You are on page 1of 376

Wskazwki dotyczce wymowy

Podobnie jak w przypadku irlandzkich sw w Na psa urok, bardzo


bym nie chcia, eby ktokolwiek patrzy na nagromadzone tu polskie, rosyjskie i irlandzkie sowa i myla sobie: Czy ja naprawd musz wymawia to wszytko poprawnie?" Nie, nie musisz.
Chciabym, eby moi czytelnicy po prostu dobrze si bawili, czytajc t
ksik, a jeli wolisz sobie, Drogi Czytelniku, czyta wszystkie te sowa
po swojemu, to na zdrowie. Jeli jednak naleysz do tego pokroju ludzi,
ktrzy musz wiedzie dokadnie, jak brzmi kwestie wypowiadane przez
poszczeglnych bohaterw, to wanie dla Ciebie przygotowaem wskazwki.

Wyraenia irlandzkie
Bean sidhe - Banszii
Digh - doj (pali)
Dn - dun (zamyka)
Freagridh t = fragrojtu (odpowiesz)
Muchaim - muliem (gasi)

najwaniejsze wynalazki irlandzkie


Fragarach - Fragarah (imi miecza: Prawdomwny)
Moralltach - Moreltoh (imi miecza: Potny Gniew)

Bg irlandzki
Goibhniu = Gawnju (czonek Tuatha De Danann; mistrz kowalstwa i
browarnictwa)

Pozostae zwroty w jzyku polskim, rosyjskim i niemieckim mona


znale w postaci plikw dwikowych na mojej stronie kevinhearne.com,
jeli si akurat ma ochot na ni zajrze.

Rozdzia 1

Okazuje si, e jak si ju zabije jakiego boga, to nagle wszyscy


chc z tob porozmawia. Facet od paranormalnych ubezpiecze usiuje
ci namwi na specjaln polis dla pogromcw bogw". Jakie cwaniaczki wciskaj czowiekowi raptem bogoodporn" zbroj i zachcaj do
wynajcia superbezpiecznego domu nie z tego wiata. A przede wszystkim
wszyscy inni bogowie najpierw niby zaczynaj od gratulacji, e co za osignicie, potem natychmiast ostrzegaj, eby na nich adnego takiego drastwa nawet nie prbowa, a zaraz potem wychodz z jakimi koszmarnymi
propozycjami zabicia tego czy owego rywala - za pomoc takiego dokadnie drastwa.
Gdy tylko po wszystkich panteonach rozesza si plotka, e zlikwidowaem nie jednego, ale a dwch spord Tuatha De Danann - a przy tym
tego potniejszego postaem do chrzecijaskiego pieka - zaczli mnie
nachodzi najrozmaitsi magnaci, heroldowie i ambasadorzy z niemal
wszystkich systemw wierze. I kady chcia tego samego: ebym ich zostawi w spokoju, ale za to zabra si za kogo innego, a jeli uda mi si
pozby tego niemiertelnego czyraka, ktry i wierzbi od tylu stuleci, zostan hojnie nagrodzony, speni si wszystkie moje marzenia itd., itp. i ble
ble.

Wszystkie te teksty o nagradzaniu to jedna wielka ciema. Brighid,


celtycka bogini poezji, ognia i kuni, obiecaa mi kiedy, e hojnie mnie
wynagrodzi, gdy tylko zabij Aenghusa ga, ale oczywicie nie daa znaku
ycia od trzech tygodni, czyli odkd mier zabra go ze sob do pieka.
Codziennie niemal nachodzili mnie bogowie caego wiata, ale eby cho
sowo od mojej wasnej bogini... Nie. Ani mru-mru.
Japoskie bstwa chciay, ebym dokopa chiskim, i odwrotnie. Starzy bogowie z Rosji kazali mi niezwocznie spuci manto wgierskim.
Grecy sugerowali, e czas wreszcie dobra si do skry tym ich rzymskim
kopiom, i w ogle to z caego serca pragnli si pogry w jakiej szalonej, wyniszczajcej bratobjczej walce. Aha, i jeszcze ci kolesie z Wyspy
Wielkanocnej uparli si, e mam koniecznie sprztn jakie gnijce supki
totemiczne gdzie w okolicach Seattle. Ale wszyscy - a przynajmniej na to
wygldao - chcieli, ebym zacz od Thora. Chyba ju cay wiat mia
do jego drastwa.
Wrd zwolennikw tego morderczego planu znajdowa si take mj
prawnik - Leif Helgarson. By to stary islandzki wampir, ktry pewnie kiedy nawet czci Thora i ktry nie raczy mi jak dotd wyjani, dlaczego
teraz ywi do niego tak obsesyjn nienawi.
Leif dba o mj wizerunek praworzdnego obywatela, regularnie wiczy ze mn fechtunek, dziki czemu nie wychodziem z wprawy w walce
mieczem, a od czasu do czasu w ramach zapaty wypija kielich mojej
krwi.
Pierwszego wieczora po Samhain czeka na mnie na mojej werandzie.
Byo ju do chodno, ale ja miaem wyborny nastrj, bo w tym roku na-

prawd byo za co dzikowa. Podczas gdy amerykaskie dzieciaki zajmoway si poprzedniej nocy wyudzaniem akoci pod pretekstem Halloween, ja skupiem si w peni na moich prywatnych obrzdach ku czci
Morrigan i Brighid, szczliwy, e mog je tej nocy odprawi w towarzystwie mojej nowej uczennicy. Granuaile wrcia na Samhain z Karoliny
Pnocnej i cho moe dwie osoby to troch mao jak na porzdny druidzki
gaj, to i tak byo to dla mnie najlepsze wito od wielu stuleci. Byem przecie jedynym prawdziwym druidem, jaki pozosta na wiecie, i sama myl
o tym, e zao nowy gaj, po tylu latach samotnoci w tym fachu napawaa mnie nadziej. Tote gdy Leif powita mnie bardzo oficjalnie z mojej
werandy, gdy tylko wrciem z pracy, by moe zareagowaem bardziej
ywioowo, ni powinienem.
- Siemanko, Leif, ty stary draniu, jak idzie bajka? - Umiechnem si
do niego szeroko, hamujc i zeskakujc z roweru. Unis brwi i tak spojrza na mnie znad swego dugiego nordyckiego nosa, e natychmiast pojem, i pewnie nie jest raczej przyzwyczajony do tak nonszalanckich zwrotw powitalnych.
- Nie jestem adnym draniem - odrzek wyniole. - By moe starym,
to tak, lecz bynajmniej nie draniem. I cho miewam si dobrze - kcik jego
ust drgn ku grze - musz wyzna, i nie jestem nawet w poowie tak
lekkiego serca jak ty.
- Lekkiego serca? - Teraz to ja z kolei uniosem brwi.
Leif prosi mnie kiedy, ebym zwraca mu uwag na wszelkie jego
zachowania, ktre nadmiernie sygnalizowayby podeszy wiek.

Ale wygldao na to, e ta chwila nie jest akurat odpowiednia na tego


typu uwagi. Wypuci powietrze ze wistem na znak, e troch si zirytowa,
co wydao mi si bardzo zabawne, jako e przecie i rak w ogle nie oddycha.
- Dobrze wiec - powiedzia. - Nie tak wes jak ty.
- Nikt ju by tak nie powiedzia, Leif, no chyba e takie stare pierdoy jak
my. - Oparem rower o werand i przeskoczyem te trzy schodki, eby usi
obok niego. - Naprawd powiniene' popracowa troch nad rym, eby lepiej
si wtapia w tum. Podej do tego powaniej. Kultura masowa mutuje dzi
znacznie szybciej. To ju nie redniowiecze, kiedy mona byo liczy na to, e Koci i arystokracja bd robiy wszystko, by wiat si nie zmienia.
- Dobrze wic, skoro zatem jeste sownym akrobat balansujcym na linie
zwanej Zeitgeistem, jak wedug ciebie powinienem by odpowiedzie?
-Przede wszystkim przestali uywa takich stw, jak wyzna", zatem" i
tak dalej. Nikt ju tak nie mwi.
Leif zmarszczy brwi.
-C zatem miabym rzec zamiast sowa zatem"?
- No, nie wiem, na przykad wic".
-W takim wypadku w moim zdaniu wystpioby niezgrabne powtrzenie.
- Wiem przecie, ale w dzisiejszych czasach ludzie nie dbaj o takie rzeczy. Powiedz im co o powtrzeniach, a popatrz na ciebie jak na gupka.
-Wnosz z tego, e poziom edukacji znaczco si obniy.

- Mnie to mwisz? W kadym razie powiniene by odpowiedzie ,,W


porzo, stary" albo najlepiej: ytko w kielonku".
- Jakie ytko w jakim kielonku?
- To taki cytat z pewnego utworu popkulturowego.
- Z utworu po... jakiego?
- Mniejsza o to. - Wzruszyem ramionami. Sk w tym, e jak bdziesz nadal posugiwa si zwrotami z dziewitnastego wieku, ludzie zaczn podejrzewa, e jeste jakim starym draniem.
- Przecie i tak wanie tak o mnie myl.
-Bo pojawiasz si znikd i wysysasz im krew? - spytaem niby to zupenie niewinnym tonem.
-Ot to - potwierdzi Leif, niewzruszony moim sarkazmem.
-Nie, Leif. - Pokrciem gow z pen powag. - Do tego dochodz
znacznie pniej, jeli w ogle. Ludzie uwaaj ci za starego drania, bo
zachowujesz si dziwacznie, a jeszcze gorzej wysawiasz. Od razu wiedz,
e nie jeste jednym z nich. I wierz mi, nie chodzi o to, e masz cer jak
odtuszczone mleko. Tu, w Dolinie Soca, masa ludzi si przejmuje rakiem skry. To normalne. Ale wystarczy, e si odezwiesz, a ludzie wpadaj w panik. To brzmi, jakby by jakim starym dziadem.
-Ale ja jestem starym dziadem, Atticusie!
-A ja jestem o jakie tysic lat starszy i co z tego?!
Westchn z rezygnacj, a byo to westchnienie teatralne, westchnienie
starego wampira, ktry nie musi w ogle oddycha.
- Suszna uwaga - przyzna.

-Wiem, e suszna, wic mi tu nie narzekaj na wiek. Jak rozmawiam z


jakimi dzieciakami z college'u, to biedaki pojcia nie maj, e nie jestem
ich rwienikiem. Uznaj, e pienidze odziedziczyem albo dostaem jako
fundusz inwestycyjny, i po prostu chc i si ze mn napi.
- Uwaam, e dzieciaki z college'u s naprawd urocze. I ja chtnie poszedbym si z nimi napi.
- Nie, Leif, ty chtnie by poszed si ich napi, a one podwiadomie to
wyczuwaj, bo otacza ci aura drapienika.
Jego mina rozanielonego marzyciela znikna w jednej chwili i spojrza na mnie uwanie.
- Przecie mwie, e nie s w stanie wyczu mojej aury.
-Bo nie s, w kadym razie wiadomie. Ale wyczuwaj twoj inno, i
to gwnie dlatego, e si nie wyraasz ani nie zachowujesz odpowiednio
do swojego wygldu.
- To na ile wygldam?
-Yyy... - Przyjrzaem mu si uwaniej, szacujc ilo zmarszczek. - Na
co tak pod czterdziestk.
-Tak staro?! Zmieniem si w wampira, gdy miaem ledwie dwadziecia par lat!
- Czasy wtedy byy cikie. - Znw wzruszyem ramionami,
-Z pewnoci masz racj. Przybyem tu w twe progi, by zamieni dwa sowa odnonie do tych wanie praczasw zamierzchych.
- Leif ?! - Ze zdenerwowania a przewrciem oczami. - Moe powinienem skoczy si przebra w jak upiorn bonurk i wycign fajk? Posu-

chaj samego siebie, Leif! Chcesz si wtapia w tum czy nie? Przybyem tu w
twe progi"? Kto w dzisiejszych czasach uywa takiego zwrotu, do cholery?
- Ale co z nim nie tak?
-To brzmi zbyt archaicznie! Nie mgby powiedzie przyszedem"
albo jeszcze lepiej wpadem do ciebie".
-Ale wtedy trac taki adny amfibrach!
- Bogowie niejedyni! To ty ukadasz wypowiedzi biaym wierszem?
Nic dziwnego, e nie jeste w stanie nawet przez p godziny pogada z
adn studentk! One s przyzwyczajone do paplania z chopakami
z uniwerku, a nie z szekspirologami!
<Atticus? Wrcie?> odezwa si mj wilczarz irlandzki Oberon, ktry porozumiewa si ze mn poprzez specjalne mylowe cze. Siedzia
pewnie pod drzwiami i przysuchiwa si naszej rozmowie. Przeprosiem
Leifa na chwilk i zwrciem si do niego.
Tak, Oberon, ju jestem. Na werandzie jest Leifi zachowuje si jak stary dziad.
<Wiem, e tu jest. Ju go wczeniej wyczuem. mierdzi jak Eau de
Trup czy co. Ale nie zaszczekaem ani razu, tak jak kazae>.
Dobry piesek. Chcesz wyj tu do nas na zewntrz?
<Jasne!>
Ale ostrzegam, e zanosi si na jakie nudy. Leif powiedzia, e chce o
czym ze mn rozmawia, i wyglda wyjtkowo ponuro i nordycko. Nawet
jak na niego.
<Spoko. Moesz przecie w tym samym czasie podrapa mnie po
brzuchu. Obiecuj, e nie bd si rusza>

Dziki, chopie. A ja obiecuj, e pjdziemy pobiega, jak tylko Leif ju


sobie w kocu pjdzie.
Otworzyem drzwi i wyskoczy zza nich Oberon, strasznie wymachujc
ogonem, niepomny na to, e wali nim Leifa w rami.
<Pobiegmjmy do Town Lake, jak tylko ten zdechlak skoczy gada. A potem do Ruu' Buli>. By to nasz ulubiony irlandzki pub, do ktrego niestety ju
nie miaem wstpu.
Ale oni tam nadal s na mnie wciekli za to, e im ukradem Granauile. Bya ich najlepsza barmank.
<Co? Nadal? Przecie to byo cae wieki temu>.
Nie miny nawet trzy tygodnie - przypomniaem mu.
Psy maj sabe poczucie czasu.
- Ale pozwol ci pobiega wok pola golfowego i jeli dorwiesz jakiego
krlika, jest twj. No to kad si i wystaw brzuch, bo musz pogada teraz z
Leifem.
Oberon posusznie pad na ziemi, a zaskrzypiay deski werandy midzy
moim krzesem a tym, na ktrym usiad Leif.
<Ale super! Nie ma nic lepszego ni drapanie brzucha. No moe z wyjtkiem francuskich pudlic. Pamitasz Fifi? Stare, dobre czasy>.
-Dobra, Leif, Oberon jest ju szczliwy - powiedziaem, drapic mojego psa po ebrach. - To o czym chciae rozmawia?
-To w zasadzie bardzo proste - zacz - ale, jak to zwykle bywa z prostymi sprawami, zarazem i skomplikowane.
-Czekaj. Od razu wyeliminujmy wyrazy, ktrych nie powiniene uywa Zapomnij o w zasadzie" i o ,,zarazem" - doradziem mu troskliwie.

- Wolabym nie, jeli nie bdziesz mi mia tego za ze. Jako e i tak nie
jestem zmuszony ukrywa przed tob swej prawdziwej natury, nie bdziesz
mia, tusz, nic przeciwko temu, bym mwi tak, jak lubi?
- Oczywicie, e nie - zapewniem go i ugryzem si w jzyk, nim
wymkna mi si uwaga, e naprawd nie powinien uywa tego nieszczsnego tusz". - Przepraszam, Leif, ja tylko staram si ci jako pomc, rozumiesz?
- Tak, i doceniam twoje starania. Lecz to, co mam do powiedzenia,
bdzie trudne i bez przepuszczania mych sw przez filtr analfabetyzmu. Wzi gboki, zupenie niepotrzebny oddech i zamkn oczy, gdy powoli
wypuszcza z siebie powietrze. Wyglda tak, jakby stara si skoncentrowa i odnale odpowiedni czakr. - Wiele jest powodw, dla ktrych
zwracam si do ciebie o pomoc, a jeszcze wicej przyczyn, dla ktrych
powiniene niezwocznie przysta na moj propozycj, ale te ostatnie mog
chwil zaczeka. Pozwol przedstawi sobie t spraw w skrcie - powiedzia, otwierajc oczy i zwracajc si ku mnie. Chc by pomg mi zabi Thora.
<Ha! Powiedz mu, e bdzie si musia ustawi w kolejce!> mrukn
Oberon i zarechota, jak to zawsze on, gdy go co wyjtkowo ubawi.
Na szczcie Leif nie domyli si, e mj pies si z niego mieje.
- Hmm - odparem. - Thor wzbudza do mordercze myli. Nie jeste
pierwsz osob, ktra sugeruje mi taki czyn i to w cigu zaledwie dwch
ostatnich tygodni.
Leif skoczy na rwne nogi.

-I to jest wanie jeden z wielu powodw, dla ktrych powiniene si


zgodzi mi pomc. Bdziesz mia rozlicznych sprzymierzecw, gotowych
dostarczy ci wszelkiej potrzebnej pomocy, a jeli ci si uda, zdobdziesz
tum wdzicznych wielbicieli.
-A jeli nie, to tum aobnikw? Skoro tak go wszyscy nienawidz, to
niby czemu jeszcze nikt inny nie dokona tego czynu?
-To przez Ragnark - odpowiedzia natychmiast Leif, najwyraniej
dobrze przygotowany na to pytanie. - Przez t ca przepowiedni wszyscy
si go boj, a on sta si po prostu nieznonie arogancki. Wszystkim si
wydaje, e skoro Thor bdzie tu jeszcze podczas koca wiata, to do tego
czasu nikt mu nic nie moe zrobi. Ale to s duby smalone...
Nie zdoaem powstrzyma umiechu.
- Czy ja dobrze sysz? Powiedziae, e Ragnark to duby smalone?
Oberon znw zarechota po swojemu.
Leif puci moje pytanie mimo uszu.
- Nie wszystkie przepowiednie zawarte w tym proroctwie mog si
sprawdzi, tak jak tylko jeden z moliwych wiatw istnieje naprawd, o
ile w ogle ktry istnieje. Nie mog nam wiza rk jakie bajki zrodzone
w zmarznitych na ko mzgach moich przodkw. Moemy zmieni to w
kadej chwili.
- Suchaj, Leif, wiem, e przygotowae sobie ca sag powodw, dla
ktrych mam to niby zrobi, ale czuj, e nie bd w stanie wzi sobie do
serca adnego z nich. Po prostu w moim odczuciu to nie naley do moich
obowizkw. Aenghus g i Bres przyszli do mnie i wyzwali na ubit ziemi, a ja tylko j zakoczyem. I, wiesz, to naprawd mogo si zupenie

inaczej skoczy Nie byo ci tam... mao nie zginem. Przecie chyba nie
sposb nie zauway niektrych dowodw na to, e nie byo atwo, nie? Wskazaem na moje znieksztacone prawe ucho. Odgryz mi je demon, ktry wyglda jak maskotka Iron Maiden, a mnie, mimo usilnych stara, udao si wytworzy w tym miejscu jedynie aosn bryk chrzstki.
(apaem si ju nawet na tym, e podpiewuj sobie: Don't waste
your time always searching for those wasted ears"*1).
- Owszem, zauwayem je - mrukn Leif.
- Mam kup szczcia, e skoczyo si na tak niewielkich obraeniach. I cho nie zapaciem zbyt wysokiej ceny za zabicie Aenghusa, miaem przez to kilka nieprzyjemnych wizyt najrniejszych bogw. A i tak
tylko dlatego, e jeszcze jestem potk. Masz pojcie, co by si stao, gdyby udao mi si pokona kogo tak powanego jak Thor? Pozostali bogowie wykoczyliby mnie zbiorowo po prostu po to, eby zlikwidowa
potencjalne zagroenie. Zreszt wydaje mi si, e zabicie go jest fizycznie
niemoliwe.
- Ale oczywicie, e jest - zaprotestowa Leif, unoszc palec i wymachujc mi nim przed nosem. - Nordyccy bogowie niczym si pod tym
wzgldem nie rni od waszych Tuatha De Danann. S wiecznie modzi,
ale poza tym mona ich bez trudu zabi.
-Moe i pocztkowo tak byo - zgodziem si ostronie. - Czytaem
troch na ten temat i mam wiadomo, e ciebie interesuje Thor wersja

* Bardziej znane w wersji Iron Maiden: ..Don't waste your time always searching for those
wasted years" (Nie marnuj czasu na szukanie tych utraconych lat [tu: ears - uszu)"). Wszystkie
przypisy pochodz od tumacza.

