay izgatottan. A lnyok feljk stltak, mindketten szk rvid nadrgban, testhez tapad trikban voltak, rojtos szl tskt lbltak, rggumit rgtak.

Amikor a kocsi megllt, odalptek, de elbb alaposan krlnztek, jre arra rendr. Szrakozni akartok? krdezte az egyik az ablakon behajolva, s szrsan Clay szembe nzett. Mi brmire kaphatk vagyunk. Clay ppen vlaszolt volna, de Charlie hirtelen beletaposott a gzpedlba s elfstltek a helysznrl. Hej, mi baj? mltatlankodott Clay. Az isten szerelmre, ezek bdsek voltak! Nem tudtam, hogy ppen tiszta lnyok utn kajtatunk. Az isten verjen meg. Csendben voltak egy ideig. Akkor mit akarsz? krdezte Clay. Charlie vllat vont. Fradt volt. Haza akart menni lefekdni. Egy sztriptzbr mellett voltak ppen. Menjnk be ide derlt fel Clay arca. Charlie azt gondolta, mi a fennek ez az egsz? Megbmulni nhny cicit, mint az iskols fik? Ideges volt magtl, Clay is idegestette. Szakadt hely volt, faasztalok egy L alak dobog krl. Egy pincrn, szk nadrgban s piros melltartban, felvette a rendelst. A dobogn egy lny vgezte a munkjt. Frdruha volt rajta, s egy v, melynek felirata szerint ,.Miss Hot America. Festett vrs haj, hatalmas mell. Kalifornia gazdag volt rendkvli mret mellekben, hla a szilikont hasznl orvosoknak. A lny energikusan mozgott, kicsusszant a frdruhbl s mr csak az v volt rajta. Ez aztn a n! trt ki Clay-bl. Charlie felshajtott. A n csppet sem ltszott valdinak. Kt hatalmas hslabda. Egy veg whiskyt rendelt, melynek gyorsan neki is ltott. A kvetkez vetkznek ds fekete haja volt s hossz lila estlyije. Bolond Haroldknt mutattk be s amint a dobogra lpett, mris elindult krbe a hallgatsg fel. Charlie az egszet teljes mrtkben aszexulisnak tallta. Clay olyan izgatott volt, mint egy szz fi a beavats eltt. A vetkzk kztt egy komikus darlt halovny, szakllas vicceket, jellegzetes brooklyni akcentussal. Ezt sokkal rdekesebbnek tallta,

mint a lnyokat. Klnleges nazlis felhangja volt, amit nagyon szeretett volna alkalmazni a kvetkez filmjben. Most dupla lvezetben lesz rszetek. A Kicsi Sovny s a Fantasztikus Kvr kvetkezik mondta a komikus. Ahogy az lvezetet ejtette, az elbvlte Charlie-t. Mormogta a foga kztt, prblvn megjegyezni az intoncit. Clay dlt a rhgstl, akrcsak a tbbiek, amikor a kt j lny a sznre lpett. A Kicsi Sovny Twiggy-szer n volt, nagyon csinos, rzsaszn miniben. A Fantasztikus Kvr is csinos, de hatalmas volt mindentt, dupla tokjtl oszlopszer lbaiig. Charlie lassan vgzett a whiskyvel, nem szenvedett mr, de annyira sose tudta volna kitni magt, hogy rfanyalodjon a kvrebbikre. A kicsi sovnnyal ms a helyzet. Az elgg vonz volt, vkony szke hajval, zike-szemvel. A lnyok egyszerre vetkztek. Elszr a ruht vettk le, alatta melltartt viseltek, bugyit s harisnyt harisnyatartval. A Fantasztikus Kvr groteszk volt, rengeteg hurka egymson, rengeteg hs rezgett s ringott a zene ritmusra. Mellette a Kicsi Sovny csontvznak ltszolt, a bordit meg lehetett szmolni. A kt ni forma ilyetn kombincija obszcnnak tnt. A melltart kapcsa ell volt, s a zenre riszlva lassan kikapcsoltk. Nekem a kvr kell hrgtt Clay. Ha Natalie most ltn, gondolta Charlie, akit lenygztt Clay elragadtatottsga. A Fantasztikus Kvr gy nzett ki, mint valami hatalmas, hjas llat. Hatalmas cscsk emelkedtek s sllyedtek, akkora bimbkkal, mint a kicsi egsz melle. Befejeztk a show-t. A komikus lpett a dobogra, ismt elmondott pr porodott viccet, s mindenkinek remek j msort grt egy ra mlva. Clay megragadta a frfit a br fel menet. Charlie a szmlt krte, fizetett. Elhatrozta, hogy Clay-t kiteszi az kocsijnl s hazamegy. Ha Clay akar, vadszhat egyedl. Clay a zsebben kotorszott s pnzt adott a komikusnak.

Charlie felllt. A szemvegt mr korbban levette, anlkl ugyanis soha senki nem ismerte fel s ugyan ki akarn, hogy felismerjk egy ilyen helyen? Gyere mondta trelmesen. Minden meg van szervezve mondta Clay izgatottan. Minden. Mi van megszervezve? A Fantasztikus Kvr meg a Kicsi Sovny. Adtam a pasasnak ktszz dollrt, felmegynk a szemben lv laksukba. Csak egy rjuk van. Ehhez mit szlsz? Ktszz dollr ezrt a kt lerobbant tykrt? Te meghibbantl. Azt ppen nem. Na, menjnk. Charlie kelletlenl kvette. Natalie ugyan mindig mondta, hogy Clay brkit megkefl, de ez mr nevetsges volt. A Kicsi Sovny nyitott ajtt. Fekete knts volt rajta s kifejezstelen mosoly. A laks egyetlen szoba volt s Charlie-t els szexulis lmnyre emlkeztette, egy kicsi ltzben, egy nvr jelenltben. Ugyanolyan szag volt: olcs klni s porodott izzadtsg keverke. Clay izgatottan elrenyomult. Van valami pia? A Sovny resen nzett r. Jake nem szlt semmit, de a pia benne van az rban. Egy vct lehztak s a Kvr nyomakodott ki a frdszobbl. Ugyanolyan kntst viselt. Azonnal tvette az irnytst. Ha whiskyt akartok, tz dollr. Vegytek le a nadrgotokat, rezztek magatokat otthon, na ne nagyon, mert csak egy rnk van. Minden durvasg kln fizetend rtitek? S ha mindketten velem akarjtok egyszerre, az is kln pnz. Nagyon gyorsan beszlt, vkony, knnyed hangon, ami egyltaln nem illett a termethez. Clay Charlie-re nzett, Charlie meg Clay-re, s kirobbant bellk a nevets. Nos, taln neked felll, nekem biztosan nem mondta Charlie. Ktszz dollrrt megprblom felelte Clay s lehzta a cipzrjt. n inkbb csak nznm mondta Charlie udvariasan, amikor a sovny lny kzeltett hozz. A kvr ledobta magrl a kntst s a heverre fekdt. Clay rmszott, bolond vigyor lt az arcn.

Mondd meg a bartomnak, hogy a kocsiban vrom mondta Charlie a sovnynak s halkan kiment.

31.
Sunday fellt az els gpre, ami elhagyta Acapulct a cl: Mexico City. Hajt szorosan htrafslte, nagy szemveget vett fel, a jegyt Miss Sands nvre krte. Nem dnttte el hov megy, csak el akart tnni, mieltt a sajt szimatot kap. A Steve-vel val eljegyzs reflektorfnybe tolta. s most el kellett tnnie elssorban Steve ell. Tudta, ha a frfi megtallja, magyarzkods jn, kifogsok, vgl bntsok is. Ezt nem akarta. Mexico Cityben megnzte az indul gpek listjt. Nem akart tl messze menni. Aztn feltltt benne Rio. Mirt ne menne Riba? A szlei halla ta nem jrt ott. Ez most tkletes alkalomnak tnt. Egy rn bell indult a gp. A kisfi tgra nylt szemmel llt a bejratnl. Sunday azonnal szrevette, rszben mert tl kicsi volt ahhoz, hogy egyedl utazzk, rszben mert a legszebb gyerek volt, akit valaha ltott. Hossz, stt haj keretezte az arct, nagy, fekete szemek ltek olajosbarna, ovlis arcban. Ha valaha lesz gyerekem, gondolta, szeretnm, ha ilyen lenne. A fi csendben lldoglt, alkalmanknt krbetekintett, nylvn vrt valakit. Mikor a beszllsra szltottak, srni kezdett, de nem hangosan, nem dhsen, csak ppen knnyek peregtek az arcn s legrblt a szja. Odament hozz. Az anyukdra vrsz? A gyerek a fejt rzta. Valaki jn rted? A gyerek blintott. Oui, a papa. Francia vagy? Igen, francia hallott egy mly, frfias hangot maga mgtt. s mivel teljesen jl van, ksznm, maga el is mehet.

A frfi megragadta a fi kezt s beszlltak a gpbe, otthagyva Sunday-t. kvette s utol is rte ket, amikor belptek. Bocsnat mondta , azt hittem, egyedl van a gyerek. Csak segteni akartam. Srt. Srt? A frfi meglepdtt. Jean-Pierre sose sr. , maga Claude Hussan, nemde? Majdnem leharapta a nyelvt, gy viselkedett, mint valami hlye rajong. A frfi r se hedertett, csak elfoglaltk a helyket. Sunday kitallta, hogy a frfi nyilvn nem emlkszik r. Gynyren fel volt ltzve, amikor Acapulcban tallkoztak. Most pedig szemveg mg rejtztt s a haja rmes. Igen, a pasas kegyetlen s a gyerek igenis srt. Jean-Pierre sose sr, milyen nevetsges s mennyire tipikusan frfias megllapts egy tves gyerekrl. A gp a kifutplyn volt s hirtelen felemelkedett. Sunday imdott replni. Olyan izgalmas volt, olyan felemel. Nyugodtnak, bizonyos rtelemben megknnyebbltnek rezte magt. Steve Magnum nem a neki val frfi. Hiba volt ennyire elfogadnia t. Htrbb Claude Hussan egy stewardesszel fecsegett, a lny elbvlten villantotta r valszntlenl fehr fogsort. Hozz nem volt durva a frfi. Gyorsan telt az id. Egy kztes llomson Sunday jsgot vett, de mg nem volt benne semmi rla meg Steve Magnumrl. Kvt ivott, s ismt ltta a kisfit egyedl. Rmosolygott, a gyerek vissza. Kt els foga hinyzott, gy nzett ki, mint egy kis csibsz. Tndtt, hol lehet az apja nyilvn a brban iszik. Visszaszllt a gpre s rviddel a felszlls utn feltnt Claude is Jean-Pierre-rel. A lny elfordtotta a fejt, amikor elmentek mellette. Carey a repltrrl egyenesen az irodjba ment. Melege volt s fradt is, ruhja gyrtt volt. Marshall aki vele jtt vissza , egsz ton arra prblta rbeszlni, hogy azonnal hzasodjanak ssze. Hirtelen nem tudni, mirt minden trelmt elvesztette, miutn Carey elszr fekdt le vele a Steve s Sunday partijt kvet estn. Ahelyett, hogy gondolkozz, van idd, meg tudom, hogy sokkal regebb vagyok, mint te, most

azt mondta, tzz ki egy napot, Carey, de hamarosan, a jv ht pldul tkletes. A lny az asztal mgtt lt, s rgta a tollt. Egy halom zenet vrta, de hozzjuk se nylt. Marshall remek volt az gyban. Klnsen ahhoz kpest, hogy tvenhat ves. Valjban jobb volt, mint legutols, huszonhrom ves sznsz bartja. Vicces volt gyba menni Marshall-lal. Az reg Marshall-lal, akivel ht vig egytt dolgozott. Bizarr is volt, mert alaposan bergott, mieltt visszamentek a szllodba. Az ids frfi technikjrl knyvet lehetne rni. Hogy tbbet r, mint a puszta ernlt, az biztos. Elgedetten kuncogott magban. Mirt ne menne hozz? Huszonnyolc ves, eleget lt, ideje letelepedni s Marshall meggrte, hogy viheti tovbb a sajt gynksgt. Persze az anyja, aki Pasadenban l egy gynyr hzban, ns fival s annak a felesgvel, el lesz kpedve. Amikor Carey hazament, mindig megprbltk sszehozni valami jl men gyvddel vagy efflvel. Kzmegvetst fog kivltani otthon, ha frjhez megy egy fehr frfihoz. Na s? Neki nem voltak eltletei. Becsengette a titkrnjt. Mire vrjon? Ha most nem adja be a derekt, soha nem fogja. Sue, hvd nekem Sunday Simmons-ot Acapucban. gy dnttt, Sunday-nak szl elszr. Nem lesz ott. De Steve Magnum van a vonalban. Kapcsold be. Steve hangja recsegett bele trelmetlenl a telefonba. Hol van, Carey? Ki hol van? Ne hlyskedj. Hol van? Steve, most estem be. Pocsk utam volt, nem is rzem jl magam, krlek, ne vlts. Ha Sunday-t keresed, beszltem vele, mieltt elindultam, mg gyban volt. Mirt nem kltztk ssze s akkor nem kne aggdnod, ha kiugrik vsrolni valamit. Ne beszlj hlyesgeket vgott vissza.

Sue, aki rendesen kihallgatta Carey telefonjait, hirtelen berobbant az irodba s felvette a halombl a legfels zenetet. Carey gyorsan elolvasta. Mi a fene trtnik? harsogta Steve. Megmondod, hogy hol van, vagy nem? Mi trtnt? krdezte Carey. Minden rendben volt, amikor eljttem, s a titkrnm most mutat egy zenetet Sunday-tl. Milyen zenetet? Kr, hogy adjak ki egy sajtnyilatkozatot, valamint hogy jl van, s nhny napon bell felhv. Mi van a nyilatkozatban? Csak annyi, hogy Sunday Simmons s Steve Magnum kzs megegyezssel az eljegyzst felbontotta. Kzs megegyezs, egy frszt horkantott fel. Kiadtad? Mondtam neked. Most lttam. Nem akarom, hogy kiadd. Nem vagy az gyfelem, Steve. Most mr igen, drgm, mr kldm is a megbzst. Sajnlom. Ha Sunday azt akarja, hogy kiadjam, ki fogom adni. Ha van valami, amit nem llhatok, akkor az a kotnyelessg. Rvid csend volt, Carey azon gondolkodott, hogy leteszi. Bocsnat mondta Steve. Mindenkppen hozzd akarok menni. Mi trtnt kzted s Sunday kztt? krdezte hvsen. Mi trtnt? Ki tudja? Sunday fura n. Tegnap este kiss ki voltam tve s nyilvn csinltam valamit, amit nem kellett volna mrmint az normi szerint. Mit csinltl? Semmi klnset. Ttovzott. Mindenki nevetne rajta. Mi volt az, az isten szerelmre? Sunday-nak nyilvn fontos lehetett, ha mindent visszacsinlt. Volt egy sszejvsem valami kis kurvval egy tperces kefls. s megmondtad Sunday-nak? Megrltl? Termszetesen nem. De valahogy nyilvn megtudta. Visszakldte a gyrt s elreplt. Mire felkeltem, mr eltnt. Dindi? Kicsoda?

Dindi Sydne volt, nem? Nem tudom. Ezek a kurvk mind egyformk. Valami kis szke, aki valami angol sznsznek a felesge, ki is Charlie Brick. Igazi kurva. Igen, az Dindi. Lefogadom, alig vrta, hogy, Sunday-nak elmondja. szintn, Steve, mi a fennek csinltad? Mert felllt, drgm, egyszeren azrt. Tgy, egy szvessget, huszonngy rig ne add ki azt a nyilatkozatot. Ha megtallom, megmagyarzom neki. Nem is tudom, Steve, tulajdonkppen Huszonngy ra, az istenrt, nem tzmilli dollrt krek. Tnyleg szeretem t. Adj egy kis idt. Ht j. De csak huszonngy ra s ha nem hallok mst, kiadom. Majd nem fogod bnni ezt, ha koszorslny leszel az eskvnkn. s hallgass, krlek. Hvtam egy nyomozt Los Angelesbl, majd megtallja. Ht n hallgatni fogok, de Dindi Sydne aligha. Ne aggdj. R is gondom lesz. Hvj, ha megtudsz valamit. Letette. Nagyszer, gondolta Carey, remek helyzet. Ismerve Sunday-t, Steve mr vesztett. Felshajtott. Szigoran zleti alapon nzve, a reklm risi lesz.

32.
Marge Lincoln Jefferson idegesen lt a bankigazgat irodjban. Izzadt tenyert a szoknyjba trlgette. Louella tbbszr is elmondta neki, mit csinljon, hogyan csinlja. De mgis idegesen vrta a frfi vlaszt. Szval, kedves Jeffersonn asszony, elvesztette a bettknyvt. vatosabbnak kellett volna lennie, bizony, a bettknyvre vigyzni kell, szpen eltenni s akkor minden problma nlkl berhatjuk a hatalmas, kvr kamatokat. Mikzben a hatalmast meg a kvrt mondta, az asszony risi puha melleit nzte, amik a pamutruha all kilg koszos melltartban

csggtek. Az egyetlen j melltartjt Marge a szombati gylsre tartogatta. Igen, tudom mondta, bartsgt sszeszedve. De srgsen szksgem van tszz dollrra, mg ma. Ma? Ht azt nem hiszem, hogy ma brmit is ki tudnnk fizetni. Ht napba telik a letilts, tudja. Mindenesetre krnk egy alrsmintt, meg az gy rszleteit s egy ht mlva jjjn vissza. Mit fog ehhez szlni Louella? Lehet, hogy nem is engedi, hogy rszt vegyen a szombati sszejvetelen. Marge kiprselt kt kvr knnycseppet. Ma van r szksgem. Krhzba kell mennem, tudja, ni problmk A bankigazgat elpirult. Nem akart hallani ennek a nmbernek a problmirl. Marge emlkezett Louella szavaira. Ha baj van, csak lgy kedves vele. Flllt, thajolt az asztalon, irdatlan mellt rfektette az asztallapra. Figyeljen ide legyen j hozzm s majd n is j leszek maghoz rti, mire gondolok? A frfi nagyon is rtette. A torkt kszrlte, idegesen khintett. Megltom, tehetnk-e kivtelt, asszonyom. Vrna egy percet? Brmit megtesz, csak kint tudja ezt a nt a szobjbl. Marge lelt s vrt. Ha Herbie tudn, mit csinl, megvern, de Louella szerint ez gy helyes. Louella mondta, hogy ezt kell tennie, egybknt nincs tbb barti kr, se sszejvetel, se tbb mulatsg. Egy titkrn jtt be, Marge-ra mosolygott. Alrn ezeket? krdezte. Mr. Marvinnak el kellett mennie, de felhatalmazott, hogy tadjak nnek tszz dollrt a szmljrl. Eltelt kt nap s nem trtnt semmi. Herbert dolgozott, mint rendesen. Mindennap tnzte a lapokat, tovbbi rszleteket keresett a gyilkossgrl, de semmit nem tallt. A gyilkossg mindennapos dolog volt Los Angelesben, semmifle izgalmat nem keltett, hacsak az ldozat nem volt valami hressg, vagy a md klnsen brutlis. Marge egyre faggatta rmes, nazlis hangjn. Mit tettl, Herbie? Mirt kell azt mondanom a rendrsgnek, hogy itthon voltl? Nem is figyelt r. Tbbszr zuhanyozott, mint rendesen s arrl lmodozott, mit tett volna, ha Sunday Simmons lett volna a piszkos

kis hippilny helyben Sunday Simmons vette volna le a ruhjt, s ajnlkozott volna fel neki. Busszal ment munkba, mint rendesen, igyekezett egyedl lni s elhatrozta, hogy amint megkapja a fizetst, vesz egy kocsit rszletre. Utlt a buszon utazni, utlta a szagot, az embereket. A lakbrrel is kthavi htralkban volt. Havonta kellett fizetni a frizsidert meg a tvt is, de a kocsi fontosabb. Alapveten fontos. Kr, hogy Marge nem megy vissza dolgozni, noha aligha kaphatna mr munkt flpucr pincrnknt. Herbert khgtt az undortl. Nem akarta a nt. Arra j, hogy fzzn r, kimossa a ruhit, de erre tarthatna bejrnt is. Nem, azok utn, aminek a tanja volt, nem akarta ezt a mocskos kurvt a krnyezetben. Vlni nagyon drga mulatsg. Alaposan vgiggondolta, milyen ms mdjai vannak annak, hogy megszabaduljon tle. Megvan a pnz jelentette gyzedelmesen Marge. Louella sszeszortott ajakkal ldglt zld Chevy-jben, elvette a pnzt Marge kinyjtott kezbl s megszmolta. A tskjba tette s mosolygott. Okos kislny vagy. Most mr tnyleg kznk tartozol. Visszamentek Louella hzba. Tet fztt, tbngszte a legutbbi kt nap jsgjait Marge-dzsal, megmutatta mit hzott al korbban. Negyven rabls volt, tizenkt lops, egy bankrabls, harminchrom nemi erszak, kt gyilkossg. Nyilvn az egyik kzlk mondta Louella. Azt akarom, hogy mindent olvass el, j alaposan. Muszj, Louey? Nem valami jl olvasok. Ha tudni akarjuk, mit csinlt a frjed, muszj. Ha rjvnk, hogy volt az, aki azt a nt megerszakolta a hzban, ht soha tbb nem bnthat tged. Mi uralkodunk fltte. Marge kuncogott. Azt hiszem igazad van, de Herbie sose erszakolna meg senkit. Honnan tudod? Annyit kell tenned, hogy alaposan megtanulod ezeket az eseteket s felemlegeted Herbertnek. Amikor rtallsz az igazira, azonnal ltni fogod a reakcijbl. s mi van, ha ezek kzl egyik sem?

Louella vllat vont. Akkor ms mdon prbljuk kitallni, mit csinlt. Ok, Louey. Ht, nem is tudom, mit csinlnk, ha nem kltztl volna ide. Olyan kedves vagy velem, hogy engeded, hogy csatlakozzam a barti krtkhz, meg minden. Tlrad hlval ragadta meg Louella karjt. Megvltoztattad az letemet, de teljesen. Louella mosolygott. ppen gy tekintett Marge-ra, mint Herbert: nehzkes, eszetlen iditra. De ezekbl a hlye nkbl lt. Mit csinlna vajon Marge, ha tudn, hogy ez a barti kr valjban csom perverz zletember, akik csak akkor kpesek brmire, ha eljtsszk, hogy valamifle fekete orgin vannak? Oly knny volt magnyos nket tallni Los Angelesben zvegyeket, elvltakat, sznsznket, akik sosem jutnak be a stdi kapujn. Amikor Louella megtallta ket s sszebartkozott velk, kivtel nlkl hajlandak voltak, st, boldogan csatlakoztak a barti krhz s egyikknek sem volt kifogsa a szexparti ellen. Egyszeren azrt, mert mindannyian akartk s ha a tetejbe tszz dollrjukba is kerlt, minden rendben lvnek tnt szmukra. Louella megtallta a nket. A frje szedte ssze a pasasokat, akik fejenknt tven dollrt fizettek s szigoran csak egyszer jhettek. Ha Marge mint prostitult krt volna tven dollrt tlk, ht biztosan visszautastjk, de a helyzet bizarrsga elgedett tette ket. Kt hnap mlva, miutn Marge-ot bemutatjk vagy tvn frfinak, Louella s a frje csendben eltnik a krnykrl az tezer dollrral s Marge hoppon marad. Az elmlt ngy vben vagy negyven pciensk volt mr, a jv is biztatnak grkezett, hiszen mg Kalifornia felvel sem vgeztek. Soha senki nem mltatlankodott, egyetlen asszony sem. Mit is mondhattak volna? Az egsz nagyon ki volt tallva. Hab a tortn, fedezte fel Louella, ha sikerl megtudni valamit az ldozatok mltjbl, valamit, amit nagyon is el akarnak rejteni. Ez tovbbi nhny szz dollrt jelenthet. Louella megrezte, ha kidert valamit Marge frjrl, kizsarolhatja bankbettjk maradkt is. Herbert Lincoln Jefferson amgy is szar alaknak ltszott. Minimum megerszakolt valakit.

Amikor Herbert szombaton este munkra jelentkezett a Supreme Sofrszolglatnl, a kollgja rszlt. Jefferson, vrnak az irodban. Engem? krdezett vissza Herbert. Tged ht, valami panasz jtt vagy micsoda. Herbertet elnttte a vertk. Panasz? Prblta eldnteni, mit tegyen. Nyilvn a rendrsg. Rjttek valamire a lnnyal kapcsolatban. Megszkjn? Ugyan, hov? Csak pr dollrja volt s kocsi nlkl aligha jutna messzire. Nem, a legjobb az lesz, ha eljk ll s mindent letagad. Marge majd altmasztja a vallomst az alibivel. Legalbbis ezt remlte. Az egyetlen, ami sszekapcsolhatta a lnnyal, az a vkonyka nyaklnc, amit a kocsiban tallt s amit gondosan a matrac al rejtett. Marge szinte soha nem gyazott be, gy aztn kicsi volt a valsznsge annak, hogy megtallja. J helyen volt. S mg abban sem volt biztos, hogy tnyleg a lny brmelyik utasa elejthette. Az irodban az igazgat, Mr. Snake hintzott egy fekete br karosszkben, a lba fent az asztalon. ppen telefonlt, r se pillantott Herbertre, amikor a titkrn beksrte az irodba. Herbert zavartan lldoglt az asztal eltt, s azon gondolkodott, leljn-e. Mr. Snake ugyan nem knlta hellyel s Herbert a fnkk eltt mindig szerette a leginkbb helynval dolgokat cselekedni. De legalbb a rendrsg nem volt itt, ezrt valamelyest megknnyebblt. Mr. Snake befejezte a beszlgetst, letette a kagylt, cigarettrt nylt, pattintott az ujjval. Belevizelt maga az utasok medencjbe, Jefferson? Tessk? Herbert rezte, hogy elpirul. Hallotta. Igaz vagy sem? Nem igaz mondta gyorsan. Ezt gysem tudjk bizonytani. Ki van rgva. Lehetsget adtam arra, hogy megmondja az igazat s maga nem lt vele. Valami klyk lefilmezte az anyjt, mieltt az elment s az veg mgtt ott ll maga, amint ppen nagy nyugalommal belevizel a medencjkbe. Ma dlutn lttam a filmet. Szedje ssze a holmijt s menjen innen. A pnztrban felveheti a mig jr pnzt. Mr. Snake jbl felemelte a telefont, s mire Herbert megfordult s kiment, mr beszlgetett.

33.
A Clay-jel s a kt kurvval esett kaland utn Charlie mly depressziba zuhant. Bevette magt a bungaljba a mindig hsges George-dzsal, s senkit nem volt hajland ltni, kivve azokat, akik j filmjvel kapcsolatban kerestk meg. A film vgjtk, Fred volt a cme. A ni fszerepet Laurel Jones jtszotta, egy csnya-szp n, akit az elz vben Oscarra jelltek a legjobb mellkszerepl kategriban, de nem kapta meg. Eljtt Charlie-hoz vacsorzni, jdonslt frjvel, egy hossz haj fival, az egyik legdivatosabb rockbanda tagjval. Charlie kedvelte mindkettt. Rengeteget beszltek a politikrl, a levegszennyezsrl, az hezsrl. dt vltozatossg volt ez Charlie-nak a szoksos hollywoodi fecsegsek utn, hogy mi van a filmiparban s ki kivel fekdt le. Laurel s a frje, Floss vegetrinusok voltak s ppen hat hnapnyi szabadsgukat terveztk, hogy rszt vehessenek egy Indiban rendezett hezs ellenes kampnyban. Ez most a dolgunk mondta Floss , segteni olyanokon, akik nem tudnak segteni magukon. Laurel blintott, szemben egyetrts csillant. J, de mi lesz a karrieretekkel? krdezte Charlie. Mindketten az elejn vagytok. Tudom, hogy remekl megy, de ha most mindent abbahagytok Mindent vgiggondoltunk mondta Floss. Igen folytatta Laurel , Floss s a fii elegend anyagot fognak felvenni, hogy kitartson, n pedig csinlok egy msik filmet a Fred utn. Tudod, ha hat hnapot az letedbl arra tudsz ldozni, hogy segts embereken, ht nem is tudom az valami Floss a fejt rzta. Charlie prblta felidzni, mit tett msokrt. Mindig George-nak adta a rgi ruhit, tbb mint tvenezer dollrt adott klnfle jtkonysgi clokra az utbbi nhny vben. Amit persze levonhatott az adbl. Nhny hnapja megkrnykeztk, hogy lpjen fel nyilvnosan a hajlktalanokrt, de visszautastotta, nem mintha nem

lett volna szimpatikus a kezdemnyezs, de nem szeretett nyilvnosan szerepelni, csak ha jtszott. Alrt egy kiltvnyt sok ms prominens mvsszel egytt, hogy legalizljk a fvet. A tizenkilenc ves Laurel s Floss mellett nagyon regnek rezte magt. Vacsora utn azt javasolta, szvjanak egy kis fvet s hallgassanak zent. Laurel s Floss sszemosolyogtak. Feladtuk mondta Laurel. Igen, mert vagy szksge van r az embernek, vagy nincsen s rjttnk, hogy elrtnk egy pontot, ahol mr nincs r szksgnk. Floss vgigszntott hossz szke hajn. De te csak csinld nyugodtan tette hozz. Charlie szgyenlsen flretette a cigarettt. Nem, nekem sincs szksgem r mondta. Csak arra gondoltam, hogy ti taln Mindenki azt hiszi, hogy mi csak szvunk, hzassgtrk vagyunk, meg ilyesmi. Laurellel meg akarjuk mutatni az embereknek, hogy legfbb szempontunk a vilg jvje, amelyben lnk. Mindennap mindketten egy rt meditlunk. Ez a legjobb. Dobd le a ruhd s meditlj, ez jobb, mint a f. Miutn elmentek, Charlie levette fekete garbjt s nadrgjt. Hogy kell meditlni? Keresztbe tett lbbal ldglt a padl kzepn s merengett. Majd t perc mlva azt mondta. A fenbe is! Meggyjtott egy cigarettt, feltett yalami zent s lefekdt. Laurel Jones-on kvl hat remek nnek volt szerep a Fredben. Charlie, aki beleszlhatott a szereposztsba, azt mondta Cy Hamiltonnak, hogy annak adja, akinek akarja. Kis szerepek voltak s Charlie-nak nem volt kedve vgiglni a meghallgatsokat. Cy telefonlt. Gyere be az irodmba, regfi, a legnagyobb bombz fog itt feltnni, akit valaha lttl. Charlie azon tndtt, vajon az ilyen pasasok, mint Clay s Cy, mi a csudtl kergetik egyfolytban a nket? Mindketten hzasok, ht mi rtelme? Hny nt lehet megkeflni egyszerre? Miutn Lornt elvette, nem foglalkozott ilyesmivel, csak Michelle volt. De most, hogy belegondolt, el kellett ismernie, hogy Dindi eltt is pp ilyen volt a legcsinosabb arcot, a legnagyobb mellet, a leghosszabb lbat kereste.

Az se szmtott, ha buta, csak a kls rdekelte. S vajon a rengeteg smink meg mszempilla mgtt volt-e csak egyszer is nmi sz? n aztn megtanultam a magamt vallotta be Charlie Georgenak, aki mr megszokta ezeket az intim vallomsokat. Soha tbb hlye sztrocska. George blcsen blintott. aztn nem bnt volna nhnyat Charlie levetett sztrocski kzl. Az els forgatsi napon Charlie egy szznyolcvan centis vrssel dolgozott, akit Thames Masonnek hvtak. A lny mosolygott s nagyra nyitotta zbarna szemt. Mr. Brick, risi rm magval dolgozni. Imdtam minden filmjt. El se tudja kpzelni, milyen nagy nap ez a mai szmomra. Ers dli akcentusa volt. Charlie bebjt a figura brbe, akit jtszott, egyszeren Fredd vlt. Noha az akcentus vonzotta, nem kvnt kzelebbi bartsgba keveredni a tulajdonosval, sem senkivel a filmbl, k Fredet fogjk ismerni, ez minden Laurelt kivve. Vele s Floss-szal Charlie viszonylag srn tallkozott, kedvelte ket. Elment hozzjuk, megismerte a bartaikat. Msok voltak, mint a filmesek fiatal lemezproducerek, nekesek, zenszek. Legtbbjk hippi ruhkban jrt s knnyedn befogadtk Charlie-t. Klnsen az tetszett neki, hogy senkit nem bvlt el, kicsoda is ; mg abban sem volt biztos, hogy tudjk egyltaln, vagy trdnek vele. Egyszeren Laurel s Floss bartja volt. Majdnem minden este odament a forgats utn. A hz mindig nyitva volt a bartoknak. Egy mexiki pr dolgozott nluk s mindig rengeteg kaja volt. Charlie rendszerint elegend fvet vitt magval, mert br Laurel s Floss nem ltek vele, de semmi kifogsuk nem volt ellene s a legtbb bartjuk kedvelte is. Ez j szerep volt, legalbbis Charlie-nak. Vett magnak nhny b nadrgot, mg bvebb inget. Letette vastag szarukeretes szemvegt, helyette vkony fmkeretes, kerek veget viselt. A hajt nem nveszthette meg a film miatt, de elhatrozta, hogy ha vge a munknak, megteszi.

Nagyon jl nzel ki mondta Floss. Tnyleg olyan vagy, mint a hetvenes vekbeli jelmezek. Charlie mosolygott. A nappalijukban ldglt a fldn, nzte a falra vettett pillangkat s egy j lemezt hallgatott. A cigarettt tovbbadta a mellette l finak, az meg tovbb egy lnynak. A meditcihoz is csatlakoznod kellene mondta Floss. Laurel rettenetes llapotban volt mg bele nem vontam. Charlie blintott. Igen, megprblom. Mr tz napja jrt hozzjuk s Floss mindig ezzel hozakodott el. Estnknt tizenegy krl Laurel s Floss s aki mg akart, lassan levetkztt, keresztbe tette a lbt, s lelt a szoba kzepre a fldre vagy fl ra hosszat. Charlie nem igazn ltta a dolog lnyegt. s sosem rajongott a tmeges meztelenkedsrt. Laurelnek tkletes teste volt. Minden kicsi volt rajta s forms. Floss izmos volt, magas s vkonyt. A szex nluk lthatan mindennapos, kellemes dolog volt. Csak kt hlszoba volt a vendgeknek s gyakran elfordult, hogy egy-egy pr eltnt egy rra, majd visszajtt. Charlie egy lnyt figyelt. Angol volt, s eddig csak egyszer ltta itt. Nem volt csinos. Duzzog, bartsgtalan arca volt, gyanakv szemekkel, de mindenfajta trsalgsban nagyon intelligensen vett rszt. Fiatal volt, nagyon sovny, hossz, barna hajjal. Charlie voltakppen sosem beszlt vele, de a lny elfogadta tle a fvet s elkapta pillantst amikor levetkztt a meditcihoz. Oly vkony volt, hogy ltszottak a bordi, parnyi melle volt, felfel ll bimbkkal. Amikor felltztt, Charlie odament. Angol vagy, igaz? Azt hittem, ez evidens felelte a lny s gyanakvan vgigmrte. Ht persze, hogy az. London, benne egy csipetnyi szak. Pontosan. Te mirt nem meditlsz? s mirt bmultad a testem? Nem vagyok ppen gynyr. Ht mert de ht nem vagy ppen csnya sem. A lny hirtelen elnevette magt. Kislnyos fogsora volt. Szeretnk valami dessget. Gondolod van itt ilyesmi? Menjnk, s vegynk valamit. Ok.

Csendben tvoztak. A lny nem tett megjegyzst a kocsijra s gy viselkedett, mintha minden nap egy Lamborghini Muirba szllna be. Menj a piacra a Doheny-n utastotta. Odahajtott, s csokoldtortt vettek, cukrokat, mindenfle magokat, fagylaltot. Micsoda pazar lakoma! lelkesedett a lny. Szegny klyk, gondolta Charlie, valsznleg nem evett. Tbb mint valszn, hogy nehezen tartja fenn magt valami alkalmi munkbl. Visszavisszk Laurelkhez? krdezte a frfi. Ahogy akarod. Le akarok fekdni veled, gondolta . Senkivel sem volt Dindi ta. De a pokolba most ezzel, tbbet akart, mint egy gyors numert, valamifle kapcsolatot egy lnnyal, akivel beszlgetni is lehet. Msnap este megtudta Laureltl, hogy a lny Lady Philippa Longmead, az anyjt s a mostohaapjt ltogatta meg, akik a Beverly Drive-on laknak. Mikzben Laurellel beszlt, kzvetlenl a meditci eltt, Philippa markszm nyomta a csokoldt egy nies fi szjba. Charlie odament hozz. Meditlsz ma? Vllat vont. Lehet, ha nem akad ms program. s te? Gyorsan megrzta a fejt. Szgyelled a tested? Biztosan nem. Hazavihetnlek ajnlotta Charlie. Kicsodt, engem? szlt kzbe a fi. Philippa benyomta az utols mark csokit is a szjba. Rendszerint nem megyek haza ilyen korn, de ha van otthon fved, hozzd szvesen elmegyek. ton hazafel a legutbbi diklzadsokrl beszlt a lny. Elg szomor, hogy fejbe vgjk azokat a szegny klykket. Aztn a rock-fesztivlrl beszlt, amelyet a szabadban rendeznek majd San Francisco mellett a kvetkez htvgn. Laurel s Floss megy. Taln elmegyek velk n is. A szllodban a lny csaldottan pergette vgig a lemezeket. Nincs valami j zend? , gondolom, nincsen. Vgl kivlasztott egy Rolling Stones albumot. Piszkos lbt az asztalra tette s szvta a

fvet. Mlyeket shajtott, lehunyta a szemt, s lassan engedte ki a fstt az orrlyukain. Charlie szemben lt vele. Nagyon szksgt rezte, hogy kivvja ennek a lnynak az elismerst. Hogy elismerje: br elmlt mr harminc, mgsem tartozik a rmes, ids nemzedkhez, mg fiatal, mg beleval. Csendben hallgattk a zent. Mikor vge lett, a lny szlalt meg. Ha szexet akarsz, csak szlj. Nekem nem valami fontos, de nem bnom. A frfi azonnal izgatott lett. Nem, nem, dehogy! mondta. Ne aggdj, erre aztn vgkpp nem gondoltam. Gondolom, nem vagyok szmodra valami vonz a sok gynyr, nagy mell szexbomba utn, akikkel dolgod volt. Ami engem illet, nekem a szex szellemi gylet. A frfi blintott. Egyetrtek. Nekem is. Valban? lepdtt meg a lny. Tnyleg? Igen, soha nem tudok kvnni valakit gy rtem, lefekdni valakivel , ha nem lehet vele beszlgetni. A szex a szexrt csak egy Elhallgatott, kereste a szavakat. , ha Clay hallana most, gondolta. Azt hiszem, ez igazn remek tled. A legtbb reg ember msknt gondolja. A mostohaapm bartai mindig megprblnak tapogatni, beteg vagyok tle. A legtbb reg ember!, Charlie beleborzongott. Vajon tnyleg regnek gondolja? Harminckilenc ves volt, vkony, mint egy agr, tkletes fizikai llapotban, a legjabb stlus szerint ltzve. Hogyan gondolhatja ez a lny, hogy reg? Hny vesnek gondolsz? krdezte. A lny vllat vont, ez volt a kedvenc gesztusa. Nem tudom, hny ves vagy? Na, talld ki. Mennyit tippelsz? Ha tl sokat mondok, megharagszol, ha tl keveset, azt hiszed, hzelgek. Szval? A lny hosszasan bmulta. Harminckilenc mondta vgl. Viccelsz? Nem, mirt? Tbb vagy kevesebb?

Pont annyi, pontosan. Honnan tudtad? Megint vllat vont. Mert annyinak nzel ki. Annyinak nzek ki? Most egy gonosz mosoly villant. Mondtam, hogy mrges leszel. Nem vagyok mrges vgta r , mirt is lennk? A lny felllt, nmn rgta a krmt nhny percig. n tizennyolc vagyok s regnek rzem magam, gy aztn megrtem, milyen borzalmas lehel a te korod. Hazaviszlek mondta Charlie hirtelen. A lny egy marha. Ne fradj, mg gysem megyek haza, tallkoznom kell nhny bartommal. Rosszabb volt, mint a hlye sztrocskk, ezzel a lazra vett modorral. Ht j mondta hvsen. A portn hvnak taxit. Majd tallkozunk mondta a lny. Ksz a fvet. Charlie felhvta Thames Masont, akinek a szmt azrt minden eshetsgre kszen eltette. Alig flra mlva ott volt a n, tz percig a karrierjt egyengette, javasolta, hogy taln megnvelhetnk a szerept, majd ledobta a ruhit s feltrult egy amazon teste. Charlie gyorsan szeretkezett vele, nem is volt tl j, aztn hazakldte azzal az grettel, hogy rnak neki mg egy jelenetet. Amikor a n elment, mg inkbb egyedl rezte magt. Ha nem az lenne aki, a n sem rohant volna hozz. Ezek az gynevezett sznsznk szart sem rnek.

34.
Sunday a repltrrl egyenesen egy szllodba ment. Fradt volt s mrges. Milyen bolond is volt, hogy megbzott egy ilyen frfiban, mint Steve Magnum! Az kln bosszantotta, hogy mg hozz is ment volna. Micsoda kapcsolata lehet neki egy ilyen, tbbszr elvlt filmsztrral? Az volt a baj, hogy nem lt normlis letet. Megrkezett Hollywoodba elkeseredetten s zrkzottan, gyors egymsutnban kt

filmet csinlt, s Steve Magmum pp a megfelel pillanatban kezdett ki vele. Levetkztt, rendelt egy hamburgert s egy turmixot a szobba. Felkldette a lapokat is, de mg mindig nem tallt semmit Steve-rl s magrl. Ha holnap sem fog, muszj lesz felhvnia Carey-t, s megtudni, mi az oka. Az ablaknl keflte a hajt, s kzben gynyrkdtt a kiltsban. Megri vajon elreplni Rmba, hogy megtudja az igazat Benntl? Nem, termszetesen nem, mert Dindi igazat mondott s valahogyan most, hogy ezt megtudta, minden a helyre kerlt. Paulo lthatan sohasem lvezte klnsebben a szeretkezst; mindig zrkzottnak, nha kifejezetten unottnak tnt. Az egyetlen alkalom, amikor igazn szenvedlyesnek bizonyult, az volt, amikor letrdeltette maga el s kzben sajt gynyr testt nzte a tkrben. A kt frfi az letben Raf s Paulo igazbl sosem elgtette ki. Mg ezen gondolkozott, rezte, hogy testtt elnti a forrsg. Mrgesen lefekdt. Nagyon is jl tudta, mit jelent a frusztrci. Ha a Steve Magnum-gy vget r, ugyangy fog viselkedni, mint a tbbi lny s viszonyt kezd az els frfival, aki tetszik neki. Nem tudott elaludni. Zsongtak fejben a gondolatok. Egyrnyi forgolds utn bevett kt altatt abbl, amit mg Rmban kapott Paulo halla utn. Azta most vette be elszr. Nem szeretett gygyszert szedni, mert ltta, mi trtnt Paulval, de most nagy szksge volt az alvsra. Vgre elaludt, mlyen s tompn, mert a gygyszer ers volt, meg nem volt hozzszokva. Steve-rl lmodott. A frfi az gyban fekdt, rngatta le rla a hlingt s kemnyen markolszta a mellt. Felnygtt lmban. A frfi lenyomta a karjt, durvn belhatolt, leveg utn kapkodott, mikzben a lbval tkulcsolta a frfit s krmeit a htba mlyesztette. Aztn testnek minden pontjt elrasztotta a kj s fantasztikus cscsponthoz rt. Mr nem is szmtott semmi, csak ez s amikor elrte, kitrt belle a nevets; a megknnyebbls s az rm hihetetlen volt. Akkor kinyitotta a szemt, pp idben, hogy lssa, amint Claude Hussan lemszik rla. Kds aggyal fekdt az gyban.

A frfi nyugodtan rgyjtott. Nagyot szippantott, majd tnyjtotta neki. eltolta s most kezdett rjnni, mi trtnt. A frfi valahogyan bejutott a szobjba s megerszakolta s mg csak fel sem bredt vagy igen? Mit csinl itt? krdezte halkan, rezve azonnal, milyen nevetsges a krds, meg ahogy krdezi. Hogy jutott be? A magam mdjn. Csak eleget tettem a gpen kapott meghvsnak. Mifle meghvsnak? A frfi felnevetett. Drga hlgyem, tudom n, mi kellett neked, mg akkor is, ha te magad sem tudod. Szgyellte magt. Ilyen nyilvnval volt, hogy egy frfi kellett neki? Teste a kielgltsg puha mmorban volt mg. A frfi keze ismt rajta volt. Ha tvedtem, elmegyek mondta. Gyorsan fellt. Menjen innen! A frfi a lny hajba trt s visszahzta maga mell. Aztn hosszan s ersen megcskolta. Jobb ez gy mondta. Most szinte lehet a kapcsolat kztnk, az udvarls s minden kezdeti hlyesg nlkl. A lny felnygtt. Mit is veszthetett volna? Tl ks volt erszakot kiltani s els tallkozsuk ta Acapulcban vonzdott a frfihoz. Ht j mormogta, s maga is meglepdtt. Okos n vagy, Sunday mondta Claude, csak egy leheletnyi francia akcentussal. Most szeretkeznk bren is s holnap majd megismerjk egymst. Mire Steve Magnum detektvjei megtalltk Sunday-t, s Claude Hussan elvlaszthatatlanok voltak. Steve rjngtt. Biztos volt benne, hogy Sunday a francia rendez miatt rohant el Acapulcbl. Rparancsolt Carey-re, hogy adja ki a nyilatkozatot, amit rgtn meg is lett, rengeteg pletykt s tallgatst robbantva ki. Steve azonnal randevzni kezdett az sszes elrhet lnnyal a vrosban. Megsznt Dindit okolni s mg vele is tallkozott. Az meg rtapadt, mint egy pica, lassan lepattintotta a rivlisokat s bekltztt a frfihoz, mint lland partnere.

Carey megborzongott Sunday legjabb vlasztsnak hallatn. Claude Hussan a szbeszd szerint durva, rzketlen, cinikus llat, aki lvezte a nknl aratott sikereit. A felesge leszbikus, kt bartnje volt Prizsban, mindketttl gyereke is. Kivl rendez, de ngyilkossg vele dolgozni, teljessggel kegyetlen s kznys msok rzsei irnt. Azt is beszltk, hogy hajland rszt venni brmilyen szexulis buliban, orgin klnsen. Carey a fejt ingatta. Nem gy hangzott ez, mint a Sunday kedvre val pasas. Azt kvnta, legalbb hvn fel Sunday. Egyetlen szt sem hallott rla, noha zeneteket hagyott a rii szllodban, a lny nem hvta vissza. Marshall azt mondta. Ne aggdj. Ha visszajn idben a kvetkez forgatsra, semmi kzd az egszhez. Az gyfeled, ennyi az egsz. A bartom is felelte Carey s tovbb aggdott. Claude Hussan azrt volt Riban, hogy beszljen kt sznsszel, akiket szerepeltetni akart a kvetkez filmjben. Mivel ez volt az els amerikai filmje, minden szerepre tkletes sznszt akart. Odaadta Sunday-nak a forgatknyvet elolvasni. A lny rdekesnek tallta. Brcsak a frfi szmtsba venn t a ni fszerepre; isteni szerep volt. Kire gondolsz Stefanie-nl? krdezte lazn egyik este. Egy nagyon ers sznsznre. felelte Claude. Olyasvalakire, mint Bancroft vagy Woodward. Az amerikai Moreau-ra. A lny hallgatott. Nyilvn sosem jutna a frfi eszbe, br biztos volt benne, hogy el tudn jtszani. Stefanie gazdag Beverly Hills-i asszony, egy hzban l a frjvel, egy idsd, kukucskl bankrral. Egy napon kt fi betr a hzba, szeretkeznek Stefanie-val s knyszertik a frjet, hogy vgignzze. Aztn ott maradnak, fogsgban tartjk a hzasprt, mg Stefanie szimptija feljk fordul s megkedveli ket. Hamarosan vissza kell mennem L. A.-be mondta Sunday ksbb. s tudatnom kell Carey-vel, hogy visszamegyek. Nem tartalak vissza mondta a frfi durvn. Megllapodsunk szerint mindenki azt csinl, amit akar s amikor akarja. De n nem akarok visszamenni. De tudod, hogy alrtam egy filmre.

Filmre? gy hvod azt a szemetet, amit csinlsz? Csak kt hete voltak egytt. A lny tudta, hogy nyilvn szerelmes, hisz nem szmtott, mit csinl a frfi, csak vele akart lenni. Pedig az mindenkihez nagyon durva volt pincrhez, takartnhz, portshoz, mindenkihez. Egy napon Sunday megkrdezte: Hogy tudsz gy beszlni az emberekkel? Ha nincs tbb ambcijuk az letben, mint hogy szolgk legyenek, megrdemlik ezt a bnsmdot vgta r. A lnyt idegestette a viselkedse, rmosolygott a pincrre, miutn a frfi rvlttt, borravalt adott a takartnnek, akit a frfi kidobott a szobbl s elbvlen csacsogott a gyerekfelgyelvel, akit a frfi a fia mell fogadott. Jean-Pierre szeretetre mlt kisfi volt, br tlsgosan is nyugodt tves korhoz kpest. Claude alig vette szre a ltezst, de Sunday sok idt tlttt vele. Elvitte a tengerpartra jtszani s tantani kezdte angolul. Mirt van veled? krdezte egyszer a frfit. Nem is figyelsz r. Hol az anyja? A frfi r se hedertett, rendszerint ezt csinlta, ha nem akart vlaszolni egy krdsre. Sunday shajtott. Ez egy lehetetlen, elviselhetetlen, elknyeztetett frfi. De amikor minden jszaka szeretkezett vele, az oly fellmlhatatlan gynyr volt, hogy gy dnttt, elnzi a hibit. Tudta, hogy nem halaszthatja tovbb Carey felhvst. Vonakodva gondolt a beszlgetsre, mert tudta, hogy Carey neheztelni fog, de muszj volt megtennie, miknt muszj volt visszamennie L. A.-be. Nem lesz olyan rossz. Claude Prizsba repl egy htre, aztn is jn L. A.-be. Visszahozod magaddal Jean-Pierre-t? krdezte. Vagy az anyjnl marad Prizsban? Az anyja nem akarja, hogy vele maradjon mondta szrazon Claude. Rendszerint a nagyanyjnl van, de most beteg, gy valsznleg vissza kell hoznom. Elszomortan bnsz vele mondta Sunday. szre sem veszed. Nem rdekel?

Velem van, nem? Ez azt jelenti, hogy rdekel, nem? Dhs volt. Elintzhettem volna, hogy msknt legyen, de magammal hoztam. Visszavigyem magammal holnap Los Angelesbe? krdezte egy hirtelen jtt tlettl vezreltetve. Nagyon jl kijvnk egymssal. Azt hiszem, kedvel engem, vgl is egy ht mlva jssz te is. A frfi elfordult. Az gyban fekdtek, pihentek a vacsora eltt. A n gyengden megsimogatta a htt. Krlek, engedd, hogy velem jjjn, Claude, ez olyan lenne, mintha belled vihetnk el egy darabot. Annyira fogsz hinyozni. Felhvhatnnk most a lnyt, hogy ksztse ssze a holmijt. Csak dlutn megyek, rengeteg idnk van. A frfi lergta a takart, s hanyatt fekdt. Most gy szeretkeznk, ahogyan nekem j s ha tnyleg j, majd beszlnk rla.

35.
Charlie-t a forgatson hvta fel az gyvdje. A n beleegyezik a vgkielgtsbe kzlte. Az gyvdjei ugyan arra biztattk, hogy ragaszkodjon a tartsdjhoz, de elfogadja az ajnlatot. Az sztnei gy diktljk, szerencsre mondta Charlie megknnyebblten. Tudtam, hogy gy lesz. Zrja le, amilyen gyorsan csak lehet. Dersen tette le a kagylt. A pnz, amit fizet, mindenkpp megri brmit megr, hogy Dindi Sydnt egyszer s mindenkorra kizrja az letbl. Dindi is boldog volt. Charlie Brick betlttte a hivatst, megszabadulni tle, plusz mg rengeteg pnzt is kapni, ez tbb volt, mint amennyit remlt. Kezdtek megldulni a dolgok. Az j filmje jl haladt. Remek volt a reklmja is s nemcsak a film miatt. A cikkekben gy szerepelt, mint Steve Magnum vigasza a felbomlott eljegyzs miatt. s ez igaz volt, valban vigasztalta, a frfit ugyanis semmi nem vigasztalta jobban, mint egy alapos kiszolgls. meg ezt nem bnta. St, tulajdonkppen lvezte, hisz a msik oldalon ott volt egy gynyr, halvnyszke fi, aki hetente hromszor jtt hozz, elszr t szolglta ki, aztn kitakartotta az uszodt.

Tnyleg nagyon knyelmesen alakultak a dolgok Sunday sszeakadt Claude Hussannal s Steve t okolja Sunday viselkedsrt. Dindi termszetesen tudta, hogy Steve-nek egyetlen igazi srelme van, az, hogy nem volt viszonya Sunday-val ezt a frfi egyszer egy rszeg jszakn elmondta neki. Titokban Dindi csodlta Sunday-t, aki igazn tudja, hogyan kell megkaparintani a pasasokat. Eltndtt, vajon hogyan csinlta Sunday a drga Claude-dal. Egyszer, mg Rmban Dindinek volt egy jelenete a felesggel, mikzben a frfi teljesen felltzve bmulta ket. Sosem beszlt vele, csak kifizette az gynkn keresztl kialkudott sszeget. Sunday nyilvn a furcsa szerzeteket kedveli! A forgats vgeztvel Dindi azt tervezte, hogy elmegy Steve-vel Las Vegasba, a frfi szoksos vi jtkvakcijra. Ugyanakkor gyorsan elvlik Charlie-tl. ppoly srgsnek tallta, hogy megszabaduljon a frfitl, mint az tle s ha jl keveri a krtyt, lehet esetleg nmi esly arra, hogy Dindi Brick korbban Sydne legyen a kvetkez Mrs. Steve Magnum. Hallom, mindannyian elmentek a rockfesztivlra mondta Charlie Laurelnek csak gy odavetve. Igen felelte a lny , biztosan remek lesz, breltnk egy buszt, ami odavisz s storban fogunk aludni. Floss szerint csodlatos lmny lesz. Mirt nem jssz velnk? Mert nem hiszem, hogy akarntok, hisz csak ti, fiatalok lesztek ott Charlie, krlek, gyere. Tudod, hogy szeretnnk, ha velnk jnnl. Floss meg lesz dbbenve, ha megmondom neki, hogy jssz. Esetleg vezethetnk, kvetnm kocsival a buszt. A lny egy grimaszt vgott. Az furcsn nzne ki. Nem jhetnl velnk a busszal? Mick is jn, Tina, Rex, Janie, Philippa Ht ha biztos vagy benne, hogy jut hely. Biztos vagyok benne, remekl fogjuk rezni magunkat. Pnteken rgtn a forgats utn indulunk. Blintott. Mirt ne menne? Kzjk tartozott, elfogadtk. Emellett jra akarta ltni Philippt s bebizonytani, nem olyan reg, mint amilyennek a lny gondolja.

Aznap munka utn George-dzsal a legjabb pszichedelikus zletbe vitette magt, ahol sszevsrolt poncht, trikt, katonai dzsekit, rojtos brkabtot, hasonlt ahhoz, amilyet Floss hordott. Kint a Mercedesben George azon tprengett, vajon ez a fzis meddig tart mg. Charlie gy dnttt, hogy aznap este nem megy el Flosskhoz. Visszavitette magt a hotelbe. El akart olvasni nhny forgatknyvet. Ezenkvl pihenni akart s egyedl lenni. Rengeteg zenet vrta klnfle emberektl, akik mind tallkozni akartak vele. Natalie Allen tbbszr is hagyott zenetet a ht folyamn, Marshall K. Marshall pedig azonnali visszahvs krt. Csak erre a kt zenetre akart vlaszolni. Elszr Natalie-t hvta, nmi bntudattal, mert egyikkkel sem beszlt, amita Clay-jel kirgtak a hmbl. Mi van, te eltnt? krdezte Natalie , mit mvelsz egymagadban? Napok ta prbllak elrni. Sajnlom, kedvesem mondta gyengden , annyira elfoglalt a film, hogy egyetlen szabad percem sem volt. Bezzeg volt egy perced Clay-re valamelyik jjel. Dlnglve jtt haza reggel ngykor s olyan szaga volt, mint egy srznek. Mit mveltelek? Tmt vltott. Mirt nem jssz ki a forgatsra valamelyik nap? Ebdelhetnnk egytt. Elkldm rted George-ot. Szeretnk, de nagyon ki vagyok merlve, kptelen vagyok elhagyni a hzat. De mirt nem jssz te ide, valamelyik este vacsorra? Holnap pldul? Az volt cstrtk s fel akart kszlni a htvgi utazsra. Az nem megy. Akkor pntek, vagy legyen inkbb szombat napkzben s itt maradsz vacsorra. Nem, kedvesem, az nem megy, htvgre elutazom. Hov? A arra a rockfesztivlra. Natalie felnevetett. Hogy mit csinlsz? Charlie vdekezen mondta: Szabadtren van. Nyilvn remek lesz.

Mi a fent keresel te ilyen helyen? Mindenfle elmebeteg lesz ott. Lttam a tvben egy riportot a legutbbirl, ht az valami hihetetlen volt. Az a sok mocskos klyk, utlni fogod, Charlie. Ugyan honnan tudja, mit fog utlni s mit nem? Natalie-val az volt a problma, hogy egyltaln nem haladt az idvel. Clay otthon van? Mg mindig nevetve mondta: Egy pillanat, adom. Aztn tompn valami beszlgetst hallott, nevetst is, Natalie nyilvn elmagyarzta Clay-nek, hov megy Charlie. Msz a virggyerekekhez, hallom mondta Clay. Tallj nekem egy kis tizenhrom vest. Igen s mondd, nem szeretnl velem jnni? De igen. Natalie krdezi, j-e a htf vacsorra. Nagyszer. Akkor rezd jl magad addig! Azutn Charlie felhvta Marshall K. Marshallt. Tallkozni akarok veled mondta Marshall. Attl tartok, rossz hrem van. Milyen rossz hr? Tallkozzunk, Charlie, beszljk meg. De mi ez, az g szerelmre? Egyet nem brok, a titkoldzst. Idefigyelj, ha rrsz holnap ebdre, kimegyek a stdiba. s most? Most nem tudsz tjnni? Nem, nem tudok. Nehz napom volt, s mr gyban vagyok. s n tmehetnk hozzd? Ha tnyleg olyan fontos. Ht nem let-hall krds, csak zleti gy, amit meg kell beszlnnk s minl elbb, annl jobb. Mint a sznszek ltalban, Charlie sem tudott vrni. Ha a karrierjrl volt sz, nagyon rzkeny lett. Ha nem baj, flra mlva ott vagyok. Ht j, te vagy az gyfl. Marshall letette, az alv Carey-re nzett. Neki volt a legszebb bre, melegbarna tejcsokold. Felrzta a lnyt. Dlutn tkor estek be az gyba s most majdnem este nyolc ra volt. A lny mosolyogva bredt. Neked semmi sem elg? Rosszabb vagy, mint egy tizenkilenc ves iskols. Ha hozzd megyek, rvid id alatt teljesen tnkreteszel

Kvrks, szivartl srgs kezvel a frfi erteljesen vgigsimtotta a lny feszes mellt. Nyugi, csak Charlie Brick jn t, szval emeld fel a szexi fenekedet, hzzl haza, s talld ki, hogy a jv hten mikor legyen a nagy esemny. Jv hetet mondtam, rted? Semmi halogats. A lny mosolygott. Azt szeretem benned, hogy mg mindig gy beszlsz velem, mint a kis titkrnvel. Most a frfi mosolyodott el. Mirt, mi az a nagy klnbsg? Az, hogy a fnk bocsnat, az exfnk babja vagyok. Belebjt a ruhjba. Reggel Sunday-t vrom a repltren, majd az irodbl felhvlak. Lent ppen beengedtk Charlie Bricket. Marshall kntsben elindult lefel. Carey cskot dobott fel, s elment. Ez aztn a n jegyezte meg Marshall. Nagyon vonz rtett egyet Charlie. Hallotta mr a pletykt, hogy Marshall el akarja venni felesgl. Bementek a nappaliba, Charlie elfogadta a konyakot. Na, mondd mr srgette leplezetlen trelmetlensggel. Mi a rossz hr? Nem akartam telefonon mondani kezdte Marshall. Sosem tudhatod, ki hallgatja, s ebben a vrosban a hr gyorsan terjed. Arrl van sz Charlie, hogy a kvetkez filmedet lemondtk. Micsoda? Igen, tudom, hogy rmes. A Krhinta egy kalap pnzt hoz, hallom, hogy a Fred is remekl halad, de tudod, milyen az ipar mostansg, kevs a pnz, nagyon kevs. Egyszeren nem tudjk sszehozni s szintn szlva, nekem a forgatknyv se tetszett igazn. De ht ennek semmi rtelme! Az n filmjeim pnzt hoznak, mg egy buksom sem volt. Ez egyszeren nevetsges. Persze, hogy nevetsges, r is fognak jnni. Ide figyelj, ez nem rint tged olyan rosszul. Azt hiszem, rlhetnl nmi laztsnak. Utlom, ha nem dolgozom hadarta Charlei. Nem tudok nyugton maradni, mikzben a fiatalok nyomulnak elre. Keress nekem valami mst, egy fggetlen, kis kltsgvets filmet. Nem is bnnk valami vltozatossgot. Mg az rbl is engedek, ha tnyleg valami jrl van sz. Ok, Charlie.

Mg arra is hajland vagyok, hogy magam finanszrozzak valamit. Marshall hitetlenkedve ingatta a fejt. Ti, sznszek, mind egyformk vagytok. Ha mskpp nem megy, fizettek azrt, hogy a vsznon lsstok magatokat.

36. Ki ez a klyk? krdezte Carey, miutn szra brta nyitni ttva


maradt szjt. Sunday, aki gynyr volt srga ruhjban, napbarntott arccal, elmosolyodott. Jean-Pierre, Carey. Carey, Jean-Pierre Hussan. A kisfi komolyan nzett fel Carey-re, majd kinyjtotta a kezt. Jaj nygtt fel Carey , ha az apja csak picit is hasonlt a gyerekre, mindent rtek. Az apja ppilyen gynyr nevetett Sunday. , Carey, n olyan boldog vagyok! Ltszik rajtad, istenien nzel ki. Mindenrl tudni akarok, de menjnk gyorsan a kocsihoz, mieltt egy bmsz fotsnak megakad rajtad a szeme. Mellesleg mirt mondtad, hogy semmi sajt a repltren? Sunday a fi fel biccentett. Claude ragaszkodott hozz. Amgy is csak hlyesgeket krdeznnek Steve Magnumrl. Egyenesen a ruhaprbra kell mennnk. Kt hete kellett volna. Sajnlom, de minden olyan csodlatos volt, hogy nem jhettem elbb. Megrtelek. A prba utn a Chteau Marmont-ba mentek, ahol Sunday sszeszedte maradk holmijt. s rengeteg posta is vrta. Nem tudom, mirt nem kldetted magad utn Acapulcba mondta Carey. Ez nevetsges, hiszen lehet kzte valami fontos is. Sunday a fejt rzta. Legfeljebb a nagynnmtl jhet valamelyest is fontos levl, de vente ktszer r. Voltakppen el sem tudom kpzelni, kik irkltk ezeket a leveleket.