1.0. Ale wiesz dobrze, e teraz istnieje ju o wiele wicej wersji Thora,
zupenie tak jak liczne wersje Kojota i Jezusa, Buddy czy Elvisa. Nie wyobraaj sobie, e wpadniemy do Asgarda zabijemy Thora 1.0, a potem, jakim cudem. uda nam si unikn reszty nordyckiego panteonu
i spokojnie sobie wrcimy do Midgardu. Tu moe ju na nas czeka Thor
wersja komiksowa i rozgromi nas w jednej chwili za to, e nie bylimy
uprzejmi dla jego oryginalnej wersji. Pomylae o tym?
Leif popatrzy na mnie zupenie zbity z pantayku
- To Thor ma wersje komiksow?
- No, jasne, jak moge przeoczy ten fakt ? I jest te film oparty na
komiksie. Tu, w Stanach, zrobili z niego co jakby bohatera i ta wersja
znacznie odstaje od tego dupka, jakim jest w oryginale. Jest na tyle miy,
e z pewnoci palcem nie ruszy, pki go jako nie sprowokujemy, ale
wdarcie si do Asgardu bdzie wystarczajc prowokacj.
-Hmm. Powiedzmy, e bybym w stanie zorganizowa koalicj rnych stworze, ktre chtnie wziyby udzia w inwazji na Asgard, a nastpnie wrciyby z nami do Midgardu. Czy w takim wypadku mgbym
liczy na twoj pomoc?
Pokrciem gow bardzo powoli.
- Nie, Leife, bardzo mi przykro, ale nie. Nadal yj miedzy innymi dlatego,
e nigdy nie nadepnem na odcisk adnemu bogu piorunw. Naley to do
moich najlepszych strategii przetrwania i nie zamierzam jej zarzuci. Ale
jeli mimo wszystko chcesz wprowadzi swj plan w ycie, to radz unika Lokiego. Bdzie udawa, e jest po twojej stronie, ale przy pierwszej

lepszej okazji wygada wszystko Odynowi, a wtedy cay panteon rzuci si


na ciebie z drewnianymi kokami w doniach.
- Wydaje mi si to lepszym wyjciem ni kontynuowanie ycia obok
niego. Chc zemsty.
- Zemsty za co tak waciwie? - Zwykle nie prbuj nawet wnika w
wampirz psychologi, bo jest nieznonie przewidywalna. Chodzi im w
zasadzie tylko o dwie rzeczy: wadz i terytorium. Ale sk w tym, e wampiry lubi, jak si im zadaje pytania, bo wtedy mog na nie odpowiedzie i
tworzy wok siebie ogln aur tajemniczoci.
Leif jednak nie mia szansy wykona tego manewru, cho wyranie
mia na niego ochot. Ju otwiera usta, by powiedzie, e nic mi nie powie, gdy jego wzrok zsun si na moj szyj, a potem niej, na amulet z
zimnego elaza. W tej samej chwili poczuem, e skra midzy moimi
obojczykami si rozgrzewa - ba! ponie.
- O - powiedzia Leif, ktremu chyba po raz pierwszy od wiekw zabrako sw - czemu twj amulet tak byszczy?
Poczuem, e moje ciao zalewa gorco niczym w sierpniowe poudnie, na czoo wystpiy mi krople potu, a w uszach zabrzmia jaki okropny dwik przypominajcy skwierczenie. Po chwili doszo do mnie, e to
moja skra smay si jak bekon. Instynktownie chciaem natychmiast zerwa naszyjnik i rzuci go na trawnik, ale opanowaem si, bo wiedziaem,
e ten poncy kawa zimnego elaza - ta antyteza wszelkiej magii - jest
pewnie jedyn rzecz, ktra trzyma mnie tak naprawd przy yciu.
- Kto mnie atakuje! Magicznie! - zdoaem wysycze przez zacinite
zby, kurczowo chwytajc oparcie krzesa, a mi zblady kykcie, i ze

wszystkich si prbujc si skoncentrowa na blokowaniu blu. Nie chodzio mi tylko o to. eby uspokoi panikujce nerwy (jeli bl mnie pokona, ju po mnie. Bl w najprostszy i najszybszy sposb, by pobudzi jdra
podstawne, a kiedy ju one zaczyby rzdzi, to zamknyby wszelkie
wysze funkcje kory mzgowej i sprowadziyby ca prac mzgu do podstawowego wyboru narzucanego przez instynkt: walczy czy ucieka?, co
z kolei pozostawioby mnie wstanie zupenego ogupienia i nie bybym
nawet zdolny wyjani Leifowi w miar skadnie, co si dzieje, na wypadek gdyby sam si jeszcze nie zorientowali. - Kto usiuje mnie zabi!

Rozdzia 2

Leifowi natychmiast wyskoczyy ky i wystrzeli Z mojego krzesa na


werandzie na trawnik przed domem, przeszukujc ciemno wok, by
namierzy agresora. Oberon zerwa si na rwne nogi i zawarcza w ciemn noc, by postraszy kogo si da, wkadajc w to tyle serca, e owo warknicie wypado naprawd gronie.
Ale ja ju wiedziaem, e aden z nich nikogo nie znajdzie. Kto atakowa mnie z oddali.
- Wiedmy! - wycedziem, a amulet wci pali moj klatk piersiow.
Zaklcie zaczynao sabn, a elazo stawao si ju mniej czerwone, ale
smrd spalonej skry wci by nie do wytrzymania. Blokowanie blu i
jednoczesne odtwarzanie zwglonej tkanki skrnej wykaczao mnie w tak
szybkim tempie, e dosownie resztk si wstaem i zszedem po stopniach
werandy na trawnik, gdzie zsunem sanday i zaczem pobiera moc z
ziemi. Pochyliem si i oparem rce na kolanach, liczc na to, e amulet
bdzie zwisa troch dalej od ciaa, ale ani drgn - wtopiony w moj skr.
Niedobrze.
- Zgodz si z tob, i pade wanie ofiar czarw typowych dla
wiedm, lecz musz wyzna, i nie wyczuwam tu w okolicy nikogo poza

zwykymi mieszkacami - przemwi Leif rozgldajc si wci wok. Jednake, skoro ju poruszye ten temat...
- Czy to wanie si stao? - spytaem z lekkim napiciem w gosie. Poruszyem temat wiedm? Bo wiesz, zdawao mi si, e stao si co zgoa innego, to jest e wanie jakie cholerne wiedmy prboway mnie spali ywcem!.
- Wybacz niefortunne sformuowanie, ale przyznam, e nie przyszo
mi do gowy adne zgrabniejsze wprowadzenie tego tematu. Skadam ci
dzi t wizyt take z powodw zawodowych, poniewa pani Malina Sokoowski przystaa na twoje ostatnie warunki, nie wprowadzajc ju adnych
zmian ani poprawek, jest gotowa podpisa pakt o nieagresji, gdy tylko wyrazisz swoj gotowo.
- Taa, wietnie. - Wzdrygnem si z blu, gdy odrywaem od ciaa
srebrny acuszek, na ktrym zwisa amulet zdzierajc sobie przy tym spory
pat zwglonej skry. - To jednak stawia jej intencje pod znakiem
zapytania, nie sadzisz?
- Nie. - Leif pokrci gow. - Nie zrobiaby czego takiego niemal w
przeddzie podpisania z tob. traktatu pokojowego.
- Moe wanie dlatego jest to doskonay moment, by sprbowa mnie
zabi, jeszcze niczego nie podpisalimy wiec moim zdaniem Malina lduje
w pierwszej dziesitce na licie podejrzanych. - Malina bya now przywdczyni sabatu polskich czarownic, ktre nazyway siebie Siostrami
Trzech Zrz i twierdziy, e Wschodnia Dolina - lokalne okrelenie na
miasta Tempe Mesa, Scottsdale, Chandler oraz Gilbert stanowi ich rewir
od lat osiemdziesitych, to jest, od kiedy tu osiady- Kiedy pojawiem si w

miecie w pnych latach dziewidziesitych, po prostu mnie zignoroway.Bd co bd byem tylko jednym, nieprzejawiajcym adnej agresji facetem i co moe waniejsze, sprawiaem wraenie, e moje zdolnoci nie
wykraczaj poza parzenie ziek. Zadowolilimy si przestrzeganiem niepisanej reguy: yj i daj y, pki nasze interesy nie okazay si nagle
sprzeczne: w ich interesie leao pomc bogu, ktry z kolei zamierza mnie
zabi (z pocztku mylaem, e chciay mu pomc, bo zaproponowa im
przejcie przez Tir na ng, ale potem okazao si, e chodzi o prawo wasnoci do Mag Meli!), ja natomiast byem ywo zainteresowany tym, eby
jednak nie umrze. Wtedy wanie odkryy nagle, e mnie nie doceniay.
Byo ich pocztkowo trzynacie, ale sze polego przy prbie zabicia mojej osoby i cho Malina odmalowywaa przede mn wizj pen gazek
oliwnych i gobkw pokoju, nadal byem wicie przekonany, e gdy tylko nadarzy si okazja, bdzie prbowaa pomci swoje siostry.
-Mam nadziej, e nie chcesz przez to zasugerowa, bym zoy jej
wizyt - rzek Leif bardzo oficjalnym tonem.
- Nie, nie, sam do niej wpadn.
-Nie masz pojcia, jak mi ulyo. A swoj drog musz zwrci ci
uwag, e zainteresowa si nami twj nadmiernie dociekliwy ssiad.
- Masz na myli pana Semerdjiana?
-Jego w rzeczy samej.
Spojrzaem ktem oka na drug stron ulicy starajc si nie poruszy
przy tym gow. Od razu zobaczyem podejrzanie rozsunite dwie aluzje.
a w ciemnoci miedzy nimi czaiy si oczywicie jeszcze ciemniejsze oczy
mego paskudnego ssiada.

-Powiedz mi Leif. czy on czym nie mierdzi? Wiesz, czym dziwnym? - spytaem.
Dziwnym? W jakim sensie? - zada ucilenia mj prawnik.
- Nie wiem, moe Fae? Albo demonem ?
Leif zachichota nieco sztucznie i pokrci gow.
Niezmierzone s pokady twojej paranoi.
Lepiej, eby nikt jej nie by w stanie zmierzy, bo to by mogo oznacza e jest te w stanie mnie czym zaskoczy. To jak on pachnie.'
La zmarszczy nos z obrzydzeniem.
-Jak hot dog z chili i musztard oraz tanie, jasne piwo. Jego krew to w
wikszoci tuszcz i alkohol.
<O. Nie miaem pojcia, e Semerdjian tak adnie pachnie> powiedzia
Oberon.
-A propos tego caego wchania krwi nie piem nic jeszcze dzi wieczorem - rzek Leif - wic pozwol sobie opuci ci teraz, by mg si
skupi na leczeniu i osobistym polowaniu na czarownice, skoro speniem
ju swj obowizek. Lecz, nim wyrusz, pytam raz jeszcze: czy zastanowisz si chocia nad tym, by przysta do mnie i mych towarzyszy w aliansie przeciwko Thorowi? Zrb mi t przysug i powi cho chwil na
rozpatrzenie rozlicznych korzyci takiego dziaania.
- Dobra, zrobi to dla ciebie - powiedziaem - i si zastanowi. Ale,
powaga, Leif, e nie chc ci tu robi nadziei. Jeli chodzi o zabicie Thora.
to musz ci powiedzie, e o tym zaszczycie jeszcze nie mylaem.
Lodowate spojrzenie w wykonaniu wampira jest, musz przyzna,
znacznie jako bardziej lodowate, ni gdy posya je zwyky czowiek. A

jeli do tego tak si skada, e ten wampir pochodzi akurat z Islandii, czyli
- jak by nie patrze - Krainy Lodu, to ma si w zasadzie do czynienia z
esencj lodowatoci i nie naley si dziwi, jeli temperatura ciaa nieszcznika, ktry ma pecha tego spojrzenia dowiadczy, spadnie o kilka
stopni. Leif posa mi takie wanie spojrzenie, a po duszej chwili powiedzia:
- Czy ty sobie ze mnie arty stroisz? Gdy cytujesz Szekspira, czynisz
to gwnie po to, by kogo wykpi i uwypukli jego gupot oraz ignorancj.
<Oj, Atticusie, trafi w samo sedno> zauway Oberon.
- Nie, Leifie, zrozum tylko, e jest to dla mnie troch stresujca sytuacja - wybkaem, wskazujc na mokr od potu twarz i nadal syczcy i parujcy amulet, ktry dynda mi na szyi.
-Powiedziabym raczej, e kamiesz.
-Leif, chopie...
- Wybacz, jednake za spraw naszej dugoletniej znajomoci mam ju
pewn wiedz na temat twego sposobu mylenia i wnosz z niej, e skoro
zacytowae wanie Juli, to w tym celu, by zasugerowa, e masz mnie
za igraszk losu, e jestem niczym Romeo, ktry w chwili emocji nierozwanie rzuca si na Tybalta, by pomci mier Merkucja. Czy wydaje ci
si, e i ja skocz rwnie tragicznie jak Monteki, jeli nie poniecham
swych dziaa przeciwko Thorowi?
-To nie to, o co mi szo. Nie to, daje sowo - zaprotestowaem - Cho gdybym to wanie zamierza powiedzie, z pewnoci zacytowabym raczej Ben-

wolia ni Julie i powiedziabym; ,,Odstpcie, gupcy. Sami nie wiecie, co robicie".


Leif spojrza na mnie i zamar w ten charakterystyczny sposb, w jaki mog zamiera tylko zmarli.
-Zawsze wolaem Hamleta - powiedzia w kocu. - ,,O teraz bym gotw
pi krew i takie rzeczy wykonywa na ktrych widok dzie by zblad". - Obrci
si na picie i ruszy szybko (moe nieco zby szybko jak na normalnego czowieka) w stron drzwiczek swego czarnego kabrioletu. jaguara XK zaparkowanego w ulicy, i ju przy nim sykn jeszcze: - egnaj! Po czym wskoczy do
rodka, odpali silnik i z zabjczym piskiem opon ruszy.
<Chopie, gdyby to by pojedynek na cytaty z Szekspira, to musiabym
przyzna, e powali ci na opatki.
- No, wiem. Ale udao mi si przemyci par stw T.S Eliota i w ogle si
nie zorientowa. Moe nastpnym razem jeli akurat nie bd wanie dochodzi
do siebie po zamachu na moje ycie pjdzie mi lepiej.
Nadal kuliem si w dziwnej pozycji, prbujc tak si odgina, eby amulet
nie opad mi na pier. Musiaem koniecznie jako temu zaradzi, ale nie chciaem robi nic na oczach pana Semerdjiana, ktry niewtpliwie nadal ich ze mnie
nie spuszcza.
Oberon, przejd, prosz, na drug stron ulicy, usid tam na krawdzi jego
trawnika i zacznij si na niego gapi
<Tylko tyle? Mam tylko siedzie? Bo wiesz, nie chciabym robi nic wicej,
kiedy si na mnie patrzy.>

Tylka tyle. Chc. eby odwrci na chwil jego uwag. Odkd zostawie mu wtedy tamten prezent, ma obsesj, e znw to zrobisz. jeden by to
dar, ktry nadal nas obdarza.
Byo tu waciwie bardzo smutne, e si tak jako nie dogadywalimy
z panem Semerdjianem. Ten pulchnawy libaski jegomo przekroczy ju.
Przykr granic szedziesitki, ale tak szybko si ekscytowa i by wtedy
tak gony, e z pewnoci byoby bardzo mio oglda z nim sobie mecze
baseballowe. W ogle uwaam, e moglibymy by wietnymi kumplami,
gdyby nie to, e zachowywa si jak skoczony kretyn od dnia, gdy si
wprowadziem do tej dzielnicy (a gdyby babcia miaa wsy, loby bya
dziadkiem).
<Dobra. ale chciabym dosta za to jak kiebask>.
Umowa stoi. Zreszt i tak pjdziemy sobie pobiega, tak jak ci obiecaem.
<Czekaj. Ale on ju nie pamita tamtej historii z Parku Papago, co?>
Oberon mia na myli bardzo nieszczliwy wypadek, w ktrym zgin
stranik leny. Pan Semerdjian usiowa wwczas wrobi nas w to zabjstwo.
Nie. Spoko. Leif ju si tym zaj. Zrobi mu to swoje wampirze pranie
mzgu. Co z kolei przypomniao mi, e znajomy wampir to dobra rzecz znajomy yczliwy wampir, a nie znajomy obraony wampir. Miejmy nadziej, e Leif wkrtce si odobrazi.
<No, dobra. To moe nawet by zabawne>. Oberon poczapa na drug stron ulicy, a szpara midzy aluzjami rozszerzya si nagle, co byo
ewidentn oznak, e pan Semerdjian porzuci wszelkie prby podstpu i
jego uwag przykuo co innego. <Widz teraz jego oczy>.

Gdy tych dwch pochon pojedynek na spojrzenia, ja skupiem si na


pobieraniu mocy z ziemi i wywoaem bardzo gst, ale i ograniczon
przestrzeni mg. Arizona wrcz synie z suchego klimatu, ale w pierwszym tygodniu listopada, gdy w powietrzu dosownie wisiaa burza, nie byo znowu tak trudno zebra troch pary wodnej i odpowiednio j sple
Gdy mga adnie zgstniaa, zajem si leczeniem poparzonej skry i szo
mi znacznie lepiej, bo amulet wreszcie nie piek jej szybciej, ni ja j
uzdrawiaem.
Nadal jednak by nieznonie gorcy, wic schylony dziwacznie podszedem do wa ogrodowego i odkrciem wod, rozgldajc si. czy aby
mga dobrze mnie zakrywa. Wci byem w stanie zobaczy Oberona,
ktry siedzia pod lamp na ulicy, ale nie mogem ju dojrze okien domu
pana Semerdjiana i to mi wystarczya Uniosem rk tak, eby ochroni
twarz przed par, i skierowaem strumie wody na amulet.
Zasyczao, zaskwierczao i buchna para. ale po kilku chwilach amulet zacz jednak stygn.
<Atticusie, on chyba postanowi wyj na dwr> zawoa Oberon.
Nie szkodzi. Po prostu stj, gdzie stoisz, i si na niego gap. Moesz
pomacha te troch ogonem, jeli dasz rad.
<Nie dam. Naprawd szczerze go nie lubi>.
Usyszaem, jak z domu naprzeciwko wypada rozelony pan Semerdjian.
- Wynocha std, ty zawiniony kundlu! A kysz! Ju ci nie ma!
<Czy on mnie nazwa kundlem? To bardzo nieadnie z jego strony. Atticus! On ma w rce zwinit gazet>

Jeli si z ni na ciebie rzuci, moesz troch powarcze.


<Fajnie. Oto nadciga>. Usyszaem grone warczenie Oberona; nieznoszce sprzeciwu dania pana Semerdjiana natychmiast przeszy w bagalne okrzyki o kilka oktaw wyej.
-Ooo! Dobra psiunia! Siad! Dobry pies!
<Czy on ma mnie za idiot czy co? Najpierw rzuca si na mnie z gazet i
chce mnie ni zdzieli po bie, a potem nage woa dobra psiunia" i co?
Wydaje mu si, e ju zapomniaem o tamtym? Moim zdaniem zasuy
sobie na kilka porzdnych szczkni>.
Nie auj sobie.
Amulet styg bardzo szybko i po kilku sekundach mogem ju pozwoli mu opa na pier bez obawy, e narobi dodatkowych zniszcze na skrze. Oberon zaszczeka zjadliwie, a spanikowany gos pana Semerdjiana
sign wysokich rejestrw Mariah Carey.
-O'Sullivan! Zabierz std tego swojego cholernego psa! O'Sullivan!
Chod tu natychmiast! I skd si, do cholery, wzia ta przeklta mga?!
Zadowolony z wynikw akcji zakrciem wod i wyprostowaem si,
tak e amulet wrci na swoje miejsce. Nie zdyem si jeszcze w peni
wyleczy, ale byo coraz lepiej, a bl miaem ju pod kontrol. Wolnym
kroczkiem ruszyem przez ulic w stron Oberona, ktry nadal siedzia sobie przed domem ssiada.
- Dobry wieczr, panie Semerdjian powiedziaem spokojnie, wyaniajc si z mgy i wchodzc w blad kolumn wiata pod lamp. - O co
cay ten krzyk? Przecie mj pies sobie tylko tu na chwil przysiad i nie
ma wobec pana adnych zych zamiarw.