Meg fogsz lepdni, ki mindenki r neked most, hogy hres lettl. Taln ms gynkk is, hogy megprbljanak ellopni. Sunday nevetett. Majd a hzban kinyitom. Olyan izgatott vagyok, milyen lesz. Jean-Pierre imdni fogja, hogy rgtn ott a tenger, nemde, drgm? Meglelte a kisfit, aki visszamosolygott r, ezt mostanban tanulta meg. Carey szlalt meg. Tegnap ott voltam a hzban, minden rendben van. Vettem nmi zldsget, ezt-azt, de azrt nem rtem, mirt zrkzol be Malibuba. Nem zrkzom be. Egy fantasztikus kis hzban fogok lakni, ami a tengerre nz, tvol a szmogtl s a trsasgi lettl. Szerintem Claudenak is tetszeni fog. Claude is odakltzik? Remlem. Carey, tudom, hogy kedvelni fogod, s mr nagyon vrom, hogy tallkozzatok. Rendezek egy kis vacsort, amikor megrkezik; te meg Marshall, Branch, ha visszajn s taln Max Thorpe. J kis csapat. Mirt nem hvod meg Dindit s Steve-et is, hogy igazn tkletes legyen? Egytt vannak? A pletykk s Joyce Haber szerint. Hallom, hogy Steve llandan gy be van pilva, hogy az is siker, ha egyltaln felll neki. Igazn ronda vagy! De Sunday nevetett, s Carey ismt elmult azon, mennyire megvltozott a lny. J, rossz vagy csak ms annyi biztos, hogy Claude Hussan j Sunday-t hozott felsznre. Meglltak Carey laksnl, s felvettk Limbt. Aztn egyenesen a hzhoz mentek. Olyan isteni! lelkendezett Sunday. Sokkal szebb, mint emlkeztem. Vegynk frdruht s sszunk egyet. Gyere, JeanPierre, ltzznk t. Kinyitotta a kisfi brndjt, kivett egy frdnadrgot. Limbo ott ugrlt krlttk, majd belebolondult, az rmbe. Nem maradhatok svrgott Carey. Szeretnk, de mg nem voltam bent s rengeteg a dolgom. Holnap van a sajtrtekezleted, dlutn kettkor. Kocsit kldk rted egyre. Azt hiszem, jobb lenne, ha nem hoznd a gyereket. A bejrn tzre jn, majd vigyz r. Van

nhny rdekes ajnlat is, amit meg akarok beszlni veled, arra gondoltam, hogy holnap egytt vacsorzhatnnk Marshallnl. Mindent hallani akarok. Lesz eljegyzs? Ide figyelj, most rohannom kell, majd ksbb felhvlak. Van egy lista a helyi szolgltatsokrl a konyhban, ha netn szksged lenne valamire, klnben telefonon mindig elrsz. Semmire nem lesz szksgnk. szunk egyet, aztn esznk valamit s korn lefeksznk. A tenger meleg volt, a hatalmas hullmok dobltk Jean-Pierre-t, Limbo pedig rlt krket futott a parton. Sunday a vllra ltette a kisfit, gy gyalogoltak befel. Ksbb, mikor a gyerek mr lefekdt, kipakolta a holmijt, megetette Limbt s becserkszte a hzat. Aztn Carey hvta, beszlgettek egy kicsit. Claude nem telefonlt, noha meggrte. Eltndtt, vajon tetszik-e majd a frfinak a hz. Bks lesz, olyan hely, ahol lehet pihenni. Annyira lekttte a munkja, mindig tervezett s trgyalt. J lesz, dnttte el vgl. A frfi ilyen, gy is kell lennie. t nem rdekelte, fog-e mg forgatni valaha. Ha a kapcsolat Claude-dal jl alakul, taln nem fog. Elg lesz, ha vele van, gondjt viseli, gyereket szl neki, mind olyan lesz, mint Jean-Pierre. Felshajtott. Ez lom. A frfi mg ns, s mg ha nem is volna az, tudta, nem hzasods fajta. Nos, ez sem baj. Majd egytt lnek. Nem akarja maghoz ktni. Vgtre mirl is szl az karrierje? Senki nem foglalkoztatta a sznsznt, a szemlyisget. Csak az szmtott, hogy a mellbl minl tbbet lssanak, a lbbl is, s ksz. Mg ha sztr is lenne, akkor is csak ez rdekelne mindenkit. Lelt, s elkezdte bontogatni a postjt. Carey-nek igaza volt. Kt gynk rt, felajnlva szolglatait, kocsireklmok, televzi s hztartsi gpek, egy rvid levl a nagynnjtl, benne egy angol jsgkivgs s nmi rosszalls Sunday hinyos ltzke miatt a fotn. s hrom vaskos bortk, a cmzs ugyanazzal a macskakaparssal. Megnzte a blyegzt, a legrgebbivel kezdte. A bortkbl egy kis manyag tasak esett ki. Sunday, mikor, fogsz mr vgre

Istenem! hrdlt fel. Teli volt disznsgokkal, hogy a levl rja mi mindent mvelne vele, kpzelgsek, s az gret, hogy hamarosan, megvalsul minden. Gyorsan elolvasta. Mocsok volt. Eltpte. A msik kett ugyanaz, egy bomlott elme rlt szlemnyei. Nagyon lehangol volt, mert a pasas olyan biztos volt benne, hogy hamarosan egytt lesznek, hogy ez mr megrmisztette. rlt, hogy a levlr nem tudja, hol van most, de tudta a szllodt. Hirtelen rmletben felhvta a szllodt s krte, senkinek ne adjk meg a cmt. Nem volt mirt aggdni. Carey szerint minden sznszn kap ilyen leveleket. Rosszul rezte magt, amikor lefekdt s alig vrta, hogy ragyog reggel legyen.

37.
Herbert aznap harmadszor zuhanyozott. A langyos vz simogatta sovny, szrtelen testt. Szemt szorosan lehunyta s ismt maga eltt ltta, mit is mvelt ez a rohadt kurva felesge a minap. Sztvetett lbak, az sszes vendg rmszott. Persze az ablaktl, ahonnan lesett, nem a legtkletesebb szgben ltta az esemnyeket, de azrt tudta, mi folyik odabent, , persze, de mennyire tudta. J, hogy nem mondta meg Marge-nak, hogy kirgtk a sofrszolglattl. Most szabadon kmkedhetett utna. St, egsz nap s egsz jjel azt csinlt, amit akart. Mivel korbban jszakai mszakban dolgozott, a megszokott idben elment hazulrl. Vagy abban a moziban tlttte az estt, ahol a Jack Milan-filmet jtszottk Sunday Simmonsszal, vagy egy topless brban, ahol hideg tekintettel bmulta a msort. Tudta, mikor akart Marge elmenni. Az asszony nyugtalan lett s feszlt, ott tblbolt krltte, prblta srgetni. engedelmesen s sietsen tvozott, de azt tervezte, hogy visszajn, s meglesi asszonya gusztustalan viselkedst a szomszd ablakn keresztl.

A pnze gyorsan fogyott. Hamarosan msik llst kell tallnia. Nem aggdott, mert mg jval a kirgatsa eltt ellopott nhny hivatalos levlpaprt, s remek referencikat kanyartott rjuk magnak. Ha tall llst, kirgja Marge-ot egyszeren elmegy tle. Mirt dolgozna kemnyen azrt, hogy ennivalt rakjon abba a mocskos szjba? gy dnttt, elszr is kiveszi a n pnzt a bankbl s vesz magnak egy kocsit. Majd alrat vele valamit, akkor hozzfr a pnzhez, vagy egyszeren odahamistja a n alrst. Nem lehet nagyon nehz. Egsz nap bent maradsz, Herbie? zsrtldtt az asszony a frdszoba eltt. Mindig morgott valamirt, vagy hlye krdseket szegezett neki bankrablsokrl, megerszakolt nkrl. Aznap reggel pldul ezt krdezte: Mondd, Herbie, nehz megerszakolni egy nt, ha az nem hagyja magt? Csak a szexre tudsz gondolni mordult r undorodva. Nincs abban semmi rossz, nem? Emlkszem mg a nyelved is kilgott, amikor a csupasz melleimmel azon a helyen simogattalak. Nagyon is szeretted. Most nem szeretem, mert kvr tehn vagy. Nem szgyelled a tested? Marge drmblni kezdett a frdszoba ajtajn. Bepisilek, ha nem engedsz be. Vonakodva kimszott a zuhany all, egy trlkzt tekert magra s kinyitotta az ajtt. A n benyomult s egy villans alatt rlt a vcre. Te, Herbie, emlkszel arra a gyilkossgra... tudod, ott a Milleren? Emlkszel? Valami fiatal lny. Elhallgatott. Mi bajod? Elspadt. A trlkz kiesett a kezbl s a nre bmult a tkrben. Tudja. A rohadt kurva tudja. Micsoda diadal ntlte el Marge-ot, amikor rjtt, hogy vgre eltallta. Louellnak igaza volt. A terve mkdtt. A sok megolds a bankrablsokrl, megerszakolsokrl vgl csak megrte. Mit tudsz? krdezte a frfi kemnyen. Eleget felelte, emlkezve Louella tancsra, hogy maradjon nyugton, s ne sokat fecsegjen. Eleget ahhoz, hogy rcs mg

juttassalak egy letre. Ezt mr csak sztnsen tette hozz, jl hangzott. Lana Turner mondta az egyik filmben kt nappal ezeltt, s a pasas, akinek mondta, megtrt, a kezbe temette az arct, s kegyelemrt knyrgtt. Herbert egyiket sem telte. Csak llt olt, szrtelen-pucron, ajkt beharapta, hideg szeme sszeszklt. Marge jl rezte magt. Hzassguk ideje alatt Herbert vgig gy kezelte t, mint egy btordarabot, durvn bnt vele, mg meg is verte. Nem csoda, hogy elhzott. Mieltt Louellval tallkozott, vekig nem mozdult ki a hzbl, legfeljebb vsrolni ment. s szex az egyltaln nem volt mita elment a gyerek. Nem mintha Herbert olyan nagyszer frfi lett volna ki-be, ki-be, gyorsan, mint a nyl s mris rohans zuhanyozni , de jobb volt a semminl. Ksbb Marge-ban egyre ntt a srtettsg a frfival szemben, amikor rjtt, hogy az piszkos leveleket rogat a filmsztroknak. Br a levelek j szolglatot is tettek; Herbert helyett a levelekkel vonult gyba s elkpzelte, hogy a frfi hozz beszl. Herbert lzasan gondolkozott. Hogy tallta ki ez a rohadk? Beszlt vajon lmban? Honnan tudja? Mg fontosabb: mit akar most tle? Mit akarsz csinlni? krdezte, s ismt magra tekerte a trlkzt, prblt hvs s nyugodt maradni, hogy meg ne sse ezt a kvr szemetet, ha netn elmondta valakinek. Taln a szomszdnak, vagy valamelyik frfinak, akivel a szexorgin keflt. Ne aggdj. Marge flemelkedett a vcrl. Mit akarnk? A frjem vagy, nemde? ssze kell tartanunk. sztnsen tlelte a frjt s kicsit hozznyomakodott. Elborzadva jtt r, mit akar a n. Igen, a frjem vagy, n meg a te felesged, teht mg ha akarnk is szlni a rendrsgnek, az nem lenne helyes, igaz? Hirtelen lehzta olcs kartonruhjt, trelmetlenl doblta t a fejn. Aztn kiszabadtotta hatalmas mellt a melltartbl s megrzta. Azt hiszem, olyasmit kellene csinlnunk, amit hzasprok szoktak, nem? Szerintem nagyon finom lenne. Rngatni kezdte a trlkzt a frfi derekn. Herbert dermedten llt. Ha megteszi amit a n akar, mg elkap tle valamit. Ltta azokkal a frfiakkal, a n nyilvn csupa fertzs.

De a n nem azt akarta. Hanem valamit, ami sokkal intimebb, valamit, amit mr hzassguk elejn is akart, de a frfi nem volt r hajland. Most viszont nem tudja visszautastani. Epe szktt a torkba, amikor hozzkezdett. Ksbb, amikor Marge elment, diadalmasan, mosolyogva s mosdatlanul, Herbert rt Sunday Simmonsnak, kinttte minden vgyt s elkeseredst a kis manyag tasakba fojtotta. Csak ez a szpsg volt az letben, csak ez. Elment, postra adta a levelet, aztn megnzte a Jack Milan-filmet, ngyszer egyms utn. Miutn vgigsimtott egy gyantlan n combjn, felllt s elment. A nnek mg mltatlankodni sem volt ideje. Vett egy jsgot s egy kvzban megnzte az llshirdetseket. Bekarikzott tbb lehetsget. Holnap llst kell tallnia. Pnze nem volt s most, hogy Marge tudta, mit csinlt, nemigen hagyhatja el, mg rklden a rendrsget. Az egyetlen megolds, ismerte fel, ha megszabadul Marge-tl egyszer s mindenkorra. Gondosan meg kell tervezni, de lehetsges.

38. Nem is gondoltam, hogy eljssz mondta Lady Philippa. Charlie


mellett lt a buszban, hossz haja vkonyan keretezte festetlen arct. Vkony, leoml, lila ruha volt rajta, cip semmi. Mirt ne? krdezte Charlie, aki nagyon is kzjk illnek gondolta magt j gnceiben. Ht, mert te abban a filmes vilgban mozogsz, nem? Nagy autk s hzak. Tulajdon mindenfel. Valsznleg mg a nk is tulajdon, nemde? Mondd csak, neked a n szexulis trgy, vagy sem? Nem, nem az felelte lesen. Ez a nyavalys lny mindig fel akarja bosszantani. s nem a tulajdon az letcl, mint te gondolod. Mg hzam sincsen. Nagy baj nevetett. Mg egy icipici hz se, ht ez rettenetes.

Valamirt nem kedvelsz? krdezte a frfi. Semmi szemlyes ok. Csak gy ltalban. Te ugyanis rsze vagy a konszolidlt trsadalomnak, kzjk tartozol s nem kznk. Mit keresel kztnk? Nem keresek semmit, egyszeren egytt utazom Laurellel, Flossszal s a tbbiekkel. Mirt zavar ez tged? Mert egy ms nemzedkhez tartozol. Az anymhoz. Nem kznk. Ez megint szven tallta Charlie-t. Kibmult az ablakon s arra gondolt, brcsak ne jtt volna el. Egy id mlva Philippa megszlalt. Feldobnm magam egy kicsit. Van valamid? Szval arra j vagyok, hogy ellssalak fvel? Igen, s ha akarod, cserben lefekszem veled. Msodszor ajnlod fel ezt. Nincs pnzed? A lny elpirult. Mondtam mr, hogy nem nagyon szeretem a szexet, a pnz viszont fontosabb szmomra, ht a kevsb fontosat ajnlottam. Nagyszer! Lehet, hogy mgis jobb egy nagy mell ostoba lny. Mellesleg, nem is ismerem az anydat. Nem kell ismerned. Te a filmszakmban futsz, nemde? Laurel s Floss is mutatott r. k msok. Cigarettt sodort, s azon tprengett, vajon a buszon szabad-e rgyjtani. ugyan most, nem kvnta, de Philippval akart tartani, ezrt rgyjtott. Kt perc mlva Floss lpett oda, s a flbe sziszegett. Megbolondultatok? Ha megllt a rendr, sehov sem utazunk. Bocs mondta Charlie, s gyorsan elnyomta a cigarettt. Philippa nevetett. Mindenki olyan feszlt. Szvnnak egy kis fvet, mindjrt jobb lenne. n veled tartok. Igen, de a tbbi, neurotikus nemzedktrsad nem. Ismt itt tartott, megint a kornl. Nem akarjk ltni, hogy a fiatalok mindazt lvezik, ami nekik nem volt. Utljk, hogy azt csinlunk, amit akarunk, azt hordjuk, amit akarunk, bntudat nlkl megy a szex s gy tovbb.

De ht neked bntudatod van. Nincs. De van, ha nem lenne, lveznd. A lny trelmesen elmagyarzta. Azrt nem lvezem, mert semmifle orgazmusom nincsen. Ilyen vagyok. Honnan tudod? Tudom. Most folytasd s magyarzd el, hogy te vagy az egyetlen frfi, aki engem el tud juttatni a cscsra. Taln igen. Kezdte kvnni. Taln tnyleg tudn. A lny felnevetett. Tudod te, hny regember mondta mr ezt? Hny regemberrel volt mr dolgod? Nggyel illetve ttel, a mostohaapmmal egytt, aztn igazn pocsk volt. rdekes, azt mondta, hogy anymnak sincs orgazmusa. Ehhez mit szlsz? Ktszer ment frjhez s szmtalan szerelje volt. n mg azt hittem, hogy te modern lny vagy! Pedig nagyon is divat! Hiszen csak a mostohaapddal csinltad! Ht az apddal soha? A lny vllat vont. Igazn nem rdekel, hiszel-e nekem, vagy sem. Csppet sem rdekel, mit gondolnak rlam az emberek. A frfi azon gondolkodott, mennyi id alatt rne ide George, hogy felvegye. Lady Philippa elmebeteg kamaszlny, nem az, akire neki szksge van. Laurel jtt oda. Ugye, j? rajongott kipirult, tndkl arccal. Mr csak hrom ra, aztn egy gynyr jszaka a csillagok alatt. Charlie, gy rlk, hogy eljttl. Hoztl hlzskot? Nem mondtad. Nem mondtam volna? Elfelejtettem. Philly, veled alhatna Charlie? Azt hiszem, gyis ez jrt a fejben. Laurel nevetett. Mindketttket szeretlek. Igazn. Megrintette a vllukat, mintha megldan, ket s tovbbment. Egytt jrtunk iskolba Svjcban jegyezte meg Philippa. Franciul tanultunk, fzni, meg maszturblni. s most mit csinlsz? Csavargok. Modern ptszetet kellene tanulnom, de most szabadsgoltam magam, mert abortuszom volt. Semmi dolgom, tulajdonkppen s rengeteg pnzem is van. Ha visszamegyek Londonba, veszek egy hzat valahol Hampsteadben vagy a krnykn,

s alaptok egy kommunt. Az emberek akkor jnnek s mennek, amikor akarnak, azt csinlnak, amit akarnak. Semmi szably, csak kellemes, komplikcimentes let. S te llod a cechet? Mirt ne? Van pnzem. Mirt ne kltsem msokra? Te mit csinlsz a pnzeddel? Adt fizetek, a gyerekeimre kltm, meg fizetem a szmlkat. Nha veszek egy kocsit, vagy egy fnykpezgpet, vagy brmit, ami megtetszik. Nt is, nyilvn. Ahhoz kpest, hogy nem rdekel a szex, llandan errl beszlsz. Anym nem tudja, mit tegyen. Olyan, mint te, mindig okos akar lenni. Elkldtt itt egy analitikushoz. Bemsz egy pasihoz, az leveteti veled a ruhdat, lefektet egy dvnyra. Azt mondja, gy ltja az rzkeny pontokat a testen. Ehhez mit szlsz? Kisebbfajta sokkot kapott, amikor engem megltott, mert nyilvn ezekhez a Beverly Hills-i gazdag hlgyekhez van szokva, nagy mellek, lapos has, szexi lbak. Velem aztn nem tudta jllakatni a szemt. Charlie nevetett. Elkpzelte a jelenetet. Akkor mirt msz? Anym a gondviselm. Nem kapom meg a pnzem huszonegy ves koromig, addig azt csinl velem amit akar. Valjban ki nem llhat ez egybknt klcsns. Akarsz vele tallkozni? szeretne veled. Ez meghvs? A lny stott. Mg nem unsz? Rendszerint gyorsan megunnak engem. Ami azt illeti, a lny tnyleg nem olyan volt mint a tbbi. A fesztivlt egy rgi farmon rendeztk. Szntfld, amg a szem ellt, s mindentt emberek, egyre tbb. Lenygz volt. Jttek gyalog, kocsival, motorral, busszal, vonattal. Sznes forgatag, nhnyan gyereket toltak kocsiban, csppsgek totyogjak a tmegben. Szinte mindenkinek hossz haja volt, lebeg ruhja. A hagyomnyosan ltztt emberek gyansak voltak. Nhny rendr is volt, kettesvel jrkltak stt egyenruhjukban. Sttedett. Laurel s Floss, nyomukban a csoport, kitartan masrozott a tmegben, j helyet kerestek jszakra. Hot dog-,

hamburger-, jgkrm-, rusok mindenfel. Itt-ott strak. Msok pokrcra heveredtek. Philippa nmn ment Charlie mellett, aki a nehz hlzskot cipelte. Nem egszen gy kpzelte. Laurel hatrozottan strakrl beszlt s azt hitte, elre megszerveztk az egszet. Luxusstrakat kpzelt egy hegytetn, ahonnan rltnak a tmegre, hatrozottan nem hlzskot a puszta fldn. Fradt is volt az aznapi munktl, a flledt buszttl s most a gyaloglstl. hes is volt, vizelnie is kellett. Egy lmos szem lny lt a fvn, egy babt szoptatott. Egy pr megismerte Flosst, vidman integettek. Egy csapat brkabtos frfi trappolt el mellettk, zsros haj, gnyos mosoly az arcon. A levegben a marihuana keserdes illata. Laurel s Floss vgl talltak egy jnak ltsz helyet; Laurel vgigjrta a trsasgot. Ez megfelel? Biztosan? Philippa Charlie-hoz fordult. Vcre kell mennem. Vgre, kzs rdek! Egytt indultak el megkeresni a vct, ami Laurel szerint nem lehetett messze. Tz percnyi sta utn talllak r, addigra stt lett s Charlie azon tprengett, hogy fognak visszatallni. Vrj meg itt parancsolt r Philippra. Ismt a ritka mosoly. Tudod, nem is vagy te rossz. Anym sose tenne ilyet. Nagyszer, gondolta. A mamt kellene tn kvetnem? A bds frfi vcben egy szakllas fi ppen a karjba szrt, ketten nztk. Charlie nagyon sietett kifel. Philippa vratott magra. Nem hiszed el, mi van bent jegyezte meg, amikor kijtt. Mindenki kbtszer utn kotorszik, ad vagy vesz. Micsoda jelenet! Charlie boldog volt, hogy nem keveredett kzjk. Mr ltta a szalagcmet: Sznszt fogtak marihuanval a popfesztivlon. Sosem tallunk vissza panaszkodott a lny. Charlie kzen fogta s vezette t a tmegen. Elg jl tjkozdott. Vajon mit szlna a lny, ha azt javasoln, hogy tnjenek innen s menjenek haza? Szemerklni kezdett az es, melegen, alig szreveheten. hes vagyok morgott a lny.

Milyen lesz a hlzskban az esben?, tndtt Charlie. Megllt, vett kt hot dogot borzaszt csaps a ditjra s mentek tovbb. Ott vannak kiltott fel Philippa. Janie s Rex. Hol vannak a tbbiek? Janie, a cignyosan ltztt kvr lny azt mondta. Mindenki lelpett. Nem tetszett itt nekik. Mszklnak a rendrk a kutykkal, szval nincs nyugi. Mg belkni se lehet nyugodtan. Hov mentek? krdezte Charlie nagyon dhsen. Valami partira, amit az egyik rocksztr ad. Holnap a koncertre visszajnnek. Mi foglaljuk a helyet. Adnl egy harapst? Nem hagyott Laurel vagy Floss valami zenetet? kvetelztt Charlie. Janie a fejt rzta. Nem bizony. Gyernk. A maradk hot dogot a kvr lny kezbe nyomta s megragadta Philippa karjt. Tns innen.

39.
Sunday sajttjkoztatja simn ment. Bjosan s taktikusan vlaszolta meg a Steve-vel val kapcsolatra irnyul krdseket. Carey gy dnttt, legjobb ha koktlparti keretben szervezi meg Sunday tallkozjt a sajtval, ahol a lny szabadon mszklhat a riporterek kztt. Nagyon npszer volt. Pusztn a Jack Milan-film nyomn rengeteg rajong levelet kapott. Carey tbb ajnlatot is meg akart trgyalni vele. J hzs volt, hogy mg a hrek terjedtek, nem rtak al semmit. Most aztn Sunday vlaszthatott. s mi a helyzet Claude Hussannal? krdezte egy szemfles jsgrn. Sunday elmosolyodott. Azt akarta mondani, hogy szeretjk egymst, s remlem, mindig egytt maradunk, de Carey figyelmeztette, hogy semmit ne mondjon a rgi j kzhelyen kvl, hogy csak j bartok. J bartok vagyunk felelte gyefogyottan.

De hiszen Dl-Amerikban volt vele s a Kisfival, nem? rdekldtt tovbb a lny. Ht igen. Meg volt lepve, hiszen azt hitte, errl senki sem tud. Igaz, hogy vlik a felesgtl? Nem tudom. Tnyleg? Gondoltam, ha valaki tudja, ht maga. A lny hangja gnyos volt. Nem szerette a sznsznket. is az akart lenni s nem sikerlt neki. Bocsnat mondta Sunday udvariasan fotzsra kell mennem. Csak mg egy krds, mieltt megy. Tudna szeretni olyan frfit, mint Claude Hussan? Nem Steve Magnum is, csak francia akcentussal? Sunday pislogott. Bocssson meg, mennem kell. Ksbb hrmasban vacsorztak Marshallnl, s vgigvettk a klnbz ajnlatokat. Nem akarok dnteni, mg meg nem beszlem Claude-dal kzlte Sunday. Carey vllat vont. Remek. De az n vlemnyem szerint az j Milan-filmet kellene vlasztanod. Kt egyenrang szerep, j forgatknyv. Aztn jhetne a Constable-film, nagyon j rendez. Sunday blintott. Egyik ajnlat sem rdekelte klnskpp. Mind a fantasztikus klsejre ptett s br j pnzeket ajnlottak, lehetetlen igny volt tle, hogy a kpessgt is megmutathassa? Tudod, hogy a szakma meg van bolondulva mondta Marshall. Alig dolgozik valaki, kemny a helyzet. Te vagy a pillanat sztrja. Hasznld ki a lehetsget desem amg teheted! Sunday indulni kszlt. Ne felejtsd el, holnap tzkor ruha- s smink-prba emlkeztette Carey. Kilencre megy rted a kocsi. Mellesleg, mikor rkezik Claude? A ht vgn. Fel kellett volna hvnia, de biztosan nagyon elfoglalt. Ha dolgozik, nha enni is elfelejt. Carey s Marshall sszenztek. Msnap a szemfles riportern ezt tette kzz nagy pldnyszm lapjban: Sunday Simmons a mi, aranyra vagy bizsura mindig hes

vrosunknak a legjabb szex-istennje. Tegnap tallkoztam vele s bizalmasan elmondta irdatlan hossz mszempillival pislogva, hossz, vrsbarna hajt doblva , hogy ami t illeti, szerinte a pletykkban is emlegetett j szerelme Steve Magnum ms kiadsban, ezttal francia akcentussal. A mi Steve-nk, mint bizonyra emlkeznek r, legjobb bartja volt a felfel trekv Miss Simmonsnak. Ez a kedves lny, az Raquel Welch-tpus testvel, s Mickey Mouse-idzeteivel mg sokra viheti. Sunday el volt keseredve. Mi lesz, ha Claude ezt megltja? resfej iditnak ltszik a cikkben. Kirobbant Carey-nek. Nincs tbb sajtrtekezlet. Nem rdekel, ha jbl a pletykarovatokban szerepelek. De soha tbb nem akarok szba llni ezekkel az irigy, keser nkkel! Rendben nyugtatgatta Carey. De nem mind ilyen. s nincs semmi baj. Az emberek csak arra emlkeznek, hogy lttk a neved, arra nem, hogy mit rtak. Ezt hiszed te vgta r Sunday. n mindig emlkszem arra, amit olvasok, s mit gondolsz, hogy rzi majd magt Claude? Claude ltni se fogja, hacsak te nem mutatod meg neki. Aznap este Sunday Branchcsel vacsorzott. Kedvenc helykre mentek. A kv kzben betoppant Max Thorpe, kvrksen, vrs arccal s kihzott, szktett hajjal. Melegen dvzlte Sunday-t, s lelt hozzjuk. Mondtam, hogy majd ksbb felmegynk hozzd mondta Branch undokul. Tudom, tudom, de nagyon ltni akartam a gynyr Sunday Simmonsot rajongott Max. Vizes tekintete frkszn jrt krbe, mg vgl megllapodott Branchen. De nem baj, ugye? Branch sszeszortott szjjal rzta a fejt. Olyan jl megy neki paskolta meg Max Sunday kezt. Igen, tudom felelte mosolyogva. A tvsorozat biztosan nagyszer lesz. Nem mondta magnak, hogy hozzm kltzik? Olyan butasg fizetni a hotelszmlt, amikor nekem akkora hzam van. Max Sunday kezrl Branchre tette a kezt. Nha olyan magnyos vagyok ott, j lesz a trsasg.

Branch nyomorultul nzett Sunday-ra. A lny rezte a feszltsget a kl frfi kztt s elnyomott egy stst. Elnzst, de mennem kell. Holnap korn kelek. Nem tetszik, hogy egyedl vezetsz haza a tengerpartra morgott Branch. Ez a vros tele van elmebetegekkel. Ne butskodj, teljesen megbzhat brelt Fordom van, teli tankkal, becsukom az sszes ablakot s ajtt. Branch mg mordult egyet, majd a szmlt krte, amit Max fizetett. Kimentek a parkolba, Branch Maxszal beszllt a fehr RollsRoyce-ba, Sunday pedig elindult a vilgoskk Forddal. Gyorsan ment, mindig a kzps svban s nem nzett se jobbra, se balra, ha meg kellett llnia egy lmpnl. Ha nzeget, elbb-utbb elkapja egy frfi tekintett, aki ezt azonnal invitlsnak veszi. Los Angelesben a nk, klnsen olyan nk, mint Sunday, ritkn vezettek egyedl jjel. Claude nem telefonlt, s a lny mr aggdott miatta. Mg azt sem tudta pontosan, melyik napra vrja. Branchrl s Maxrl gondolkodott, aztn Carey-rl s Marshallrl. Nem vette szre, hogy egy rgi szrke Buick kveti, a rendszmt sr bortja, a sofr arct pedig stt szemveg takarja. Nagyon elgondolkodott, gy aztn semmit sem vett szre. Mg azt sem, hogy amikor az elhagyatott parti tra rfordult, a Buick mg mindig kzvetlenl mgtte volt.

40. Mita vagytok itt? krdezte Natalie, s az udvarias krds sem


rejtette el nem tetszst a sovny, meztlbas lny irnt, akit Charlie magval hozott a vacsorra. Philippa nagyol stott, nem tette a szja el a kezt, gy aztn mg a mandulit is ltni engedte. Elg rgen mondta szrazon, enyhe szakias akcentussal. Meggrtette Charlie-val, hogy nem rulja el ki , a vacsora utnig. Be akarta bizonytani, mennyire megvltozik az emberek viselkedse, ha megtudjk, milyen rangja van.

Natalie feltlalt egy kis rkkoktlt. Mit gondol ez a kis liba, kicsoda ? Charlie nyilvn abban a rettenetes hippi-trsasgban szedte ssze, ahov mostanban jr. Tetszik a ruhd jegyezte meg Clay. Nagyon kedves, nagyon eredeti. Kszi vette el ritka mosolyt Philippa. Egy kuka tetejrl szedtem el a Portobello Road-on. Meglehetsen topis, majdnem tltsz ruha volt, itt-ott fmszllal s majdnem derkig nyitva. Parnyi mellt ugyan takarta, az csak akkor ltszott, ha elrehajolt a borrt. Clay elbvlten nzte. Milyen volt a koncert? krdezte Natalie. Lttam a tvben, hogy egy lny ott szlt. Vdn nvekv hasra tette a kezt. Pokoli lehetett neki. Rosszabb azoknak, akik nztk mondta Philippa s kivett egy kis rkot a szjbl, alaposan szemgyre vette, majd a tnyrja szlre tette. Valami nem j? krdezte Natalie, amikor a kis liba a msodikkal is ugyanezt csinlta. Azt hiszem, romlott mondta Philippa lazn. Mindenki abbahagyta az evst, Natalie rbmult. Ha volt valami, amit ki nem llhatott, akkor az tel pazarlsa volt az. Nem lehet romlott mondta gyorsan. Magam vettem a piacon ma reggel. Clay is eltolta a tnyrjt. Ne kockztassunk, drgm. Natalie szembe a dh knnyei gyltek. Mi jn most? krdezte Clay. Brnyslt mondta feszlten Natalie. Szval, bartaim kezdte Clay , Allenk most vendgl ltnak benneteket egy kis avas brnysltre. Felnevetett. Nem vagy vicces mondta ridegen Natalie s sszegyjtve a tnyrokat, kiviharzott a szobbl. Nem tudom, mi baja van, nagyon rzkeny mostanban mondta Clay. Terhes mondta nyugodtan Charlie. A nk mindig rzkenyek, amikor terhesek. Egy pillanatra eszbe jutott Lorna, amikor kt gyermekket hordta. Ez volt letk legboldogabb szakasza. A n gyengd volt, meleg s trd. s gynyr, mint a terhes nk ltalban. Kiment Natalie utn a konyhba.