- Ale jest bez smyczy! - plu si mj ssiad.


- Pan rwnie - zwrciem mu uwag. - A gdyby nie rzuci si pan na niego, i to tak agresywnie. Nawet by na pana nie warkn e o szczekaniu nie
wspomn.
-Nic mnie to nie obchodzi! - wycharcza Semerdjian. - Nie ma prawa lata
bez smyczy! A ju na pewno nie ma prawa przebywa na moim terenie! Zaraz
dzwoni na policje!
-Przypomn panu, e gdy ostatni raz zadzwoni pan na policj w mojej
sprawie, spisano pana za podawanie nieprawdziwych informacji, pamita pan?
Semerdjian zrobi si czerwony na gbie i krzykn;
- Wynocie si std.! Obydwaj!
Wycofuj si powoli tyem na ulice, a znikniemy mu obaj z oczu - powiedziaem do Oberona. - Teraz. Wycofywalimy si wolno, nie spuszczajc wzroku z
pana Semerdjiana, a w kocu pochona nas mga. Musiao to naprawd robi
nieze wraenie: pies i jego pan id krok za krokiem do tyu, przy czym nie
pad przecie aden rozkaz, wic pies robi to z tajemniczych powodw, i razem rozpywaj si we mgle niczym widma. To go powinno troch wystraszy
- szepnem do wilczarza.
Ale oczywicie pan Semerdjian musia jeszcze zawoa za nami.
- OSullivan, ty stary draniu! - dar si, a ja z trudem powstrzymaem
si od chichotu, gdy dotara do mnie ironia tego wyzwiska. - Trzymaj si z
tym swoim psem z dala ode mnie!
<To byo cakiem zabawno zarechota Oberon. <Jak si mwi po angielsku na taki rodzaj artu ?>

Prank", czyli psikus - powiedziaem i zaczem biec truchtem, a Oberon koo mnie. Odpltaem sploty mgielne para wodna zacza si rozpywa.
jestemy jak Merry Pranksters Kena Keseya i wanie przeprowadzilimy na
panu Semerdjianie Prb Kwasu w Elektrycznej Oranadzie, i to bez adnego kwasu.
<Co to jest prba kwasu ?>
Opowiem ci o tym. jak ju bdziemy w domu. A e wyglda na to, e jeste zawinionym kundlem..
<Hej! Wypraszam sobie!>
...to naley ci si kpiel. Wtedy opowiem ci wszystko o Merry Prankstersach i Prbie Kwasu w Elektrycznej Oranadzie. Ale teraz lemy po te
kiebas ktr ci obiecaem.
<Super! Poprosz t soczyst z kurczakiem i jabkami>
Jasne, tylko zadzwoni szybko do Maliny, dobra? Musze jej przecie
da zna, e to jej zaklcie jednak nie zadziaao.
Wycignem komrk i wybraem numer do Maliny.
<Nie ma sprawy. Ale nim zapomn, musz ci powiedzie, e moim zdaniem Leif wanie ci skama jak z nut>.
Co takiego? - Zmarszczyem brwi.
<No. Pamitasz, jak si nawchaem tych paskudnych demonw, kiedy
mnie uratowae w Superstition Mountains cztery dni temu?>
To byo trzy tygodnie temu, a nie cztery dni, ale tak, pamitam.
<No. To Leif ci powiedzia, e pan Semerdjian nie mierdzi demonem, ale
co tak jakby od niego zalatuje. Serio i to jeszcze tu nim czu. Jak mi nie wie-

rzysz, to sam si zmie w psa, bo ten twj aosny ludzki nosek to naprawd jest
do niczego>.
Czekaj. Jeszcze raz - powiedziaem, zatrzymujc si na rodku ulicy. Oberon zorientowa si dopiero pa kilku krokach i wtedy obejrza si za mn z wystawionym jzorem. Bylimy nadal na Jedenastej, ledwie kilka przecznic od
domu. Rzadko rozstawione latarnie rzucay w ciemnoci stoki wiata niczym
te czapki skrcone z papieru. - Chcesz powiedzie, e nadal czujesz smrd
demom, mimo e jestemy ju taki kawa od jego domu?
<No tak i waciwie to jest coraz gorzej>.
O, nie. To nie jest dobry znak, Oberonie stwierdziem i schowaem komrk do kieszeni. - Musimy: wraca do domu. Musz mie przy sobie mj
miecz. - Zaledwie przecznic od nas co si poruszyo w cieniu. Przemieszczao si to nienaturalnie ponad ziemi i byo wielkoci maego volkswagena. Dopiero po chwili doszo do mnie, w jaki sposb si poruszao: miao pod sob groteskowo dugie owadzie nogi. Poza tym przypominao nieco konika potnego. Czy te raczej; koby poln. Owady co do zasady nie
przekraczaj kilku cali wzdu ze wzgldu na specyficzn budow systemu
tchawek, ale wygldao na to, e ten konkretny demon tego nie wie. - Biegnij, Oberon! Biegnij!
Zrobiem szybki zwrot w ty i popdziem w stron swojego podwrka.
Natychmiast usyszaem, jak demon za mn rzuci si w pogo. Jego chitynowe odna wybijay o czarny asfalt upiorny rytm. Odlego midzy nim
a nami bynajmniej nie rosa. Nie byo szans, ebym zdy dobiec do miecza.

Rozdzia 3

Demony mierdz jak cholera - jest to tego typu fetor, co to schodzi


ci a do garda, chwyta ci tam i sprawia, e nie mylisz o niczym innym,
tylko eby sobie porzdnie zwymiotowa. Przedawkowaem ju wtedy,
kiedy Aenghus g wypuci na ten wiat ca ich hord i kaza im mnie
zabi, a teraz poczuem w nozdrzach tego. Nie by to aromat, ktry nadaby
si
na wieczki zapachowe.
Cz demonw wypuszczonych w Superstition Mountains okazaa si
tak mocna, e w ogle nie zadziaay na nie zaklcia rzucone przez Aenghusa ga. Te potwory po prostu ucieky w gry. Cho Flidais - celtycka
bogini oww - w wikszoci je wytropia i upolowaa, wiedziaem dobrze,
e zostao pewnie z kilka sztuk i e w kocu bd prboway mnie dorwa.
Mimo e Aenghus skoczy mamie, to wanie on cign je na ziemi,
tote dopki w kocu nie wykonaj jego rozkazw, nigdy nie bd prawdziwie wolne. Sploty rzucone przez Aenghusa bd je nka tak dugo, a
w kocu nie bd miay si duej si im opiera. Du cz tamtej hordy
wybiem Zimnym Ogniem, ale ten tu musia si wymkn, zanim jeszcze
posuyem si tym czarem, i teraz wreszcie mnie wytropi, eby wypeni

wiszce nad nim zaklcie.


Biegnij na podwrko z tyu, Oberon! - zawoaem, bo mj przyjaciel
znacznie mnie wyprzedzi. - Nie masz szans pokona tego tutaj.
<Nie zamierzam si z tob o to spiera> odpar. <Zreszt i tak nie
mam wcale ochoty bra ani jednego gryz czego, co tak mierdzi !>
Ju byem w ogrdku, ju witaem si z trawnikiem, lecz demon depta
mi po pitach. Syszaem, jak wiszcz mu przetchlinki i jak tupie wszystkie sze odny.
Jeli tylko dotkn trawnika, bd w stanie pobra moc z ziemi i powali
toto Zimnym Ogniem, ale ten plan mia le swoje minusy. Po pierwsze
zawsze to chwil trwa, nim Zimny Ogie zacznie dziaa. Po drugie posugiwanie si nim tak strasznie mnie osabia, e przez jaki czas po rzuceniu
zaklcia bd zupenie bezradny.
Bez miecza, ktrym mgbym si przebi przez te pokady chityny,
bez kryjwki, z ktrej mgbym rzuci Zimny Ogie, nie miaem waciwie wyjcia i pozostawao mi zda si na magiczne zabezpieczenia zainstalowane w domu i ogrodzie, ktre - miejmy nadziej - zajm si demonem,
nim on zajmie si mn. One te potrzeboway nieco czasu, ale by moe,
jeli schowam si za mj jadoszyn, to uda mi si pozosta poza zasigiem
zbkowanych odny na tyle dugo, by zaczy dziaa moje druidzkie czary-mary.
Ziemia sama si garnie do pomocy w walce z demonami - s nie z tego
wiata, zostay z niego ju dawno wyklte i dlatego nie trzeba jej dugo
namawia, by tworzya przeciwdemoskie zabezpieczenia wok czyjego
domu. Wystarczy nauczy j, jak wykrywa obecno demonw, a potem

lekko zachci do posprztania i po krzyku. Tak jakby.


Problem w tym, e ziemia nie jest najlepsza w szybkim reagowaniu.
Co jakie dziesi lat medytuj sobie z ni przez tydzie i komunikuj si z
jej duchem, ktry, ludzie nazywaj dzi Gaj, a ona uwielbia plotkowa
sobie ze mn o jurze i kredzie tak, jakby mezozoik skoczy si ledwie w
zeszym miesicu. Druid w opaach nie jest jednak w stanie spoglda na
intruzw wkraczajcych na jego teren z tak dalekiej perspektywy czasowej,
tote uznaem, e jadoszyn musi mi posuy nie tylko jako pierwsza linia
obrony, ale i rodzaj sygnau alarmowego dla ywioaka z pustyni Sonora.
ywioakowi z pewnoci uda si zwrci uwag ziemi znacznie szybciej
ni mnie, a by moe nawet wystpi jako swego rodzaju wojownik Gai.
Tylko e prawd powiedziawszy, nie wiedziaem waciwie, co si stanie,
jeli demon wzbudzi gniew ziemi. Obstawiaem jednak, e ziemia wygra.
Gdy w kocu moja stopa dotkna trawnika przed moim domem, dosownie zawyem z ulgi, natychmiast pobierajc moc, eby zregenerowa
zmczone minie i dotleni krew. Dziki temu moje ruchy zyskay niesamowit szybko, co uratowao mnie o wos przed pierwszym ciosem demona. Jego przednie odne, zakoczone brzydkimi kleszczami, przemkno obok mojej ydki i zatopio si z do przeraajc atwoci w
ziemi, co mnie z kolei przypomniao o sztuczce, ktr wykorzystaem, gdy
mj dom zosta zaatakowany przez Forbolgw.
-Coinnigh! - wrzasnem, wskazujc palcem na kleszcze owada i nie
przerywajc biegu. W ten sposb nakazywaem ziemi zacisn si na nich,
tak, eby demon ju nie mg uciec. Spowolnio go to nieco, ale bynajmniej nie unieruchomio. Chityna okazaa si zby gadka, ziemia nie miaa

za co jej zapa i po ledwie kilku mocniejszych szarpniciach mj ucieleniony koszmar znw by na wolnoci. Mimo to jednak osignem dziki
temu manewrowi dwie rzeczy, po pierwsze miaem czas wskoczy za jadoszyn, po drugie automatycznie uruchomio to wszystkie moje domowe
zabezpieczenia.
Kolczaste pncza bugenwilli zerway si ze supw mojej werandy,
gotowe spta demona, ktry, jak teraz dopiero zobaczyem, w ogle nie
przypomina jednak konika polnego, lecz raczej olbrzymiego czarnego pluskwiaka typowego dla Ameryki Pnocnej, zwanego ,,wheel bug" - z charakterystycznym garbem na pancerzu niczym zbate kko i upiornym dem, ktrym jest w stanie bez trudu wbi si w ofiar i wyssa z niej
wszystkie yciowe soki. Pncza okazay si jednak nie do potne w
starciu z tym potworem z pieka rodem - zwidy niemal natychmiast, gdy
weszy z nim w kontakt Trawnik pod maszkar pomarszczy si, zafalowa
i korzenie jadoszynu wystrzeliy z ziemi, by chwyci cztery tylne odna
bestii. To przynajmniej odwrcio na chwil jej uwag. Zawya ze zoci,
od razu osigajc najwysz czstotliwo odbieran przez ludzki such, i
zacza wi si i wyrywa, lecz tak jak pncza, i biedny jadoszyn nie wytrzyma kontaktu z poczwar. Starczyo mu si na unieruchomienie jej na
moe dziesi sekund. Gdybym przewidzia, e a tak dobrze mu pjdzie,
natychmiast posuybym si Zimnym Ogniem i zakoczy t jatk.
- O'Sullivan! Co tu si dzieje, do cholery?!
Bogowie niejedyni, pan Semerdjian wci by na dworze! A jako e
mga dawno si ju rozpyna, a latarnie uliczne odwalay kawa dobrej
roboty, mia wietny widok na co, czego nie powinny widzie oczy ad-

nego miertelnika. Pojcia nie miaem, jak mu to wszystko jako wytum


czy.
- Yyy. troch jestem zajty! - krzyknem.
-Przydaaby si tu dua puszka jakiego dobrego rodka owadobjczego! - odkrzykn. - A moe po prostu granatnik przeciwpancerny. Mam jeden w garau, chcesz pan?
-Co? Nie, nie, panie Semerdjtan, prosz nic nie robi! To nie pomoe!
Prosz si w ogle tu nie zblia!
Musiaem si go jako pozby. Jeli pozwol mu zawraca mi tu gow, bd zaraz przeksk dla demona, ktry wanie wyrwa si korzeniom
mojego biednego jadoszynu i rzuci znw w moj stron. Trawnik nadal
falowa jak szalony. Insekt zamachn si w moj stron dem wielkim
niczym potna rura i uderzy tu obok drzewa tak szybko, e ledwo zdyem si zorientowa, a on ju drasn mnie w rami, rozcinajc je bolenie. To doprowadzio moje drzewo do szau. Zaczo wywija gaziami,
uderzajc owada po gowie i tuowiu, co moe i nie robio mu wiele
krzywdy,
ale skutecznie go olepiao gstym, zielonym listowiem. Bestia odskoczya
do tyu i zacza tak wymachiwa swoimi ostrymi kleszczami, e w okamgnieniu cia ga za gazi i wydawao si, e dzielna akcja jadoszynu
opni mj marny koniec ledwie o kilka sekund. Nie miaem na pewno
czasu, eby dobiec do domu po miecz, ale by moe miaem go do na
Zimny Ogie. Ju wskazywaem na demona, ju miaem sowa zaklcia na
ustach, gdy oczom mym ukazaa si nadcigajca odsiecz.
Za demonem ze wzburzonej ziemi mojego trawnika wyrastaa w za-

wrotnym tempie karnegia olbrzymia, naprawd godna swej nazwy. Nie


tylko w cigu kilku zaledwie sekund osigna rozmiar, do ktrego karnegie dorastaj zwykle po stuleciu, ale jeszcze wyranie zdradzaa pewn
wiadomo i zdolno do poruszania si, co jest jednak do rzadkie u
kaktusw. Std
wywnioskowaem, e nie moe to by nic innego jak ywioak z pustyni
Sonora, ktrego zawoa mj jadoszyn A zatem Gaja wysaa swego wojownika, by pozby si tego diabelskiego pomiotu. Karnegia wyonia si z
ciemnoci i trzepna swoim kolczastym ramieniem w plecy demona, tu za
zbkowanym garbem.
Pancerz demona pk nieco, a insekt zapiszcza na tyle wysoko, e a
si wzdrygnem, a potem odwrci si do tyu, eby si rzuci na atakujcy go kaktus.
Odci mu jedno z ramion i nawet odgryz kawaek z gry pnia, ale karnegia bynajmniej nie naleaa do tego rodzaju istot, ktrym mona odrba
eb, po prostu dlatego, e nie miaa ba. W normalnej sytuacji, gdy co obetnie kawaek karnegii, goi si ona od rodka, a nastpnie wyrasta jej nowe rami i po
problemie. ywioak wic nawet nie zawaha si, by popatrze na odniesione obraenia. Ju inne jego rami walio demona po bie, miadc jedno z jego czarnych, wyupiastych oczu i obficie zalewajc mj trawnik
ichorem.
Demon natychmiast poj, e walczy o ycie. To ju nie by jaki tam aosny czowieczek, ktrego naleao sobie zje, eby mc robi na tym wiecie,
co si chce; to by wojownik samej ziemi, ucieleniona manifestacja caego eko-

systemu pustyni, i to zabjcza. Dlatego wpad w istny sza, tnc kleszczami karnegi na olep, starajc si odci jej wszystkie ramiona, eby potem zaj si
ju samym pniem, ale ramiona kaktusa odrastay szybciej, ni demon by w stanie ci. Nie mino dziesi sekund, a jedno z takich wanie dugich ramion
zwino si zgrabnie i runo na czaszk insekta, tukc j na miazg, po czym
paro dalej, przez cae cielsko owada, rozdzierajc je na upiorne poowy, ktre
z hukiem opady na ziemi, gdzie odna dray jeszcze chwil w spazmatycznym tacu mierci.
Niezwykle wdziczny za pomoc, cho nieco zielony na twarzy od tego diabelskiego smrodu, posaem przez tatuae podzikowania dla ziemi, porozumiewajc si z ywioakiem za pomoc czego w rodzaju emocjonalnej stenografii,
jako e zwyky ludzki jzyk nic dla niego nie znaczy.
//Druid wdziczny/ Pomoc wspaniaa// zakomunikowaem.
ywioak by jeszcze podekscytowany zwycistwem i bardzo z siebie zadowolony. Zaproponowa nawet, e naprawi mj trawnik, moje drzewo i pncza,
eby nie pozostao na jego terytorium ani ladu po tym diabelskim stworzeniu, a
ja przyjem jego propozycj z wielk ulg. Nie mia natomiast pojcia, co pocz ze szcztkami demona. eb i tuw zmieniy si ju w kau smoy, ale
brzuch oraz odna zupenie si nie chciay rozoy i bynajmniej nie wyglday jak co z tego wiata. Nie chcia go zabiera pod ziemi, ale chyba
rozumia, e nie uda mi si wcisn tych resztek demona do mojego kosza
na mieci. Zaproponowaem wic eby zmieli resztki insekta midzy
dwiema skaami, a pozostanie nam po nim tylko ma, i eby potem zostan mi to w kamiennej beczuce z eleganckim szpuntem. Oddam j pewnym

znajomym ghulom (dokadniej - znajomym Leifa; mia ich na szybkim


wybieraniu), a oni z pewnoci bd zachwyceni, bo sok z demona to dla
nich jak Jageimeister. Jak wszystko dobrze pjdzie, oddadz nam potem
beczuk zupenie wyczyszczon i gotow do wcignicia z powrotem pod
ziemi. ywioakowi spodoba si ten plan i zaraz zabra si do roboty.
- OSullivan?- Niepewny gos przywoa mnie z powrotem na powierzchni ziemi. Pan Semerdjian.
- Tak, prosz pana ? W czym mog panu pomc? - Wszystko wrcio
ju do normy: pncza wyglday wietnie, jadoszyn rwnie dobrze. Cho
moe wielka karnegia olbrzymia, ktra kolczastymi ramionami lepia wanie ze skay odpowiednie kamienie do mielenia, po czym miadya nimi
gigantyczne resztki potnego insekta, nie do koca pasowaa do obrazka.
Mj ssiad unis drcy palec wskazujcy i wycelowa nim w karnegi.
-Ten ruszajcy si kaktus... i ten wielki robal... i ty, ty stary draniu...
Kim wy, do cholery, jestecie?
Woyem rce do kieszeni z umiechnem si z wyszoci.
-No jak to? Ja jestem Antychrystem oczywicie.
Na co pan Semerdjian uzna za stosowne zemdle, co mnie, musz przyzna, powanie zaskoczyo. Oczekiwaem wulgarnego wyraenia powtpiewania (dajmy na to, za pomoc, wystawienia w moj stron rodkowego palca lub
zapania si za krocze), bo rozmawiaem przecie z facetem, ktry przed chwil
na
widok gigantycznego demona rzuci lekko, e go wysadzi. Czemu nagle na sa-

mo wspomnienie czarnego charakteru chrzecijastwa wpad mi tu w kompletn


panik? Przecie to muzumanin, na mio flidaisk!
Cho z praktycznego punktu widzenia nie mg mie lepszego pomysu.
Kiedy dojdzie do siebie po omdleniu, wszystko ju bdzie doprowadzone do
adu, a ja po prostu pjd w zaparte, e nic si nie wydarzyo. Jeli sprbuje
przekona kogokolwiek do swojej wersji wydarze, to i tak mu przecie nie
uwierz.
A rana na moim ramieniu ju si adnie goia.
ywioak skoczy swoj prac i pozostawi mi na podjedzie kamienn
baryk pen destylowanych demonw. Teraz wystarczyo j dobrze zakamuflowa, a za chwil ghle mog j ju adowa do swojej ciarwki z chodziark. Sonora poegnaa si i wsika w mj trawnik rwnie szybko, jak si pojawia, sprztajc po sobie przy okazji, tak e po chwili nie byo ju adnego ladu
po jakichkolwiek nadprzyrodzonych wydarzeniach. Mj trawnik natomiast
sprawia wraenie wieo uynionego.
<Czy ju jest bezpiecznie?> spyta Oberon z podwrka za domem.
No, chod tu, chod. Musz teraz podzwoni tu i tam.
Najpierw zadzwoniem na numer alarmowy i oficjalnie wyraziem swj
niepokj stanem zdrowia fizycznego i psychicznego mego ssiada. Jeli po
przebudzeniu zacznie mnie wyzywa od Antychrystw, to dostanie dawk
rodkw uspokajajcych i moe nawet jeden z tych przytulnych kaftanikw bezpieczestwa i wszyscy bd szczliwi. Nastpnie zatelefonowaem do mojego prawnika dziennego, Hala Hauka, eby zdoby dla mnie
numer do tych ghuli, bo miaem przeczucie, e Leif nie ma ochoty ze mn
rozmawia; a poza tym zajty by pewnie teraz swoim niadaniem ze stu-

dentami. Ledwie skoczyem rozmawia z ghulami, przyjechaa karetka po


pana Semerdjiana, wic poczekaem, a go spokojnie zapakuj, i dopiero
potem wykonaem swj ostami telefon - do Maliny Sokoowski.
-Dzie dobry, Malino - przywitaem si radonie, gdy tylko odebraa. Wci yj. Pani urocze zaklcie nie zadziaao.
-To pana te te suki zaatakoway? A to heksy! - wrzasna. - Diabli by
je wzili! - Musiaa by naprawd wytrcona z rwnowagi. Malina Sokoowski zawsze posugiwaa si przy mnie jzykiem eleganckim i starannym. - Strach pomyle, kogo jeszcze dzi napady. I kto jeszcze zgin.
Bynajmniej nie takiej reakcji oczekiwaem.
-Chwileczk. Jakie znowu heksy? Jakie suki? Kto zgin? Pani Malino, kto zgin?
- Lepiej, eby pan tu natychmiast przyjecha - odpara i rozczya si.