Philippa egy szlkt hzott ki a kezbl, Clay pedig telitlttte a lny pohart. Vacsora utn a kertben kvztak. Natalie mr nyugodt volt s boldog. Charlie klnsen kedves volt hozz. Kptelen bartnje pedig hallgatsba burkoldzott. Nem volt mirt bejelenteni Allenknek, hogy Philippa Lady Philippa Longmead. Charlie biztos volt benne, hogy semmi klnbsg nem lenne a viselkedskben. Felvettem ma egy sofrt jegyezte meg Clay. Kedves, nyugodt pasas. fuvarozza majd Natalie-t. Az orvos azt mondta, hagyja abba a vezetst a hta miatt, vagy mirt. Brcsak hagytad volna, hogy n beszljek vele mondta Natalie. Vgl is n leszek vele tbbnyire. Aludtl, drgm. Szerencse, hogy felfogadtuk. Holnap tzre itt lesz, szval hamarosan lthatod. A neve Herbert Lincoln Jefferson. Mit szlsz ehhez a nvhez? Philippa szleinek a hza eltt ltek a Lamborghiniben. A bartaid nem brnak s ez engem cseppet sem rdekel mondta a lny. Ht nem voltl ppen elragad, nem gondolod? Azt mondtad Na talie-nak, hogy a rk romlott. Egyszeren hallgatnod kellett volna. Mirt? Mert udvarias gesztus lett volna, azrt. , Charlie, ne legyl olyan mdi. Ez a baj a te hlye nemzedkeddel, gy el vagytok foglalva azzal, hogy udvariasak legyetek, hogy azt sem veszitek szre, ami kibki a szemeteket. Hbork, kegyetlensg, hez emberek, fiatal klykk agyt mossk t s mg ennl is rosszabbak. Ne tarts nekem eladst. Tudom, mi folyik. n se szeretem jobban, mint te, de ez az let, el kell fogadni. Elfogadni? Gnyosan legrblt az ajka Ht ppen ezt nem akarjuk. Kiszllt a kocsibl s vissza se nzve, bestlt a hzba. Charlie bnn lt, nzett utna, mg eltnt a lny. Fura egy szerzet. Bntudatot bresztett benne. Azt reztette vele, hogy az lete kicsi s haszontalan, s hogy nem csinl semmit. Ugyanakkor legalbb lehetett vele beszlgetni. Okos volt s ez sem megvetend tulajdonsg.

Begyjtotta a motort, s rosszkedven visszahajtott a hotelbe. Charlie s Laurel alig szlt egymshoz. A frfi nem tudta elfelejteni, hogy Laurel s Floss egyszeren otthagytk t. Egyikk sem beszlt rla, csak elhidegltek kiss, amit mindenki szrevett. Mr nem jrt hozzjuk. Amgy is elfoglalt volt, forgatknyveket olvasott, csinlni akart valamit a lemondott film helyett. Nem volt mirt visszamennie Angliba az v vge eltt. Philippval azrt tallkozott. A lny majdnem minden este eljtt hozz a hotelbe s ott ldglt, mg olvasott. Nha is olvasott. Meglepen j kritikai rzke volt s ahogy a frfi jobban megismerte, lassan elengedte magt, kellemes lett. Vltozatlanul plti volt a kapcsolatuk. Charlie-nak ebbl a szempontbl nemigen tetszett, ht nem erltette. Persze mindenki azt hitte, ki se szllnak az gybl. Clay-t leszmtva, aki idnknt felbukkant, senkivel sem jrlak ssze. Egy napon Philippa azt mondta. Az anym partit ad. Szeretn, ha elvinnlek. Charlie meglepetten nzett r. Azt hittem, gylld a partikat. Gyllm, igen. De mivel annyira erltette, egy gyenge pillanatomban igent mondtam. Nem is tudtam, hogy vannak gyenge pillanataid. Elpirult. Holnap nyolckor. Eljssz? Ha akarod. Philippa anyja Jane, negyvenes vei elejn jrt. Sovny volt, magas, tkletes alak, tipikus angol klsvel. Csppet sem hasonltott r a lnya. Hossz, vrs ruht viselt s egy-egy vkony, gymntokkal dsztett lncot mindkt csukljn. Haja htul sszefogva s frjvel ellenttben, maga volt a j zls. Sol, a frj alacsony s zmk, hatalmas szivar himbldzott igen obszcn kpzeteket keltve az ajkai kzt, lthatan nem vett tudomst a tnyrl, hogy partit adnak. B barna nadrg s mints Palm Beach-ing volt rajta. Jane kinyjtotta elegns kezt, s azt mondta. Olyan boldog vagyok, hogy eljtt, Mr. Brick. Philippa rkk magrl beszl.

Sol a szja sarkba tolta a szivart s tiszta brooklyni akcentussal szlalt meg. Hej, Charlie bbi, j, hogy tallkozunk. Mit innl, ha volna? Philippt sehol sem ltta. Charlie lelt a brpult kzelben s Angela Carterrel meg a ksrjvel beszlgetett. Egy ra mlva bukkant fel Philippa. Charlie alig ismerte meg. Lobog hossz haja rendesen megfslve s sszefogva, szoksos gncei helyett ezttal hagyomnyos fehr ruht s mg cipt is viselt! Arca ezttal enyhn kifestve, kevsb rdekes, viszont csinosabb volt. Remekl nzel ki mondta Charlie mosolyogva. Tnyleg? hirtelen gy nzett ki, mint egy szgyenls tizennyolc ves, s nem a kkemny, fggetlen hippi. Anyja kzelgett s sszecsapta a kezt. Philippa, mi van rajtad? szintn, Mr, Brick szeren nem tudom, mit csinljak ezzel n lnnyal, mindig olyan szerencstlenl ltzik. Mintha fjdalom suhant volna t Philippa arcn, mris tovatnt. Gyorsan kilpett a cipjbl. Sajnlom, Jane, tudom, hogy utlod a lbam szagt, de gy annyival egszsgesebb! Jane mosolygott. Milyen fiatal mg, majd megtanulja, igaz, Mr. Brick? Vagy hvhatom Charlie-nak? Vgl is, amikor mi ennyi idsek voltunk, mi is tltk a magunk bohm peridust, csak ht annyira unalmas. Nem gondolja? A kt oldaln lltak. Philippa dacos s kihv tekintettel, Jane magabiztosan s higgadtan. Vrtk, kinek a javra dnt. Megkerlte a krdst. Kedves hz ez. Rgta lnek itt? Amikor Jane elment, hogy a tbbi vendggel trsalogjon, Philippa a flbe sgta. Menjnk. Ez itt tnyleg pocsk. Nem brom ezeket az embereket. Charlie mr ppen egyetrtett, amikor megltta Dindit az ajtban. Derkig nyitott fehr nadrgkosztmben volt, alig rejtette a mellt, szke haja lgyan hullott al. Steve Magnummal s ksretvel volt. Charlie-t dh fogta el. Sosem fogja elfelejteni, hogyan beszlt a lny Serafinrl a halla eltti napon. Megvetette a lnyt s radsul bosszantotta, hogy olyan sikeres lett. Kihasznlta t s ezt sem felejti el neki.

Gyorsan felhajtotta az italt s Philipphoz fordult, aki bambn piszklta a hajt Mg egy ital s mris megynk, j, kedvesem? Nem akart rgtn elmenni, amint Dindi feltnt. Ekkor a lny is szrevette t s hangosan krdezte Steve-tl. Ki a csudval van Charlie? Milyen Charlie? krdezte Steve, enyhn dlnglve. Jobban is mehetne neki kuncogott Dindi. Rossz idk jrnak r. Hallottam, hogy lemondtk a kvetkez filmjt is. Steve nem figyelt r. Jane-t lelgette, akivel valaha viszonya volt. Dindi Charlie fel indult. Hell mondta hangosan. A frfi szrevenni sem akarta, de rezte, hogy az nagyobb elgttel lenne a lnynak, mini egy hideg dvzls. Blintott ht. Dindi Kicsit hztl vihogott a lny szoksos modorban. Feszlten visszamosolygott. A lny megint odattt, ahol fjt. Jane lpett oda hozzjuk, megcskolta Dindit. De ht ti ketten, persze, ismeritek egymst, nemde? Igazn nehz lpst tartani itt azzal, ki kivel hzasodott ssze s kitl vlt el. De neked azrt sikerl morogta Philippa a foga alatt. Tessk, drgm? , Dindi, ismered mr az n kislnyomat? Meglehetsen regt engem. Philippa, Dindi Sydne. Charlie-ra mosolygott elbvlen. Mr. Brick volt felesge, vagy mg nem is vltak el, ki tudja? Charlie nmn mrte vgig a hrom nt: Jane-t, aki oly magabiztos s parnyi kacrsg csillog szrke fezemben, Dindit, amint szinte kibuggyan a ruhjbl, szkn, s rondn lefittyed szjjal, Philippt, aki elvrsdtt, s kicsit meg is rmlt. Megragadta Philippa csontos karjt. Most jutott eszembe egy nagyon fontos tallkoz, ksznet mindenrt ezzel tksrte a lnyt a szobn s tuszkolta kifel a hzbl. Hla istennek, hogy ezt tetted hllkodott Philippa. Azt hiszem, egyetlen percig sem brtam volna tovbb. Tnyleg a felesged volt? Rvid trtnet mormogta gyorsan. Gyernk vissza a hotelba s gyjtsunk r egy finom, kvr, nyugtat cigire. Ki akarom fjni annak a tehnnek a szagt az orrombl.

Kit, Jane-t vagy Dindit? Mindkettt remekl sszeillenek. Ksbb, mikor mr mindketten igen kellemesen fel voltak dobva s Nina Simone hangja tlttte be a szobt, Charlie levetkztette a lnyt. Itt volt az ideje. Hetek ta voltak mr egytt, anlkl, hogy igazn egytt lettek volna. A lny nagyon sovny volt s megmerevedett a karjban, noha egyetlen szval nem ellenkezett. Feszlt volt, szk, szraz s elutast. A frfi elvett egy veg vazelint, a lny undorodva elfordult. Ez meg az egsz hiba volt. Rossz. Charlie rezte, hogy minden vgy elszll belle s azt mondta Philippnak, ltzzn fel. Sajnlom, mondtam, hogy nem szeretem. Figyelmeztettelek. A frfi bezrkzott a frdszobba s nzte magt a tkrben. Lassan levette divatos szemvegt s ketttrte. Mit akart bizonytani? Hogy fiatal s boh? A lny nyilvn kedvelte volna ezt az egszet, ha fiatal bika. Mire kijtt, a lny eltnt.

41.
Claude Hussan megrkezett a vrosba s bekltztt a Beverly Hills Hotelbe. Sunday mindezt a Hollywood Reporterbl tudta meg. rjngtt s azonnal felhvta Carey-t. Tudnl velem ebdelni? krdezte. A tancsodra van szksgem. Persze, dlben ott leszek. Carey elgondolkodva tette le a kagylt. is olvasta a lapot. A rendez aznap dleltt trelmes volt Sunday-val. A lny szveget tvesztett s tbbszr is belebeszlt ms szvegbe. Mindez nem volt jellemz r. Carey rt elszr a stdi ttermbe. Cigarettzott s azon gondolkodott, hogy mit mondjon. Sunday tizent percet ksett. Rvid, rzsaszn kntsben ugrott t, hossz, napbarntott lbai magukra vontk a figyelmet. Lezkkent a szkre, narancsjuice-t s tojssaltt rendelt, aztn azt mondta.

Egyszeren nem rtem, ez nevetsges. Felhvtam a hotelt, de azt mondtk, parancsba adta, hogy ne zavarjk. Carey, most nem n vagyok a fontos, de ht nlam van a gyereke! Egyetlenegyszer sem hvott fel, mita eljttem Ribl. Kt hete. Nyugodj meg Carey most ltta elszr kiborulva Sunday-t. Higgadj le, elmondom a tnyeket. Milyen tnyeket? Tegnap reggel rkezett meg a felesgvel. Egsz nap a szereposztssal s az interjkkal foglalkozik. Marshall hrom gyfelt kldte el ma hozz. Mint tudod, a forgatsnak hrom ht mlva indulnia kell, s mg nincs meg a sztr sem. Sunday beharapta az ajkt. A felesgvel? Azt hittem, kln lnek s vlnak. mondta? Nem, csak feltteleztem, sosem beszlt rla, azon kvl, hogy a n nem akarja Jean-Pierre-t. Egyszeren nem tudom elhinni, hogy egytt vannak. Mirt nem hv fel, hogy megmagyarzza? Nem akartam korbban elrontani az rmdet, olyan boldog voltl. De ez egy undok pasas. Rettenetes hre van, s szintn szlva igencsak elcsodlkoztam, amikor meghallottam, hogy egytt vagy vele. Te mindig a legrosszabbat gondolod az emberekrl. Claude csodsan rzkeny frfi. De amint ezt kimondta, a szavak hamisan csengtek. Claude goromba, nz, nehz alak volt de szerette. Akkor mirt nem hvott fel tged? Nyilvn oka van. Biztos vagyok benne, hogy van egy nagyon is logikus magyarzat. s ha most hazamegyek, biztosan ott tallom, amint Jean-Pierre-rel jtszik a tengerparton. Megkstolta a tojssaltt. Hogy megy a forgats? krdezte Carey. Gondoltam, holnap kijvk egy kicsit. Ok. Mellesleg kaptam mg azokbl az ocsmny levelekbl, amikrl beszltem. Ezen a hten hrmat s a pasas mr tudja a cmem. Gyllm ezt, Carey. Mondtam mr, tpd ssze, fel se vedd. Valsznleg a te bartsgos tej kihordd. Ezek az rltek sosem csinlnak semmit. Az irodba is kaptl nhny mocskos dolgot.

De ez ugyanaz, aki a Chteau-ba irklt Hell, Carey Charlie Brick llt meg az asztaluknl. Hol van Marshall? Nem vagyunk mindig egytt, mint tudod. Gondolom, az irodjban. Charlie, ismered Sunday Simmonsot? Persze rmosolygott, aztn eszbe jutott, hogy a lny Dindi bartja s a mosoly az arcra fagyott. Belestem a forgatsra egyik nap vallotta be Sunday. Remek volt. Gyerekkoromban igazi rajongja voltam s ht ma is az vagyok. Mirt hangzott olyan hlyn, amikor dicsrt valakit? Krisztus az gben! Azzal kell telnie az letnek, hogy mindenki a korra, clozgat? Gyerekkoromban! Hisz csak tz ve csinl filmeket! Ksznm. Jjjn jra. Meghvom egy kvra. Megyek. Legkzelebb, amint idm lesz, megyek. Nagyon mulatsgos a maga angol mdjn jegyezte meg Carey, miutn elment. Mrmint ha jtszik. Nagyon brom ezt az ttteles humort. Marshall is ilyen. Azt hiszem, valamelyik nap sszehzasodunk. Vgl is rvett. Ht ez csodlatos. Nem is mondtad. Mirt mondtam volna? Elg problmd van. Szval meghoztam a nagy dntst, most mr csak a napot kell kijellnm. Anym meg fog lni! Sunday korn befejezte a forgatst. A rendez figyelmeztette, hogy siessen haza s aludjon egy nagyot. Ktszer elhajtott a Beverly Hills Hotel eltt, nem tudta eldnteni, bemenjen-e. Tudta, hogy nem gy kellene Claude-hoz kzeltenie, de nagyon szerette volna, ha minden rendbe jn. Elkeseredetten vezetett ki Malibuba. Jean-Pierre Katival, a mexiki lnnyal jtszott a tengerparton. Mr. Hussan nem telefonlt. Hatkor Jack Milan rkezett egy italra, kisebbik lnyval, Victorival. Itt volt htvgi hza a krnyken s felhvta Sunday-t, hogy tjnne. J, hogy ltlak. Mondtam Ellie-nek valamelyik nap, hogy meg kellene hvnunk tged vacsorra. A lny rmosolygott. Mit iszol?

Whiskyt jggel. krlnzett a kis hzban. Kedves kis hely, nagyon bartsgos. n is szeretem. Csak most tudtam meg, hogy van egy gyereked. Te aztn tudsz titkot tartani. Nem az enym. Brcsak az lenne. Egy bartom, n csak vigyzok r. Ht persze mondta Jack hitetlenkedve. Kr azrt, ami Stevevel meg veled trtnt, nagyon sszeillettetek. Mr gratulltam magamnak Cupido szerephez. jra elmosolyodott s azon tprengett, mit akarhat a frfi. Abban biztos volt, hogy ez nem szomszdi ltogats. Megcsrrent a telefon, felkapta. Keflni akarok veled suttogta egy hang. Szeretnm, ha Gyorsan lecsapta. , istenem? Ez mr tl sok volt aznapra, elsrta magt. Ht mi a baj? krdezte zavartan Jack Milan. Jack, krlek, menj el. Nagyon fradt vagyok, minden sszejtt. Krlek, rtsd meg. A gyerek leplezetlen rdekldssel bmulta. Jack kelletlenl felllt. Biztos vagy benne, hogy nem tudok segteni? Biztos. Nagyon sajnlom. Bocsss meg. Ha meggred, hogy a jv hten tjssz hozznk vacsorra. Ellie majd felhv. Az nagyon j lesz. A frfi elment, meg felhvta a Beverly Hills Hotelt, de Mr. Hussan elrhetetlen volt, meghagyta ht a nevt, telefonszmt s lefekdt. Kint egy rgi szrke Buick hajtott el lassan a hz mellett.

42.
Az llst knnyen megkapta Clay Allennl. Herbert jsghirdetsre jelentkezett, majd felvette egyetlen ltnyt, megmutatta a ragyog ajnlsokat, amiket maga rt s mr fel is vettk.

A munka knny volt. A nap nagy rszben ott lebzselt Allenk konyhjban, mert egyikk sem ment el tl gyakran. Clay tbbnyire a kis kerti hzban rogatott, Natalie pedig alkalmanknt elment egyik vagy msik zletbe. A piacra a cseldet kldtk s nha a babysittert kellett tvinnie a gyerekekkel valamelyik szomszdhoz. Herbert zrkzott volt, nemigen trsalgoit se a cseldekkel, se a babysitterrel. Clay adott elleget, gy vette a rgi szrke Buickot. Ha Marge nem lett volna, mg boldog is lett volna. De a n elviselhetetlen lett. Parancsol s kvetelz, zsmbes s erszakos. A legrosszabb az volt, hogy mindenfle szexulis szolglatokat kvetelt tle. Ez igen meglepte, azok utn, amiket a szomszdban lesett ki tbbszr is. Most, hogy kocsija volt, gondosan kitervelte, hogyan fog megszabadulni a ntl. Elszr is elkltznek innen, valahov, ahol nem ismerik ket. Ez nem lesz knny, Marge biztosan rjngeni fog, de mr kszen volt a terve s most, a kocsival meg az llssal biztatbbnak tntek a dolgok. Volt ideje kinyomozni Sunday Simmons cmt. Olvasta, hogy a n visszarkezett Ribl s egyszeren lecvekelt Carey St. Martin irodja eltt, megvrta a lnyt s kvette Sunday hzhoz. Ezutn mindig kvette Sunday-t, ha ideje engedte. Tudta, mikor vgez a stdiban s ha lehetett, ott vrta eltte. Nha a kocsiban tlttte az jszakt, a lny hza kzelben s reggel htkor, amikor az a stdiba indult, a nyomba szegdtt. A n ilyenkor gynyr volt, szorosan htrasimtott hajjal s hatalmas napszemvegben. Egy napon kivrta, mg Sunday elmegy, aztn azt is, mg a mexiki lny elindul a kisgyerekkel vsrolni. A kerten keresztl knnyen bejutott a hzba. Krbejrt, izgatottan szaglszott a n holmijai kzt. Lejegyezte a telefonszmt s elvett nhny fott az asztalrl. A hlszobban zsebre vgott egy csipkemelltartt s bugyikat, aztn elment, gy, ahogy rkezett. Biztos volt benne, hogy ha Marge nem ll az tjban, s Sunday egytt lesznek egy napon. Fel sem merlt benne, hogy a lny visszautastan, ha felfedn kiltt. Rengeteg levelet rt neki, egyre jobbakat. Ktszer mg a telefonlst is megkockztatta, de a lny mindktszer letette, ezrt elhatrozta, hogy kivrja, amg szemlyesen tallkoznak.

Marge vrt kt hetet s csak akkor szlt Louellnak a felfedezsrl. Addig is istenien rezte magt. Herbert azt tette, amit akart s nem akarta ezt elrontani. Mirt is kellene szlnia Louellnak? Nem tartozott r. Nha Louella is olyan undok volt, mint Herbert, klnsen a legutbbi szombaton, amikor igazn rmes stlusban knyszertette r az egyik bartot. Nem akarom tiltakozott Marge. Fj! Itt akarod hagyni az egszet? vgott vissza Louella hidegen. Lehet. Rengeteg n vr a helyedre. Marge megtrt, beleegyezett, s elsrta magt. Louella mindenki eltt kinevette. gy viselkedsz, mint egy tizenhat ves szz lny. Ksbb megsajnlta, meleg tejet ksztett neki s kedvesen beszlgetett vele. Csak a bszkesg ksztette Marge-ot, hogy vgl felfedje titkt Louella eltt. A bszkesg, hogy milyen okos volt. S amint meslt Louellnak, hirtelen megcsapta a tett borzalma; persze, Herbert meglt egy lnyt, meggyilkolta. Nem is lehetett ebbe belegondolni. Flni kezdett, rettegni. Lehet, hogy mris a tettestrsa. Louella megerstette tegrmesebb flelmeiben. Termszetesen mondta , azzal, hogy nem mentl azonnal a rendrsgre, ppoly bns vagy, mint . Marge rmlten ugrott fel. Te is tudod trt ki belle. Igen, de lehet, hogy megyek is a rendrsgre. Marge arct megfagyasztotta a flelem. De nem azt te nem tennd. De taln muszj. Nem tudhattam, hogy ilyen slyosra fordul az gy. Marge hangosan srva fakadt. Mirt is avatkozott bele? Mirt is bartkozott ssze Louella Crisppel? Olyan boldog volt, mg csak evett s tvzett. Br az is lehet folytatta Louella , hogy mint a bartod, segthetek. Persze, az pnzbe kerl. Mennyi pnzed van? Ezer dollr vgta r Marge. Ez mindenem, a sprolt pnzem, reg napjaimra. Halvnyan elhzta a szjt. Mire kellhet neked ez a pnz?

Louella gyorsan felelt. Ha butasgokat krdezel, akkor nem segthetek. Komoly tancsra van szksgnk, s persze ott van a bartom a rendrsgen. Ezer dollr nem lesz elg ahhoz, hogy abbahagyjk a nyomozst. Milyen nyomozst? rmlt meg Marge. Nem akartalak korbban rmisztgetni, de n mr gyantottam, mit mvelt Herbert s utnardekldtem az gynek. Nagyon ersen nyomoznak. ! Marge elspadt, szja furcsn ttva maradt. Persze, gy hromezer dollrrt mindent el lehetne intzni. Marge megint elsrta magt. De nekem nincsen hromezer dollrom... s Herbertnek? Louella agya gyorsan dolgozott. Hromezer dollr olyan sok lenne? Marge, a buta liba elhitte a mest, de vajon Herbert nem fogja-e rgtn leleplezni a zsarolst? Valsznleg okosabb, mint Marge, de vajon mennyivel, ha t vette felesgl? Herbie-nek semmi pnze nincsen szipogott Marge. Mindig el vagyunk maradva a rszletekkel is. Azrt beszlj vele mondta ridegen Louella. Nem tehetem! Megl! Akkor nem tudok segteni. Egyenest megyek a rendrsgre, mert klnben pont ugyanabba a helyzetbe kerlk, mint te s nem szeretnm htralv letemet rcs mgtt tlteni. Marge megborzongott. Elhozom az ezer dollrt s beszlek Herbie-vel, valamit majd csak kitall, gy rendben van? Louella blintott. Gondolom, igen. Csak nem krhetem a bartomtl, hogy nagyon sokig vrjon a pnz htralv rszre. Herbert aznap jjel nem ment haza. Utat tallt Sunday hznak hts kertjbe. Ngykzlb mszott, majd hasra fekdt s a fggny keskeny rsn beltott Sunday hlszobjba. Kt ra hosszat vrt, miutn eloltottk a villanyt. Nagyon ideges volt, hogy a kiskutya felbred s ugatni kezd. Lassan, csendesen kzeltett az ablakhoz, aztn flemelkedett s belesett. Szerencsje volt. A lny egyltaln nem hzta be a fggnyt, gy aztn ltta, amint kinyjtzva fekszik az gyon, s csak egy vkony

leped van rajta. Egyik lebarnult lba a takarn hevert s egyik csupasz karja is. szrevette, hogy a lny meztelen s ha trelmesen vr, nyilvn ledobja majd magrl a takart is. A puszta gondolattl kiszradt a szja, lgzse kapkodv vlt. Olyan knny volna, gondolta, benyomni a biztonsgi zrat az ablakon s bemenni. Arrl meg volt gyzdve, hogy ha felfedi magt, mint a levelek rjt, a lny trt karokkal fogadn. De mg tl korn volt. Mg nem llt kszen. Elbb szabadnak kell lennie. Als ajkt beharapta, sszegmblydtt s nzte t hajnalig. Akkor visszament a kocsihoz s szundiklt mg a lny htkor feltnt, s elindult a stdiba. Kvette. Csak amikor biztonsgosan bert, akkor ment haza Margehoz.

43.
Charlie depresszis volt. Eljtt a szletsnapja s egyedl nnepelte a hotelben. Amita Philippa sz nlkl elment, nem hvta fel t. Feladta a kzdelmet ezrt a lnyrt. Egyszer-ktszer tallkozott Thames Masonnel, aki hallra untatta azzal, hogy hny magazin cmlapjn szerepelt abban az vben. Aztn volt egy buta kis titkrn a stdibl az is untatta. Majd egy flintellektulis jsgrn, aki azt akarta, hogy megktzzk s megerszakoljk. Aztn egy szke kis ncske, aki sajnos Dindire emlkeztette. Minden este msik n. Egyik este a Mercedes hts lsn lt egy svd sztrocskval s egyszerre morogni kezdett George-dzsal. gy csinlod, mintha buszt vezetnl. Nem mehetnl gyorsabban? George belenzett a visszapillant tkrbe. Nem volt jellemz Charlie-ra, hogy piszklja t s mr egybknt is gyorsan hajtott. Charlie htradlt s prblta kikapcsolni a svd szradatt. A nnek be nem llt a szja egsz este. t perc utn el tudta volna vgni a torkt s mr kt hossz rja voltak egytt.

Szval a producer azt mondta, te gynyr lny vagy, Lena, s a ni fszerepl nem hajland egy jelenetben szerepelni veled. Megrted, gondolom? Szval gy vettek ki. Persze tnyleg meg tudom rteni, Clara tz vvel regebb, mint n, s Charlie feladta. Ami sok, az sok. Msnap felhvja Philippt. Gyernk mr, George. Holnap httl dolgozom mondta ingerlten. George tvig nyomta a gzt, a kocsi megldult. pp akkor rtek egy lmphoz, mikor az vltott, s George, rezve gazdja trelmetlensgt, gyorstott. pphogy elrtk. Ez volt az utols pillanat, amire George emlkezett a baleset eltt. Nem is ltta a Cadillacet. Tredk msodperccel az tkzs eltt Charlie felfogta, mi trtnik, megragadta a lnyt s maga mg gyrte. Kt nappal ksbb bredt fel a krhzban. Furcsa rzs volt kinyitni a szemt s tudni, hol van, mi trtnt. Egy cs lgott ki a karjbl, de mst nem ltott. Hfehr volt a szoba. Egy nvr lt az gya mellett, lehajtott fejjel ktgetett. Nvr prblta mondani. Hangja rekedt volt s halk, alig hvta fel magra a figyelmet. A nvr azrt felugrott. Mr. Brick mondta , ht felbredt, ez csodlatos! Krem, ne mozduljon, szlok az orvosnak. Vizet krek ttogta. Torka dagadt volt s elviselhetetlenl szraz. A n megemelte a fejt, s innia adott nhny cseppet, br az egsz kancsval meg tudta volna inni. Aztn elment s egy orvossal s kt trsval trt vissza. Lassanknt sszerakta, mi trtnt. Mindkt kocsi megprblta elrni a lmpt. A Cadillac utasa meghalt. A sofrje s George slyosan megsrltek. Charlie, ahogy vdte a lnyt, beverte a fejt s kt napja eszmletlen. A lny, Lena nmi horzsolssal megszta. Charlie-nak tojsnyi dudor volt a fejn s egy hasads a homlokn. rlt, hogy l. Komoly gy volt ez, az orvosok nem tudtk meddig marad eszmletlen. Lehetett volna hetek, hnapok krdse.

Nem is tudtam, hogy ennyi ember aggdik rtem mondta Claynek egy httel ksbb. Ltnod kellett volna, milyen leveleket kaptam. Klnsen arra az egyre gondolt, amit Lorntl kapott, csak gy radt belle a szeretet s az aggodalom, mindaz, amit a hzassguk alatt sosem kapott meg tle. Istenem, ht megvltozott. is. Sokan azt hittk, nem led tl jegyezte meg Clay. Ezek a fejsrlsek veszlyes gyek. Lttam a lapokat. Istenem, az angolok majdnem gyszjelentsek. De jl vagyok. Voltakppen nem is reztem mst, csak nmi fejfjst, amikor felbredtem. Csak szegny George-rt aggdom. Mindene eltrt, ami trkeny. Azt mondjk, rendbe jn, br idbe telik. Nem is tudom, mit csinlok nlkle. Errl is akarok veled beszlni. Felvettk ezt a remek sofrt s alig hasznljuk. Natalie tl fradt a vsrlshoz, n meg szeretek magam vezetni. Ht legyen a tid. Vrj csak, n nem akarom Ne vitatkozz, Charlie. Semmi szksged a keresglsre, egyebekre s ez a pasas megfelel. A neve Herbert. Holnap sszehozom veled. Illetve idejvk vele. Charlie alig vrta, hogy elhagyhassa a krhzat. Az orvosok ragaszkodtak legalbb mg egyheti megfigyelshez, de unatkozott s trelmetlen volt. Ott volt a film is, a kss rengeteg pnzbe kerlt. Tudta, hogy amg eszmletlen volt mr a helyettest kerestk. A rendez s a producer is megltogatta s meggrte nekik, hogy egy hten bell dolgozni fog. Rengeteg ltogatja volt. Eljtt Laurel s Floss, kedvesen s aggdva, fvel alaposan titatott csokoldtortt hoztak, Charlie ezt nem tudta s odaajndkozta a nvreknek, akik azta sem hevertk ki az adagot. rlt Philippnak is s komolyan sajnlta az utols estjkn trtnteket. Vgl is vannak fontosabb dolgok kt ember kztt, mint a szex. A svd sztrocska, aki a kocsiban lt, alaposan kihasznlta a reklmlehetsget. Kt fotssal rkezett ltogatba, t hajland volt fogadni Charlie, de a fotsokat elkldte. A lny pipa volt.

Az korban s helyzetben nevetsges dolog kis pipikkel futkosni, csak azrt, hogy az emberek azt higgyk, micsoda nfal is . Ezt jl tudta. De csppet sem rdekelte, mit gondolnak az emberek. Szavnak llva Clay msnap a sofrrel rkezett, hogy hazaszlltsk Charlie-t. A hza a Beverly Hills Hotel volt, amely lehangolan resnek s bartsgtalannak tnt George nlkl. Clay meghvta, hogy tltsn nhny napot nluk, de Charlie nem fogadta el. Be akarta fejezni a filmet s aztn pihenni. Bizonyos szempontbl a dolgok jl alakultak. Most aztn semmi dolga az v vgig, azt csinl, amit akar. Ismt bellt a rgi rend, napkzben a stdiban dolgozott, este Philippa volt nla. Jl jtt Clay sofrje is, br a pasas zrkzott volt s megkzelthetetlen, semmifle kapcsolat nem alakult ki kettejk kztt. Ez kiss zavarta Charlie-t, szeretett jban lenni azokkal, akik neki dolgozlak. Philippa panaszkodott, hogy Herbert mindig furcsn bmul r. Charlie azt felelte, hogy ez azrt van, mert a legtbb hippiruhja tltsz. Valahol mr lttam mondta a lny. Brcsak emlkeznk, hogy hol. Nem kedvelem. Remlem, hamarosan megszabadulsz tle. Msnap Charlie szz dollr vgkielgtssel visszakldte Herbertet Clay-hez. Clay, aki szintn nem tartott mr ignyt a szolglataira, egyhavi fizetssel bocstotta tjra. Majdnem egy ht mlva jutott Philippa eszbe, hol is ltta a sofrt. A Stripen egyik este, tbb hnappal ezeltt. Egy nagy fekete kocsiban lt s felszedett egy lnyt. A csajt nem ismertem, br beszlgettem vele, nagy szksge volt pnzre. Szval ez a pasas elvitte s msnap a lnyt a hegyen talltk meg holtan. Charlie nem hitte s nevetett. Ez igazn vicces. Mirt? A lny arca komor volt. volt az , ebben biztos vagyok. Ugyan mr, gy beszlsz, mint valami hlye filmben, kedvesem. Ha ennyire fontos lett volna, mr elbb eszedbe jut. Szerintem tennnk kellene valamit.

Charlie nevetett. Mire gondolsz? Felhvjam Clay-t s mondjam azt, figyelj, most jutott Philippa eszbe, hogy a sofrd felszedett egy lnyt hnapokkal ezeltt, akit msnap holtan talltak? Nem brom, amikor ilyen cinikus vagy, anymra emlkeztetsz. Tudta, hogyan bntsa meg. Ht j, ha ez boldogg tesz, felhvhatjuk a rendrsget, hogy megtudd, azt az gyet msnap megoldottk s ez a Herbert majd beperel tged egy kalap pnzre. Akkor felejtsk el, Charlie, felejtsk el.

44.
Egy httel a megrkezse utn Claude felhvta Sunday-t. A lny alig brta megllni, hogy hangjban ne legyen szemrehnys. Nagyon el voltam foglalva panaszkodott a frfi. Nem kaptad meg az zeneteimet? Gyere ide a hotelbe ma este. Vacsorzunk s mindent megmagyarzok. Nem akarsz te idejnni s megnzni Jean-Pierre-t? Jl van, nemde? De, termszetesen. Beharapta az ajkt, egyszerre gyllte s szerette a frfit. Gondoltam ltni akarod. Majd mskor mondta a frfi elutastan. Ma veled akarok beszlni. Legyl itt nyolckor. A frfi letette, a lny zavart volt s dhs. Tudta, ha okos lenne, visszaadn a gyereket s kistlna a frfi letbl. s gy dnttt, okos lesz. Claude nyitotta ki a lakosztly ajtajt. Tiszta feketben volt, napszemveget viselt. Rvid, barna cigarettt szvott. Sunday arra gondolt, teljesen gy nz ki, mint egy francia filmsztr. Markns, szinte csnya arc, magas, szikr test. rezte, hogy ellenllsa rohamosan cskken. A vonzalom, emlkeztette magt, tisztn fizikai. A frfi elszr a testvel mutatkozott be s azta is csak ennyit adott. Hell! A frfi futlag arcon cskolta.

Idegesen vgigsimtott a hajn, elhatrozta, hogy nem adja meg magt. Hell, Claude, jl nzel ki. Minden, amit mondani akart, szmonkrsnek hangzott volna, ezrt csendben maradt. Csak egy italt akart, s gyorsan megbeszlni, mikorra hozza vissza Jean-Pierre-t semmi drma, semmi hisztria. A melleid kisebbek lettek jegyezte meg a frfi, mikzben otthonosan megmarkolta. Dhsen htralpett. Hirtelen belhastott, hogy a frfi puszta rintse felajzza t s azt is tudta, hogy ezt a frfi tudja. Ugyan mit szmtana, ha mg egyszer lefekdne vele? A frfiak mindig gy viselkednek. Vglis felntt n, semmi rossz nincsen abban, ha kvnja, a szexet. Mintha a gondolataiban olvasna, Claude azt mondta. Elbb fekdjnk le, majd aztn beszlnk. s mris hzta le fekete garbjt. Sunday ttovzott. Szerette volna, ha nemet tud mondani. Gyere mr. A frfi meztelenl llt eltte s a vkony kgybr vt rngatta a lny barna nadrgjn. Nmn llt, mg a frfi lassan levetkztette, vgl ruhi csinos halomban hevertek mellette. Mr r is ugrott, lednttte a fldre, kemnyen, hatrozottan. hallgatott, a franciul s angolul mormogott disznsgokat hallgatta. Rmiszt mdon azokra a bizonyos levelekre emlkeztette. Teste felelt a frfinak, de lelke rintetlen maradt, mintha kvlrl nzn az egszet. Ksbb, mikor Claude kiment a frdszobba, sszegmblydtt a fldn, rezte a frfi harapsait, karmolsait. Mirt szereti mg mindig ennyire? A frfi jkedven jtt vissza. Megvltoztl mondta. Most jobb vagy. Ki tantott? Bntotta, hogy a frfi nem bnn, ha mssal is lett volna. Azt akarom, hogy jtssz a filmemben mondta a frfi hirtelen. Valsznleg pocsk sznszn vagy, de mint rendez taln segthetek valamit. Nem hiszek az lszernysgben. Ha megcsinlod, sznszn lesz belled. De teljesen rm kell bznod magad. Stefanie-knt kell lned, enned, llegezned.

A lny mr olvasta a forgatknyvet. Biztos volt benne, hogy el tudja jtszani a szerepet, de eszbe se jutott, hogy a frfi rbzn. Csak nzte a frfit egy hossz pillanatig, majd blintott. Ksznm, Claude! Nem fogod megbnni. Carey nem volt elragadtatva a Claude Hussannal vl tallkozstl. Semmirekell rohadknak tartotta s szkeptikus volt Sunday filmszereplst illeten is. Ez vajon a megfelel t szmra? Carey olvasta a knyvet s nem volt biztos ebben. Sunday tl fiatal, tl szp a szerepre. s ami fontosabb, elg j sznszn vajon? Nehz szerep volt, nylt szexjelenetekkel. Egy amerikai rendez kezben ezek nem lennnek durvk, de ki tudja, mit vr el Hussan a fszerepljtl? Sunday aznap reggel telefonlt, radt belle az rm. Szerinte semmi ktsg nem volt: megcsinlja a filmet s ksz. Carey-nek ragaszkodnia kellett ahhoz, hogy azonnal tkldjk a forgatknyvet, mert Claude mg aznap dlutn le akarta zrni a szerzdst. Fogadj el brmit mondta Sunday. Meg kell csinlnom. Carey sokkal boldogabb lett volna, ha Sunday a Jack Milan-filmet vlasztja. s akkor ez a bomba, Claude Hussan els amerikai filmje. Nagy fogs. A frfi ragaszkodott ahhoz, hogy Carey menjen fel a lakosztlyba, noha a lny inkbb az irodban tallkozott volna vele. Egy titkrn nyitott ajtt, a sok munka nlkli sznszn egyike. Hellyel knlta Carey-t, s aztn eltnt a hlszobban. Carey a Films and Filming egy pldnyt lapozgatta. A titkrn rvidesen visszatrt, ezttal egy pttys bikiniben. Felvett nhny paprt az asztalrl s annyit mondott. Mr. Hussan hamarosan itt lesz ezzel kilibegett az ajtn. Carey els benyomst Hussan szemrl szerezte. Olyan frfi tekintete volt ez, aki tudja, mit csinl, br sokat kzdtt, mg idig jutott. Aztn felmrte a tbbit is s hirtelen megrtette Sunday-t. Kr valamit inni? Nemet mondott, idegestette, hogy a frfi be se mutatkozott s azt sem jelezte, hogy tudn, kicsoda. De ht bolond volt. A frfi persze tudta. Lehuppant egy fotelbe vele szemben s megbmulta.

A lny prblt uralkodni magn. Nem tudom, hogy ez a szerep je az gyfelemnek kezdte. A frfi kzbevgott. n sem. Valsznleg pocsk sznszn, de az n kezemben ez nem szmt. Tudom, mit akarok, s vllalom a kockzatot. Ez a film majd megcsinlja t. mr meg van csinlva. Holnaptl folyamatosan dolgozhatna, nagyon is keresett sznszn. Szemt minden, amit eddig csinlt, kereskedelmi szemt. Majd n sznsznt csinlok belle s nem kebelcsodt. Nem vitatkozom mondta tmren Carey. Sunday mr dnttt, mint ezt maga is tudja. Az ra magas s a szoksos zradkok rvnyesek, jvhagyja a fotkat, nincs meztelen jelenet, nincs Ne pazarolja az energijt, tvenezer dollrt fizetnk, ezenkvl szemlyesen szerzdik velem. Ha azt akarom, hogy pucron lgjon fejjel lefel a plafonrl, ezt fogja csinlni. Maga csak ne aggdjon, mondja meg Sunday-nak, bele fog egyezni. Az rasztalhoz lpett, s felvett egy paprost. Itt a szerzds. Holnapra alrva kldje vissza. Carey a dhtl remegve egyenesen a stdiba ment. Nem csinlhatod mondta Sunday-nak. Nem fizet rendesen, nem fogad el semmifle zradkot. Teljesen az kezben leszel. Kinyrhat. Nyugi, nem fog kinyrni. Lttad mr valamelyik filmjt? Nagyon tehetsges. De most nem engedhetsz az radbl, rosszul venn ki magt. s tudom, hogy a Milan-filmen jl kereshetnl, s utna egy Ne fradj, Carey. Szeretlek s mindent ksznk, amit rtem teszel, de akr akarod, akr nem, meg kell csinlnom Claude filmjt. Carey felshajtott. Annak a pasasnak iszony hatalma van fltted s azt is tudom, honnan ered. A lba kzl. Tvedsz, nem arrl van sz. Csak legyl trelmes s tarts ki mellettem. Tudom, hogy ez a film j lesz nekem s ha mgsem elmosolyodott , akkor az egszet abbahagyom.

45.

Lena, a svd sztrocska hrommilli dollrra perelte Charlie-t. De hiszen csak nhny karcolsa volt mondta Charlie az gyvdnek elkpedve. Htfjdalom, lland fejfjs, karcols a lbon, zavaros lts. Mirt nem mindjrt eltrt htgerinc? Jesszusom, ezek a pnzhajhsz kis kurvk pokoliak! Persze nem maga a felels. A biztost fizet mindent. Majd tjkoztatom. Nagyon ksznm. Befejezte a forgatst s egy brelt hzban pihent Palm Springsben Philippval. Orvosi tancsra laztania kellett legalbb nhny hnapig. Azt ugyan nem tudta, hogyan fogja ezt csinlni, mert egyheti ttlensg utn majd megrlt. Philippa nem volt valami nagy segtsg. Ott volt krltte s ebbl llt a kapcsolat szex semmi, csak nmi bartsg s bizarr trsasga. Alig beszlt, legfeljebb a vilg valamely csapst kommentlta. Charlie gyakran eltndtt: ha a lnyt ennyire rdekli az ilyesmi, mirt nem csinl valamit? Nagyon is elgedettnek tnt azzal, hogy a luxusban egytt van vele s mindenrt kritizlja. Napjai egyformn teltek. Kilenckor felkelt, torna, szauna, szs. Aztn elolvasta az jsgokat a medence mellett, majd dlben felszolgltk az ebdet. Ebd utn fent aludt egyet s ngytl a vacsorig jtszadozott a fnykpezgpeivel vagy a zenegpvel. Philippa nem lelkesedett azrt, hogy modellt lljon Charlie kpeihez. Fel kellett emelni t, ki a szkeibl, s erltetni, hogy megmozduljon. Ez megnveltette a frfit. s nyilvnvalan mutatta a klnbsget a sznsznk s a tbbi n kzt. A sznsznk boldogan lltak modellt akrmennyi kphez, tltztek, vltogattk arckifejezsket, frizurjukat, csak hogy minl tovbb tartson szerelmi jelenetk a gppel. Charlie emlkezett, hogy egyszer kora reggel elkezdte Dindit fotzni s a lny boldogan llt modellt este nyolcig. Negyvenszer ltztt t! Vacsora utn tvt nztek, szvtak egy kis fvet. Charlie szeretett volna valami termkenyebbet csinlni, taln rni vagy festeni, de csak a sznjtkhoz volt tehetsge. Soha ilyen jl nem nzett ki sovny volt, napbarntott, remek formban.

Sokat telefonlt, beszlt a gyerekeivel, vagy George-dzsal a krhzban, hogy felvidtsa kiss. Beszlt Lornval is, aki hallhatan zavarban volt a levl miatt, amit akkor kldtt Charlie-nak, amikor azt hitte, nem pl fel tbb. Beszlgetseik rvidek s hvsek voltak. Vajon boldog-e, tndtt Charlie. Vagy hinyzik neki s az izgalmas letk? Br milyen izgalom is jutott neki? Hiszen mindig Charlie csinlt mindent. pedig otthon volt a gyerekekkel. Az asszony egszen biztosan sznesebben l ebben a msodik hzassgban, mint mellette. Taln gyereket kellett volna csinlnia Dindinek. Lehet, hogy attl megnyugodott volna a lny. De ugyan hogyan lehet gyereket csinlni valakinek, aki spirlt hord s tablettt is szed? Rengeteg meghvst kapott partik, vacsork, szabadtri hsstsek , de Charlie nem ment sehov, Philippa pedig nem volt trsasgba jr tpus. Tudat alatt Charlie rezte, hogy a kapcsolatuk egyikknek sem tesz jt. Philippa mindenbl kiszllt s amg Charlie napjai teli voltak apr cselekvsekkel, reggel felbukkant, belezuttyant a hintaszkbe s taludta a napot. Aztn a szex. A lny nem akarta jra megprblni, a frfi sem erltette, de kiss megkeseredtek a dolgok. Charlie j fizikai llapota megnvelte tvgyt. Bonyolult problma volt ez. Nem akarta megbntani Philippt, akit testvrknt kedvelt, de egyre kihezettebb lett. Vgl gy dnttt, hogy vendgeket hv htvgre. Natalie-t s Clay-t, Marshallt s Carey-t, s Thames Masont egy Marvin Mariboo nev srtehaj homokossal, aki legutbbi filmje reklmjn dolgozott. Ez mindent Philippa javra old meg s egy szereprt cserben Thames tartja a szjt. A htvge rosszul kezddtt. Carey pnteken rkezett, Marshall nlkl. Azt mondta, a frfi dolgozik, majd msnap jn. Clay dlutn jtt Natalie nlkl, aki gyengnek rezte magt s inkbb otthon maradt. Hogy ez se legyen elg, Thames pntek jjel jtt meg a hrrel, hogy Marvint megverte egy tengersz s egyltaln nem jn. A pnteki vacsora abbl llt, hogy Clay rhajtott elbb Carey-re, aztn Thamesre. Lthatan mindkett tetszett neki.

Philippa az asztal vgn lt s pofkat vgott Charlie-nak, ami az sajtos nyelvn azt jelentette, hogy egyik vendg sem nyerte el a tetszst. Carey egyfolytban hrtotta Clay-t. Nyilvnvalv tette, hogy nla a frfi semmire sem megy. Thamesnek viszont tetszett Clay fecsegse, klnsen az a fejezet, amikor Clay arrl beszlt, milyen j lenne egy tvsorozatot ratni neki. Meg vagyok lepve, hogy ez eddig senkinek nem jutott eszbe mondta, a sprga felett kzelebb hajolva a nhz. Minden hlye lthatja, milyen eredeti komdiai tehetsge van. Thames lthatan tollszkodni kezdett. Ez vagy te, Clay, reg bartom, egy hlye! mondta Charlie, rjngve attl, hogy Thames az jszakt nyilvn Clay gyban tlti, nem az vben. Stlok egyet jelentette be Philippa s hirtelen felpattant. Mg nincs vge a vacsornak tiltakozott Charlie. Nem vagyok hes. Reggel tallkozunk. Rjtt, hogy a lny pocskul rzi magt. Tudta ugyanis, hogy Charlie mirt szervezte ezt a htvgt, s nyilvn nem akarta vgiglni, amint Clay s Charlie megkzdenek Thamesrt. Charlie hangosan felnevetett. A helyzet hirtelen vgtelenl komikusnak tnt. Mi ilyen vicces? krdezte Carey. Ekkor szrevette, hogy a lnynak milyen fantasztikus kvtejszn bre van. Semmi kedvesem, csak elgondolkodtam. Nagyon nies. Neki meg sosem volt Flbeszaktotta sajt gondolatmenett. A lny Marshall. Vacsora utn a dolgozszobba ment s a kazettk kzt vlogatott. Clay kvette, rszegen s boldogan. Nem bnod, igaz, regfi? krdezte. A csaj kszen ll. Hol a pokolban bukkantl r? Hla istennek, hogy Natalie nem jtt. Mint mindenki ms, Clay is azt hitte, hogy Charlie-nak viszonya van Philippval. Fel sem tltt benne, hogy Charlie magnak hvta meg Thamest. Ugyan, csinld csak mondta Charlie. Csinlj, amit akarsz. Elege volt Clay-bl s most undorodott is tle. Valahogy nem tallta tisztessgesnek, mikzben a felesge terhesen fekszik otthon.

Persze igazbl a fekete csirke tetszik folytatta Clay , de ott nekem nem terem babr. Szrny mondta Charlie s feltett egy Miles Davist j hangosan. A nappaliban ltek ngyen, ittak, beszlgettek, hallgattk a zent. Charlie elvett nmi fvet, kicsit feldobtk magukat, mg Carey is. tulajdonkppen mr le akart fekdni, de oly rg nem szvott ilyesmit. s ez nem Marshallhoz val idtlts volt. Most kedve volt hozz. Az, hogy eldnttte, hozzmegy Marshallhoz, nem jelentette azt is, hogy abbahagyja az lett. Thames csak vihogott. Hagyta volna, hogy Clay ott mindenki eltt levetkztesse s a magv tegye, ha a frfi akarta volna, de az inkbb gyors bcszkods utn felvonszolta a hlszobjba. Hol van Philippa? krdezte Carey. Nem tudom. Charlie ingerlt volt. Furcsa lny. Taln krbestlja a vidket. Ismered Claude Hussant? Egy rohadk, kegyetlen rideg llat. Carey gondolatai sztestek, ha fvel akadt dolga s csapongott a tmk kztt, meg sem vrva a vlaszt, Charlie viszont, ha nem merlt bele a szexbe, melankolikus lett. Mirt van az egsz? krdezte hirtelen. Hov rohanunk mi mindannyian? Marshall kedvel tged jegyezte meg Carey. Tegyl fel egy Aretha Franklint. A frfi kazettt csrlt s nagyon ersen megkvnta Carey-t. A lny csukott szemmel dlt htra a szkben. Nem akartl valaha sznszn lenni? krdezte. A legtbb gynyr nnek, klnsen ebben a vrosban, ez a legfbb vgya. A lny a fejt rzta. Nem. Kinek kell az a sok szar? Sosem tudtam volna gy viselkedni, mint Sunday. aztn tudja, mit kell tenni, legalbbis Claude-ig tudta. Milyen n az? krdezte Charlie, halovny rdekldssel. Vgl is, gondolta kzben, Marshall nem annyira kzeli bart, s ha gyba bjnnak, ki tudn meg? Htulrl kzeltett a lnyhoz, rhajolt s becssztatta kezt a ruhja nyakn. A lny nem viselt, melltartt s mieltt tiltakozhatott volna, a frfi mr ki is szabadtotta forms kis mellt a ruhbl.

Gyorsan felpattant. Te szemt! n nem vagyok valami hlye hollywoodi kis kurva! Hogy merszelsz?! Nem szmtott ilyen fogadtatsra. Filmsztr lvn a legtbb n engedkeny s kszsges volt. Bocsnat mormogta mafln s gyorsan htrlt , n csak azt hittem Ht higgyl mst. Carey azrt borult ki, mert kedvelte Charlie-t, s magra volt dhs. Eldnttte, ha hozzmegy Marshallhoz, hsges lesz, nem fog fvel-fval keflni, mint a legtbb boldogtalan asszony. A frfi a tenyerbe temette az arct. Mindig gy alakult mondta szomoran , hogy azok a nk, akiket akartam, azok nem akartak engem. Olyan nt akarok, akihez azzal is haza lehet menni, hogy meg akarlak baszni, mire csak annyit mond, persze, drgm, remek, bjjunk az gyba. Nha azt hiszem, jobb egy kurvval, mert legalbb tudod, hnyadn llsz. Mert k csak a pnzedet akarjk. Carey megigaztotta a ruhjt, s figyelmesen hallgatta. Nincs igazad, Charlie mondta aztn. Sok lny van, aki nem a filmsztrt szeretn benned. Te nagyon vonz pasas vagy. Komolyan mondod? felderlt az arca. Igen, a legteljesebb mrtkben. Csak az a baj; hogy rossz emberekkel bartkozol. Lefogadom, hogy minden bartod filmes. Kztk csak olyanra akadhatsz, aki a sztrt keresi benned. Mi van veled s Philippval? Plti. Csak bartsg. Kedves lny, de nagyon fiatal. Carey arcon cskolta. Megyek aludni. Futlag tkarolta a derekt. Nincs harag? El van felejtve. Legynk bartok, Charlie. J, kedvesem, nagyon szeretnm, tnyleg.

46.
Sunday-t bntotta, hogy Carey nem szvelte Claude-ot. Tudta, hogy a frfi nem igazn szerethet, de biztos volt abban, hogy ha jobban megismerik egymst, kevsb lesz feszlt kztk a lgkr. Carey-rl Claude azt mondta: Azrt dhs, mert most nem fog eleget keresni rajtad.

Carey-t nem rdekli a pnz vdte Sunday. tnyleg azt hiszi, hogy a szerep nem nekem val. Htvge volt, a hts kertben hevertek a tengerparton. Sunday vgl rvette a frfit, hogy eljjjn hozz s gy ltszott, jl rzi magt, pihen, lazt. Eleinte Jean-Pierre szgyenlsen viselkedett vele. Most ppen szni volt Katival. A kisfi szeret tged jegyezte meg Claude , jobban, mint az anyjt. Sunday meg akarta krdezni, igaz, hogy itt volt veled?. De aztn inkbb azt mondta. Nem gondolod, hogy veled kellene lennie? A babysitter remek s vele mehetne. Eleged van belle? Ne butskodj. Szeretem, hogy itt van, csak rd gondoltam. A fira gondolj, boldogabb itt veled. s mi lesz Palm Springsben? Veled jn vagy velem? Itt hagyjuk a babysitterrel. Te dolgozni fogsz, megteremtesz egy msik embert. Nem akarom, hogy egy gyerek lgjon ott krltted. Ez nem jabb vacak lesz, ahol a stb a melledet csodlja, te pedig gynyr leszel. Egybknt abban a hzban fogunk lakni. Milyen hzban? Ahol a filmet forgatom stott. Nagyon j lesz neked, megltod. Ksbb elgondolkodott ezen a beszlgetsen. Mr nem volt biztos az rzelmeiben. Szereti a frfit, vagy csak fizikailag vonzdik hozz? Claude elknyeztetett, arrogns, durva. Hogy is lehet szeretni? Vgl odajutott, hogy a kapcsolatuk tmeneti s addig tart majd, mg elkszl a film. Egyre kemnyebb vagyok, gondolta. Azon gondolkodom, mi a j nekem. Bizonyos rtelemben kihasznlom Claude-ot, pedig engem, gy aztn egyenlk vagyunk. Palm Springsben elviselhetetlenl meleg volt. A gondolat, hogy ott lnek, ahol forgatnak, bizalrnak tnt. A hz, melyet krs-krben vgtelen rnasg vett krl, elg szp volt. Volt uszoda, teniszplya, szauna, bilirdszoba s minden, amit a Los Angeles-i igazgatk kvnhattak kis nyri lakukban. Aztn Sundiay rjtt, hogy Claude ott akar aludni vele, ahol a filmbeli

hlszoba van. Borzalmasnak tnt fekdni az gyban, mikzben egy kamera lg rjuk fellrl, lmpk, kbelek, hangmasink veszik krl, ket. Ezt nem brom jelentette ki Sunday az els estn. Nincs magnletnk. Mintha kirakatban lennnk. A frfi rmeredt. Sznszn akarsz lenni vgre, ht prbld meg lni a szerepet. Nehz volt dolgozni vele, kvetelz volt, kritikus, durva. Minden rszletnek, gy kellett lennie, ahogy akarta, minden snittnek tkletesnek. Rajtuk kvl csak hrom sznsz volt a helysznen aki a frjt jtszotta s a kt fiatalember, akik betrnek a hzba s megerszakoljk t. Claude remekl osztott szerepet. Ahrom frfi tkletesen fedte az alakot. A frj pocakos, puhny, vizenys tekintet. Az els fi lass, sovny, szke, dli, zld szemben gonosz mosoly. A msodik, aki utn Claude elment Riba, stt volt, hsz v krli. Fekete szem, hossz szempilla, prduclptek, s szp volt, szp. Carlos Lo volt a neve. Claude nem engedte, hogy Sunday-nak brmi kapcsolata legyen velk a munkn kvl. Ez j tlet volt, remekl mkdtt. A ngy sznsz a ngy filmbeli karakterr vltozott t s Claude gy manipullta ket, ahogyan akarta.

47.
Herbert olvasta, hogy Sunday Simmons Palm Springsbe megy. Taln utna mehetne. Marge-nak azt mondhatn, hogy Allenk odamennek. Az asszony ugyanis azt hitte, hogy mg mindig nluk dolgozik. S taln ez megoldja minden problmjt. Ha alkalmat teremt, hogy felfedje magt Sunday eltt, a lny majd a pnzvel s a befolysval segt rajta, elviszi Eurpba, messze Marge-tl s szmonkr pillantstl. Tetszett neki az tlet. Aznap este kvette Sunday-t Malibuba. A kocsiban lve idegesen vette szre, hogy fekete Cadillac ll meg a hz eltt, s egy frfi szll ki

belle. Ez azt jelentette, hogy a lny nem fog korn lefekdni, ahogyan szokott, neki meg kell vrnia, mg a frfi elmegy s csak akkor kszhat oda az ablak al, hogy nzze, amg alszik. Htradlt a voln mgtt, beren s azzal a kellemetlen rzssel, hogy zuhanyozni szeretne. J lett volna korbban hazamenni s lezuhanyozni, de kerlte Marge-ot, amennyire csak tudta, mert mindenfle gusztustalan szexulis cselekedeteket kellett vgrehajtania, amint belpett a hzba. A kvr rohadk elviselhetetlenl kvetelz lett. A puszta gondolatra gombc ntt a torkban. Beszlnem kell veled, Herbie hrgte a n aznap reggel. Prblj korn hazarni. De nem volt bolond. Tudta, mirt kellene korn hazarnie. Nyilvn elszunyklt kiss, mert amikor ismt az rjra pillantott, egy ra volt s a Cadillac mg ott llt, noha a hzban stt volt. Teste zsibbadt volt s trdtt. Kicsszott a kocsibl s a hz fel indult. Csend volt. Vgigmszott oldalt s elfoglalta szoksos pozcijt Sunday ablaka alatt. A lny aludt, hanyatt fekve, meztelenl. Mellette, szrs karjt a lny hasn nyugtatva, egy frfi. Herbert elszr is fjdalmat rzett akkora fjdalmat, hogy bffentett egyet. Nem mozdult, csak bmult, szeme itta a lny mellnek tkletes krvonalait, a napsttte lbakt, s a kicsi, fehr bikini fedte hromszget. A fjdalom megbntotta s mozdulatlan maradt, mg vgl enyhlt kiss, majd ers gylletbe fordult. A kurva! Mirt nem vrt r? Hogy szeretn ltni a lny arct, ha most odalpne hozz. Reszketne, bocsnatrt esedezne. De tl ks lenne. Hirtelen olyan izgalom fogta el, hogy alig tudott uralkodni magn. Nhny rngssal a nadrgjba knnytett magn. Aztn lopakodva, csendben visszamszott a kocsijhoz, aztn haza Marge-hoz. Marge feltmaszkodva heverszett az gyban, nzte a ks esti filmet s elszntan zablt. Hrom csokoldt, egy risi zacsk pattogatott kukorict, hrom csomag mogyort, kt bannt. Mindre szksge volt. Csak ez nyjthatott valamifle vdelmet Herbert

vrhal dhrohama ellen, amikor majd megmondja neki, hogy Louella mindent tud. Mr nem halogathatja tovbb. Noha odaadta Louellnak az ezer dollrt, a n kvetelte a tbbit. Vgre Marge elaludt, a tv szlt, egy flig hmozott narancs volt a kezben, a leve lassan csordoglt a lepedre. Herbert, aki sokkal ksbb rkezett haza, ideges lett, amikor ltta, hogy g a lmpa. szrevtlenl akart bevakodni, ledobni mocskos nadrgjt s egy j forr zuhanyt venni. Most majd Marge elkezdi rngatni. rlt, amikor ltta, hogy a n alszik. Lopva kislisszolt, remlve, hogy nem bred fel. Kptelen volt elhinni, hogy Sunday Simmons egy msik frfi karjaiban fekdt. Tudta, hogy a nk mg a legrtatlanabbak is alkalmanknt kvnjk a szexet. De Sunday-nak bizonyosan nem volt szksge msra, mint az leveleire. Fel kellett volna kszlnie a vrakozsra. Elg vilgosan kzlte vele, hogy egyszer majd egymsi lesznek. A lny megrdemli a bntetst. Amint kikapcsolta a tvt, Marge felbredt. Szja s szeme mg lmos volt, de mr hadarni kezdte mondandjt. Herbie, hlyesget csinltam, br lehet, hogy nem is akkora hlyesg, illetve a hlyesget te csinltad elssorban. Tudod Csendben hallgatla, mrgt alig cskkentette a felismers, hogy ezentl nem kell szexulis szolglatokat vgeznie s ismt az r a hzban. A n annyira flt Louelltl, amennyire neki kellett volna. majd tall megoldst arra, hogy lelltsa a zsarol kurvt a szomszdban. Marge szipogott s srt. meg nagyon trgyszeren, nagyon konkrtan megkrdezte, kik voltak azok a frfiak, akikkel a szomszdban kzslt. Marge szipogva meslt neki Louella barti krrl. Ekkor verni kezdte, slyos tseket mrt az asszony testre s arcra. A n reszketett, kiablni sem mert s a frfi addig ttte, mg jobban rezte magt. Akkor leereszkedett az gy vgre, s hosszan vizsglta a kezeit, a vkony fehr kezeket, gondosan nyrott krmkkel.

Lassn visszatrtek a gondolatai, tletek, mikppen gondoskodjon mindenkirl. Megbnteti Sunday-t, ugyanakkor megfizeti Louellnak a ktezer dollrt. Bizarr elkpzels volt, de megvalsthatnak ltszott.