Rozdzia 4

<Czy kto tu co wspomina o jakich sukach?< - zainteresowa si


Oberon.
- Taa, ale nie takich, jak mylisz, niestety - powiedziaem na gos. Masz jeszcze ochot na t ma przebiek, chopie? Bo powinnimy
wpa na chwil do Maliny Sokoowski.
<Tej wiedmy, co to nie lubi pieskw, tak?>
- Hmm, nie znam adnej wiedmy, ktra by je lubia, wic trudno j
uzna za jaki wyjtek, jeli o to chodzi. Wiedmy to raczej kociary, wiesz?
<Ale czy mgbym w takim razie dosta moj kiebask, zanim do niej
pjdziemy?>
-Jasne. - Rozemiaem si. - I dziki, e mi przypomniae. Tylko skocz do domu po miecz. Chc by tym razem przygotowany na wszystko.
Stanby tu na czatach?
<Spoko>.
Pobiegem po Fragaracha, stary irlandzki miecz, ktry przecina kad
zbroj, jakby bya z bibuy. Zarzuciem sobie pochw na plecy, tak e
gownia miecza wystawaa mi nad prawym ramieniem. Kiedy zatrzymaem
si przy lodwce i wziem kilka ykw soku, usyszaem, jak Oberon wola

do mnie z werandy.
<Atticus! Przyszed jaki czowiek i wcale nie pachnie jak czowiek>.
Wrzuciem sok z powrotem do lodwki i popdziem do drzwi.
A jak co? Jak demon? - spytaem.
<Nie. Troch jak pies. ale niezupenie.>
Otworzyem drzwi na ocie i ujrzaem na ulicy przed domem rdzennego
Amerykanina. Spod kowbojskiego kapelusza spyway mu na ramiona proste, czarne wosy, a ubrany by w biay podkoszulek bez rkaww, bkitne
dinsy i zdarte, brzowe kowbojki. W lewej rce trzyma poplamion
tuszczem brzowa, papierow torb, a z twarzy nie schodzi mu zoliwy
umiech.
Machn do mnie od niechcenia praw rka, na powitanie i powoli, acz
przyjanie powiedzia:
- Witam, panie Druid. Domylam si, e wiesz pan, kim jestem...
Uspokoiem si natychmiast i sam poddaem si temu niespiesznemu
rytmowi jego mowy. Mwic w ten sam sposb co on, zdobd jego zaufanie i uspokoj go. Bya to moja pierwsza zasada przetrwania: zawsze
mw tak samo jak autochtoni. Gdy tylko ludzie sysz obcy akcent, dostaj
napadu ksenofobii. Od razu tracisz szans na etykietk Swj Chop i klasyfikuj ci jako Innego. To wanie o tym podstawowym aspekcie ludzkiej
natury Leif cigle zapomina. Dotyczy to take dialektw i regionalnych
akcentw i dlatego mara obsesj na punkcie naladowania ich jak naley,
jeli tylko jestem w stanie. Spytajcie jankesa z Bostonu, co si dzieje, gdy
zatrzyma go policja z Poudnia, a od razu wam powie, jak wany jest akcent. Tote nie spieszyem si z odpowiedzi, zupenie tak, jakbym mia

cay dzie na dotarcie do kropki, bo wanie w ten sposb przemawia mj


go.
-Oczywicie, e wiem, panie Kojot. Pytanie tylko brzmi, z ktrego to
plemienia tym razem pan przybywa.
- Przybywam od Dine - odpar, posugujc si prawdziwym sowem na
plemi, ktre w Stanach nazywano Nawahami. - Mog wpa na chwilk?
-Jasne - zapewniem go. - Ale zastaje mnie pan bardzo sabo przygotowanego na goci. Nie mam ani grama tytoniu, wstyd si przyzna.
A. nic nie szkodzi. Moe by piwo, jeli masz pan jakie.
O to bdzie atwiej. Rozgo si pan na werandzie, a ja zaraz wrc. Skoczyem do rodka i wycignem szybko dwie butelki Stelli z lodwki,
gdy tymczasem Kojot wszed na werand. Otworzyem butelki i zdyem
wrci na dwr, nim mj go usiad na krzele. Podaem mu piwo i
umiechnem si.
Mmm, ale mnie nasza ochota na piwko - powiedzia, biorc je ode
mnie i przygldajc si etykiecie. - Dziki, panie Druid.
- Prosz bardzo. - Wzilimy po yku, sapnlimy z rozkosz, jak przystoi
mczyznom pijcym piwo, i wtedy podnis w gr torb, ktr trzyma cay
czas w lewej rce.
-Mam tu troch kiebasek dla paskiego psa. Nie masz pan nic przeciwko?
<Kiebaski!> Ogon Oberona zacz lata jak szalony. <Tak mi si zdawao,
e czuj co pysznego!>
- Jakiego rodzaju s te kiebaski? - spytaem.
Kojot zamia si z cicha.
-Stary Druid z paranoj. Nic si pan nie zmienie. Normalnego rodza-

ju. Zupenie bezpieczne. Z kurczakiem i jabkiem. Nie chciaem, eby paski pies nam tu zdycha z godu, gdy bdziemy sobie rozmawia.
- To bardzo mie z pana strony, panie Kojot. Mj pies i ja dzikujemy
ci za to. - Skoro wiedzia, e Oberon ma ochot na kurczakowo-jabkowe
kiebaski oznaczao to e musia by bardzo blisko, kiedy wpadlimy na
tamtego demona. Wystarczajco blisko, by nam pomc, lecz najwyraniej
postanowi nie pomaga. Oznaczao to rwnie, e by w stanie sysze
myli Oberona. Wziem od niego torb, zajrzaem do rodka i zobaczyem
osiem idealnych, kurczakowo-jabkowych kiebasek wielkoci typowych
bratwurstw, jeszcze ciepych i piknie pachncych. Rozerwaem torebk i
pooyem j na werandzie przed Oberonem, eby atwo mg si do nich
dobra. Nie traci czasu na ich obwchiwanie.
<wietne s! Przeka mu, e to powiedziaem!>
-Ciesz si. - Kojot kiwn gow i wzi kolejny yk piwa. Zachowywa si tak, jakby nie zauway e odpowiedzia, zanim zdyem powtrzy mu sowa Oberona. - To jak tam? Duo tu u pana demonw?
Oberon przesta u i podnis eb, nastawiajc uszu, a ja odruchowo
przyjrzaem si Kojotowi uwaniej, szukajc wszelkich oznak wyrastajcych mu nagle rogw czy smrodu siarki. Odrzuci gow w ty i zarechota.
Jego psie ky bysny tawo w wietle ulicznych latami.
-Niech skonam, szkoda, ecie panowie nie widzieli swoich min! O
zakad id, e by tu przed chwil jaki demon! Niech zgadn, taki wielki,
czarny robal?
-Taa, a ja o zakad id, e nie musiae pan zgadywa, nie? - odpowiedziaem.

-Nieee, widziaem, jak tu lecia przede mn. Ale to nie jedyna sztuka,
ktra si szlaja po okolicy.
- Taa, domyliem si - mruknem.
-No, ja myl, e si pan domyli, panie Druid. Pan przecie za tym
wszystkim stoisz. Przez pana lataj mi tu po okolicy i r ludzi.
- Co to panu przeszkadza, jeli jaki demon troch narozrabia w miecie? spytaem.
- Co mi to przeszkadza? Gdyby demon ar sobie biaasw takich jak pan,
miaby pan racj, nic by mnie to nie przeszkadzao. Ale ja panu mwi, e on
je ludzi, i mam przez to na myli, e je moich ludzi, panie Druid. Moi ludzie staj si arciem dla demona, ktry si tu szwenda przez pana, wic czas najwyszy, ebymy sobie o tym porozmawiali, pan i ja.
- Rozumiem. - Kiwnem gow, a Oberon uzna to za znak, e moe ju
sobie w spokoju dokoczy posiek. - Gdzie i kiedy zginli pascy ludzie?
-Jedna dziewczynka w Skyline HighSchool zostaa zjedzona ledwie wczoraj, gdy pozostae dzieciaki jady lunch w rodku.
- Co? W szkole? Na oczach wszystkich?
- Nikt nic nie widzia poza mn. Bya sama, jada sobie tortill na dworze.
Zreszt ludzie i tak nie s w stanie zobaczy tego demona. Ale pan by go na
pewno zobaczy. Bo ja go widziaem.
-Jak wyglda?
- Duy, czarny, ze skrzydami. - Oberon bekn, a i ja poczuem jaka
dziwn niestrawno. Wiedziaem, takiego demona ma na myli Kojot Jako jeden
z pierwszych wyskoczy z pieka. gdy otworzy je Aenghus g, i jako pierwszy

zignorowa jego zaklcie. By niezwykle silny, a poniewa unosi si w powietrzu, nie byem w stanie zabi go Zimnym Ogniem, ktry dziaa tylko wtedy,
gdy demon dotyka ziemi.
-No to co pan z nim zrobisz? - spyta Kojot.
-Poczekam - odrzekem. - W kocu przyjdzie po mnie, a wtedy bd gotowy.
-Pozwl pan, e zasugeruj kapk inny plan - owiadczy Kojot, a pumiech nie schodzi z jego twarzy. Szyjka butelki z piwem wskaza w moj
stron. - Wybierzesz si pan jutro do tej szkoy i zabijesz pan tego demona, nim
to on kogo znw zabije. W szkole jest wicej moich ludzi i nie ma mowy, ebym straci jeszcze kogo, tylko dlatego, e pan chcesz sobie czeka.
-Ale czemu sam go pan nie zabijesz, panie Kojot?
- Czy to moe ja jestem odpowiedzialny za to, e on si tu pojawi, blada
twarz? Nie, pan jeste. Poza tym to i tak jest demon z religii biaego czowieka,
wic moje medykamenta w yciu nie bd dziaay na niego tak silnie jak paskie. Ale mog panu pomc, jeli zdoam
-Hmm, moje medykamenta mog nie by duo lepsze. Moe i jestem biaym czowiekiem, ale ten demon bynajmniej nie pochodzi z mojej religii. Poza
tym jestem naprawd bardzo zajty wasnymi problemami.
Umieszek Kojota znikn w jednej chwili. Bg posa mi zowrogie spojrzenie spod ronda kapelusza.
-To wanie jest paski problem, panie Druid Czy moe nie wyraziem si
do jasno? Zaatwisz pan t spraw, albo odpowiesz pan przede mn. I przed
Kojotem Pimw. I Kojotem Thono O'odham. I Apaczw te. I cho kady z
nas moe zgin w pierwszej walce, a moe i w drugiej, a nawet w trzeciej, to

wiesz pan dobrze, e bdziemy wraca. A pan ile razy umiesz wrci z martwych, panie Druid? Bo ja i moi bracia moemy wrci tyle razy, ile nam si
zachce. Ale mam przeczucie, e pana wystarczy zabi tylko raz.
<Atticus?> Mj pies pooy uszy po sobie i odsoni zby, ale nie warkn
na naszego gocia.
W porzdku, Oberonie. On ci syszy, wic nie wydaj si z niczym.
Dam ci zna, gdybym ci potrzebowa. - Uspokoi si nieco, ale nie spuszcza
z Kojota czujnego wzroku.
Kiwnem gow w odpowiedzi na sowa boga. Nie powiedziaem mu, e
naprawd cholernie ciko mnie zabi, bo przecie Morrigan obiecaa nigdy
mnie nie zabiera. Zreszt Kojot i tak by w stanie narobi mi wiele kopotu. Jak
dobitnie wiadczy lad po moim prawym uchu, nie ze wszystkich obrae mogem atwo doj do siebie. Chciaem tylko wiedzie, jak powanie do tego
wszystkiego podchodzi, i teraz ju znaem odpowied.
- Mgby mnie tam pan podwie? - spytaem. - Nie mam samochodu.
Skyline High School znajdowaa si we wschodniej czci Mesy, blisko
granicy z Apache Junction, miastem tu przy Superstition Mountains; to w tych
grach demon uciek z pieka. Dwadziecia mil rowerem w jedn stron to moe jednak przesada.
- Te nie mam wozu. - Kojot umiechn si, pocigajc kolejny yk. Po
grobach nie zostao ani ladu. - Ale bez problemu zorganizuj jaki na jutro.
-Dobra, to wpadnij pan po mnie o dziesitej rano - powiedziaem. - I przynie uk. Zestrzelimy tego demona z naszego nieba.
- Zwykymi strzaami? - Brwi Kojota podskoczyy tak wysoko, e znikny
pod kapeluszem.

- Nie Zaatwimy sobie kilka specjalnych na t okazje - wyjaniem. - Wydaje mi si, e wiem, skd wzi kijka pobogosawionych, takich, co adnie nam
tego demona zaatwia.
- Wiesz pan? Jako nigdy nie widziaem, eby je sprzedawali w jakim katolickim kociele - mrukn Kojot
-To bye pan kiedykolwiek w katolickim kociele? - spytaem z niedowierzaniem, a Kojot zacz si mia. By to miech zaraliwy, z tych, ktre zmuszaj ci do umiechu. - No bo skd by pan mia wiedzie takie rzeczy? Rwnie dobrze mogliby rozdawa pobogosawione strzay w komplecie z opatkami
i nawet by si pan nie zorientowa.
Kojot zawy, zaszczeka i zarycza, a wszystko to ze miechu i nie mina
chwila, a i ja robiem to samo. Zwin si wp, poklepa po kolanach, przez
chwil mia si bezgonie, ale to tylko dlatego, e zabrako mu tchu. mia si i
mia, a zy pyny mu strumieniami.
- No sowo daj, e tak by mogo by, panie Druid! - wysapa wreszcie. Ci cali ksiulkowie na pewno podchodz do tych swoich onierzy i mwi:
W imi Ojca i Syna, tu jest opatek, a teraz id i zabijaj tych pieprzonych Indian!"
miech zamar nam na ustach, a nastroje opady niczym cauny na zmarych. To, co powiedzia, byo po prostu zbyt bliskie prawdy, eby byo mieszne.
Przez chwil wpatrywalimy si tpo w rabatk na moim trawniku. Nie wiem,
co sobie myla Kojot, ale ja znw miaem przed oczami tych wszystkich, ktrzy przeladowali mnie przez stulecia i zabijali moich bliskich. Ja jeden przeyem krucjat witego Kocioa Rzymskiego przeciwko druidom.
W kocu Kojot otar zy, dopi Stell i powiedzia:

- Dziki za piwo i za wesoe chwile, panie Druid. - Wsta i odstawi pust


butelk na barierk werandy, po czym poda mi rk, umiechajc si szeroko.
Byby pan cakiem dobrym czowiekiem, gdyby nie by pan taki cholernie biay.
Ucisnem jego do mocno i odpowiedziaem mu z umiechem.
- I z pana byby cakiem dobry czowiek, gdyby nie by z pana taki cholerny
pies.
Zareagowa na moje sowa nowym napadem miechu, ale tym razem nie
brzmia on do koca ludzko. Puci moj do i wtedy zobaczyem, co si dzieje.
Opad na cztery apy i ju zeskakiwa z werandy pod swoj zwierzc postaci,
a jego dziki miech nis si daleko w t chodn listopadow noc.
Nawet nie zostawi po sobie adnych ubra. Po prostu jakby si cay przetopi w zwierzc posta.
Oberon te to zauway.
<Ale czad> mrukn. <Te si tak powiniene nauczy>.
-Jasne. - Spojrzaem na wilczarza i klasnem w donie gdy Kojot znikn
nam z oczu. - To teraz czas zoy wizyt polskim wiedmom.
<Wiesz, co myl? Ten cay Kojot zrobi ci co z gow> zauway Oberon. <Powiedziae to takim tonem, jakby to miaa by przyjemno>.

Rozdzia 5

Wyczuwajc ze strony Oberona pewn ambiwalencj, spytaem, czy


aby na pewno chce i ze mn do wiedm czy moe woli zosta w domu.
<W sumie ju mi si cakiem odechciao biega, wiesz?> przyzna. <Ledwo co zjadem mas kiebasek i ucibym sobie ma drzemk. Gdyby
tylko mg mi wczy jaki film z Clinlem Eastwuodem>.
-Dobra. Zreszt i tak nie lubisz wiedm, nie?
<Nie, nie bardzo. Ale i ty za nimi nie przepadasz I nie wiem, czemu nagle
jeste gotw pdzi do domku z piernika Maliny, tylko dlatego, e ci kazaa i to zaraz po tym, jak kto usiowa ci wykoczy, e tak pozwol sobie
zauway Nie przyszo ci do gowy, e by moe pewna wiedma bdzie
miaa dziki tobie niezwykle udany dzie? Czy czujesz, e masz dzi a
takiego fuksa ?>
- Chyba ju wiem, jaki film ci zaraz puszcz.
Usadziem Oberona w salonie z Brudnym Harrym przed nosem, a potem zarzuciem miecz na plecy tak, eby dobrze go byo wida, wskoczyem na rower i ruszyem do mieszkania Maliny blisko Town Lake.

Odkd kilka tygodni temu zaczem nosi ze sob Fragaracha, zaobserwowaem bardzo ciekaw rzecz: niemal nikt nie przypuszcza nawet, e to prawdziwy miecz. Wikszo ludzi rzucaa okiem na chopaka na rowerze z mieczem
i z miejsca zakadaa, e mieszkam nadal z mam i ywi niezdrowe upodobanie do anime. Ewentualnie uznawali, e miecz to rekwizyt w jakim KPG czy
innej grze, bo sam pomys, e w erze broni palnej kto moe nosi ze sob
miecz w samoobronie, wywoywa zbyt duy dysonans poznawczy. Gdy zatrzymaem si na wiatach na rogu Mili Avenue z University Drive, jeden obywatel zapyta mnie nawet, czy nie zmierzam wanie do sklepu z komik- sami.
Malina mieszkaa w apartamentowcu Bridgeview, dwunastopitrowym
wieowcu ze szka i stali zbudowanym na pocztku wieku, kiedy to Tempe zamarzy si rozwj dzielnicy Town Lake. Malina i pozostae wiedmy z jej sabatu zajmoway cae dziewite pitro (cho teraz musiay mie tam troch za duo
miejsca).
Granuaile, moja uczennica, mieszkaa na smym pitrze, zaraz pod wypasionym mieszkaniem Radomili, poprzedniej przywdczyni sabatu. Uznaem, e
nim zapukam do drzwi Maliny, najlepiej bdzie sprawdzi najpierw, co u mojej
uczennicy, tote zadzwoniem do jej mieszkania.
- Kto tam? - usyszaem jej gos zza drzwi. - A, to tylko ty.
Otworzya mi nieco skpo odziana, a ja poczuem przypyw paniki, gdy
do lubiene myli zaguszyy moje zupenie niewinne pytanie o jej bezpieczestwo. Granuaile bynajmniej nie bya nieatrakcyjna. Wysoka i ruda miaa
zielone oczy, nieprzyzwoicie apetyczne usta i wybitnie bystry umys. Ta jej
ostatnia cecha bya najwaniejsza, bo inaczej nie mogaby zosta moj
uczennic. Trudno jednak byo zastanawia si nad umysem gdy miao si

przed oczami tyle z jej ciaa wicej, ni dotd widziaem. Normalnie ubieraa si do skromnie i bardzo to doceniaem, bo dziki temu,
nie miaem problemw z utrzymywaniem moich myli o niej na przyzwoitym (zwykle) poziomie. Teraz jednak miaa na sobie krtka, jasnozielon
koszul nocn, superseksown i opit...
Baseball!Myl o baseballu. Nie o kraglociach jej,,, okrga... Pika jest
okraga. a kij ma dwa koce. A Randy Johnson to jak umie ni rzuci.
wietny gracz. Poza tym w baseballu chodzi, jak wiadomo, o zaliczane
baz. A gdy ju o zaliczaniu mowa...
- Atiicusie? Co si stao ?
- Co?A. Tak. Tego, no. Cze. - Zatkao mnie zupenie i to z powodu
jednej gupiej koszulki!
-Ale dlaczego tak patrzysz do gry? Czy nad moimi drzwiami jest co
dziwnego?
Zrobia krok w moj stron r wychylia si, eby spojrze. na co si
tak gapi i... ja ci krc...
-Co za cy. cyzelowana tapeta. No, naprawd ni- gdy nie zauwayem.
Nic dziwnego, e te mieszkania tyle kosztuj.
- Widziae j ju milion razy. Co si dzieje?
Fakty; skup si na faktach, Atticus.
-Kto mnie przed chwila, zaatakowa, wic chciaem sprawdzi czy u ciebie wszystko w porzdku - wybkaem, starajc si usilnie przypomnie
sobie, kto pobi rekord w zakresie kradziey drugiej bazy.

- Ojej. U mnie wszystko w porzdku, ale kto ci zaatakowa?


-Jeszcze nie wiem. By to atak magiczny, nie fizyczny. To znaczy fizycznie
te mnie zaatakowano, ale to by tylko demon i ywioak juz go dla mnie zabi,
wic spoko, ghule ju po niego jad, cho nie wiem, czy mj ssiad kiedy dojdzie do siebie po tym wszystkim, ale nic a nic nie musisz si martwi o Oberona, bo nic mu si nie stao.
Na sodki mid Dagdy, teraz z kolei nawijam od rzeczy.
- e co? - spytaa Granuaile.
- Suchaj, nie ma czasu na pogaduchy. Po prostu zamknij drzwi na klucz i
sprawd, czy wszystkie okna s dobrze zamknite. Zao jeszcze zabezpieczenie na twoich drzwiach, ebymy mieli pewno, e nic ci nie grozi, a potem
zaatwi, co mam do zaatwienia.
- Mylisz, e kto moe mnie zaatakowa?
- Nie, nie, to tylko tak na wszelki wypadek. A teraz zmiataj do rodka i zamknij za sob drzwi, no ju! Aha, i jutro rano otwrz za mnie sklep, dobrze? Pojawi si gdzie tak dopiero po lunchu.
-Jasne - wybkaa niepewnie. Odwrcia si, a ja wbiem wzrok w sufit, eby widzenie obwodowe nie cigno mojej uwagi w d. - No to do zobaczenia
jutro.
-Miych snw - odparem, gdy zamkna drzwi, tym samym kryjc przede
mn swoje ciao, wic odetchnem z ulg. - Cholera, czuj, e musz natychmiast zapali. A ja przecie nawet nie pal.
Na marginesie (data: 1 listopada): Przy najbliszej okazji kupi zbyt atrakcyjnej uczennicy jakie bezksztatne. okropne obrania. Najlepiej przekona j

te, aby ogolia sobie gow. Wmwi jej, e wszyscy porzdni uczniowie druidw tak robi.
Nie musiaem zakada adnych zakl zabezpieczajcych na drzwi Granuaile bo nic jej o tym nie mwic, zaoyem odpowiednie ju tydzie temu.
gdy
tylko wrcia z Karoliny Pnocnej i potwierdzia, e mimo wszystko chce u
mnie terminowa.
Wziwszy kilka gbokich oddechw, by odzyska panowanie nad sob i
skupi si porzdnie na celu. ruszyem ku klatce schodowej, w stron pitra
wiedm.
Nie udziem si nawet, e mog je zaskoczy. Pewnie dokadnie wiedziay,
kiedy wszedem do budynku, a co dopiero gdy ju si zbliam do ich kwatery.
Zatrzymaem si jeszcze na chwil, eby wymamrota odpowiednie wizanie,
ktre przytrzyma moje wosy i skr, eby ani jedno, ani drugie nie trafio
przypadkiem w rce wiedm, ale musiaem ju by bardzo ostrony i nie szafowa magi, bo dziewi piter nad poziomem ziemi miaem bardzo ograniczony
zasb energii, z ktrej mgbym korzysta, a cile - tylko to, co zdoaem
zgromadzi w moim niedwiedzim charmsie. Nie jestem wstanie po prostu miota magi na lewo i prawo W kadych warunkach, tak jak robi to czarownice.
W takiej sytuacji bardziej przyda mi si mj miecz Fragarach (.Prawdomwny")
nie by tylko zwykym kawakiem stali - kiedy wieki temu wykuli go bogowie
Tuatha De Danann, dodali mu kilka bonusowych funkcji i je wanie zamierzaem teraz wykorzysta. Wycignem go z pochwy, amic tym samym jeden
czy moe dwa przepisy prawa stanowego o broni mierciononej, i otworzyem
drzwi dziewitego pitra. W korytarzu byo pusto i nieprzyjemnie cicho, wiato

byo jakie sabsze. a powietrze cikie jak pod ciemnym kocem. Na innych
pitrach, ktre zamieszkiwaa kokosowa modzie oraz najrniejsze odmiany
japiszonow XXI wieku, sycha byo cich muzyk, miech i The Daily Show.
U czarownic nie byo co liczy na takie atrakcje.
- To ja! Atticus! - zawoaem i uderzyem kykciami w drzwi Maliny. Ten
nieco perkusyjny dwik nie licowa z dekorum korytarza. Poczuem ostr nagan ciszy, wpychajcej si w moje uszy niczym wata. Staem przed drzwiami
lew stron do judasza, eby nie byo wida mojego miecza.
Gdy tak czekaem, a mi otworz, rozmylaem o tym, jak durnym trzeba
by, eby robi co takiego.
Znw miaem w uszach sowa Oberona, plus odzywaa si moja zwyka paranoja. Spotykanie si z wiedmami na ich wasnym boisku bez traktatu o nieagresji
i bez adnego wsparcia bio na eb, na szyj wszystkie inne nierozwane kroki,
na jakie kiedykolwiek si zdecydowaem. Nadal nie wiedziaem przecie, do
czego s tak naprawd zdolne. jeli Malina mwia prawd, byy w stanie broni tego terytorium przed intruzami przez niemal trzydzieci lat. Ju na progu
moga by zainstalowana bomba-puapka albo przynajmniej jakie dobre zaklcie. A zaraz za nim mg si na mnie czai demon gotowy do walki wrcz.
Do diaba, moga otworzy drzwi z glockiem w doni i wadowa mi kulk
prosto w ucho, moga rzuci we mnie kotem albo nawet wyzwa mnie od
cholernych hippisw.
Nie zrobia jednak nic z tych rzeczy. Usyszaem zgrzyt zamkw zwykych, normalnych zamkw - i stana przede mn z zaczerwienionym
tymi oczami, mwic:
- Wacawa nie yje.

Chwil mi zajto, nim doszo do mnie, e to czyje imi. Znam czterdzieci dwa jzyki (w tym wiele wymarych). ale polski bynajmniej do
nich nie naleyi prawd powiedziawszy, w ogle nie jestem orem w jzykach sowiaskich. Dopiero po kilku sekundach przypomniaem sobie, e
Wacawa to jedno z imion, ktre Malina wymienia mi kiedy, opisujc
swj sabal
-Bardzo mi przykro to sysze - odpowiedziaem.
-Jak to si stao?
-Policja nazwie to pewnie samorzutnym spaleniem - sykna z gorycz
w gosie. - Tylko e wcale nie byo samorzutne.
Miaa na sobie przezroczyst hotelow bluzk, pod ktr wida byo
bia halk. Czarna spdnica opinali si na biodrach i spywaa jej a do
kolan. Na nogach miaa czarne rajstopy, a do tego zamszowe botki do
kostki na wysokim obcasie i z ostrymi czubkami. Usta pomalowane jasnorow szmink zacinite byy z rozpaczy. Znw zachwyciy mnie jej
wosy, ktrych agodne, jasne, jedwabiste fale spyway wok jej twarzy i
dalej obok obojczyka. Czego takiego po prostu nigdy
nie widzi si poza srebrnym ekranem. Jej skra, zwykle tak biaa i gadka
jak marmur, bya teraz zaczerwieniona i nabrzmiaa od paczu. Otworzya
drzwi szerzej i wprosia mnie gestem do rodka.
- Prosz - powiedziaa.
Ani drgnem.
- Pani wybaczy, ale musz zada pani najpierw dwa krtkie pytania. Przesunem si tak, eby sama zauwaya mj miecz, ale nie uniosem go
ani w aden sposb jej nim nie pogroziem. - Odpowie mi pani na nie?

Malina spojrzaa na miecz.


-Jeli poprawnie odpowiem, wygrywam miecz?
- Nie. miecz sprawi, e po prostu poprawnie pani odpowie. Tak jakby mi to
zagwarantuje.
Malina zmruya oczy.
- O jakiego rodzaju pytaniach mwimy?
- Nie bd dotyczy adnych sekretw sabatu ani tym bardziej pani osobistych tajemnic. Chodzi tylko o moje bezpieczestwo w danej chwili.
- Co na tym zyskam?
Westchnem. Z czarownicami to po prostu wszystko trzeba negocjowa.
-Otwarcie mwi pani, e nie mam zamiaru was zaatakowa, o ile sam nie
zostan zaatakowany.
-To ju i tak wiem. Chc wiedzie co wicej o paskiej magii.
-Nie. To by nie byo fair. - Pokrciem gow. - Warto informacji nie jest
taka sama.
Malina uniosa brwi.
-Czy sugeruje pan, e niewinne pytanie o paskie zdolnoci magiczne ma
wiksz wag ni pytania dotyczce pana bezpieczestwa dzi wieczorem?
-Oczywicie. Pani odpowied na moje pytania bdzie miaa znaczenie tylko
dzi wieczorem, natomiast gdybym ja odpowiedzia na pani pytania, pani wiedza miaaby warto na zawsze.
- Jestem zbyt smutna, by si bawi z panem w takie gierki. Prosz zadawa
swoje pytania o bezpieczestwo.
Uniosem Fragaracha powoli i ostronie przyoyem go jej do garda.
- Freagrah tu - powiedziaem po irlandzku. Miecz sta si zimny,

ostrze zabyso niebieskim wiatem a gow Maliny otoczy niebieskozielony blask.


Czarownica spojrzaa na mnie zaskoczona.
-Miecz, ktry rzuca zaklcia? - spytaa - Doprawdy bardzo interesujce. Czy to dlatego Aenghus g tak bardzo chcia go panu odebra?
Pewnie po czci taka wanie bya przyczyna lecz nie bez znaczenia
byy te polityczne rozgrywki faerii i jego osobista wendeta przeciwko
mnie. zreszt na prawd nie przyszedem tu, eby analizowa magiczne
waciwoci mojego miecza.
- Oto moje pytania - odpowiedziaem. - Czy miaycie panie jakikolwiek zwizek z zamachem na moje ycie, ktry mia miejsce dzi wieczorem, i czy wicie kto moe za tym sta?
- Nie miaam nic wsplnego z tym wydarzeniem, tak jak adna z
dziewczt z mego sabatu, ale wydaje mi si, e wiem, kto moe by za to
odpowiedzialny. Pokusa, by natychmiast spyta: Kto?", bya nieodparta,
lecz zdusiem j w sobie. To moe poczeka a tymczasem musz zada
jeszcze jedno, znacznie pilniejsze pytanie. Przemylawszy je starannie, zadaem je w nastpujcej formie:
-Czy pani lub jakakolwiek osoba, istota czy duch znajdujce si w pani
mieszkaniu zamierza rzuci na mnie jakiekolwiek zaklcie w czasie, kiedy
przebywam w tym budynku, lub czy te s tu zainstalowane jakiekolwiek
uroki lub czary, ktre niewiadomie mog uruchomi podczas tej wizyty?
-Ani ja. ani adna inna osoba, istota czy duch przebywajcy w moim
domu nie zamierza rzuci na pana adnego zaklcia. Nie chciaabym natomiast mwi panu o naszych urokach i czarach, poniewa to w moim

przekonaniu naruszaoby tajemnice sabatu. o ktre obieca pan nie pyta...


- Malina zmarszczya brwi. a potem nagle zacza mwi dalej, otwierajc
szeroko oczy z przeraenia, gdy dotaro do niej, e nie jest w stanie przesta. - Ale oczywicie gdy tylko wszed pan do budynku, uruchomi pan
czar, ot, prosty alarm informujcy nas o wkroczeniu na ten teren osoby innej ni mieszkacy wieowca. Kolejny czar zidentyfikowa pana jako osob majca, przy sobie przedmiot magiczny. Nastpny, ten w korytarzu, odpowiada za... Zoria Wieczernaja, zamknij mi usta!
Przy czym ostatnie sowa powiedziaa chyba po polsku, co mnie troch zaniepokoio. Musz naprawd troch si poduczy sowiaskich jzykw, jeli mam nadal wsppracowa z Malin. Udao mi si tylko wyapa imi Zorii, bogini gwiazdy wieczornej, od ktrej czerpa moc sabat
Maliny.
- Cokolwiek prbowaa pani wanie zrobi - powiedziaem - nie zadziaa. Musi pani udzieli na moje pytanie wyczerpujcej odpowiedzi, inaczej nie zostanie pani uwolniona. A zatem... mwia pani o tym czarze w
korytarzu...
Na co Malina odwoaa si do przemocy i usiowaa zatrzasn mi
drzwi przed nosem, a raczej prbowaa chyba zrobi co takiego, lecz
szybko odkrya, e Fragarach nie pozwoli jej na aden ruch poza lekkim
drgniciem. Jako e zaklcia tego miecza zostay zaoone na nim w celu
przesuchiwania bardzo agresywnych wrogw, miecz chroni mnie lepiej
ni cokolwiek innego. Nie mona przecie pozwoli na to, by przesuchiwany zadga przesuchujcego. Umiechnem si grzecznie i nic nie powiedziaem, jedynym sposobem, by si uwolni z czaru, byo odpowie-

dzie na moje pytanie, a zreszt zaklcie zmusi j do mwienia, nawet


gdyby postanowia sobie milcze.
Postanowia.
Okoo pitnastu sekund pniej - czyli naprawd imponujco jak no te
warunki - wypiewaa wszystko o zabezpieczeniach w korytarzu, jednoczenie ypic na mnie coraz groniej mimo swojej pozornej elokwencji.
- W korytarzu znajduje si czar, za pomoc ktrego pobieramy kilka
wosw z gowy kadego, kto nie mieszka na tym pitrze. To samo si stanie, gdy przekroczy pan prg mojego mieszkania. W kuchni trzy mam n,
ktry wbije si panu w palce, jeli bdzie go pan prbowa uy, dziki
czemu pozyskam wystarczajc do moich celw ilo paskiej krwi. Jeli
natomiast skorzysta pan z mojej toalety, wszystko, co w niej pan zostawi,
zostanie zachowane do pniejszego uytku.
Fuuu, to obrzydliwe - powiedziaem tonem ostatniej ciumci (przysigam, e tonu tego uyem po raz pierwszy w yciu).
To wszystko. Prosz mnie teraz natychmiast uwolni - zadaa Malina.
-Obiecaem, e zadam pani jedynie dwa pytania dotyczce mojego
bezpeczestwa, i tak wanie uczyniem. Sam fakt, i nie chciaa pani odpowiedzie na moje drugie pytanie, wiadczy o tym, e miaem powody,
by si o to martwi. A oczywicie nie chciaa pani odpowiedzie, bo wie
pani dobrze, e posiadanie mojego wosa, krwi czy jakiejkolwiek innej
czci mojego ciaa w celach magicznych jest cile zakazane w naszym
traktacie o nieagresji, ktrego nadal nie podpisalimy.
Malina sykna cicho z wciekoci, a ja kontynuowaem niezraony.