48.
Charlie-nak nem ment a semmittevs. Nehzkes lett s bizonytalan. Szksge volt a kamera figyel tekintetre. Vlemnye szerint az orvosok mind marhk s kt vgerhetetlen Palm Springs-i ht utn felhvta Marshallt, hogy megmondja neki. Marshall nem rtett egyet vele. Pihenned kell emlkeztette. s nincs is semmi dolgod. Vendgfellpst is vllalok makacskodott Charlie. Nhny napot, egy jelenetet. Nincs valami tvs munka? Marshall hallgatott egy ideig. Nem tetszene neked. Az istenrt, csinlnom kell valamit! Philippnak kt napba telt, mg megjtt arrl a bizonyos strl. Megvrta, mg a vendgek elmennek s akkor felbukkant. Hol voltl? drrent r Charlie. A lny piszkos volt s elhanyagolt. A bartaimnl. Kt napig egyfolytban utazgattunk, isteni volt. Hoztam neked hasist. A lny pupillja tg volt s Charlie tudta ezttal komolyabb szerhez nylt. A f rendben, de, nla minden ms kizrt. rdekes felfedezst tettem mondta a lny. Ha a fvet keverem valamivel, akkor kpes vagyok r. Mire? krdezte lesen. A szexre, termszetesen. Keflni. Tudod te mire, ht arra, amirt ezt a nagy felhajtst rendezted itt. Azt hiszem, ideje visszamenned anydhoz. Ha azt hiszed, hogy el vagyok ragadtatva, hogy csak gy tudsz velem lefekdni, ha teljesen kitd magad, akkor tvedsz. De ht te annyira odavagy ezrt, meg az a rettenetes bartod, az a Clay nem-tudom-micsoda meg az a Carey is, gyllm a bartaidat, mind hazug ember!

s te is az vagy, Philippa, kedvesem, te is. St, te mg hazugabb vagy, mert megjtszod, hogy valaki vagy, aki pedig nem vagy. Te igazn zavaros vagy s ezt tudod is, nemde? Te meg egy reg ember vistotta. Hlye reg ember. s veled mi van? Ditzol, a hajad nveszted, hlye ruhkat viselsz, csak azrt fogadnak el, mert filmsztr vagy. Az emberek rhgnek rajtad. Nevetsges vagy. Elkeseredsben hvta fel Marshallt. Egyedl a Palm Springs-i hzban maga volt a hall. Ha Marshall nem rukkol el valamivel nhny napon bell, taln visszamegy Londonba. Elkesertette, hogy valahnyszor egy kapcsolata vget r, mindig padln van. Mg Philippa is odakldte azzal, hogy t csak azrt fogadjk el, mert Charlie Brick, a filmsztr. Valamirt gy gondolta, ez a lny nem ilyen. Sztrocskk vagy msok, mind egyforma csillagzat alatt szlettek, akkor mr sokkal jobb volt a sztrocskkkal, legalbbis a szex tern. Carey a vrosban volt, s Charlie elvitte vacsorzni. A lny fortyogott. Az a francia szupersztr rohadk, teljesen elszrja Sunday karrierjt. Bezrta abba a hzba, mg engem sem enged beszlni vele kt percnl tovbb. Azt hiszi, az Isten. Carey, kedvesem, beszlj Marsh-sal, meghalok itt. Egsz letemben dolgoztam, ez a semmittevs hallra untat. Friss vagyok. Mondd meg neki, hogy talljon valamit. De az orvosok szerint pihenned kell. Francba a nyavalys orvosokkal, dolgoznom kell. Beszlek Marshall-lal. Tudom, hogy azt hiszi, most laztanod kell. Vgl is az v vgn kt filmed is lesz. Eljssz az eskvnkre, ugye? Ki nem hagynm. Ide figyelj, van egy j tletem. Hny embert hvtok meg? tvenet. Szinte mindenkit megbntunk Hollywoodban, de ht n nem brom a hborskodst. Csak a csald s a legkzelebbi bartok. Mirt ne rendezzk itt? Hol? A hzamban. Nagyon drga brelni valamit. A kert tkletes. Idehozzuk a papot. s mindenkit klngppel. Ez isteni tlet. s az n nszajndkom nektek.

A lny nevetett. Vad tlet, annyi biztos. De mirt ne? Mg semmit nem szerveztnk mg. Carey elrehajolt s arcon cskolta Charlie-t. Azt hiszem, nagyon j lenne. Szombatra meg tudnnk szervezni? Charlie azt akarta, hogy az eskv klnleges legyen. vek ta ismerte Marshallt, nagyon kedvelte s Carey-t is. Felvett egy Maggie nev titkrnt a rszletek intzsre s kiadta neki az utastsait. Maggie-nak kerek arca, vrs haja volt. Nla maradt, hogy ne legyen egyedl. Hls hallgatsg volt, maga nem beszlt sokat. Charlie gy dnttt, hogy a beszlgetsbl elg.

49. Vedd be ezeket a tablettkat.


Mondtam mr, hogy nem veszek be gygyszert. Rosszul leszek tle s altatra nincs is szksgem. Sunday az gyban fekdt Claude-dal s a kamera, akr egy harmadik szemly, olt lebegett flttk. Hajnali hrom volt. A lny elg fradt volt ahhoz, hogy amint lehunyja a szemt, mly lomba zuhanjon. Claude egsz este furcsa hangulatban volt, a filmrl beszlt neki, a jellemekrl, hogy mi mit jelent. Aztn jjel egykor szeretkezni akart, s Sunday mg sosem rezte ilyennek, tvolsgtartnak, egyszersmind kvetelznek. Mindkettjket teljesen beprgette, akkor megllt, elszvott egy cigarettt, vagy mszklt a szobban nhny percig. Vgl llegzetelllt volt. S a lny most nagyon nyugodt lett, laza, a frfi meg nyaggatja itt az altatval. Azt akarom, hogy bevedd makacskodolt. Okom van r. Mifle okod? Ide figyelj, azt grtem, hogy ha jl dolgozol holnap dleltt, elmehetsz a bartaid eskvjre. Ok, teszek valamit rted, te is teszel rtem. Vedd be ezeket s ne vitatkozz, mint egy kisgyerek. Odaadta a kt gsznkk kapszult. Nem, Claude, nem veszem be. Nem, s ksz. Klnben is, ha htkor kezdnk forgatni, mg aludni fogok.

A frfi felshajtott. Okos lny, csak flig fogsz aludni s n pp olyannak akarlak, flig alva s tntorogva. Meg akartalak lepni, de mivel ilyen makacs vagy A megerszakolst vesszk fel holnap elszr. Azt akarom, hogy ki se szllj az gybl. Ugyan mr! Nem hitt neki. Mosdatlan arccal, fogmoss nlkl? Mi a fent gondolsz, hogy nzett ki Stefanie, amikor a fik betrtek hozzjuk? gyban volt, nem? Aludt, nem? Altatt vett be, nem? s drgm, mi ppen gy fogjuk felvenni. Ha sznszn akarsz lenni, tedd, amit mondok. Kelletlenl lenyelte a kapszulkat s becsukta a szemt. Szveg nem volt a jelenethez, csak a kzds, tiltakozs. Elbgyadban mg arra gondolt, vajon hogyan fogja ezt Claude felvenni. Kzelikben, ez jellemz r, sok kzeli az arcrl, azt akarja, hogy igazi legyen. Nyugodtan zuhant lomba. A frfi kivl rendez. Bzott benne. Elszr azt rezte, hogy a takart lehzzk rla, s aztn egy nehz test grdl r. Prblt megmozdulni. Aztn valami elszakadt, a hlingt tptk le. Megprblta kinyitni a szemt, de a pilli mintha sszeragadtak volna. Kezek markolsztk a mellt, slyos kezek. Valami berregst hallott, a kamert. Hol van Claude? Sikerlt kinyitnia a szemt, de az les fnytl azonnal jra lehunyta. Azt mondta: Menjen innen ismt kinyitotta a szemt s rmlten ismerte fel Carlos Lo arct. A frfi rajta lt, keze a melln, szaggatottan lihegett. A msik sznsz is ott guggolt mellette, nevetglt. Mi ez? tiltakozott. Gyengnek rezte magt, ertlennek, flig aludt. , a gazember mormogta , rohadt szemt. Igazibl veszi fel. Engedi, hogy ez a kt idegen megerszakoljon. Ellenllt, kzdtt, de nem volt er a mozdulataiban. Az egyik sznsz lefogta, mg a msik sztfesztette a lbait s a behatols pillanatban Claude fltte llt egy kzikamerval, a lencse szinte rintette az arct. Ti rohadkok! vinnyogta elhal hangon. Aztn a vkonyabbik jtt, gonosz, zld szeme rmosolygott. Htrahanyatlott. Nem volt rtelme ellenllni. Nem brt volna a kettvel.

A frfi az arct nyalta, mikzben rajta fekdt. Aztn lemszott rla, s ezttal a kamera psztzott rajta vgig, akr egy jabb szeret. Nagyon csendben fekdt, mozdulatlanul, szttett lbakkal, ahogyan hagytk. Ezt sose bocstom meg neked, Claude mormogta. Soha. Taln ha olvasod a dicsr kritikkat, majd akkor. A frfi lezseren letette a kamert s a lny ekkor vette szre, hogy a nagy kamera mg mindig vesz. A kt sznsz mr elment. Egybknt folytatta Claude , bemutatom a felesgem. Egy n lpett ki a nagy kamera mgl, vkony, szke, a harmincas vei elejn. Bartsgosan rmosolygott. Ne aggdj, kedvesem. Claude gy dolgozik. Csak a vgeredmny szmt. Biztos vagyok benne, hogy egyetrtesz. Sunday fellt, trdt felhzta, s hitetlenkedve ringott elre-htra. Mindig tudtuk, hogy j leszel Stefanie szerepre. Gynyr a tested. Claude szerencss, hogy lvezheti. De most msknt llnak a dolgok. Biztos vagyok benne, hogy megrted. Hrman is ssze fogunk frni. Tudok neked mutatni nhny dolgot, amit mg Claude sem tud. Te tnyleg azt hiszed, hogy be fogom fejezni ezt a filmet? Sunday prblt viszonylag higgadt maradni. Bolond volnl, ha nem tennd. Semmit nem nyernl, de mindent elvesztenl. Sunday elkpedsben nevetett. Az egsz olyan volt, mint egy rossz lom, mg mindig roggyantnak s kbnak rezte magt, nem volt ereje vitatkozni. Tnyleg nincs ms vlasztsod, mint befejezni a filmet folytatta Claude felesge. Elszr is, szerzdsnk van. Msodszor, ha abbahagyod, amit eddig forgattunk, ppgy felhasznljuk, sejtheted, hogy nem ebben a filmben, csak gy mellkesen, Sunday Simmonsrl. Az ilyesminek risi piaca van. Sunday Claude-ra pillantott. De ht mirt? srta el magt. A felesge vlaszolt. Mert Claude mvsz, zseni, s mindennek tkletesnek kell lennie. Amit ma reggel forgatott, abbl csak a tekinteted, az arcod fogja hasznlni. Tkletes lesz. Nagy sznszn lesz belled. Vrj csak, drgm, ha ez a film kijn, mg hls leszel neknk.

Remegve szllt ki az gybl. Piszkosnak, kimerltnek rezte magt. Nem akart mst, mint eltnni ennek a kt beteg embernek a kzelbl. Ki a hzbl. Farmert hzott s egy pulvert. Hov msz? krdezte Claude, amint bizonytalanul tntorgott az ajt fel. Egy eskvre. J. De holnap dolgozunk, ppgy, mint mskor. Biztos vagyok benne, hogy ha belegondolsz, rjssz, hogy minden rendben van. A lny felemelte nagy tskjt, s sz nlkl kiment. Szerencsre ott volt a kocsija. Rdlt a kormnyra s megprblt rjnni, hov is kellene mennie. Tl messze lett volna Los Angeles, legalbbis mostani llapotban. De mshov nem mehetett. Reggel ht ra volt. Szllodba? Hirtelen Charlie Brick jutott eszbe. Van itt egy hza. Carey eskvje ott lesz aznap dlutn. Kotorszott a tskjban, megtallta a meghvt, a legkzelebbi benzinkthoz ment, hogy megkrdezze, merre tovbb.

50.
Charlie mindig korn bredt. Szeretett szni egyet, mieltt nagy meleg lett. Ezen a reggelen pedig izgatott volt, ellenrizni akart mindent, a hts kertet, a virgokbl kszlt boltvet s az emelvnyt, ahol a hzasulandk llnak majd. Hossz fehr asztalok vrtk, hogy rpakoljk az telt. Virgokkal bortott cskos ernyk vdtk ket a naptl. Kt filmfelvevjt vatosan kln asztalra tette. Melljk a fnykpezgpeket, s egy halom filmet. Carey tizenegykor rkezik, az telszlltk tizenkettkor, a pap egykor, a vendgek kettkor. Az eskvt fl hromra terveztk. Rengeteg id volt mg. Az rjra pillantott, ht ra mlt. Mr alig volt dolga. Eldnttte, mit vegyen fel. Taln fel kellene hvnia a j reg Marsh-ot, felbreszteni s thvni egy kvra. A kzelben aludt bartoknl.

Aztn egy aut zajt hallotta, kiment, hogy megnzze, ki az. A kocsi megllt, Sunday Simmons ugrott ki belle. Elszr nem ismerte meg. Fsletlen hajjal, szeme alatt mly rkokkal, elcsigzva. Aztn a testre nzett s eszbe jutott. Msnak nincs ilyen teste! Kicsit korn jttl, kedvesem viccelt s akkor szrevette, hogy a lny tekintete sztesik, gyorsan odalpett hozz, megfogta a karjt. Valami baj van? A lny rtmaszkodott, alig hitte, hogy vgre megtallta a hzat, rosszul volt s hallosan kimerlt. Hnyni fogok motyogta. Beksrte a fldszinti vcbe. Tartotta a fejt, mg a lny hnyt. Mi trtnt? Bergott? Vagy valami kemny drog? Semmi se volt rajta a vkony pulver alatt. Valsznleg sszeveszett a bartjval. De mirt ide jtt? Amikor ltta, hogy jobban van, otthagyta, kiment a konyhba, s krte a lnyt, fzzn egy tet, ksztsen pirtst. egy nagy pohr almalevet ivott, mzet tett bele. Egszsges tpllkozs. Sunday hsz percig nem kerlt el. Megmosta az arct s megfslte a hajt. Charlie megfogta a kezt, az ebdlbe vezette, megitatta forr, des teval. Egy szt sem szltak. A lny htradlt a szkben, s az vegablakon t bmulta az elkszleteket. A frfi azt gondolta, mg sosem ltott ilyen gynyr nt. Ez volt a legjobb tea, amit azta ittam, hogy eljttem Londonbl szlalt meg Sunday vgl. Kaphatnk mg? nttt neki. Mindig hozok magammal felelte vicces Cockneyakcentussal. Ezeknek a marha jenkiknek fogalmuk sincs rla, milyen a tea, A lny elmosolyodott. Csengett a telefon, erre rmlten integetni kezdett, hogy nincs ott. Marshall volt. Charlie rvidre fogta a trsalgst s meggrte, majd visszahvja ksbb. Sunday-hoz fordult. Nem gondolod, hogy tudnom kellene, mi trtnt? A lny blintott. De igen, hiszen a te kszbbdre jultam. Hossz trtnet, s most elg pocskul rzem magam. Frdni

szeretnk s aludni. Azrt jttem ide, mert nem akartam elmulasztani Carey eskvjt. Ltod, figyelmeztetett s igaza is volt. Hirtelen elhallgatott, mert Maggie viharzott be, hossz trikban, vrs hajt lfarokba fogta. Jaj bocsnat, zavarok? krdezte les sszel. Gondoltam, korn felkelek s segtek. Semmi baj, kedvesem Charlie titokban fuldoklott. Maggie mg sosem kelt fel tz eltt. De most nyilvn kvncsi volt. Maggie, Sunday Simmons. Hell! Ezzel lelt, s felkapott egy pirtst. Gondolom, a szobd mr kszen van mondta Charlie Sundaynak. Tudod, kedvesem, igazn kellemes meglepets, hogy ilyen korn ide tudtl jnni. Gyere, mutatom az utat. Felksrte. Tudomst se vegyl Maggie-rl mondta , igazi hlye. Van nlad valami ruha az eskvre? Sunday a fejt rzta. Mg cipm sincs. Ha lerod a mreteidet, elkldk valakit Sakshoz. Beksrte a kertre nz vendglakosztlyba. Tnyleg nagyon kedves vagy mondta Sunday. Ksbb mindent elmondok, de krlek, grd meg, hogy nem mondod el Careynek. Nincs is mit mondanom, igaz? Tizenegykor itt lesz, tviszem a hz msik felbe, s ha te itt maradsz, az eskv eltt rted jvk. Ok? Nagyon is. Mg egyszer ksznm, Charlie. Nem is tudod, milyen hls vagyok. Dehogynem tudom, mg a hld kifejezsnek az idelis mdjt is tudom. Szervusz, Maggie, rvid voltl s des. Carey enyhn pnikban volt, kiss az idegsszeomls hatrn. A nvrvel rkezett, egy rzsasznbe ltztt kvr lnnyal. Milyen hiba volt Mary Jane-t a tbbiek eltt idehozni. Nem rtette, mi trtnik, s mg kevsb rtett egyet vele. Frjhez menni egy idsebb frfihoz, ez mr nmagban is elg baj, de hogy fehr, az mg rosszabb. Carey egsz csaldja alig leplezetten rosszallotta a dolgot. Odasndrgtt Charlie-hoz. Nem mintha ebd eltt rendszeresen belknm magam, de ha nem akarsz egy fljult menyasszonyt ltni, adj egy kis fvet. A frfi elvigyorodott. Isteni tlet, gyere a hlszobmba.

Csak lerzom a nvremet, s mris ott vagyok. ltek az gyon, vihorszlak, majd Carey azt mondta. Ht nem bolondsg ez? Mirt flek n az eskvtl? Charlie hevesen egyetrtett, mikzben tnyjtotta a cigarettt. Amikor kijttek, Maggie-be botlottak. Mit csinltatok? vonta felelssgre Charlie-t. Semmit, ami rd tartoznk felelte Charlie s bosszantotta, hogy egyetlen mozdulata sem lehet, amibe ez a lny ne tn bele az orrt. Ksrtst rzett, hogy szljon Carey-nek Sunday-rl. Hiszen a bartja volt s taln illett volna. De volt valami Sunday krl, ami miatt nem akarta kiadni. Az eskv remekl sikerlt. Carey nagyon szp menyasszony volt rvid aranybrokt ruhjban, virgokkal a hajban. Marshall ideges volt s lmpalzas. Rengeteg rokon volt mindkt oldalrl s br fekete vagy fehr egyre ment menyasszonynak s vlegnynek, mindkt tborbl sttt az eltlet. Maga a ceremnia rvid volt s egyszer, aztn pezsg volt, hidegbf s risi eskvi torta, rajta a felirat: Legalbb szz szzalkot! Charlie igyekezett szemmel tartani Sunday-t, de rviddel azutn, hogy Carey s Marshall elindultak a nsztjukra s a vendgek is kezdtek elszivrogni, mr nem tallta. Belt a kocsijba s elment.

51.
Sunday remlte, hogy senki nem vette szre tvozst. Kzvetlenl Carey s Marshall eltt surrant ki. Charlie Brick miatt kiss knyelmetlenl rezte magt. A frfi vgtelenl megrt s kedves volt, tartozott is neki nmi magyarzattal, de mirt vonn bele az letbe? Dntenie kellett s csak tudott dnteni. Elnttte a dh, magra volt dhs, hogy hogyan lehetett ilyen bolond. Ht mg mindig nem tud semmit a frfiakrl? Mr a kezdet kezdetn lthatta volna, milyen frfi Claude Hussan. Milyen frfi az,

aki csak gy betr egy hotelszobba s bemutatkozsul megerszakol egy alv nt? Milyen n az, aki egy ilyen bemutatkozsra gy felel, ahogy tette? Frusztrlt mormogta. s jl tudta ezt. Gyorsan vezetett Los Angeles s a jzansg fel: Vajon Claude s a felesge komolyan azt hittk, hogy tudomsul veszi, ami trtnt s folytatja a filmet? Brcsak elmondhatta volna Carey-nek. De Carey egy htre Hawaiiba utazott, s nem akarta elrontani a nsztjt. Ismerve Carey-t, biztosan itthon maradt volna, hogy rendbe hozza a dolgokat. Br egyszeren nem volt mit rendbe hozni. Brmi trtnt, brmilyen srelem is rte, mr eldnttte, hogy nem fejezi be a filmet. Claude is veszt. Arra jtszott, hogy Sunday-nak a karrier fontosabb, mint a bszkesge. Vgl is sznszn s a sznsznk mindenek el helyezik sajt plyjuk rdekeit. Minden fjdalom ellenre nmi elgedettsggel tlttte el, hogy is megsebezte a frfit. gy dnttt, hazamegy s vr. Claude-nak kellett lepnie, hozta ltre ezt a helyzetet. Aztn ott volt a kisfi, Jean-Pierre. Mg mindig az hzban. Boldogan ott tartotta volna, sokkal inkbb, mint hogy visszaadja Claude-nak s a felesgnek. De tudta, hogy ez lehetetlen. A Sunsetnl rt be a vrosba, fradtan s hesen. Egy auts gyorsbfhez hajtott, szendvicset s tejet rendelt. Hej, Sunny, nem hiszem el! Branch Strong volt az, barnn s jkpen, ngy karton joghurtot cipelt. Azt hittem, Palm Springsben vagy. Mikor, jttl vissza? Mirt nem hvtl? Most jttem. Most megyek haza. Kocsival? Egyedl? Mirt nem szltl, elmentem volna rted. A lny elmosolyodott. Hov msz ennyi joghurttal? A fi zavarba jtt. Ez szval Maxnak viszem. Erre tmadt gusztusa. Tudod mit, gyere; velem, ltogasd meg. rlne neki. Branch pontosan tudta, hogy Max csppet sem rlne Sunday-nak, mert ebben a pillanatban az hazatrsre vrva nylik vgig a vadonatj szrmn. Max szerette a joghurtot szeretkezs eltt s nem szeretett vltoztatni a szoksain. Csak bekapok egy szendvicset s rohanod haza. Ki vagyok merlve.

Branch vllat vont, csaldottan, mgis megknnyebblten. Figyelj, tegyl nekem egy nagy szvessget. Holnap van a bemutatja a filmnek, amiben jtszom, kicsi szerep, de nekem fontos, s rengeteget jelenthet Mindenki ott lesz, eljnnl velem ? Most rkeztem, utlom a bemutatkat, nem hiszem. A fi knyrgre fogta. Krlek, Sunday! Szksgem van rd. Olyan j lenne, ha veled mehetnk. St, ht azt mondtam a stdiban, hogy veled megyek. Isteni helyeket adtak. Hogy tehettl ilyet? Nem is tudtad, hogy itt leszek! Zavarba jtt. Tudom. Azt mondtam volna, hogy az utols pillanatban el kellett utaznod. Tnyleg hlyesg volt. Ott a neved a vendgek listjn. Mit szlsz? Segts, krlek! Ht j. Hadd lssa Claude, hogy tojik az egszre. Megbeszltk a rszleteket, majd elbcsztak. Branch boldog volt. Ftyrszve rohant Max hzba. Max, ahogy gondolta, meztelenl hevert a szrme gytertn. Rossz hrem van kezdte Branch, mikzben a joghurtot vatosan az jjeliszekrnyre tette. Most futottam ssze Sunday-val, aki direkt azrt jtt vissza, hogy eljjjn velem a bemutatra. Ltta a reklmokat s kitallta, hogy itt kell lennie. Micsoda? Max elvrsdtt. s velem mi lesz? Azt grted, hogy az enym a jegy. Igen, tudom. De a stdiban azt kellett mondanom, hogy egy lnnyal megyek s a te tleted volt, hogy Sunday-t mondjam, mert gysincs itthon. Ht, most itthon van. nelglt mosolyt elnyomva lehzta nadrgjn a cipzrt, ledobta trikjt s kszlt Max mell heveredni. Max elhessegette. Ma nem akarlak nyafogta. s mi lesz az j zakmmal? Teljesen j s flsleges. Branch vllat vont, gyorsan felkelt, felltztt. Sajnlom, nem az n hibm. Unta Maxot, elege volt az egszbl. A lnyokat szerette. Mikor fogja mr vgre megmondani Max Thorpe-nak?

Sunday meglepve ltta, hogy a hzban vilgos van s zenesz hallik. Az rjra nzett, majdnem tizenegy volt. Mit csinl Katia? Azrt vette fel, mert higgadtnak, megbzhatnak tnt. Bement, rengeteg idegen arcot ltott, legtbbje mexiki, sznesen ltztt, zajos. A tmegben egyszer csak megltta Katit, egy fiatalember dnttte a falhoz, Sunday egyik kk ruhja volt rajta s a kzelben a sarokban ott guggolt Jean-Pierre, kk szeme bnatosan meredt maga el. H, bbi egy fi ragadta meg Sunday karjt. Honnan bukkantl el? Elrntotta magt. Tkletes vg egy tkletes naphoz. Nem is hitte el. Hirtelen arrbb lpett, felemelte Jean-Pierre-t s Katihoz fordult. A lny rmlten, tgra nylt szemmel motyogott valamit a szletsnapjrl. Azonnal kldj el mindenkit mondta Sunday, s Jean-Pierre-rel bement a hlszobjba. Az sszes ruhja az gyon hevert. Egy veg klni mltt vgig a kisasztalon. Jl vagy? lelte meg a kisfit. Az szgyenlsen blintott s fejt Sunday vllra hajtotta. Ledoblta a ruhkat az gyrl s Jean-Pierre-t a takar al dugta. Ajtcspkodst, motorzgst hallott. Fradtan vgigsimtott a hajn s felshajtott. Ennek a napnak sosem lesz vge?

52.
Herbert Lincoln Jefferson msnap futott ssze Louella Crisppel. Addig sosem tallkoztak, br a frfi ltta, amikor Marge-ot leste az ablak mgl. Lg mellek, rvid lbak, nmi hj a hasn, egybknt akr sovnynak is lehetett volna mondani. Alaposan felkszlt a tallkozra, lezuhanyozott, megborotvlkozott, hossz ideig fslte egyenes szl, sttbarna hajt. Kitiszttotta a krmt, Marge-dzsal kipucoltatta a cipjt is, ezt a munkt az asszony egy ideje nem volt hajland elvgezni. Szrke ltnye most jtt a tiszttbl, srga inget s zld gyapjnyakkendt vett hozz.

gy dnttt, tkletes a klseje s meglehets sokig csodlta magt a frdszobai tkrben. Louella Crisp hamarosan ltni fogja, hogy most aztn valakivel ll szemben, nem a bolond Marge-dzsal. Ezzel szemben Louella egyetlen pillantst vetett Herbertre s eldnttte, hogy ez egy szemt alak. Nem is akar szba llni vele. A pnzt akarja, aztn eltnni. Taln mg a pnzt sem. Ennek a pasasnak olyan gonosz, apr szemei vannak. A frfi lelt a nappaliban s bmulta a nt. n nem Marge vagyok, mint tudja mondta vgl. Maga kihasznlta t. Tudom, mi folyik itt. Lttam, mit mvelnek ebben a hzban. Ne is trdjn azzal, amit ltott mondta gyorsan Louella s eldnttte, azrt is kiszedi belle a ktezer dollrt. Ez ugyanis semmi ahhoz, amit n tudok magrl. s amit bartaim a rendrsgen is nagyon szeretnnek tudni. A frfi kifejezstelen tekintettel nzte. Nem Marge-hoz beszl. Nem vagyok bolond. A pnz magnak kell. Ktezer dollr s itt a vge. Meg tudom szerezni, de szksgem van a segtsgre. Milyen mdon? krdezte gyanakodva. A md, az tetszeni fog magnak. Ahogy most szerzi a pnzt. Mirl beszl? Benylt a zakja zsebbe, s kivett kt fnykpet Sunday Simmonsrl a hzbl lopta el. Az egyikre odakaparta: amikor csak akarod szeretettel, Sunday. tadta a kpeket Louellnak, aki csak nzte. Ki ez? Egy bartom mondta. Nagyon kzeli bartom. Annyira kzeli, hogy brmit megtenne a kedvemrt. Hallgatott egy kicsit. Brmit.

53.
Amikor az utols vendg is elment, Charlie depresszis lett. Dlutn csomagolni kldte Maggie-t. A lny clozgatni kezdett: A bartaim szerint sznsznnek kellene lennem. Te mit gondolsz? Azt, hogy inkbb menj haza felelte. Most egyedl volt s nyomorultul rezte magt. Annyira nyomorultul, hogy hirtelen gondolt belt j fekete Ferrarijba, s

elindult Los Angeles fel. Trsasgot akart, krnyezetvltozst. Elhatrozta, hogy bemegy a Beverly Hills Hotelbe, felhvja Clay-t. Hajnali kettkor rkezett meg, s mr nem akarta zavarni Natalie-t. Thames Masont hvta fel. A lny szolglatkszen felkelt, tjtt, gyba bujt, megvigasztalta. Elmeslte neki, mi trtnt Clay-jel, nagyokat nevetett kzben. Aztn azzal fejezte be. Bartom, az aztn a pasas! Charlie azonnal rosszul rezte magt, hazakldte a lnyt, de az elbb meggrtette vele, hogy msnap este elksri egy filmbemutatra. Azon tprengett, vajon a lny azt is elmesli, hogy milyen az gyban? Elhatrozta, hogy megkrdezi Clay-t. Mlyen aludt, furcsa, erotikus lma volt, szerepelt benne , Natalie, Thames, Sunday s az anyja is. Rosszul bredt, lement szni egyet. Mg korn volt, nem volt lent senki, zavartalanul szklhatott. Elhatrozta, hogy visszamegy Londonba. Nem volt rtelme itt ltygni, s belerlni a semmittevsbe. Azt is eldnttte, ha visszamegy, pt egy hzat, gykeret ereszt. Ez majd lekti s ha kszen lesz, megmondja Lornnak, hogy minden htvgn ltni akarja a gyerekeket. Szeretni fogjk. Azt is megengedi majd, hogy maguk rendezzk be a szobikat. Felhvta Clay-t, aki boldogan jtt t reggelire. Egyszerre azon kapta magt, hogy Sunday-rl beszl neki. Clay azt mondta. Emlkszem, hogy tetszel neki, s ha te tl vagy rajta, magam sem utastanm vissza. Ha tetszenk neki, ott maradt volna, nem? A nk furcsa teremtmnyek. Valsznleg azt hitte, neked nem tetszik. Charlie a fejt, ingatta. Micsoda logikd van! Hogy van Natalie? Kvren. Ltni szeretne. Vacsorzz ma nlunk! Nem tudok. Thames Masont ksrem el egy bemutatra. Clay fttyentett. Ez aztn a fogs! Igen, te tudod. Nem tudtam, hogy te is. Te sem tudsz mindent.

Ksbb felltztt a bemutatra. Nzte magt a tkrben s elismerte, hogy jt tett a pihens. Vkony volt, remek formban, barnn. Eldobta a John Lennon-szemveget s visszavette a szarukeretest. Fekete haja kiss visszagndrdtt htul a gallrjn. A Ferrarin hajtott Thames lakshoz. A lny a Stripen lakott, tipikusan egyszemlyes laksban. Mindenfel fnykpek. Muszj lefotznom tged mondta Charlie s elfogadott egy whiskyt egy I Love You felirat manyag pohrban. Isteni lenne dorombolt a lny. n nagyon is fotogn vagyok. Azt mondtk, tkletes vonsaim vannak. Taln csinlhatnnk az egszet egy magazinnak. Tudod te fotznl engem, k meg bennnket. Lenygzen nzett ki combkzpig r ezstcsizmjban. Valsznleg Londonba utazom a hten mondta Charlie. A lny szikrnyi rdekldst sem mutatott. Nem tl vastag a szempillm? aggodalmaskodott. Alaposan megnzte. Nem tudta megmondani, mert a lny szeme ezst volt, krs-krl. Nem tudom, kedvesem, nem rtek hozza, de istenien nzel ki. Komolyan? megprdlt ellte. Fantasztikus bemutat lesz, mindenki ott lesz, s mindenki ltni fogja, hogy veled vagyok. A frfi nemigen tudta elkpzelni, hogy egybknt ne vennk szre a lnyt. Szzkilencven centije nem volt mindennapi jelensg. Szmtana, ha nem Charlie Brick lennk? Hanem csak Senkihzi Joe? Akkor is velem mennl? A lny megdermedt. Ki az a Senkihzi Joe? Sosem hallottam rla. Ja, mr rtem kuncogott. Prbra teszel, igaz? Gyere, elksnk. Kint Thames enyhn fityml mosollyal vette szemgyre a Ferrarit. Neked nincs Rolls-Royce-od sofrrel? Charlie nmn szmolt tzig. Ht sosem tanul? Ez itt vgrvnyesen az utols sztrocska.