-Za chwil pani, uwolni. Lecz nim to zrobi, chciabym uwiadomi


pani, e to pani i pani sabat wini za ostatnie zamachy na moje ycie. Nie
zadam pani ju adnych pyta w tym momencie, bo zamabym obietnic,
ale bd niezwykle wdziczny, jeli po uwolnieniu bdzie pani askawa
podzieli si ze mn swoimi domysami na temat tosamoci osoby, ktra
usiowaa mnie dzi zabi. Jeli ta tajemnicza osoba jest tosama z morderc Wacawy, oferuj paniom moj pomoc w pomszczeniu jej.
Twarz wiedmy zagodniaa nieco i po krtkiej chwili wahania skina
gow.
- To cakiem rozsdne. Natychmiast zwrc panu wszelkie wosy, ktre zostay ju od pana pobrane, oraz zlikwiduj czar znajdujcy si na progu, by mg pan wej tu zupenie bezpiecznie. Jeli nigdy wicej nie posuy si pan tym mieczem przeciwko mnie ani adnej z czonki mego sabatu.
Nie kiwnem gow ani w aden inny sposb nie daem jej do zrozumienia, e si na to zgadzam, ale uwolniem j i powiedziaem:
- Do dziea wic.
Bardzo byem ciekaw, czy ten pogrony w ciszy korytarz zdoa pobra jaki mj wos, mimo e zaoyem przecie na siebie specjalne wizanie, ktre miao temu zapobiec.
- To kto mnie dzi zaatakowa? - spytaem.
-Chwileczk - odpara. Powiedziaa kilka sw po polsku i framuga zajaniaa biaym blaskiem. Moe pan ju bezpiecznie wej.
-Dzikuje - odpowiedziaem i wszedem do jej apartamentu Przewaa
tu kolor fioletowy, od bardzo intensywnego po delikatny, lawendowy od-

cie
z czarnym akcentem w postaci skrzanych mebli i styowych urzdze.
ciana nad obowizkowym wielkim ekranem telewizyjnym pysznia si
olbrzymim obrazem przedstawiajcym trzy boginie, z pewnoci Zorie.
Wskie wiece z bladego wosku owietlay pokj palcami pomieni, rozsiewajc zapach skrki pomaraczowej i kardamonu.
-Wydaje mi si, e zwyczajowo powinnam zaoferowa panu teraz jaki poczstunek powiedziaa Malina, idc w stron kuchni - ale pan i tak
odmwi, prawda?
-Tak, ale dzikuj za propozycj. Doceniam ten miy gest.
- Usidzie pan? - Wskazaa mi skrzan kanap stojc w czci salonowej. Na czarnym stoliku do kawy leao kilka magazynw:
Newsweek", Organic Living" oraz Rolling Stone", stwierdziem ze
zdumieniem. Zaraz jednak doszo do mnie, e to do gupia myl Niby
czego oczekiwaem? Miesicznika ,,Ty i Twoje Rytualne Zabijanie Zwierzt"? Niemal przyjem jej zaproszenie, bo kanapa wygldaa na niezwykle wygodn, ale w ostatniej chwili cichutki gos rozsdku uwiadomi mi,
e przecie wystarczy kilka sw po polsku i ta wygodna kanapa moe
mnie na przykad zje.
-Dzikuj, postoj. I moe najlepiej bdzie, jak nie schowam miecza,
cho skieruj go w stron ziemi. Nie zajm pani zbyt wiele czasu. Tyle tylko, by ustali, kto mnie zaatakowa, oraz odzyska wszystko, co wasze
czary mi zabray.
Malina nie bya przyzwyczajona do tak jawnego braku zaufania i odniosem wraenie, e jest bliska wzicia sobie togo do serca. Ale te

spjrzmy prawdzie
w oczy, wikszo ludzi spoza jej sabatu nie miaa nawet pojcia, e ona
jest wiedm, dla nich bya po prostu pontn kosmopolityczn kobiet
sukcesu o piknych wosach i skonnoci do seksownego obuwia.
-Dobrze - odrzeka zwile i wycigna korek z otwartej ju butelki
Rosemount Estate Shiraz, ktra czekaa na ni na granitowym blacie. Signa do szafki po kieliszek, potem jednak si rozmylia, rzucia korkiem
przez rami i stwierdzia, e skoro ja i tak nie skosztuj jej wina, moe
rwnie dobrze pi z gwinta.
- Do rzeczy wic. - Wzia yk czy dwa na odwag i kontynuowaa. Po Wacawie zostaa ledwie garstka popiou na brzegu jeziora. Stao si to
za spraw pewnego przeklestwa, z ktrym nie spotkaam si od modoci,
a spdziam j, jak pan wie, w Europie. Takiego zabjstwa nie zdoaby
przeprowadzi nikt
z mojego sabatu, zapewniam pana. Co wicej, adna z nas nawet by tego
nie chciaa. Zaklcia tego nie da si rzuci bez udziau ciemnych mocy, a
wykona je musz naraz a trzy wiedmy. To - powiedziaa z naciskiem,
wymachujc w moim kierunku butelk - powinno da panu pojcie, z czym
tu mamy do czynienia.
Jeli zostaem zaatakowany w tym samym czasie co wy wszystkie,
oznacza to, e mwimy tu o dwch tuzinach wiedm i omiu demonach.
- Ot to. Z tym e demonw moe ju tu nie by Cho nie wtpi, e
zostawiy po sobie co nieco. Jej oczy zrobiy si przy tych sowach tak
dziwnie due, e zaczem si zastanawia, ile ju wypia tego wina.
-O, nie. Niech zgadn. Osiem z tych wiedm je teraz za dwoje.

-Zgad pan, panie O'Sullivan. Tak to mniej wicej dziaa. Za dziewi


miesicy urodzi si osiem maych demonitek. a zaraz potem jeszcze wicej, jeli te skoczone heksy znw bd chciay sprbowa tego zaklcia.
Istnieje tylko jeden sabat wystarczajco duy i bezduszny, by si porywa
na co takiego, i ju je kiedy poznaymy. Zw si die Tchter des dritten
Hauses.
- Crki Trzeciego Domu?
- Tak. To wanie o tych sukach wspomniaam panu w naszej rozmowie
przez telefon. - Twarz wykrzywia jej si straszliwie i wygldaa tak, jakby miaa
zakl z cicha, albo i z gona, ale opanowaa si i tylko sztucznie spokojnym
gosem zauwaya: - Widz, e mwi pan po niemiecku.
- Ja, aber natrlich, w kilku jego odmianach. Dlaczego panie przeyy, a
Wacawa nie?
Malina wzruszya ramionami.
-To proste. Gdy to si stao, ona bya na dworze a my w domu. Tu, na naszym pitrze, jestemy niemal zupenie bezpieczne, jak i z pewnoci pan we
wasnym domu. Gdybymy wszystkie byy poza domem, gdy nastpi atak, ju
bymy nie yy.
-Skoro tak, to wydawaoby si, e powinny lepiej zaplanowa atak. eby
zaskoczy panie poza bezpieczn stref.
- Zakada pan, e wiedz o naszych zabezpieczeniach. Te heksy nie maj
pojcia, jak ochron daj nam Zorie. Ich magia bardzo si rni od naszej,
zreszt od paskiej rwnie. Byy z pewnoci przekonane, e rzucaj zaklcie,
ktrego nikt nie jest w stanie przey. Bd
zaskoczone, kiedy si przekonaj, e jest zgoa inaczej.

-Czemu w ogle zaatakoway? I dlaczego panie?


-Nas zaatakoway, by wyrwna stare porachunki - odpara, pukajc si przy
tym butelk w pier, co z kolei przypomniao jej, e zawiera ona cakiem smakowity trunek. Wzia kolejny yk, nim dokoczya odpowied, i przesza do
czci salonowej. - Ale przede wszystkim to my, przy czym to my" odnosi si
tu take do paskiej osoby, jestemy jedynymi obrocami terytorium Wschodniej Doliny, czy pan ma tego wiadomo czy nie.
- Nie pamitam, ebym si zgasza na ochotnika.
-To nie jest tego typu zadanie, do ktrego si mona zgosi lub nie. - Uniosa
wdzicznie pi do ust, by ukry ciche beknicie. - Skoro one uwaaj pana za
stranika tego terytorium, to nim pan jest. Postrzeganie jest rzeczywistoci, panie O'Sullivan.
-Ale czemu nie poluj na wilkoaki? Albo na Leifa?
-Oni reprezentuj zupenie inne strefy wpyww. Wilkoaki interesuj tylko inne
wilkoaki. S odporne na wszelk inn magi, nic ich wic nie obchodzi, kto
prcz nich wada tym terytorium. Wampiry z kolei przejmuj si tylko innymi
martwiakami. Na nasze gowy spadaj natomiast wszelkie sprawy pozostaych
istot magicznych.
- Ale jakie to ma w ogle znaczenie...
- Czy pan kiedy przeanalizowa, jak si rozkadaj obszary wysokiej przestpczoci w tym kraju? Porw, najmy dla przykadu Zachodni i Wschodni Dolin. Miasta zachodnie, w tym Phoenix, maj znacznie wysze
wskaniki przestpczoci, ubstwa i wypadkw samochodowych. Jak si
panu wydaje, jaka jest tego przyczyna?
- Niski poziom infrastruktury rozwoju socjoekonomicznego.

- Nie. Przyczyna jest taka, ze Zachodnia Dolina znajduje si poza naszymi wpywami.
- Chce mi pani powiedzie, e pani sabat jest w peni i wycznie odpowiedzialny za stosunkowy spokj i dobrobyt we Wschodniej Dolinie?
- Nie wycznie, ale w duej mierze tak. Zorie to boginie opiekucze,
a nie mciwe, dne krwi i ofiar potwory.
- To fascynujce - przyznaem - lecz nie ma wiele do rzeczy, bo chodzi
gwnie o to, jak mam namierzy te niemieckie wiedzmy i je pozabija.
-Niech pan je zabije tak, jak zabi pan moje siostry - odpara mi Malina
z zimn krwi. Nie miaa wiadomoci, e tak naprawd nie zabiem adnej z nich. Pi wiedm skoczyo jako przekska dla wilkoakw, a szsta
pada ofiar innej wiedmy, takiej, co staa po mojej stronie. - Co do miejsca ich przebywania, domylam si, e s teraz gdzie w miecie, cho nie
jestem w stanie powiedzie panu gdzie dokadnie, bo sama tego nie wiem.
Po pnocy sprbuj ustali to
poprzez odpowiednie wrby.
-wietnie. Ja rwnie sprbuj ustali ich namiary. Czy pani zdaniem sabat
ten jest potniejszy ni wasz?
- W tej chwili, gdy jestemy tak nieliczne, z pewnoci jest potniejszy. Gdy byymy jeszcze w peni si trzymay si od nas z daleka. Teraz
jednak wiedz dotrze, jak due poniosymy straty, a Wschodnia Dolina to
doprawdy urocze miejsce, dobrze si tu mieszka i wydaje im si, e mog
j nam odebra.
-A mog?
-Ju to w pewnym sensie zrobiy. Nie moemy opuci tego jednego

pitra, pki nie zostanie usunite niebezpieczestwo przeklestwa, poniewa nie jestemy w stanie samodzielnie si przed nim broni. Mamy mae
szanse na pokonanie ich jedynie za pomoc magii, skoro jest nas tylko
sze. A zatem wszystko w pana rkach, panie O'Sullivan. Tylko pan moe
udaremni ich nikczemne plany.
-Mam wraenie, e myli mnie pani z jakim superbohaterem. To oni
uganiaj si za zoczycami i paraj si udaremnianiem im planw. Potem
przekazuj ich policji, a rzeczeni zoczycy wrzeszcz wtedy, e udaoby
im si, gdyby nie te paskudne dzieciaki, ktre zawsze wtrcaj nosy w nieswoje sprawy. - Mi-dzy brwiami Maliny pojawia si gboka zmarszczka, gdy usilnie prbowaa odnale w gowie jaki kontekst dla moich
sw. Wyranie jej si to jednak nie powiodo. Hmm. Czyli e nie mam tu
do czynienia z fank porannych kreskwek. - W kadym razie druidzi tym
si od nich rni, e pior tyki tylko tym osobom, ktre prbuj im zrobi kuku. I nic poza tym.
-Tak, rozumiem.
- To wietnie- To niech mi pani powie, dlaczego niby Wschodnia Dolina jest tak rozchwytywana.
- Ma pan na myli, dlaczego warto o ni walczy?.
Malina przestaa spacerowa po salonie i rozsiada si wygodnie na skrzanej kanapie, znw przechylajc butelk.
-Tak. Prosz mi to wytumaczy jak dziecku, bo przyznam, e takie
walki o terytorium jako nigdy mnie nie przekonyway. Dlaczego grupa
magicznych istot walczy o kawaek nieruchomoci, skoro rwnie dobrze
mogyby si rozej po caym szerokim wiecie i dla kadego by starczyo?

-Mylaam, e to oczywiste, panie 0'Sullivan. Na gsto zaludnionym,


industrialnym terenie ludzie zwykle uwaaj, magi za art, gupot. Dziki temu znacznie atwiej pozosta niezauwaonym, atwiej na nich polowa
jeli akurat ma si takie zamiary, atwiej czerpa zyski. Pan jest sam, wic
pewnie moe pan stosunkowo atwo si przeprowadzi, gdzie si panu
ywnie spodoba. Wiksza grupa, taka jak nasza, natomiast potrzebuje
wikszej wsplnoty, by si schowa, a i wikszej ekonomicznej machiny,
bymy mogy sobie pozwoli na ycie na odpowiedniej stopie. Obszary
zurbanizowane zapewniaj nam bezpieczestwo i utrzymanie, tote walczymy o najlepsze z nich.
- Nie mogyby si panie dzieli z innymi?
- Do pewnego stopnia robimy to przecie. Dzielimy si tym terytorium
z Watah z Tempe na przykad. Dzielimy si nim z panem. Lecz gdy dany
teren zamieszkuje zbyt wielu uytkownikw magii, wzrasta ryzyko ujawnienia, a gospodarka przestaje by zdolna do udwignicia tak duego wysiku.
-e co przepraszam? Nie rozumiem, co to wszystko ma do gospodarki. Prowadz uczciw ksigarni, sprzedaj zioa. Wszyscy czonkowie
Watahy z Tempe maj legalne prace. Czy i panie nie postpuj tak samo?
Malina rozemiaa si.
- Ale skd, panie OSullivan. Oczywicie, e nie. Ludzie po prostu
daj mi to, czego chc. I podobnie jest z moimi siostrami.
-Chce pani powiedzie, e ludzie po prostu daj pani pienidze?
- Tak. naturalnie. - Owina sobie loczek wok palca i umiechna
si do mnie wdzicznie.

- Tak z wasnej woli?


-C. im si tak wydaje. - Wzruszya ramionami i uniosa do. - A zatem taka musi by prawda, czy nie?- Poczym umiechna si zoliwie.
-I nie burzy to spokoju pani sumienia?
- Nie, ani troch. Prawd powiedziawszy - pochylia si i zniya gos do
szeptu, jakby dzielia si ze mn jaka tajemnic - jestemy zatrudnione
przez dwadziecia par rnych korporacji jako konsultantki, ale nie robimy dosownie nic w zamian za nasze pensje. Zreszt zupenie tak jak i pozostali konsultanci. - Od- chylia si z powrotem i wrcia do normalnego
tonu. - wiadczymy jednak rozliczne usugi mieszkacom Wschodniej Doliny.
- Czy mog spyta, jakie to usugi?
- Przede wszystkim bronimy ich przed naprawd paskudnymi wiedmami oczywicie, jak rwnie przed innymi nieciekawymi obywatelami
tego kraju. Gdyby nie my, te czci Mesy mogyby atwo sta si rwnie
niebezpieczne jak inne wielkie miasta Ameryki I to wanie nastpi, jeli
die Tchter des dritten Hauses. przejm nasze terytorium, e juz nawet nie
wspomn o szkodach, jakie mog miastu wyrzdzi bachantki gdy ju tu dotr.
-Co takiego? Bachantki chc przej nasze miasto Teraz?
- Tak. Gdy my tu sobie spokojnie rozmawiamy, one ju s w drodze. Wie
pan. te z Las Vegas. Wspominaam ju panu o nich, prawda?
- Tak, tak mi si wydaje. - Z trudem zmusiem si do zachowania spokoju
nonszalanckiego stoika, bo w rzeczywistoci miaem nieodparte wraenie, e zaraz bd potrzebowa nowych gaci. Dawno temu, gdy jeszcze byem druidzkim
uczniem, czyli kilkadziesit, lat przed Chrystusem, bachantki byy najstrasznie-

szymi stworzeniami stpajcymi po ziemi. Przynajmniej wedug druidw. A


wszystko, co byo w stanie przestraszy archdruida, mnie doprowadzao do totalnej paniki. I dlatego przez pierwsze kilka wiekw niemal robiem w gacie,
gdy tylko kto w ogle vvspomniaJ w mojej obecnoci o bachantkach.
Wspczenie dzieciaki niewiele o nich wiedz. Czasem im si tam koacze
po gowie jaka historia o Orfeuszu, ktr Owidiusz opowiedzia w Metamorfozach. Nawet w zeszym tygodniu jeden taki student szuka jej u mnie w ksigami i opisa mi bachantki jako ,,no te pijane laski, co to zabiy tego typka, ktry
nie mia ochoty na seks". Jego wykadowcy musz by z niego dumni. Spytaem
go, czy wie, co to menady, a on - zamiast mi powiedzie, e to tylko inna nazwa
na bachantki! - z niepojtych przyczyn uzna, e mwi o minetach. Nasza rozmowa zakoczya si bardzo szybko.
Teraz, gdy jestem znacznie starszy i mdrzejszy, mam juz wiadomo, e
strach archdruida przed bachantkami wynika w duej mierze z jego szowinistycznego lku przez kobietami, ktre robi, co chc, ale wiem te, e do pewnego stopnia by on uzasadniony.
Bachantki zawsze maj przy sobie te cholerne tyrsy, laski oplecione winorol, ktre daj im moc robienia imprezy, gdzie popadnie - wystarczy, e uderz ni w ziemi, a tryska wino. Tacz, pij i wpadaj wreszcie w sza. od ktrego staj si tak silne, e mog rozedrze goymi rkami caego byka (a co dopiero czowieka). Ich sza ma oczywicie wpyw na okoliczn ludno, zmieniajc szybko kade w miar cywilizowane przyjcie w rozpustn orgi. Nie jest to
jaka magia wymierzona w konkretne osoby; raczej, jak podejrzewaem wwczas, w wikszoci opiera si jedynie na odpowiednim sterowaniu ludzkimi feromonami. A to oznaczao, e mj amulet prawdopodobnie nie bdzie mnie

przed ni chroni. Na dodatek bachantek nie spala ogie i nie da si ich zrani
adn elazn broni. Ta pierwsza waciwo za wiele mnie nie obchodzia, bo
druidzi nie lataj po miecie, rzucajc kulami ognia we wrogw, ale druga
oznaczaa, e mam z nimi wielki problem, jako e zwykle posugiwaem si po
prostu mieczem, gdy chciaem pozby si kogo, nim ten kto pozbdzie si
mnie. Podsumowujc, bachantki byy waciwie druidoodporne, gdy tymczasem
wszystko wskazywao na to, e ja nie miaem si jak broni przed ich magi.
-W minionych latach ju dwa razy odparymy ich ataki - mwia wanie Malina - lecz teraz jest nas tak mao w porwnaniu z mmi, e mog
zorganizowa cakiem powan imprez i nie musz si obawia, e si w
ogle na mej pojawimy. Zreszt jest to w zasadzie niemoliwe, skoro
tkwimy w domu. bojc si e zniszcz nas te niemieckie heksy. Wcale bym
si nie zdziwia, gdyby si okazao, e te dwie grupy cile ze sob wsppracuj i zamierzaj razem przej to terytorium.
- To wszystko - mruknem, ze zoliwym umieszkiem tykajc j
swoim lewym palcem wskazujcym - zaczyna dla mnie brzmie dziwnie
podejrzanie.
Malina spojrzaa na mnie ze zdziwieniem.
- Doprawdy? Dopiero teraz?
- Tak - przytaknem, puszczajc mimo uszu jej sarkastyczny ton. Brzmi to tak, jakby wymylia sobie pani, e ja bd lata po okolicy i
rozwizywa wszystkie pa problemy, gdy tymczasem panie bdziecie sobie siedziay spokojnie w domu i oglday Pamitnik Cassavetesa czy co.
- Udajc kobiecy gos i starajc si naladowa jej polski akcent, dodaem:
- Id prdziutko, druidzie, i zabij mi te wszystkie brzydkie heksy, a jak ju

bdziesz w miecie, pozbd si, prosz, tych jake uciliwych bachantek.


Malina spiorunowaa mnie spojrzeniem.
-Czy to mia niby by mj akcent? Brzmiao to mniej wicej tak, jakby
jaki Rosjanin prbowa udawa Bel Lugosiego, z opakanym skutkiem.
Mj akcent jest znacznie bardziej wytworny i elitarny.
- To, czy moje naladowanie pani akcentu byo udane czy nie, nie ma
adnego znaczenia.
- Dla mnie ma. Poza tym sam zaoferowa pan przecie pomoc w pomszczeniu Wacawy.
- I pomog paniom. Ale co wy same chcecie zrobi, eby pokona te
heksy? - spytaem.
Malina przygarbia si nieco, spojrzaa na butelk, ale potem uznaa
wida, e moe ju jednak nie powinna wicej pi, westchna gono i odrzucia gow w ty na oparcie kanapy.
Ten ruch sprawi, e jej wosy rozsypay si wok gowy niczym zoty
zwj jedwabiu i uoyy na czarnej poduszce oparcia jak aureola. Malina
miaa zwyczaj zakada na nie jaki sprytny czar, ktry sprawia, e mczyni dawali jej wszystko, czego zadaa, ale zaczynaem podejrzewa,
e z takimi wosami de facto nie potrzeba wiele magii. Biay uk jej szyi
wygi si kuszco, a moje oczy powdroway w kierunku wskazywanym
przez, strza utworzon z wgbienia midzy obojczykami, niej, niej...
baseball) Skup si, Atticus! Jakikolwiek romans z Malin musiaby si z
pewnoci skoczy bez happy endu.
- Najpierw musimy je namierzy - powiedziaa. - I taki jest cel dzisiejszej nocnej wrby. Kiedy bdziemy ju wiedzie, gdzie s, jestemy w

stanie walczy std. Na pewno nie tak efektownie jak one, mowy nie ma o
omiu symultanicznych przeklestwach, ale na pewno moemy atakowa
to t, to tamt, pki nie bdzie pan gotw do otwartej walki. Bd pana informowa o naszych postpach na bieco. A gdy dotr tu bachantki, co
najprawdopodobniej nastpi jutro w nocy, take dam panu zna, gdzie si
znajduj.
- A zatem nie pozostaje nam pewnie wicej kwestii do omwienia poza tym, co ma pani mojego, czego nie powinna pani mie.
- A, racja. - Malina zwloka si z kanapy i odstawia butelk na stolik,
troszk tylko chwiejc si na obcasach. Zebraa wosy i upia je w kok,
zabawiajc mnie przy tym uprzejm rozmow i prowadzc w stron sypialni, ktra suya tu najwyraniej jako spiarki z magicznymi akociami.
- Naprawd mam nadziej, e uda nam si wreszcie podpisa ten traktat
o nieagresji, panie O'Sullivan.
Mimo tego caego niegrzecznego przepytywania mnie jeszcze w progu
oraz barbarzyskiego zwyczaju paradowania po moim mieszkaniu z mieczom ra wierzchu, czuj, e moglibymy y i pracowa obok siebie w pokoju, a nawet dobrobycie, to znaczy gdy ju pozbdziemy si tych wszystkich przykrych kopotw
Bynajmniej nie mwia po angielsku - by to uniwersalny jzyk dyplomacji.
- Nie mam nic przeciwko pokojowi i dobrobytowi - odparem ostronie.
Spiarka Maliny utrzymana bya w zupenie innych barwach ni salon
- przewaaa tu jasna ziele cian, a cedrowe pki zastawione byy bute-

leczkami i soiczkami. Odruchowo rozejrzaem si za czym niesamowitym - nie wiem: ludzkim mzgiem, warg jelenia czy jajami wydrozwierza
- ale widziaem tylko rzdki zi, olejkw, eliksirw oraz zastanawiajc
kolekcj pazurw wielkich kotw: tygrysa, pantery nienej oraz czarnej.
Iwa, geparda, kuguara i rysia. Trzymaa tu te dzioby kilku gatunkw drapienych ptakw, ale poza tym jej zasoby byy gwnie rolinnego pochodzenia.
Na rodku pokoju sta drewniany st z dziau kuchennego IKE-i. a na
nim obowizkowy modzierz z tuczkiem, n do siekania, noyk do obierania oraz elektryczny krek, ktry mona byo wczy do prdu za pomoc przeduacza. Poczuem lekkie rozczarowanie na widok stojcego na
nim zwykego garnka miast porzdnego, czarnego eliwnego sagana, a
jeszcze wikszy zawd spotka mnie. gdy zajrzaem ukradkiem do rodka i
nie zobaczyem adnego rozpaczliwie szamoczcego si paza. Na cianie
przed stoem wisiaa mniejsza kopia obrazu z salonu spoglday z niego
trzy Zorie, czekajc na odpowiedni moment, by pobogosawi prac Maliny.
-Skd bierze pani zioa? - spytaem. - By moe mgbym si na co
pani przyda, gdyby miaa pani problemy ze znalezieniem czego rzadszego lub wieszego.
-Prawie wszystko kupujemy u pewnego zielarza z Chandler - odpowiedziaa Malina - ale podejrzewam, e ju wkrtce zabraknie nam
krwawnika, skoro bdzie trzeba sobie jako radzi z tymi heksami. Ma pan
moe jakie zapasy?
Krwawnik pospolity, czyli Achillea mitiefolium L, uywany jest przez

wiedmy przy wykonywaniu zakl wrcych, ale moe by take przydatny w zaklciach ochraniajcych i atakujcych. Ja natomiast wykorzystywaem go w duych ilociach w moich dziaaniach aptekarskich, dodajc go midzy innymi do kilku herbatek zioowych, takich jak Strach na
wirusy" (stosowa przy pierwszych objawach przezibie i grypy). ,,Ulga
dla brzucha" (dobra na rozmaite problemy odkowo-jelitowe) oraz w mojej supereksperymentalnej mieszance, ktr nazwaem Tczowy ogrd".
T ostatni zwykem parzy artystom, ktrzy mieli ochot spojrze na
wiat inaczej, bo krwawnik, w odpowiednim steniu, tymczasowo zmienia widzenie kolorw.
- Jasne, mam tego mas, bo sam cigle go uywam. Hoduj krwawnik
w ogrdku, uprawa ekologiczna i bardzo wysokiej jakoci, Ile by pani potrzebowaa?
- Trzy funty powinny wystarczy- stwierdzia Malina. - Mgby pan
wysa go nam przez kogo?
-Oczywicie. Zamwi kuriera na rano. Moe mu pani zapaci. Dam
mu te list innych zi, ktre hoduj, oraz drug z tymi zioami, ktre
mgbym dla was wyhodowa na zamwienie.
- Doskonae, a zatem teraz bdzie nas czya take wymiana handlowa. - Malina podesza do pek wiszcych obok obrazu Zorii i spojrzaa na
niezamknite, nieopisane soiczki, ktre z tego, co widziaem, byy niezamieszkane. Na lewo od nich przez ca dugo pki oraz jeszcze dwie
pki wyej cigny si rzdki soiczkw z kosmykami ludzkich wosw,
kady starannie opisany na etykietce. Wszyscy ci ludzie byli zdani na ask
i nieask Maliny, czy to wiedzieli czy nie. Zrobio mi si ich al.

- Powinien tu by - mrukna nerwowo Malina. - Ostatni osob, ktra


wesza na to pitro, by policjant, ktry poinformowa nas o mierci Wacawy. - Wskazaa na soik z etykietk stojcy tu obok pustego.
W rodku widnia pukiel jasnych wosw, a na naklejce na soiku podpis;
Kyle Geffert. - Paskie wosy powinny si znale w tym soiku - dodaa i
uniosa gow w stron otworu wentylacyjnego, z ktrego czu byo delikatny powiew klimatyzacji. Domyliem si, e wosy pobrane od osb,
ktre miay nieszczcie wej na pitro wiedm, wdroway kanaem
wentylacyjnym, by w kocu wyldowa w jednym z pustych soiczkw.
Lecz nie wida tu byo adnego z moich rudych lokw.
- Co tu si dzieje, na Gwiazd Porann? - warkna Malina w stron
soiczka, jakby biedaczek mg jej odpowiedzie, a ja zmusiem si do powstrzymania umiechu zadowolenia.
Ha-ha. Wygldao na to, e moje sploty byy mocniejsze ni jej czary.
He-he-he, Malinko, nie zapiesz mnie.

Rozdzia 6

Mycie brudnego wilczarza irlandzkiego jest dowiadczeniem zgoa


odmiennym od mycia chi-hua-hua. eby zmoczy takiego smoka, trzeba
co najmniej trzech czy czterech wiader wody na przykad, gdy tymczasem
jedno wiadro zupenie by wystarczyo, eby chi-hua-hua zupenie utopi.
Drog prb i bdw odkryem, e jeli mam akurat takie widzimisi,
e chciabym pozosta suchy przy tej czynnoci, musze odwrci uwag
Oberona od gilgoczcych go baniek i myda jaka naprawd dobr opowieci, bo inaczej co rusz bdzie si otrzepywa, a woda i piana obficie zalej, wszystkie ciany azienki i dlatego wanie kpiel jest w tym domu
rwnoznaczna z czasem na opowieci, skutkiem czego Oberon nawet polubi to zajcie.
Ja natomiast bardzo lubi obserwowa, jak mj pies wpada w obsesj
na temat ostatniej opowieci i yje ni, pki nie usyszy nastpnej. Przez
ostatnie trzy ty-godnie pochaniaa go wizja, e jest psim Czyngischanem, i
bez koca mczy mnie, e czas zorganizowa jakie hordy na mongolskim
stepie i rozpocz wielk walk o ziemie W Azji. Teraz zamierzaem przenie go w zupenie inny wiat.
- Kiedy robilimy wod z mzgu panu Semerdjianowi - zaczem mwi, polewajc go wod - spytae, kim byli Merry Pranksterzy. Ot nazwa Merry Pranksters odnosi si do grupy ludzi. ktrzy doczyli do Kena

Keseya w jego podry magicznym autobusem z Kalifornii do Nowego


Jorku w 1964 roku.
<To Ken Kesey mia magiczny autobus? Co ten autobus robi?>
-Gwnie suy do doprowadzania do paniki wszelkich spoecznych
konserwatystw. By to stary autobus szkolny pomalowany farbami fluorescencyjnymi, takimi naprawd jasnymi i szalonymi, ktry nazywali Furthur.
<To ten Kesey by jakim czarnoksinikiem, tak?>
-Nie, tylko uzdolnionym pisarzem. Ale jeli wzi pod uwag, e jego autobus zapocztkowa rewolucj kulturaln lat szedziesitych, to trzeba
chyba przyzna, e wada do potn magi. Pranksterzy rozdawali
wszystkim wok kwasz darmo, eby wyrwa ich z ponurego ycia konformistw. Kwas by zreszt wtedy legalny.
<Czekaj, nie powiedziae mi, co to jest ten kwas tak waciwie>.
- Potoczna nazwa na LSD.
<Mylaem, e potoczna nazwa to mormoni?.>
- Nie, nie. Ty mwisz o LDS, The Church of Jesus Christ of Latter-day
Saints, czyli o Kociele Jezusa Chrystusa witych w Dniach Ostatnich, a
ja mwi o LSD, czyli o narkotyku, ktry nazywaj kwasem, bo jego pena
nazwa to dietyloamid kwasu D-lizergowego.
<Brzmi, jakby miao mas skutkw ubocznych>
-Mniej ni niejeden lek sprzedawany dzi na recept - mruknem, trc
pienic si gbk po grzbiecie Oberona. - Ale wracajc do Prankstersw.
Ubierali si te w rne szalone kolory, miesznie malowane przedziwne
kapelusze i mieli superanckie przezwiska takie jak Mountain Girl, Gre-

tchen Felchin oraz Wavy Gravy.


<Wavy Gravy? To znaczy Falujcy Sos z Pieczeni! Nie mwisz powanie!>
-Najzupeniej powanie albo moj matk bya koza. - No to ju zdobyem jego serce.
<Ja ci...! To jest najbardziej wyczesane przezwisko, jakie w yciu
syszaem! I czym si zajmowa ten Pofalowany Sos?>
I tak opowiedziaem Oberonowi wszystko o Wavy Gravy, o Prbie
Kwasu w Elektrycznej Oranadzie, o Grateful Dead" i w ogle o caym
ruchu hippisowskim oraz o moralnym imperatywie Wypnij si na Wielkiego Brata.'", przy czym wyjaniem mu, e przedstawicielem Wielkiego
Brata jest na przykad pan Semerdjian. Oberon wyskoczy z wanny nie tylko czysty i pachncy, ale przede wszystkim gotw woy rcznie farbowan koszul z pacyf.
Gdy paradowa po salonie, siejc wok peace and sos (wyjaniwszy
mi wczeniej, e sos i mio to to samo), moja podwiadomo uznaa za
stosowne wysa na powierzchni mej pamici ma bak informacji; sekundka, czy pan Semerdjian naprawd powiedzia, e trzyma w garau
granatnik przeciwpancerny?
Miaem wraenie, e takie zabawki nie jest znowu tak atwo dosta w
pierwszym lepszym sklepie, dodaem to wic do Listy Rzeczy do Sprawdzenia, Gdy tylko Bdzie Chwila, a nastpnie rzuciem si na ko szczliwy, e oto przetrwaem jeszcze jeden dzie.

Rozdzia 7

Uznaem, e rano naley mi si porzdne niadanie skoro na ten


dzie miaem zaplanowan kolejn walk z demonem: puszysty omlet z
fet, pomidorami, szpinakiem oraz kapk tabasco, a do tego tost z pomaraczow marmolad i gorcy kubek ekologiczna kawy, obowizkowo ze
znaczkiem Sprawiedliwego Handlu oczywicie.
Przespawszy si z tym problemem, doszedem do wniosku, e jedyne,
co mog zrobi z bachantkami, to namwi kogo innego, eby je dla mnie
zlikwidowa To z pewnoci bdzie kosztowao - by moe nawet drogo
kosztowao - ale da mnie i Granuaile szans przetrwa. Wczeniej wziem
pod uwag rne rodzaje broni - drewniane, brzowe, szklane - ale tak naprawd bez wzgldu na typ broni zawsze musiabym stan przeciwko potnej grupie niezwykle silnych
wariatek i to zupenie bez adnego zabezpieczenia przed zaraeniem si ich
szaem.
Nadszed czas podzwoni tu i wdzie. Najpierw odezwaem si do
Gunnara Magnussona, alfy Watahy z Tempe, a zarazem dyrektora Magnusson & Hauk, kancelarii prawnej, ktra mnie reprezentowaa. Wilkoaki s cakowicie odporne na magi bachantek. Powita mnie bardzo chodno i w pierwszych sowach odmwi pomocy.

- Moja Wataha na pewno nie bdzie braa udziau w twoich przepychankach terytorialnych - owiadczy, - Jeli masz jakie kwestie prawne
do przedyskutowania, zawsze moesz zadzwoni do Hala lub Leifa. Bardzo prosz jednak, by sobie nie wyobraa, e moja Wataha jest twoim
oddziaem prywatnych nadnaturalnych najemnikw, ktry moesz wzywa, gdy tylko wpakujesz si w jakie kopoty.
Wygldao wic na to, e nadal nie doszed do siebie po wydarzeniach,
ktre nastpiy podczas walki z Aenghusem giem i sabatem Maliny Tamtej nocy, gdy usiowalimy uratowa Hala i Oberona, zgino dwoje czonkw Watahy Czuem, e nie mam szans go do niczego przekona, skoro
jest w takim nastroju, wic powiedziaem tylko:
- Przepraszam. Niech harmonia bdzie z tob.
Wszystko wskazywao na to, e ukady z moimi prawnikami troch mi si
popsuy. Nie byo sensu nawet dzwoni do Leifa, bo po pierwsze o tej porze ukrywa si przed socem, a po drugie zaraz by chcia, ebym mu zabi Thora w zamian za pomoc z bachantkami.
Cho naprawd nie miaem na to ochoty, zadzwoniem do Karoliny
Pnocnej, wbijajc w komrk numer, ktry daa mi Granuaile, gdy wrcia do miasta tydzie temu. By to numer do Lakshy Kulasekaran, indyjskiej wiedmy, ktra aktualnie funkcjonowaa jako Selai Chamkanni.
Zmiana nazwiska bya konieczna z tej prostej przyczyny, e duch Lakshy
zamieszkiwa teraz ciao niejakiej Selai, paszturskiej imigrantami z Pakistanu, ktra pozostawaa w piczce od roku, to jest od pewnego nieszczliwego wypadku samochodowego. Jako e Solai otrzymaa obywatelstwo
amerykaskie ju cale lata temu, miaa wszystkie odpowiednie dokumenty,

konta w bankach itd. (a co waniejsze, nie miaa adnej ochoty budzi si


ze piczki), Laksha wylizgna si z gowy Granuaile i wskoczya do Selai, zyskujc tym samyn takie parafrmalia, jak dom i ma.
Gwnie to ostatnie zaprztao teraz jej umys, gdy spytaem, co tam u
niej sycha w nowym wcieleniu.
- Jest do zaniepokojony tym, e wybudziam si ze piczki z dziwnym akcentem i poczuciem niezalenoci ale tak zachwycony tym, e straciam wszelkie seksualne zahamowania, e jest chyba gotw przymyka
oko na mj brak szacunku.
- Mczyni s tacy- przewidywalni, prawda? - Umiechnem si w
suchawk.
- Tak, w wikszoci. Tobie jednak udao si ju mnie kilka razy zaskoczy - odpara.
- Chciabym zaprosi ci na chwil z powrotem do Arizony.
- Widzisz? Znowu to robisz.
- Zabicie Radomili i poowy jej sabatu pozostawio w okolicy wyrw
w ukadzie si i prbuj j zapeni pewne niepodane elementy. Przydaaby mi si twoja pomoc, Selai.
- Kiedy nikt nas nie syszy, uywaj, prosz, mojego starego imienia. Z
jakimi to niepodanymi elementami masz do czynienia ?
-Z bachantkami.
-Z prawdziwymi bachantkami? - Jej gos sta si ostrzejszy. - Prawdziwymi menadami ze Starego wiata?
- Do nas akurat d z Las Vegas, ale tak, oglnie to o nich mwi.
- A, to ten twj cay miecz na nic ci si nie przyda.

Tak - zgodziem si. - Mogaby wskoczy w jaki samolot i tu przylecie? Pac za bilet.
Zapacisz mi o wiele wicej ni za bilet - stwierdzia rzeczowo Laksha.
- O ile dobrze ci rozumiem, yczysz sobie, bym sprowadzia na te bachantki karm?
-Tak - przyznaem. - Mj stary archdruid powiedziaby, e dobra bachantka to martwa bachantka.
-Ale jeli to zrobi, znacznie zwiksz swoj z karm, a i tak mam
ju olbrzymi karmiczny dug do spacenia. Bdziesz mi winny du przysug.
- Mog ci zapaci spor sum pienidzy.
-Nie mwi o pienidzach. Ja wywiadczam przysug tobie, a ty mnie.
-Jakiego rodzaju przysug?
-Takiego, co to ty jeste w stanie wykona, a ja nie. Zadzwoni z lotniska,
jak tylko wylduj, i wtedy ci wszystko wyjani. Nim do ciebie dotr, bdzie pewnie ju pne popoudnie albo i wieczr.
- Dobrze. Bd na ciebie czeka, Laksho.
Zaczem si nawet zastanawia, jakiej przysugi moe ode mnie zada
przeraajca, przeskakujca z ciaa do ciaa potna wiedma, ale szybko
daem spokj. Miaem znacznie pilniejsze rzeczy na gowie.
Zadzwoniem do swojej uczennicy eby wyda jej instrukcje na ten poranek.
-Atticus? Nic ci nic jest? - spytaa, odebrawszy Troch mnie wczoraj
zaniepokoie.
-Sorki za wczoraj - powiedziaem, rumienic si ze wstydu, szczli-

wy, e przynajmniej tego nie widzi. - Ten demon zupenie mnie wytrci z
rwnowagi
Teraz musz skoczy zabi jeszcze jednego, naprawd du sztuk, z Kojotem, ale powinienem by z powrotem zaraz po przerwie na lunch. Musz
ci prosi
o kilka rzeczy. Masz jaki dugopis czy co?
Gramiaile chwycia co do pisania i zanotowaa nazwisko Maliny, eby wysa jej krwawnik.
- Tylko nie id tam sama. Wylij kuriera, tak? Nie miaem zamiaru
pozwoli na to, by wosy mojej uczennicy znalazy si w jednym ze szklanych soiczkw Maliny. - Potem niech ci Perry pokae, gdzie trzymamy
aplikacje. Musimy zatrudni jeszcze kogo do pomocy. Przejrzyj je, podzwo po ludziach i ustaw mi na jutro po poudniu kilka rozmw. Jeli te
osoby nadal s bezrobotne, powinny mie czas.
- Na pewno potrzebujesz wicej pracownikw? Tu si zupenie nie nie
dzieje.
- Bd czsto poza miastem. Ten kawa wymarej ziemi przy Tony
Cabin bdzie wymaga duo uwagi Jesli jej nie pomog, nie odyje przez
cae stulecia. - Aenghus g zamordowa cae mile kwadratowe ziemi
przez to, a otworzy wrota do piekie, i cho paci teraz za to, spdzajc
wieczno w tyme chrzecijaskim piekle, to jed- nak ziemia pozostawaa
jaowa i dosownie woaa o pomoc.
-No, tak, jasne. Nie przydaby ci si w takim razie samochd?
- Nie. Ty mnie bdziesz wozi, wic ciebie te czsto nie bdzie w
sklepie.

- Dobra to rzeczywicie ma sens.