54.

Sunday utlta a jeleneteket. Embereket kirgni is utlt, de Katinak mennie kellett. Msnap reggel kifizette ktheti brt s elkldte. A lny elkomorodott emiatt, de Jean-Pierre ltszlag nem bnta. Olyan boldog volt, hogy Sunday visszajtt, hogy el sem mozdult mellle. Elment a piacra s bevsroltak, mert Katia csak hideg babot s romlott hot dogot hagyott a frizsiderben. Mit ettl? krdezte Sunday. A fi lt a kerekes kosrban s sorra vette a kedvenc teleit, fagylaltot, csokit, almt. Limbo sovny volt. Sunday pedig dhs magra, amirt itthagyta ket. Claude hibja volt. Minden Claude hibja volt. Branch ebdidben telefonlt. Mikorra menjek rted? rdekldtt. Breltem egy kocsit. ! Sunday egszen elfeledkezett a bemutatrl. Figyelj, Branch, nem hiszem, hogy el tudok menni. Ki kellett rgnom a lnyt, nincs, aki vigyzzon Jean-Pierre-re. Muszj megoldanod! Meggrted. Majd n tallok valakit, ne aggdj, csak legyl gynyr, majd visszahvlak. Csapdban volt. Nem akart menni, de nem utasthatta vissza Branchet. A bemutatra apr felsrszt, csizmba trt buggyos nadrgot vett fel. Hajt lazn leengedte, de azrt kiltszott nagy flbevalja. Nagyon szp volt. Branch idben rkezett, s magval hozta Esm Mae-t, Max Thorpe rgi bejrnjt. A kvr, szeld asszony azonnal sszebartkozott Jean-Pierre-rel s Limbo is srgldni kezdett krltte. Sunday megnyugodva tvozott. Pontos utastsokat hagyott htra tartzkodsi helyrl, s hangslyozta, hogy azonnal rtestsk, ha szksg van r. Halvnyan felmerlt benne, hogy Claude esetleg eljn a gyerekrt. Branch rojtos brltnyt vett fel s hatalmas cowboy-kalapot. Nevetglt, elgedett volt magval. Lehet, hogy a filmben csak kis szerepem van, de arrl biztosan megjegyeznek, hogy veled megyek a bemutatra.

Sunday gy dnttt, Branch a tipikus, j klsej hollywoodi iditk egyike. Kedves s kszsges, de hlye. Hirtelen azon kapta magt, hogy Charlie Brickre gondol s arra, mennyire ms az a frfi. Milyen gyengd, szrakoztat s igen, vonz is, br nem a mindennapi mdon. Szerette volna, ha ilyen emberekkel lenne dolga, a sok gazember helyett. Hogy van Max? kezdemnyezett beszlgetst. Jl felelt Branch megjtszott lelkesedssel. Max csppet sem volt jl. Pokoli dhrohama volt, amita csak Branch megmondta neki, hogy nem tudja elvinni a bemutatra s ma mg csak nem is beszltek. Sunday felshajtott, htradlt a limuzinban. Szeretett volna tllenni az estn.

55.
A manver kitervelse nem volt knny, s amg Herbert nem olvasta az jsgban, hogy Sunday Simmons aznap este bemutatra megy, nem is tudta pontosan, hogyan rje el a cljt. Amikor megtudta, hogy Sunday hol lesz, minden a helyre kerlt s kivlasztotta azt az jszakt. Csak azrt aggdott, hogy Sunday esetleg nem jn haza Palm Springsbl, de a lapok megrtk, hogy ott lesz a bemutatn, ht vllalta a kockzatot. Louella egyre trelmetlenebb lett, de megnyugodni ltszott, amikor Herbert megadta neki a dtumot, azzal, hogy mindent szervezzen meg. Marge duzzogott. Senki nem mondta meg neki, mi trtnik. Louella egyszeren megszaktotta vele a kapcsolatot, Herbert pedig durva volt. Igazn az bosszantotta Marge-ot, hogy Louella s Herbert tallkoznak! Egyedli vigaszt a helyi szupermarketben tallta meg s gyorsan hzott t kilt. Szerencsjre ott volt hitele. Herbert korn kelt a bemutat napjn. Sok dolga volt. Az elz estt Sunday Simmons hznl tlttte a kocsiban s jutalma a lny meglehetsen ksei hazatrse volt. Nagyon rlt, amikor rvidesen az sszes vendg elment. Ez a mexiki cseld rohadt kis kurva. Tbbszr is telefonlt, mg Sunday

tvol volt s mikor elsusogott neki nhny klti kpet, a lny idegen nyelven kromkodsok znt zdtotta r s lecsapta a kagylt. Marge megkrdezte. Akarsz reggelizni? Megveten nzett r. Nem. Ez a kvr tehn nem is sejti, hogy ez az utols reggel, amit egytt tltenek? Ht persze, hogy nem! Mg Louella sem ismeri Marge-ra vonatkoz terveit. Lezuhanyozott, tiszta inget s nadrgot vett. Aztn tment Louellhoz. Minden el van ksztve? Igen. Biztos benne, hogy a n megteszi? Mindig ezt krdezi felelte ingerlten. Azt mondta, hogy megteszi. Nagyon klns a mi bartsgunk. Mondtam mr, hogy mindent megtenne rtem. Akkor mirt nem adja oda egyszeren a pnzt? Mirt csinlja vgig ezt? Mert akarja ismtelte trelmesen. Hny frfi lesz? Tizenngy, fejenknt szztvenrt. Mind felajzva vr, gyhogy ne prbljon tverni bennnket. Rengeteg pnzt fizetnek, ezrt igazi rut akarnak. Itt lesz a lny. Kilenckor. n hozom ide. Nem akar beszlni senkivel, csak a szoksos barti kr estt akarja. A frfiak ppen gy jnnek, mint Marge-nl, aztn, n viszem haza. Louella a fejt ingatta. Sosem gondoltam, hogy egy filmsztr ilyesmit akar. Ht persze, hogy akarja. Herbert szeme rsnyire szklt. s nagyon jl fogja csinlni. Ksbb tltztt sofruniformisba, s elbuszozott egy autszalonba, ahol mr korbban lekttt egy fekete Lincoln Continentalt. Az aut tkletesen megfelelt a clra, valaha egy popsztr volt, stt ablakai voltak, mindenfle zrak az ajtkon, ablakokon. A motorja is ersebb volt. A bolt tulajdonosa hirdette a kocsit, s boldog volt, amikor Herbert feltnt s azt mondta, Charlie Brick sofrje. Boldogan beleegyezett, hogy Herbert egy estre klcsnvegye a kocsit, hogy megkapja r Mr. Brick jvhagyst.

Herbert meggyz hazudoz volt. tvette a kocsit s a tengerpartra ment. Ott, egy elhagyatott helyen kicserlte a rendszmot s egy kicsit dolgozott a bels mikrofonon. Aztn behelyezte a manyag tblt, ami elvlasztotta a sofr lst az utastrtl s csak a sofr oldalrl lehetett kinyitni. Azt is megoldotta, hogy minden ajt automatikusan zrjon. Aki a hts lsre szll be, mindaddig fogoly, mg ki nem engedi. Elgedetten hajtott Sunday hzhoz, s vrt. A lny hamarosan ki fog jnni, akkor bemegy s megszerzi, amit akar. Aztn megteszi a vgs lpst.

56.
Kt hatalmas, forg keresfny vilgtotta meg az eget a Sunseten lev Cinerama Dome krl, ahol a Tizenkt puska cm filmet bemutattk. A rendrsg komoly erkkel tartotta vissza az ljenz tmeget, s a kedvenceik megpillantsra vr rajongkat. A hallban ll kamerk eltt egy hres riporter ksztett villminterjkat mindenkivel, aki szmtott. Izgatott operatrk bolyongtak mindenfel, vakuk lltak kszenltben, hogy lekapjk a hullmz tmegbl, akit akarnak. A produkci reklmfnke, Stu Waterman, hsz perc alatt tdszr tnt el a frfi vcben, hogy mg egy korty whiskyt nyeljen arannyal futtatott, nagyon hasznos lapos vegbl. A dolgok nem a terv szerint alakultak. Carol Shipman, aki pucr fenkkel dolgozott a Tizenkt puskban tz napig, nem volt hajland anyaszlt meztelenl belovagolni a bemutatra, mert mltsgn alulinak tartotta. Mltsg! kis angol kurva volt valaha, aki mindent megmutatott mindenkinek, aki krte! Stu fel volt hborodva. Helyette Cindy Lawrence-et kellett felkrnie, egy sztr jelltet, aki ugyan soha nem szerepelt semmiben, viszont szztvenes mellbsge volt.

Cindy hossz, lebeg parkt viselt, ami csppet sem takarta s egy csom festket, a film cmt. Stu felsegtette a lra a mozi mgtt s elindult az plet el t cowboy segtsgvel. Stu tvgtatott a mozin, felsorakoztatta a tveseket, fotsokat. pp idejben rkezett, hogy lssa Cindy rkezst. A l, megvadulva a tmeg rjngstl, azonnal megbotlott, Cindy leesett, a karjt trte, s sokkal tbbet fedett fel magbl, mint amennyit elvrtak tle. Valahogy nem kelt frenetikus hatst, ha egy hatalmas mell szke pucr hlgy elnytelen pzban kszik a fldn. Carol Shipman viszont apcaklsvel rkezett, semmi smink, haja szorosan htrafogva. Stu-nak oldalba kellett bknie a sajt fotsukat, hogy vgre felismerje s kpet ksztsen rla. Azt hiszem, emltettem, hogy legyl szexi sziszegte a n fel Stu. Az rnzett, mg csak nem is vlaszolt. Mrgesen sszeharapta az ajkt. Hol vannak mr az igazi sztrok? Ezek a kis hlye kurvk mg arra se kpesek, hogy vgigsimtsanak egy fsvel a hajukon. Angela Carter rkezett, vrs hajjal, fehr szrmben. A tmeg elre ldult, vakuk villantak, a sztrriporter karon ragadta. Stu megknnyebblten shajtott s htrament, hogy megnzze, mi trtnik. Asszisztense, Mike egy kerek fenek barna lnyt tasziglt fel a lra. Ez ki? krdezte Stu. Nem tudom felelte Mike. Brad Lambbel jtt s Brad nem csinlja. Vedd le onnan! Az lenne a lnyeg, hogy sztrok ljenek a lovon. Nem egy csom ismeretlen tyknak talltam ki. Mike lesegtette a lnyt. Az meg Stura bmult, aki megint hzott egyet a flaskjbl s visszavgtatott elre. pp akkor egy fehr Bentley hzott oda, a sofr kisegtette belle Dindi Sydne-t s a ksrjt. Hell, Dindi, drgm Stu tlelte a lnyt, akin mindssze egy fekete br sort, arannyal hmzett melltart s combig r csizma volt. Van itt egy kis szerep, pp neked val.

Meslj, bbi vihogott a lny, Tudod, hogy brmit megcsinlok. Igazad volt mondta Charlie ingerlten Thamesnek , a Rollsot s sofrt kellett volna hoznom. Tz perce lltak a dugban. Thames a sajt arct tanulmnyozta a hatalmas tkrben. Akkor is itt llnnk, akr van sofr, akr nincs. Kiszllhatunk s mehetnk gyalog javasolta a frfi. Ebben a tmegben? Viccelsz? Sztszednnek! Idegesen felnevetett, sszecsukta ris zsebtkrt, elgedett volt a klsejvel. Egy rendr lpett oda, megnzte a szlvdn a cdult. Mr. Brick? krdezte. Charlie blintott. Uram, krem, hajtson ki a legkzelebbi keresztezsnl. Biztostunk egy rvidebb utat a mozihoz. De a mozi eltt vr egy sofr. Minden el van intzve, uram. Charlie vllat vont. Minden jobb, mint itt lni n dugban, hiszen ezt utlta a legjobban. Engedelmeskedett, s hamarosan egy msik rendr lltotta meg. Nzd ott a lovakat szlt neki Thames. Szerintem ez valami attrakci. Mike sietett oda, kinyjtotta izzadt kezt Stu Waterman asszisztense vagyok mondta, Stu gy gondolta, j lenne, ha n s a hlgy itt Thamesre pislogott lovon rkeznnek, egy lovon, ha lehetne. Egy lovon, az remek kuncogott Thames. Charlie felnevetett: n ugyan nem, bartom, egyszer ltem lovon, akkor is jl megfizettk, mgis hatalmasat estem. Nem hiszem, hogy itt lenne gzsi mondta Mike aggodalmasan. Brcsak itt lenne Stu, gondolta. Ez nem tisztessges, t kldzgetni a lovakka s senki nem akar r fellni. , Charlie krlelte Thames , olyan vicces lenne! Krlek, tegyk meg. Felejtsd el! vgta r tmren. t cowboy ksri majd mondta Mike. Nagyon hatsos lesz. Mindenki megteszi.

n ugyan nem mondta Charlie. De tged nem tartalak vissza fordult Thameshez. Egyedl nem tudom duzzogott Thames. Nem akarta kihagyni a lehetsget, hogy minl feltnbben rkezzen meg Charlie-val. Branch azt mondta. Micsoda vad tlet! Az elkpzelst persze gy, Sunday-val vgtelenl jnak tartotta. Sunday nem volt ennyire elragadtatva. Te menj csak, Branch. Tallkozunk bent a hallban. Hogy rted ezt, kedvesem? Te velem vagy. Foglak szorosan, nem engedlek el. Nem mintha attl flnk, hogy leesem. Csak ppen nem akarom. Stu Waterman trelmesen hallgatott. Aztn megragadta Sunday karjt. desem, gondolj a reklmra, a kamerkra, gondolj a Kiszabadtotta a karjt. Hlye tletnek tartom. Branch zavartan khintett. H, Stu, taln megcsinlhatnm egyedl, Sunday pedig kijhetne s dvzlhetne. Azt se csinlom mondta gyorsan. Utlta, ha bele akartk rngatni dolgokba. Ide figyelj, bbi! mondta Stu. Te jl tudod, mi a reklm, ott tartasz, ahol tartasz, tudod, minden apr lehetsg szmt. Biztos vagyok benne, Mr. Waterman magnak. Visszalt a kocsiba, s kiszlt Branchnek: Bent tallkozunk. Branch knyelmetlenl feszengett, nem tudta, mi jobb: ha Sundayval rkezik, vagy ha egy fehr lovon. Stu oldotta meg a problmjt. Gyere, fi mondta. Veled lesznek teli a holnapi lapok, az j Warren Beatty! Herbert elintzte dolgt a tengerparton, leparkolta a kocsit j nhny hztmbnyire a mozitl, bezrta s gyalog csatlakozott a hullmz tmeghez. Egszen elreverekedte magt, r se hedertett az inzultusokra, melyek tolakods kzben rtk. Ell lecvekelt kt idsebb homokos s egy csoport tini rajong kztt. A buzik szomoran rztk a fejket. Ki hasonlthat manapsg Joan Crawfordhoz?

A tinik vltttek. Ott van Randy! Ez ! Fantasztikusan nz ki! Herbert a kezt az egyik ugrl kislny fenekre cssztatta. Az szre se vette. Nagyon szk farmert viselt, pulvere a derekig sem rt. Herbert magban azon mltatlankodott, mgiscsak felhbort, hogy az anyk manapsg hogyan engedik el a lnyaikat. Knnyedn megmarkolta a lny fenekt, az megllt s krlnzett. Oldalba bkte egy bartnjt, sgott neki valamit, mindketten kuncogni kezdtek. Herbert bmult elre, alig vette szre Angela Cartert, akinek valaha leveleket irkit, de aki sosem rszesl abban a szerencsben, hogy megismerheti t. Az Sunday Simmons kivltsga mghozz ma este. Charlie ltta, amint Sunday megrkezett, mikzben a riporterrel beszlgetett. A lny egyedl jtt be, kiss bizonytalanul. Az operatr elrelpett. A riporter pp befejezte a beszlgetst Charlie-val s blintott egy asszisztensnek, hogy hozza oda Sunday-t. Kezet rzott Charlie-val, szinttlen lelkesltsggel. Thames, akit kiss a szlre sodortak, azt mormogta. Ez a pasas hlye, a msorai szarok, s is az. A szeme sarkbl Charlie ltta, hogy Sunday nem hajland nyilatkozni. Tetszett neki, ahogy a riporter arcn elmltt az elkpeds s a hitetlensg. Zavarban a riporter megragadta Thamest s bejelentette. Ez az ifj hlgy, aki Charlie Brick-kel jtt, jabb felvel csillag ezzel odatolta a mikrofont, hogy a lny maga mondja meg a nevt. Thames Mason szles mosoly radt szt az arcn s intett a tmegnek. Drga vagy, Jack: Imdom a msorodat! Aztn unalmas fejtegetsbe bonyoldott arrl, hogyan vette le a ruhit a legutbbi filmben, termszetesen mvszi okokbl. Charlie Sunday-hoz lpett. Tartozol egy magyarzattal, nem is emltve ekkor mr nevetett azt a sok szz dollrt, amit a ruhdra kltttem, s a Lovon rkeztl? krdezte a lny. Nem. Akkor fizetek nevetett. Kivel vagy? krdezte b frfi.

Branch Stronggal. viszont lovon rkezik. Ha tudom, megszervezhettk volna. Thames is azt akarta. A lovat. A lny mosolygott. Sajnlom, hogy elszkem. Meg kellene magyarznom, igazn nagyon kedves s megrt voltl. Tallkozzunk ksbb. Thames egy pucr jelenetet szeretne elprblni, de n nem vagyok abban a hangulatban. Megbnta, amint kimondta. A lny mintha azonnal megfagyott volna. Hideg kis mosolyt kldtte fel. Sajnlom, de nem rek r. Ha megmondod, mennyivel tartozom, holnap kldk egy csekket. Nem kell a pnz, csak vicceltem. De n el akarom kldeni. Egy szemfles fots lefnykpezte ket egytt s amint interjja vget rt, Thames is csatlakozott hozzjuk. Azt hiszem, be kellene mennnk mondta s megragadta Charlie kezt, mikzben Sunday-ra nzett. Rengeteg idnk van. Ismeritek egymst? Herbert elgedetten ltta, amint Sunday Simmons megrkezett. Mr biztonsgban volt a moziban, minden a lehet legjobban megy. Megnzte az rjt, s lassan htrlt a tmegben.

57.
A teremben a filmesek a helykre indultak. Megkezddtt a nyaktekergets, nagyon fontos volt ugyanis, hogy valaki megfelel helyen ljn, ne a sor szln, ne htrbb, ne olcsbb helyen. Charlie j jegyeket kapott. Thames boldog volt. Eddig a bemutatkra tbbnyire kisebb rang szneszekkel jtt, egyformn rossz helyeken lt. A filmtrsasgok szvesen lttk t kint a hallban, amint vonzza a tekinteteket, de bent mr nem rdekelte ket. Ht nem drga ez a Jack? mlengett, megnyalta az ajkt, s rmosolygott egy arra bklsz fotsra, akinek sikerlt besurrannia. Sunday s Branch az tjrtl nhny sornyira lt. Branch gyomra sszerndult. Kt sorral eltte lt Maxwell Thorpe, j lila zakjban, oldaln Oliver Ritzcel. Oliver trkenynek ltszott, de azrt jkp fi volt. Akrcsak Branch, is egy kicsi szerepet

jtszott a Tizenkt puskban, de azt mindenki tudta rla, hogy homokos. Mindeddig nem titkoltan egytt lt egy hres filmsztrral. Branchnek gombc ntt a torkban. Nagyon kedvelte Sunday-t, de nem annyira, hogy tnkretegye rte a jvjt. Ha tudta volna, milyen bosszt forral Max, nem lett volna krdses, kivel jn a bemutatra. A fenbe is, vgl is szeretett ebben a nagy Hollywood faluban lni. Szerette, ha akztt kellett vlasztania, hogy Excaliburt vezet vagy Lincolnt. Szeretett bestlni Cy Devore ttermbe s azt rendelni, amit akar. Vajon megteheti ezt mg a mai teste utn? Vagy Max Thorpe gy kzli vele, hogy mindennek vge? Sunday lehunyta a szemt, s azt kvnta, brcsak kezddne mr a film. Utlta ezt az egsz hazug ceremnit, az odavetett kszngetseket olyan nk kzt, akik szba sem llnak egymssal, vele aztn vgkpp nem, ha karrierje lehanyatlana, ami knnyen bekvetkezhet, ha Claude Hussanon mlik. Azt mr eldnttte, hogy a fogadsra nem megy el Branchcsel. Fejfjsra fog hivatkozni s nem bnja, hiszi-e majd a frfi vagy sem. Elege volt mr abbl, hogy mindig a sajt szmljra legyen kedves az emberekkel. Branch kzben azon tndtt, vajon menthetn-e a helyzetet, ha megszabadulna Sunday-tl, s Maxszel menne a fogadsra. Kitall valami kifogst s hazakldi Sunday-t a sofrrel. Majdnem gy dnttt, hogy most rgtn odamegy Maxhoz, s meghvja a fogadsra mikor kialudtak a fnyek. Kint a hallban Stu Waterman azt mondta Mike-nak. Nem rdekel, mit csinlsz a lovakkal, csak vidd innen ket. A tvsek pakoltk a flszerelst. A fotsok mr, elmentek. A tmeg elolvadt, a rendrk eltntek. Stu kortyolt a flaskbl, s nagyot kromkodott, hogy resen tallta. Szabadsgra kellene mennie, a gyomorfeklye megli. A sznszekrt vgzett munka elg pocsk mdja a meglhetsnek. Herbert a kocsiban lt. Tenyere izzadt, de nyugodt volt. Ez a legfontosabb: normlisan viselkedni, semmi feltns. Elindtotta a hatalmas limuzint, lassan haladt elre.

Megint az rjra nzett. Pont egy rja ment a film. A mozi parkoljba hajtott, kiszllt. Kinyitotta a csomagtartt, kivett egy barna paprzacskt s a hts lsre tette. Bezrta a kocsit, s bement a moziba. Charlie egyszeren nem hitte, hogy valaki ennyit tud beszlni. A film alatt meglls nlkl, a szja sarkbl bugyogtatva a szt, Thames vgig kommentlta a ltottakat. Ltod azt a pasast, a sznszsuliba jrtunk egytt; azzal pedig bbi, micsoda kan, kt csajjal lt, keflt jjel-nappal az meg, a legrosszabb test n a vilgon, nem tudom, honnan szedtk el, nzd a cscseit, lgnak, mint nagyanym! Hallgass mr! mondta vagy huszadszor. Ekkor vagy egy percig Thames a vszonra meredt, majd: Nzd mr! Szrs a ht ilyet egy filmben! Mi jn mg? Megmondom mondta mrgesen Charlie. Ha nem fogod be a szd, azonnal itthagylak s beszlhetsz magadban. Nem brom. Thames a krmt rgta. A riporter jelenst grt a msorban, ha ksbb fel tudna menni hozz, hogy megbeszljk a rszleteket. Vonz ajnlatnak tnt. Br nagyon szeretett volna Charlie-val a fogadsra menni, egy tvshow taln jobb lehetsg. H, nzd mr azt a pucr segget, tbb van itt belle, mint az , Calcuttban Sunday unalmasnak s zlstelennek tallta a filmet. A szex s a kegyetlensg ers kombincija, semmi ms. Branch el volt bvlve. pp most tnt fel egy kzeliben s istenem! milyen fotogn! Mg a szja melletti kis heg is jl nzett ki! Ez volt a legjobb jelenete a filmben: ngy kzeli, tz sor. Herbert tment a hallon. Kihalt volt. A pnztrhoz ment, ahol egy lny lt, a krmt lakkozta s arra gondolt, mennyivel csinosabb , mint a sztrok, akiket ma este ltott. Srgs zenetet hoztam Miss Sunday Simmonsnak mondta Herbert. Tudja, hol l? A lny vgigmrte Herbertet, aki tiszta s rendezett volt sofregyenruhjban. vatosnak kell lenni manapsg, annyi az rlt.

A lnynak volt egy klnleges gomb a lbnl, arra az esetre, ha kiraboljk, megerszakoljk, vagy egy rlt molesztln. De ez a frfi normlisnak ltszott. Nem tudom, hol l mondta. Lttam bejnni. Taln a fi, aki beksrte ket, tudni fogja. Mindig tud mindent a hressgekrl. t hol tallom? Ismt az rjra pillantott. Htul ll. Egy magas fi. t dollr borraval, s a magas fi azonnal Sunday-hoz ksrte Herbertet. A vsznoh Branch lassan kigombolta az ingt s a kamerba bmult. A ksr thajolt Branchen s hangosan suttogta. Miss Simmons, sajnlom, hogy zavarom, de a sofrje van itt. Azt mondja, srgs. Srgs? krdezett vissza Sunday dbbenten. A vsznon Branch lassan a nadrgjt gombolta s mg mindig a kamerba bmult. Sunday felllt, megbkte Branchet, aki lthatan el volt varzsolva sajt magtl a vsznon. Nem szlt, csak gyorsan meglkte Sunday-t, hogy eltnjn elle. A kamera az arcra kzeltett, amely most az egsz vsznat betlttte. Azon tndtt, hogy rzi magt most Max. Alig vette szre, hogy Sunday elment. Thames azt mondta: Ez a pasas pokoli nagy marha. Hallom, nagy buzi, ht nem pazarls? Fogadok, hogy n... Charlie felllt. A vilgon semmi oka nem volt r, hogy ezt tovbb elviselje. A lny azt mond, amit akar, megy. A hallban Herbert elrelpett. Flretolta a ksrt, aki tollrt kotorszott, hogy autogramot krjen s gyorsan hadarta. Miss Simmons, sietnnk kell. A fit baleset rte. Engem kldtek nrt Sunday elspadt. Ha Claude Hussan csak egy jjal is hozzrt a gyerekhez Komoly? krdezte, a szavak gettk a torkt. Herbert blintott s tolta gyorsan t a hallon, ki a parkolba. Udvariasan kinyitotta a kocsi ajtajt, megvrta, mg a lny beszll. Akkor megengedett magnak egy knny shajt.

Eddig minden rendben. A lny benne cscsl a csapdban.

58.
Sunday htradlt a kocsiban, s szorosan lehunyta a szemt. Ha miatta brmi baja esett Jean-Pierre-nek nem brta elviselni a gondolatot sem. Semmit nem ltott a kocsiban. A sofrt fekete veg rejtette, az oldals ablakok, is feketk voltak a legjabb divat szerint, nem lehetett tltni rajtuk. Kereste a gombot, amivel kinyithatja a vlaszfalat, meg is nyomta prszor, de nem mkdtt. Elrehajolt, kopogott. A kocsi finoman siklott tovbb. Lassan az a flelme tmadt, hogy ez valami Claude-fle vicc. A vezetlsen Herbert megengedett magnak egy gyzedelmes mosolyt. Oly knny volt. Persze a terv mesterm. Hallotta, hogy a lny kopog a vlaszfalon, mosolya erre mg szlesebb lett. Nem fedi fl tl gyorsan, kicsoda . Hadd fantziljon a lny. Jt fog tenni neki egy kis aggodalom. A nk tlsgosan is magabiztosak manapsg, mert mindent tlcn kapnak. Ha vgzett majd Miss Sunday Simmonsszal, a n ktsget kizran tudni fogja, ki volt a mester. A kocsi lasstott. Lmpa? Amint megllt, prblta kinyitni az ajtt. Nem ment. Aztn jra elindult. Nem flt. Claude mr nem tehet olyat, amitl fl. Csak a gyerek rdekelte. Vajon vele fogjk zsarolni, hogy befejezze a filmet? Elkpzelhetnek tartja. Rluk mindent elkpzelhetnek tart. A pokolba Branchcsel, aki oly elragadtatottan lt a szkbe szgezve. Vele kellett volna jnnie. Nem hagyhatta volna egyedl. Htradlt, s llekben felkszlt a Claude-dal val tallkozsra.

A hallban Charlie-nak jabb gondolata tmadt. Nem volt ez vajon szemtsg, gy magra hagyni Thamest? Nos, egy ilyen lny, mint Thames, aligha lesz sokig egyedl. Valamint az egsz az hibja. Egyszeren megrjtette a szntelen fecsegsvel. Amint a kocsija fel ment, arra gondolt, hogy ltta Sunday-t beszllni egy fekete Lincolnba. A sofr mintha halvnyan ismers lett volna. Nem az a Herbert-valaki, akit Clay klcsnztt neki? Meggyorstotta a lpteit. Egyetrtettek abban, hogy ez egy vacak film, htha a lny most hajland lesz vele vacsorzni. Mieltt a Lincolnhoz rt volna, az elindult az ellenkez irnyba. Beszllt a Ferrariba. Kveti egy kicsit, megnzi, hov megy. Vglis nincs ms dolga. Herbert bekapcsolta a mikrofont. Nlunk van a fi. Biztonsgban s gy is marad, amg maga mindenben engedelmeskedik neknk. Kicsoda maga? krdezte Sunday mrgesen. Hol van Mr. Hussan? Herbert vrt, hirtelen megzavarta a lny dhe. Azt kpzelte, rmlt lesz, knyrg. Nlunk van a fi folytatta. A biztonsga attl fgg, maga hogyan viselkedik. Mr. Hussan nem tud magn segteni. A keznkben van, teljesen. Legyen engedelmes s nyugodt, mert ha nem, a fi gy vgzi, mint a kutya. Milyen kutya? krdezte s hirtelen elgyenglt. Valahol mr hallotta ezt a hangot. Nzze meg a csomagot az ls jobb sarkban. Hirtelen felgyulladt a bels vilgts. Krlnzett. Istenem! Mintha egy fekete cellban lne. A kocsi felgyorsult, s semmit sem ltott. Az lsen egy barna zacsk. Belenylt, valami ragacsosat rzett, felsikoltott. Limbo feje volt benne. Marge Lincoln Jefferson jabb csokoldt tuszkolt a szjba. Amita megmondta Herbertnek, mi a helyzet Louellval, mindketten

kikzstettek. Louella mindenfle kifogsokkal lerzta, ha beszlni prblt vele. Nem tudott bejutni a bejrati ajtn. Mi van a barti krrel? krdezte Marge. Mikor lesz a kvetkez tallkoz? Nem tudom motyogta Louella gyorsan, s bevgta az ajtt. Herbert sem volt jobb. Mindig is nehz volt a kedvre tenni, de most aztn semmi sem volt j neki, egyfolytban veszekedett vele. Megint csak a tvzsben tallt vigaszt, de mg ebben is fenyegetve volt, mert Herbert nem fizette ki az utols rszletet. Marge lt s tndtt. Tudta, hogy ezek terveznek valamit, mert aznap reggel Herbert meglepen vidm volt s hozott neki egy hatalmas doboz csokoldt. El volt ragadtatva. Nmi mozgst ltott a szomszdban Louella s a frje dobozokat, brndket cipeltek, mintha utazni kszlnnek. Marge jabb csokoldt vett maghoz, s megint az ablakhoz lpett. J rltsa volt az esemnyekre. Ha a barti kr gylik ssze jabb estre, ht azon is ott lesz. Figyeljen ide mondta Herbert. Kzeledtek az ti clhoz, ideje volt megadni az utastsokat. Sunday a sarokba hzdott, olyan messze a rmes csomagtl, amennyire csak lehetett. A tny, hogy nem ltta a szraz, szrke hang tulajdonost, rontott a helyzeten. Mr flt, de elhatrozta, hogy megprbl nyugodt maradni. Ki maga? krdezte jra. Mit akar? Csak figyeljen jl! parancsolt r nyersen Herbert. Ha figyel, s engedelmeskedik, minden rendben lesz. Ha nem teszi, amit mondok, a fi gy dglik meg, mint a kutya. Mennyit akar? Van pnzem, szerezni is tudok. Mennyi kell? Hallgatott. Fel sem merlt benne, hogy pnzt is kaphat a ntl. A gondolat vonz volt, de eredeti terve mg vonzbb. A pnz itt nem segt. Egy hzba megynk. Ott azt csinlja, amit mondok. Senkivel nem beszl, csak velem. Egyetlen rossz sz s a klyknek vge. Ha jelt adok, bizonyos emberek cselekedni fognak, maga nem csinl semmit, tri. rtette? Igen, rtem. Elkeseredetten kutatott emlkezetben, hol hallotta mr ezt a hangot. s mit kell tennem?

Semmi olyat, amit ne tett volna mr eddig is, s ne lvezte volna. Vrnia kellett volna rm. Ha megvrt volna, ez nem kvetkezik be. Vrni magra? Ismerem n magt? , igen, ismer engem. Mintha a Palm Springs-i rossz lom folytatdott volna. Rosszul rezte magt. Ez nyilvn Claude Hussan akcija, br hogy vonhatta bele Jean-Pierre-t? s ki ez az elmebeteg, aki a kocsit vezeti? Hallotta ezt a hangot, de ki ez? Charlie unatkozott. Sunday-t kvetni gyerekes s nevetsges dolog volt. Mg abban sem volt biztos, hogy l a kocsiban, csak egy pillanatra ltta. s hov a csudba megy? El Beverly Hillsbl, szk kis utckon, rmes hzak kztt. Ktszer is gy dnttt, hogy megll, de mind a ktszer meggondolta magt, hisz ha mr eddig eljtt, megnzhetn, hov megy a lny. Persze szrevtlenl, kellemetlen volna, ha a lny megtudn, hogy kvette. Felmerlt benne, hogy nyilvn tetszik neki. Nem, ez mintha tbb is lenne Volt valami a nben valami. Esm Mae mg egyszer rpillantott Jean-Pierre-re. A kisfi mlyen aludt az gyban, hossz, fekete pilli rhajoltak rtatlan arcra. De hov tnt a kiskutya? Mr mindentt kereste. A vacsorja ott vrta s Miss Simmons biztosra mondta, hogy a kutya vacsorra elkerl. Biztosan elszaladt valamerre a tengerparton, hisz Esm Mae sokat kiablt utna. Betakarta Jean-Pierre-t s kihmplygtt a konyhba, hogy igyon egy cssze forr kvt.

59.
A kocsi megllt. A hang ismt figyelmeztette. Mindent gy csinl, ahogy mondtam. Ha igen, nhny ra mlva ismt ebben a kocsiban l. Felvesszk a fit s hazaviszem magukat. Ha nem engedelmeskedik nos; akkor tudja mi fog trtnni. A fi lete a maga kezben van.

Nmn vrta, hogy a hang testet ltsn. Nem lett volna rtelme kiablni, vagy elfutni. Ha nluk van Jean-Pierre, azt kell tennie, amit mondanak. Kinylt az ajt s ltta, hogy egy kihalt utcban vannak. Herbert kerlte a tekintett, amikor megragadta a karjt s kisegtette a kocsibl. A lny biztos volt benne, hogy sosem ltta a frfit. Nmn odamentek egy kapuhoz, Herbert durvn drmblni kezdett. Egy n nyitotta ki, kicsi volt s trkeny, zld ruhban, rengeteg bizsuval. Nem szltak egymshoz, de a n vgigmrte Sunday-t. Herbert egy nyikorg lpcsn szinte felkergette egy hlszobba, s gyorsan becsukta az ajtt. Szakadt rla a vz. A ruhit szknek rezte, brt nyirkosnak. Zuhanyozni szeretett volna, Az ajtnak tmaszkodott. Vetkzzn le mondta , s vegye fel azt egy fekete knts hevert az gyon. A n rmeredt. Vegye le a ruhit horkantott. Lassan lehajolt, elszr a csizmt hzta le; aztn htat fordtott, levette a nadrgjt s a trikt. Alatta testszn melltart s bugyi volt. Flvette a kntst. Mindent vegyen le ismtelte Herbert. Knyelmetlenl szk lett a nadrgja. Mondja meg Claude-nak, hogy elg volt ebbl a rossz viccbl mondta a lny elgyenglve. Befejezem a rohadk filmjt, megteszem. Srni kezdett. Ennek semmi kze Claude-hoz ez itt n vagyok n. Tudja, hogy ki vagyok? Mit akar tlem? Mit kvettem el? Hagyja abba az akadkoskodst s vegyen le mindent! Egy kurvnak nyilvn nincs ellenre, ha le kell vetkznie. A knts alatt levette a bugyit. A frfi elvette tle s begyrte a zsebbe. A melltartval bbeldtt, amikor a frfi azt mondta. Vegye le a kntst. Meztelenl akarom ltni. A lny azon tprengett, vajon megti-e a frfi. Olyan res, gonosz tekintete volt. Reszketett.

Ki maga? krdezte. Mirt teszi ezt velem? Vegye le a kntst morogta. Feszlt volt. Torkban dobolt egy r. Tekintete elhomlyosult. A lny levette a kntst s szembefordult vele. Nzte s gyllte. Tekintete le-fl jrt a n testn. Mieltt ks lett volna, azt parancsolta. Forduljon meg s ne nzzen htra. Ha megfordul, a fi halott. A n elfordult s rettegve hunyta le a szemt. Nem tudta, mi jhet mg. A frfi fltpte a slicct, kezvel kapkodva matatott s egy fojtott hrgssel a lny bugyijba maszturblt. Nem rt a lnyhoz. Hadd vrjon, hadd szenvedjen, mg az rintsrt eped. A n hallotta, hogy a frfi a ruhjn matat, aztn a hrgst is. Undorodva fojtotta vissza a llegzett. Tudta, mi trtnt. s azutn mr azt is tudta, kivel ll szemben. Az elmebeteg levlrval! Egszen biztosan az! s a hang most majdnem biztos volt benne, hogy ugyanez a hang suttogott mindenfle disznsgot a telefonba. Herbert jra ersnek rezte magt, nuralma visszatrt. Bntudattal az rra pillantott. Louella vr. Vegye fel a kntst s kvessen! Charlie a tloldalon parkolt, kiss tvolabb a Lincolntl. Figyelte, amint Sunday a sofr ksretben besiet a hzba. Nagyon furcsa volt. Mirt hagyn ott a bemutatt a felnl, hogy sietve idejjjn? Taln itt l a csaldja. De halvnyan emlkezett r, hogy Carey mintha azt mondta volna, hogy a lny Dl-Amerikbl jtt s a szlei meghaltak. Semmi kze nem volt hozz, termszetesen s a lny nyilvn zavart s dhs lenne, ha megtudn, hogy kvette. De taln mgis maradnia kellene t percig. Mintha valami nem lenne rendben. Rgyjtott s eltndtt a lny irnt hirtelen tmadt vonzalmn. is csak egy sznszn. Persze nagyon szp, de pp az a fajta, amelyiktl tvol akarja tartani magt.

A lny nyilvn hallani sem akar rla. Valsznleg minden pasas utna lohol Hollywoodban. Clay szablyosan felizgult, valahnyszor a neve szba kerlt. Vllat vont s elhatrozta, hogy elindul, de ttovzott, mert mg ott lt, s a lnyon tprengett, kilenc frfi ment be a hzba s most rkezett a tizedik. Mi volt ez, egy parti? Ha igen, hol vannak a nk? gy dnttt, vr mg egy kicsit. Marge pontosan tudta, mi folyik odat. Egy barti kr este. fizetett, nemde? Tag volt, nemde? Gyakorolni fogja a jogait s csatlakozik hozzjuk. Az egyetlen gond az volt, hogy nem rezte jl magt. Fokozd fjdalom fszkel a gyomrban, de azrt ez nem tarthatja vissza. Tallt egy veg konyakot, kortyolt belle nhnyat. Aztn benyomott mg pr szem csokoldt, hogy elvegye a konyak zt. Feje lktetett, szdlt az alkoholtl. Pokolba Louellval s Herberttel. Elindult. Herbert Sunday flbe suttogott. Csukott ajt eltt lltak. Emlkezz, kurva, egyetlen sz s a fi bnja! Csinld, amit mondok! n majd nzlek egsz id alatt. A lny megborzongott, fzott az ttetsz kntsben. A frfi kinyitotta az ajtt, bementek. A szobban fekete gyertyk gtek, krben meztelen frfiak lltak, csak egy maszk volt a fejkn. A n, aki beengedte, kitrt karokkal kzeltett feljk, is meztelen volt, puha mellei lgtak. Isten hozott a barti krben, drgm. Sunday visszarettent, mikor a n megprblta tkarolni, Herbert mlyen a htba vjta a krmt. Louella kzen fogta, egy asztallapszer valamihez vezette, amit fekete brsony takart, s a falhoz tmasztottk. Fekete gyertyk vettk krl, Sunday-t koporsra emlkeztette. Az atmoszfra flelmetesen furcsa volt a nma, meztelen frfiak a rebeg fnyben, a lzeng Herbert, teljesen felltzve. Szabadtsd meg magad a kntstl, drgm mondta Louella gyengden. A ruhiddal a bneidet is levetetted.

Szinte nkvletben vette le a kntst, akkor Louella s egy frfi felsegtette a lapra, ahol hanyatt fekdt. Louella valami neket kntlt. A frfiak utnaismteltk. Majd belenylt egy tgely fekete krmbe, s addig kente Sunday mellbimbit, mg feketk s ragacsosak lettek. Reszketve az undortl s a flelemtl, Sunday megfesztette a testt, prblta nem rezni Louella rvid, tmzsi ujjait. Megprblt minden gondolatot szmzni, s puszta testt vlni. Ezek itt csak a testt akartk. Ha ki tudn kapcsolni az agyt, nem lenne semmi baj. Semmi nem szmtana. Azt tehetnk mind, amit akarnak, t meg sem rinten. Nagyon nyugodtan fekdt. Brmi trtnik, Jean-Pierre-nek egy haja szla sem grblhet. Louella megint nekelt. Aztn mind megfogtk egyms kezt, s lassan krbestltak krltte. Maszk mg rejtett arcok s meztelen testek jttek egyre kzelebb, kzelebb

60.
A kvr n kvncsiv tette Charlie-t. A szomszd hzbl jtt ki, s abba a hzba akart bemenni, amelyikben Sunday volt. De mintha meggondolta volna magt, belesett az egyik oldals ablakon, aztn visszament a bejrati ajthoz, megint meggondolta magt, most a fvn lldoglt, nem tudvn, mit tegyen. Charlie kiszllt a kocsibl. gy dnttt, krbestlja a hzat s elmegy. Az egsz nevetsges volt. Sunday-nak nyilvn j oka van, hogy ott legyen, ahol van, neki semmi kze hozz. Alig is ismerte, semmi joga kmkedni utna. Marge dlnglt. Fjt a gyomra. Annyira fjt, hogy alig kapott levegt. Be akart vonulni Louella hzba s meglepni ket de vrnia kellett egy kicsit, visszatartani a llegzett, hogy elmljon a kn. Semmit nem ltott az ablakon t. Behztk a nehz fggnyket. Letrdelt a fre, de megdbbensre, hirtelen elreesett. Ott fekdt bnn, remlte, hogy hamarosan jobban lesz.

Charlie ltta az asszonyt elesni s rjtt, itt az alkalom, hogy bejusson a hzba, ha akar. Odasietett. Jl van? krdezte. Hadd segtsek felllni. A n felnzett r bgyadt, srga szemvel s gy dnttt, ez is nyilvn az estre rkez frfiak egyike. Vigyen be magval. lni akarok a jogaimmal. Ht persze nyugtatta. A n nagyon betegnek ltszott. Felemelte. Nem volt knny. Jjjn kedvesem mondta , szedje ssze magt. A n valahogy talpon volt. Az a kis rohadk ezt nem viszi el szrazon Jelentette ki hadonszva s tntorogva. Egytt lptek az ajthoz. Van kulcsom mondta. Louella adta mg rgebben, s elfelejtette visszakrni. Charlie kinyitotta az ajtt. Akkor feltltt benne, hogy Sunday taln nem lesz boldog, ha megltja t. Tudni fogja, hogy kvette s bolondot csinl magbl. Marge megragadta a karjt. Jjjn mormogta , meglepjk ket! Bevonszolta a kvetkez ajthoz, s kitrta az ajtt. Charlie alig ltott. A szobban csak gyertyk vilgtottak. Aztn megszokta a flhomlyt s nem hitt a szemnek. Marge kiablni kezdett. A jogaimrt jttem. Ne higgytek, hogy lerztok! Ti szemetek s ott volt Sunday, spadtan s gynyren, egy fekete asztalon, meztelen, maszkos frfiakkal krlvve. Herbert, a sofr, a kvr asszony arct kezdte tni. Jzusom!, gondolta Charlie. Ez valami fekete mgia. A lny valami szekta tagja! Marge a padlra zuhant, nyszrgtt. A meztelen frfiak a sarokban halmokban ll ruhikrt rohantak. Egy alacsony, meztelen n knyrgtt nekik. Vrjatok, minden rendben lesz. Vrjatok, mindjrt megszabadulunk tle. A kupacra mutatott, ami Marge volt. Ez a nvrem, rszeg s vrjatok. Senki nem hallgatott r. Nagy volt a kavarods. Charlie az ajtban llt. Senki sem vett rla tudomst. Elkpedve ingatta a fejt. Tudta ugyan, hogy Hollywood teli van rltekkel, perverzekkel, mindenre ksz emberekkel, de arra nem gondolt, hogy Sunday is kzlk val.

A lny nem mozdult. Mintha hipnotizltk volna, csak fekdt ott, gynyrsge teljben, resen. Vllat vont. Nem volt itt semmi dolga. Mgis az a furcsa rzse tmadt, hogy oda kellene mennie a lnyhoz. Rvenni, hogy jjjn vele, kivinni t ebbl az rletbl. Herbert rmlten nzett krl. Mi trtnt tkletes tervvel? Mit keres itt Marge? Odaadta neki a csokoldt, nemde? Ha mind megette, mr halottnak kellene lennie. Halottnak, de nagyon! Minden csokold meg volt tltve. Az arzn elg lett volna egy elefntnak is. Tln meg is halt mr. Pokoli nyugodtan fekdt. Ideje eltnni innen. Sunday mozdulatlan volt. Beleerltette magt egy olyan nkvletbe, amit az orvosok slyos sokknak mondanak. Tkletes mozdulatlansg, csak vrta az elkerlhetetlent. Csak az szmtott, hogy Jean-Pierre-nek ne essk baja. rzkelte a kavarodst maga krl, valahonnan nagyon messzirl. pp amikor Charlie gy dnttt, hogy odamegy Sunday-hoz, Herbert megragadta a lnyt. Kifel, mozdulj! s az ajt fel lkdste, ahol Charlie is llt. A pokolba az egsszel, gondolta Charlie, ha eddig elment, mirt llna meg most? Elrelpett s elllta az utat. Mieltt megszlalhatott volna, Herbert kemnyen tkn rgta s kivonszolta Sunday-t a hzbl. Egy rpke pillanatra a lny szrevette t, megismerte s ekkor vlteni kezdett, mint akit hirtelen elrt a valsg. Charlie mozdulni sem brt. Kptelen fjdalma volt. s Sunday egyre csak kiablt. Louella hallotta az vltst. Egy kpeny volt mr rajta, ott tblbolt a szobban, valamifle rendet prblt teremteni. Az ablakhoz rohant. Valami nagyon nagy baj trtnt. Marge tlsgosan nyugodtan fekdt a fldn. Ha Sunday Simmons tnyleg a maga akaratbl jtt ide, mirt vistozik? s akkor eszbe jutott Hogyan is jtt ltre ez az este. gy kezddtt, hogy Herbert meglt egy lnyt. Charlie megprblt felllni. Akadlyozztok meg, hogy betuszkolja a kocsiba kiablt Louella a ruhikkal kszkd frfiakra. Ez a frfi rlt, meg fogja lni!

Csak Charlie mozdult meg. Odavonszolta magt a bejrati ajthoz, s pp ltta, amint Herbert betuszkolja Sunday-t a Lincoln hts lsre. Akkor rt a kocsihoz, amikor az ppen elindult. Cskkent a fjdalma. A Ferrarihoz sietett, bevgta magt a voln mg. Minden olyan vilgos lett. A frfi Herbert Lincoln Jefferson, az a sofr, akirl Philippa azt a kptelen vdat mondta. meg csak nevetett s azt mondta a lnynak, ne hlyskedjen. s most Sunday a pasas kezben van. Nagy taps trt ki a film vgn. Branch elgedett volt, rlt, hogy szerepelt benne. Oldalra fordult, hogy Sunday gratulcijt fogadja, akkor dbbent r, hogy a lny elment. Hov mehetett? Halvnyan emlkezett, hogy valaki elhvta a film kzepn. pp arra gondolt, hogy telefonlnia kellene, vajon minden rendben van-e, amikor Max Thorpe vonult el eltte j bartjval, mire Branch felpattant. Hazakldtem suttogta. Veled akarok menni a fogadsra. Maxwell mosolygott. Kicsit elkstl, bartom, de velnk jhetsz, ha kedved tartja. J, Max, persze ugrott Branch. Hogy tetszett a film? s hogy tetszettem n? Teljesen elfeledkezett Sunday-rl. Tudom, ki maga mondta Sunday. Nyugodt hangon prblt beszlni, br valjban rmlt volt s reszketett, mg mindig meztelenl lt a kocsi hts lsn. Nem tudta biztosan, be van-e kapcsolva a mikrofon. Nem tudta azt sem, hallja-e a frfi, amit mond, de elhatrozta, hogy teljes nuralomrl tesz tanbizonysgot. Ez a legfontosabb, ezzel az rlttel, hogy ne vesztse el a fejt. Hall engem? krdezte. Fzom. Adjon valamit, amit felvehetek. Csend volt. Maga rta a leveleket, igaz? folytatta Feleljen. Maga rta, igaz? Semmi vlasz. sszeharapta az ajkt. Hov mehetnek? Most mi lesz? Jean-Pierre vajon jl van? s a legnagyobb krds mind kztt honnan bukkant el Charlie Brick? Herbert vadul vezetett. Valami csendes helyre kell vinnie a lnyt.

Tizenhrom ves volt, s ppen maszlurblt, mikor a nagynnje bejtt a szobba. Sokkal fiatalabb volt, mint az anyja, sovny, s apr melleit takarni sem prblta. Megllt, rnzett, cspre tette a kezt, s nevetni kezdett. Egyre csak nevetett, mikzben a pniszre mutatott, s azt mondta. Csak nem akarod mind magadra pazarolni, fiacskm Ledobta a ruhjt, s lefektette a fit. Aztn rmszott, le-fl mozgott a fin be, ki be, ki s kzben vgig nevetett. Utna rkig llt a fi a zuhany alatt s srolta, srolta magt, de napokig tartott, mg sikerlt megszabadulnia az olcs klni szagtl. Elkerlt otthonrl, felntt, voltak kurvk, rengeteg, de egyik sem tudott rajta segteni. Csak onanizlni tudott. Aztn tallkozott Marge-dzsal, meg a hatalmas mellvel. A lny szendvicset hozott neki, meg hideg srt, vgl hozzment. Arra a kpre emlkeztette, amit a fantazilshoz hasznlt. A kpen pucr n volt, combig r csizmban, amint egy lra mszik fel, egyik lba az gnek. s ha a kpet Marge-dzsal tudta azonostani, olyankor sikerlt helytllnia, annyira, hogy a n hamarosan terhes is lett. Elment az els gyerek, aztn a msodik is. s azutn tbbet nem sikerlt. Szeretett volna egy gyereket, egy kislnyt, akivel jtszani lehet, meg stlni vinni, de nem lett. Visszatrt ht a kpekhez, aztn a levelek jttek, majd a telefonok. Ezeket elgg kielgtnek tallta, br egyszer-egyszer jra megprblta, s a hippilny eltt volt mr tbb kurvval is, de mindet nagyon megverte. s most ott van Sunday Simmons, vgyai netovbbja. Ha vele sem sikerl, akkor nincs remny, de a lnynak se lesz, soha tbb. Ha elg magasra felmegy a hegyen, biztonsgban leparkolhatja a kocsit, a lny ott l htul, meztelenl s tettrekszen. Ha sikerl, egytt szpen elmennek. Ha viszont nem, ht akkor mit veszthet? Egy n enlkl gysem lehet boldog. s sosem maradna vele. Ismert egy helyet Hollywood felett, ahol szpen leengedheti a kocsit a szakadkba. Mindkettjkkel. Ez az egyetlen megolds.

61.

Charlie gy rezte, ez az egsz nem valdi. Ilyesmi csak filmekben trtnik. De hiszen hallotta, amikor vlttt. s ltta, hogy meztelenl betuszkoltk a kocsiba. Furcsn dersnek rezte magt, mint amikor fvet szv. Rllt a Lincolnra s rajta maradt. Hollywood fel mentek, felmerlt benne, hogy felhvhatn a rendrsget. Ott volt a telefon az autban, rgtn a jobb keze mellett. De ugyan mit mondhatna? s hogy hangzana? Hall, itt Charlie Brick beszl. Egy rltet kvetek, aki Sunday Simmonsot utaztatja meztelenl a kocsija hts lsn. Valban? Szinte hallotta a vlaszt. Itt meg Mickey egr beszl. s mi van, ha nem hvja a rendrsget? A Lincoln egyszer csak megll, a pasas kiszll, s akkor? Charlie nem az erejrl volt hres s mi van, ha Herbertnek pisztolya is van? Elsknt a kzpontot hvta. Nehz volt a jobb kezt elvennie a volnrl, mert a Lincoln se lmpnl, se stop tblnl nem llt meg s nem akart leszakadni rla. A La Cienegn mentek a Strip fel. Egy emberrablst akarok bejelenteni mondta, mikor kapcsoltk. Sunday Simmonsrl van sz. Vagy gy mondta a rendr. Itt meg a Donald kacsa beszl! Fzom mondta ismt Sunday- Krem, lljon meg! Adjon valami ruht, aztn beszelhetnk. Elhallgatott. Beszlhetnk a leveleirl. Mg mindig semmi vlasz. A kocsi rlten szguldott. Legalbb mondana valamit. rezte, hogy elfogja a pnik. Mintha nem lett volna leveg a kocsiban. lljon meg, krem, lljon meg! knyrgtt. Azt hiszem, eljulok Mr majdnem ott voltak. Herbert megnyalta az ajkt, szraz volt s repedezett. A zsebben kotorszott valami szjkrm utn, s a kezbe akadt a kis medl a vkony aranylncon, ami a lnyrl szakadt le, akit meglt. Azt tervezte, hogy Sunday-nak adja ajndkba. Visszagyrte a zsebbe, megtallta az ajakrt, s gondosan bekente a szjt.

Nem vette szre a Ferrarit. Lelasstott, ahogy kanyarodott, a Lincoln egyre magasabban jrt mr a hollywoodi hegyekben. Idegesen lehzta nadrgja cipzrjt, s masszrozni kezdte magt, folyamatosan, kemnyen. Elrtk a hegytett, amit keresett. Az t mellett llt meg egy flrees helyen. Volt ott egy flksz hz is. Kiszllt, s kinyitotta a hts ajtt. Sunday rbmult a sttben. A krvonalait ltta, amint nzett befel. Hang nem volt, csak a tcskk. F- s fldszagot rzett. Herbert bemszott a kocsiba, nyitva hagyta az ajtt. Keze azonnal a lny mellre tapadt, mint a dgev llat, ujjai szortottk, nyomtk, ahol rtk. A lny visszahklt, amikor a frfi szja a mellre tapadt. Kzdeni prbit, kiszabadtani magt. A frfi leszortotta. Ers volt. Nmn birkztak. A frfi sztfesztette a lbait. A lny harapott s a frfi arcba kptt. Kurva! hrdlt fel az s pofon vgta. Aztn, amikor rezte, hogy a frfi belhatol, hirtelen engedett a nyoms s a frfi eltvolodott. Charlie meglltotta a Ferrarit, amikor a msik kocsi lehajtott az trl. A parkolfnyt gve hagyta s gyalog kvette a Lincoln nyomt. A legenyhbb kifejezssel lve is: ideges volt. Nem kellett messze mennie. Hallotta a nma birkzst, a nygst, a morgst. Nem ttovzott, egyenest odament, az inge nyaknl megragadta Herbertet, lerntotta, ki a kocsibl. Charlie mg sosem verekedett, az sztneit kvette, s mikor Herbert nekirontott, jobb lbt kinyjtotta, hogy tvol tartsa, majd lbat vltott s a kvetkez pillanatban tkn rgta a frfit. Ezt az enymrt cserbe kapod, haver mondta. Egy j tknrgs megrdemel egy msikat. Herbert a fldn gurult. Charlie kihzta Sunday-t a kocsibl. Mozogjunk, mieltt mozog mondta, megfogta a kezt s futni kezdtek a Ferrarihoz.

Lassan a testtel, uram! A kocsi mellett egy rendr llt, pisztolyt rjuk szegezte.

62.
Egy httel ksbb Charlie s Sunday egy risgpen ltek, egyms mellett. Fogtk egyms kezt. A legjobban reklmozott pr lettek a fldn. A rengeteg szalagcm, spekulci, pletyka s szbeszd utn is arra voltak kvncsiak az emberek, hogy valjban mi trtnt azon az jszakn. Hollywoodban mindenkinek megvolt a maga elmlete. Mindketten fekete mgikra jrtak, s ez most kiderlt. A n gyakran vett rszt orgikon. A frfi kzismerten perverz. Marge Lincoln Jeffersont halva talltk, jkora adag mreg lte meg. Herbert Lincoln Jeffersont letartztattk, elssorban emberrablssal s nemi erszak ksrletvel gyanstottk, aztn, Marge holttestnek megtallsa utn gyilkossggal. Louella Crispet kedves kis frjvel Ariznban talltk meg, visszahoztk a kihallgatsra. Ksbb bnrszessggel vdoltk ket. Carey s Marshall visszarepltek Los Angelesbe, amikor meghallottk a hrt. Sunday nyugtatkat kapott a krhzban. Teljesen egszsges volt, csak a sokk viselte meg. Charlie irnytotta a dolgokat, foglalkozott a rendrsggel meg a sajtval. Senki s semmi nem zavarhatja Sunday-t mondta Careynek. Ht persze rtett egyet Carey. De rengeteg dolgot akarok krdezni tled Claude Hussan visszajtt Palm Springsbl, s elvitte a fit a tengerparti hzbl. Megltogatta Carey-t is az irodjban. Sajnlom, felbontom Sunday szerzdst. jravesszk az egszet. Viccel? trt ki Carey. Nyilvn olvasta, mi trtnt, ezzel kezddtt minden jsg a vilgon.

Claude vllat vont. Pech. Otthagyta a filmet. Akrhogy is van, adja t dvzletemet s azt az zenetet, hogy a ptfelvtel felesleges, az eddigieket sem fogjuk felhasznlni. Carey rbmult. Ha nem hasznljk fel, mirt kell ptfelvtel? Mondja csak ezt meg neki. A frfi vgigmrte a nt, s ismt azt a delejes fizikai vonzst rezte. Viszlt mondta a pasas hirtelen. Carey nem sajnlta ugyan Claude filmjt, de eltprengett, vajon Sunday mit fog szlni hozz. Mirt jtt vissza Los Angelesbe? Kt nappal ksbb Sunday kijtt a krhzbl. A fotsok s jsgrk ostroma ell Carey s Marshall hzban tallt viszonylagos menedket. Vdtk t, amennyire tudtk. Szmos elhatrozst hozott az elmlt hten. Megmondta Carey-nek, hogy soha tbb nem szndkozik filmezni. Bizonyos rtelemben felelsnek rezte magt a trtntekrt. Carey nem tudta elhinni. Mit fogsz csinlni? krdezte. Akrmit, csak valami civil dolgot. Bejelentettk, hogy Dindi Sydne lp Sunday helyre Claude Hussan filmjben. Carey meglepdtt azon, ahogy Sunday fogadta a hrt. Mosolygott s annyit mondott. Azt hiszem, most a megfelel nt tallta meg. Valaminek trtnnie kellett Claude s Sunday kztt, de Carey egyelre nem rezte gy, hogy ki kne faggatnia a lnyt. Charlie mindennap megltogatta Sunday-t, a kertben ltek s beszlgettek. A frfi megnevettette. Felvidtotta. Boldogg tette. s amikor krte, menjen vele Londonba, elfogadta elfoadta a meghvst. Szomor volt, elkeseredett, s csak Charlie mellett rezte jl magt. A frfi azt mondta. Semmi nincs kizrva, majd megltjuk, mi trtnik Elviszlek Manchesterbe mondta Charlie. Rettenetes hely, de ott szlettem. Serafina beugrott a krhzba s kt elads kztt megszlt. Sunday megszortotta a kezt. Brcsak tallkoztam volna vele! Amit mondasz, abbl az derl ki, hogy vonz ids hlgy lehetett.

Igen, s biztosan kedvelt volna tged. Ht nem vicces ez, kedvesem? Itt vagyunk, egyms mellett, mintha egsz letnkben ismertk volna egymst. Mennyi elpazarolt id! Semmi sincs elpazarolva, Charlie. Mindig tanul az ember valamit. Igen a frfi jelentsgteljesen nzett r ; remlem, te is tanultl. A gp lefel ereszkedett. Maradj a htam mgtt, mint egy japn felesg, s hagyd rm a sajtt mondta Charlie. Vlaszolok nhny krdsre, s azt mondom, hogy te vagy a titkrnm. A lny elmosolyodott. Ez igazn j lls lenne nekem. Mg gpelni is tudok. Valban? Te j g, rejlett tehetsg! Mindketten nevettek.

63.
Cedric Homer belepillantott a csillog ezst Rolls Royce visszapillant tkrbe, a londoni repltr rkezsi oldaln. Megfslte egyenes szl, sttbarna hajt. tlagos klsej frfi volt, sovny, markns vonsokkal. Szrke sofregyenruhjban mintha sszeolvadt volna a kocsival. Befejezte a fslkdst s undorral nzett egy elhalad miniszoknys lny utn. A kis ringyk! dnnygte az orra al. gy jrklnak, hogy mindenkinek mutogatjk a fenekket! Kvette a lnyt a tekintetvel, majd amikor az eltnt, kiszllt a kocsibl, s megllt mellette. Az elmlt estre gondolt, amit az anyjval tlttt otthon, islingtoni laksukban. Jl sikerlt este volt. Vgignztk a fnykpeit s az jsgkivgsait! Minden megvolt, ami valaha Sunday Simmonsrl az angol lapokban s magazinokban megjelent. A lny oly gynyr, oly kedves volt, hogy mg a mamjnak is tetszett. Aztn ksbb bezrkzott a sajt szobjba, s az este mg jobban sikerlt Egy rendr lpett oda. Itt nem lehet parkolni mondta. Mr tizent perce itt ll! Menjen tovbb! Mindjrt itt lesz a vendgem mondta Cedric. Charlie Bricket vrom.

, Charlie Bricket. Akkor minden rendben! Ma reggel rkezik, igaz? Cedric blintott. Milyen szerencsje van, hogy a fnk t kldte ki Charlie Brick el a reptrre! Charlie Brick ismeri Sunday Simmonsot. Ha elmagyarzza neki, hogy rajong levelet szeretne rni a nnek, Charlie biztosan megadja a cmt. Cedric vidman ddolt magban...

I.P.C. KNYVEK A sorozat fszerkesztje: Ivanics Istvn

Felels szerkesztje: Morcsnyi Gza

Szerkeszt: Talpas Jnos Mszaki szerkeszt: Hupjn Mria Kiadja az I.P.C. Knyvek Kft. Felels kiad: Ivanics Istvn Szikra Lapnyomda, Budapest (93 2333) Felels vezet: Dr. Csndes Zoltn vezrigazgat HU ISSN 0865 2929 ISBN 963 7930 59 0 Megjelent 13,7 (A/5) v tergedelemben