- I dlatego nazywasz mnie sensei. Skoro mnie tam nie ma a klienci nie
wal drzwiami i oknami, popracuj troch nad swoja acin na tym programie, ktry ci kupiem.
Po telefonie do Granuaile nadszed czas na pogrzebanie w garau.
Zamiast samochodu trzymaem w nim najrniejsze

rzeczy: prawdziwy

ninjowy shuriken, ,,rg mierci" sai, kilka tarcz, sprzt wdkarski oraz mas narzdzi do pracy w ogrdku Przechowywaem tu take uk. wspczesnego rodzaju, tak zwany bloczkowy, tak sztywny, e nie byem go w stanie nacign bez dodania sobie siy magi. Uznaem, e da demonowi
powd do ryku. Znalazem te koczan peen strza ze stali wglowej i postawiem go obok uku, tu przy drzwiach frontowych.
Miaem jeszcze godzink do przyjazdu Kojota, wic dla zabicia czasu
pobiegem z Oberonem w d Roosevelta, eby zajrze do wdowy MacDonagh i zaj si jej trawnikiem. Bya ledwie dziewita rano, ale ona ju
siedziaa sobie na werandzie i popijaa Tullamore Dew ze szklaneczki penej lodu, czytajc przy tym jaki ciki krymina. Gdy tylko zobaczya, e
wbiegamy na jej podjazd, na jej pomarszczon twarz wypyn radosny
umiech.
-Ach, mj drogi Atticusie, chopcze zoty! - zakrzykna, odkadajc
ksik, ale nie szklaneczk. - No jak Boga kocham, jeste mi jak wiosenny promie
soca rozwietlajcy ten ponury dzie.
Rozemiaem si na tak poetyckie powitanie.
- Dzie dobry, pani MacDonagh. Na pani widok kademu samotnemu

mczynie robi si cieplej na sercu.


-Aj, przesta! Za takie bezwstydne komplementy musz ci, kochaniuteki upiec troch pysznych ciasteczek, ot co. Ale to ty sprawiasz, e moje
serce oywa, bez dwch zda. No, chod tu. chod i ucinij mnie, na powitanie.
Wstaa z fotela, ze szklaneczk w doni, i rozoya. ramiona. Miaa na
sobie bia, bawenian sukienk w niebieskie kwiatki, a na ramiona zarzucia granatowy szal bo w Tempe w kocu zaczynao si robi nieco chodniej i wszystkie znaki na niebie zapowiaday nadejcie jakiego zimnego
deszczu, ktry tak przy daby si pustyni. Poklepaa mnie po plecach, ciskaj dziarsko, i powiedziaa:
- Pojcia nie mam, jak to moliwe, e tak przystojny kawaler jak ty
jest samotny, ale Bg mi wiadkiem, e bardzo si ciesz, gdy tylko masz
czas do mnie zajrze, zotko. Witaj, witaj, Oberonie. C za kolorowe
ubranko sobie sprawie! - Podrapaa go za uszami, a ogon Oberona zastuka w barierk werandy. - Dobry z ciebie piesek, prawda?
<Powiedz jej, e teraz ju nie jestem aden piesek, tylko Peacek, i e
moim zdaniem jej kotom trzeba zrobi prb kwasu>.
-Nie chciaby si czego napi, Atticusie? Kropelk whisky moe?
- Nie, nie, dzikuj pani bardzo. Musz zaraz lecie walczy z jednym
takim demonem z piekl rodem, wic nie mog sobie pozwoli na taki luksus.
Jaki Czas temu wdowa w do nagy sposb dowiedziaa si, e jestem druidem. Byo to zaraz potem jak odkrya, e wilkoaki to nie adne
bajki. W obliczu takiego przesunicia paradygmatu wikszoci ludzi prze-

palaj si styki, a ich waciciele wymagaj wstawienia zupenie nowej


skrzyni biegw umysowych.
Wdowa jednak nawet nie mrugna okiem, chwycia wszystko w locie i
miaa jeszcze si pomatkowa mi troch, gdy jej pokazaem, co si stao z
moim uchem. Daa mi tubk jakiej mierdzcej zioowej maci, nie domylajc si, e mgbym sam sobie zrobi znacznie l epsz.
-A. znowu zwalczasz demony, serdeko? Czy ojciec Howard nie bdzie zachwycony? - Zachichotaa.
Wrcia na swj bujany fotel i gestem wskazaa mi, bym usiad na fotelu
obok.
-Ojciec Howard? - Zmarszczyem brwi. - Nie powiedziaa pani chyba
swojemu ksidzu, e jestem druidem?
-Oj, chopcze, chopcze, jeszcze nie zgupiaam na stare lata. A zreszt
gdybym nawet mu co takiego powiedziaa, przecie by mi nie uwierzy.
Dla niego
jestem po prostu t niepoprawn, star Katie MacDorugh, ktra co niedziela przychodzi na msz nadzwyczaj uspokojona. Cokolwiek bym mu powiedziaa,
i tak by mnie nie sucha.
<Chodzenie do kocioa po pijaku... znaczy, nadzwyczaj uspokojonym... jest jak dla mnie zupenie w Sosie. Falujcym Sosie. Gdyby przejeda tdy magiczny autobus, na pewno by do niego wskoczya>.
-Czy wydaje si pani, e ojciec Howard ignoruje pani, czy tylko uwaa pani za owieczk, ktra nigdy nie zbdzi?
-Och, ty nicponiu! Oczywicie, e wcale tak nie uwaa.

-Tak tylko spytaem.


Zmarkotniaa nagle i zapatrzya si na trawnik,
- Choc moe i rzeczywicie tak troch uwaa. Od wrcia si szybko w
moj stron i pogrozia mi pacem. - Ale tylko troch.!
W jakim sensie?
Na wiesz, mj zoty chopcze, jestem jego najstarsz parafiank. Z
niego to jest jeszcze modzieniaszek i w zasadzie ma si gownie zajmowa
studenteri.
A ja tu Jestem sobie skromna wdowa, ktrej dusza nie jest naraona na
adne pokusy, to czemu miaby si o mnie martwi? To czasem mu si o
mnie nawet zapomni. Ala. kochanieki, moe to i prno przeze mnie
przemawia, przyznam jednak, e od czasu do czasu mio by mi byo, gdyby
jednak troch si ba o moj dusz.
- Oczywicie. Naley si pani jego uwaga.
- Szczeglnie e by moe to miedzy innymi czih mnie wiat si krci, prawda? Czy nie to, mniej wicej, chciae mi powiedzie, moje zoto,
zanim pobiege hen, tam - machna rk w stron Superslitjon Mountains
- i dae sobie odgry ucho?
- Przepraszam? - Potrzsnem gowa, liczc na to, e moe wtedy
wszystko mi si jako lepiej uoy i zrozumiem jej skomplikowan myl. Chyba nie do koca nadam za pani tokiem rozumowania. Prosz mi
przypomnie, co ja takiego wtedy powiedziaem.
Powiedziae, kochanie, e wszyscy bogowie yj. i wszystkie potwory te.
A tak. Wszyscy oni yj, znaczy z wyjtkiem tych, ktrzy nie yj.

<Moim zdaniem powinni ci da za to zdanie Nobla czy co> mrukn


Oberon.
- I jeli dobrze rozumiem, oni yj dlatego, e my w nich wierzymy,
tak?
- Yyy, no tak, co do zasady, cho ta zasada ma jeszcze kilka podzasad
maym druczkiem.
- Zatem w pewnym sensie to my, ktrzy mamy wiar stwarzamy bogw, a nie bogowie nas. A skoro tak, to my stworzylimy len wiat.
-Boj si, e to nas moe nieco zblia do pokoju bez okien zwanego
solipsyzmem, ale rozumiem teraz. co ma pani na myli, pani MacDonagh.
Taka osoba jak pani z tak siln wiar, nie powinna by nigdy ignorowana.
To wanie tacy ludzie wielkiej wiary przyczyniaj. si do wszystkich tych
cudw na caym wiecie.
-Naprawd? W jaki sposb?
-Syszaa pani pewnie o ludziach, ktrym objawia si Matka Boska?
- Oczywicie, wiele razy.
-Objawienia nastpuj wanie w wyniku aktu wiary. Pani sama mogaby pewnie do jakiego doprowadzi.
- Cakiem sama?
Kiwnem gow.
-Naturalnie. Pani MacDonagh. gdy myli pani o Maryi, to jak ona wedug pani wyglda? Byaby pani w stanie mi j opisa?
-No, jasne, e tak. Jaka by ze mnie bya katoliczka, kochanieki, gdybym nie umiaa opisa Matki Boskiej?
-Gdyby Maryja miaa si pojawi na tym wiecie, to jak by, pani zda-

niem, wygldaa?
Wdowa wydawaa si zadowolona z tego, e j o to spytaem.
-Ach, w jej oczach wida by byo wieczna, cierpliwo o tak, a jej
umiech byby tak sodki i wity Na pewno byaby jako rozsdnie ubrana, no wiesz. Tak nowoczenie, eby si nie rzuca w oczy. Pewnie w co
bawenianego i granatowego.
Granatowego?
No, nie wiem, po prostu ten kolor mi si z ni kojarzy. Przecie na
pewno nie gustuje w turkusach czy innych takich krzykliwych odcieniach
niebieskiego prawda.
-Aha, rozumiem. A buty? jakiego rodzaju?
- Rozsdnego. Ale z klas, no wiesz, serdeko, nie jakie tam tanie teniswki zrobione przez biedn malutk Azjatk.
-Czy miaaby na gowie jaki maforion. wie pani taki szal, co to zawsze si go u niej widzi w kocioach?
- Nie wydaje mi si. To ju zupenie przecie wyszo z mody. Uwaam, e wystarczyaby zwyka, prosta biaa opaska, eby jej nie wpaday
wosy do oczu.
- A gdyby objawia si tu, w Tempe, jak pani myli, co by zrobia?
- Taka wita kobieta jak ona? Z pewnoci poszaby od razu na Apache Boulevard, eby zadba o bezdomnych i dziwki, i tych ludzi uzalenionych od heroiny... jak si tam na nich mwi? No, jest takie okrelenie
slangowe...
- Brauniarze.
- No wanie. Pomagaaby na pewno tym brauniarzom, O tak, tym

wszystkim biednym brauniarzom na Apache Boulevard.


<Nie wydaje ci si, e Apache Boulevard niezwykle przypomina Mos
Eisley? -To najochydniejsza przysta ajdactwa i wystpku">.
Kiedy Oberon wyskakuje z takimi tekstami, musz si bardzo skupi,
eby nie wpa w nerdowski cig przerzucania si cytatami z Gwiezdnych
wojen. Tym razem po prostu stanowczo go zignorowaem, bo musiaem
wprowadzi wdow w odpowiedni nastrj.
- To wietnie, pani MacDonagh. Z pewnoci odwaliaby kawa dobrej
roboty na Apache Boulevard. Ba! Gdyby ju tam bya. mogaby przy okazji pobogosawi mi bro i dziki temu pomc mi zabi tego demona. co
to uciek z pieka.
-Oczywicie, e by moga. Czy to by nie byo po prostu boskie?
Przyjrzelimy si jej z Oberonem uwanie. Na jej ustach bka si may umiech, miy, lecz zagadkowy.
<Czy ona nie ma wiadomoci, e wyszed jej niezy dowcip?> spyta
Oberon.
Nie wiem. Z ni niczego nie jestem pewien.
<Chopie. Ona sobie z nas jaja robi. Ona ju jest w Autobusie, sowo daj>.
-Pani MacDonagh, chciabym prosi pani, by si pani skoncentrowaa
albo raczej pomedytowaa... nie, nie, niech si pani po prostu pomodli za
to, eby tak wanie si dzi stao i to zaraz. Niech pani ca si swojej
wiary pomodli si, eby Maryja zstpia tu do nas i zaja si leczeniem i
nawracaniem i w ogle mas dobrych rzeczy wrd tych narkomanw na
Apache Boulevard, Prosz j sobie przedstawi w wyobrani jak najdo-

kadniej.
-I mylisz, moje soce, e jak ja to zrobi, to Maria zejdzie tu do nas z
niebios i pjdzie na bulwar, uwalnia ludzi od narkotykw i mwi im, eby nie grzeszyli ju wicej?
To cakiem moliwe. Cho to oczywicie zaley od tego. w jakim jest
dzi nastroju i w ogle.
Ale oczywicie, e musi by w klawym nastroju! - Wdowa obrzucia
mnie oburzonym spojrzeniem. To jest matk Boga. na mio bosk!
- Tak, ale i Maryja ma woln wole. prawda? Przecie nie wyobraa
sobie pani,e biedna Maryja musi niewolniczo wykonywa wszystkie pani
zalecenia z modlitw. Ona sama decyduje o tym, czy ma ochot objawi si
w takiej formie, jak jej pani proponuje. Czy nie wszystkie modlitwy
opieraj si na takim zaoeniu?
-C, pewnie tak. Tylko e dziwnie jest o tym myle w ten sposb.
Tak jako na opak.
-To tylko drobna modyfikacja przyczynowoci. Wiara jest podstaw
tego wszystkiego. Nic nie dziaa bez wiary. adna religia. Jako poganin,
wyznawca zupenie innego panteonu, nigdy nie bybym w stanie cign
Maryi na ziemi.
Ale, Atticusie, chopcze drogi, jakeby jedna moja maa modlitwa...
Wiara, pani MacDonagh! Wiara! Nie mog tu pani da adnego naukowego wyjanienia, bo te i nauka nie jest w stanie poj cudu wiary
tak, jak ja nie jestem w stanie zmieni mojego miecza w szabl.
Ojej! To by dopiero by odjazd! Mgby si przebra w taki jaki brzowy paszcz i wiczy jakie zupenie nudne dialogi ze swoj padawan,

Granuaile?.
Nie teraz, Oberonie.
<Przyznaj wreszcie. Troch jednak jeste zawiedziony, e ona nazywa
ci swoim sensei. Tak naprawd marzy ci si. by mwia do ciebie panie":".
Bogowie niejedyni. id ty ju do rodka i pogo troch koty, dobrze?
- Przepraszam bardzo - zwrciem si do wdowy - czy Oberon mgby
wejs na chwil do domu?
-Co? A tak, tak, oczywicie, moje zoto. Niech wchodzi, wchodzi. Moim
mruczkom przyda si troch gimnastyki. To porzdne, psobojne koty.
Oberon zarechota z cicha.
< Najbardziej to lubi, jak tak na mnie sycz, e a rzygaj kakami ze
strachu>.
Tylko niczego nie zbij.
<Cokolwiek si zbije, to nie moja wina, tylko kotw>.
Wpuciem go przez drzwi frontowe i od razu rozlego si jego radosne szczekanie na tle przeraonych kocich piskw. Pomialimy si z nich
troch z wdow, ja znw usiadem w fotelu, a ona wzia yk ze swojej
szklaneczki.
- To mogaby si pani dla mnie o to pomodli? - spytaem, gdy haas w
domu troch zela.
- O pojawienie si Maryi na Apache Boulevard? Oczywicie, mj zoty, jeli tak ci na tym zaley.
- O tak, bardzo - powiedziaem. - Tylko prosz pamita jej wspomnie o tym, e przydaaby mi si jej pomoc przy zabiciu tego demona, co

uciek z piekie. Niech si pani porzdnie pomodli, o ile w ogle mona si


modli nieporzdnie, i niech si pani skupi na tym, jak ona ma wyglda i
na czasie jej pojawienia si, bo chodzi o to, eby si tam ukazaa w cigu
dwch najbliszych godzin. A gdy pani si tym zajmie, ja tymczasem skocz przyci ten pani trawnik, dobrze?
- Dzikuj ci, kochanieki - ucieszya si i umiechna do mnie bogo, gdy wstaem z fotela i zbiegem z werandy w poszukiwaniu kosiarki.
Znalazem j w garau i wycignem na ma gimnastyk, a wdowa tymczasem przymkna oczy i zacza si agodna buja w swoim fotelu.
Nie miaem pewnoci, czy to zadziaa, ale nie traciem nadziei. Maryja
miaa zwyczaj wpada tu do nas z wizyt znacznie czciej ni pozostali
chrzecijascy wici i anioowie i natknem si ju na ni z kilkanacie
razy, a za kadym razem jej wizyta na ziemi nastpowaa wskutek czyjej
modlitwy o wstawiennictwo w jakiej sprawie w imieniu tej czy innej grupy interesw.
Zreszt jeli ten plan nie wypali, te nic si nie stanie. Po prostu zanios moje strzay do pierwsze, go katolickiego kocioa z brzegu i poprosz
ksidza o ich powicenie. Kady o wystarczajco silnej wierze chrzecijaskiej by mi w zasadzie wystarczy, bo chodzio tylko o demona, ale jednak to nie to samo co bogosawiestwo samej Maryi, ktre uzbroioby
mnie w prawdziwie potn tajn bro.
Skosiem trawnik, odstawiem kosiark na swoje miejsce w garau
wdowy i wrciem do niej na werand.
Po chwili jej oczy si otworzyy i zobaczyem, e s mokre od ez.
-Och, Articusie, mam tak wielk nadziej, e mnie usyszaa i e rze-

czywicie zstpi tu do nas, tak jak mwisz. Wiem, e dobrze opiekuje si


moim Seanem, niech spoczywa w pokoju - przeegnaa si na wspo- mnienie swego zmarego ma - ale myl, e on nie bdzie mia mi tego za ze,
jeli Maryja wpadnie tu do nas na chwil, by pomc kilku duszom, ktre
si zagubiy na jakich mrocznych ciekach. I na pewno by ci porzdnie
pobogosawia t bro, co do tego nie ma
dwch zda. Ale czy przyjdzie czy nie, i tak cieplej mi si robi na sercu,
jak sobie pomyle, e mogaby tu tak zstpi i da nadzieje tym biednym
ludziom, ktrzy w agodnoci jej umiechu odnaleliby Boga. Dzikuj o,
mj zoty, e mi podsune tak pikn modlitw.
Ujem jej ma, usian plamkami do i ucisnem. Siedzielimy razem na werandzie i patrzylimy, jak na wschodzie kotuj si chmury burzowe, a w kocu nadszed czas, by si spotka z Kojotem.
-Ruszaj, ruszaj, serdeko - powiedziaa wdowa, gdy si poegnaem i
zawoaem na Oberona, eby zostawi ju wreszcie koty w spokoju. - Powiedz Maryi, e bardzo j kocham, jeli j spotkasz. A, i Atticusie, mj
chopcze?
- Tak, prosz pani?
-Moe tym razem powiniene woy jaki hem zaartowaa - na wypadek, gdyby ten demon postanowi ci odgry nos czy co.

Rozdzia 8

Kojot spni si tylko pi minut.


Opony lorda escape hybrid zapiszczay, gdy wypad zza rogu. Zahamowa
ostro przed moim domem a zosta lad na jezdni i zamierdziao spalon
gum. Wyskoczy ze rodka i rozemia si.
- Cakiem niezy wz, panie Druid, spjrz pan tylko! Gorcy! - Poklepa mask kilka razy dla podkrelenia swojego entuzjazmu.
Naprawd pan tak uwaasz? Jakim sportowym nie jechaoby si lepiej ni tym?
Mwic gorcy", mam na myli wieutki", a dokadniej wieo
ukradziony". Kradzie samochodw to prawie rwnie dobra zabawa jak
kradzie koni kilka wiekw temu. Jeste pan gotw?
- Jasne. - W rce trzymaem uk, a koczan zarzuciem na plecy. Oberon by odpowiednio zapalikowany z Lotem nad kukuczym gniazdem na
DVD. Obiecaem mu te wersj do suchania, eby mg si nacieszy w
peni mylami Wodza Bromdena. - Pamitae pan o uku?
- Co miaem nie pamita. Mam te pistolet na wicon wod dla
miechu.
- wietnie. Nie bdzie panu przeszkadzao, jak ja poprowadz?
Kojet zarechota.
- Jasne, e nie, panie Druid. To w kocu pana rodeo nie moje. Bardzom ciekaw, skd pan wemiesz te wite strzay.

- Strzay s tutaj - powiedziaem, wskazujc mu kciukiem koczan na


ramieniu. - Tylko e jeszcze nie s wite.
Kojot znw zarechota.
-Po prostu je pan pomoczysz wicon wod, nie?
-Moe tak. - Umiechnem si, eby ukry poirytowanie. - A moe nie.
Poczekaj pan, to zobaczysz.
Apache Boulevard nie by tak naprawd tak zy jak Mos Eisley. Kiedy
poprowadzono tu wreszcie lini szybkiego tramwaju, developerzy zaczli
inwestowa w okolic i tym samym walczy z typowymi miejskimi plagami. Nadal jednak mona tu byo znale parkingi pene przyczep kempingowych, najtasze, rozpadajce si domki, niebrukowane podjazdy i
ogrdki pene starych materacy i pordzewiaych czci od samochodw amerykaskie oznaki biedy, niezgody i duchowej pustyni.
Kilka minut po dziesitej rano wszyscy narkomani spali oczywicie i
naprawd nie byo wiele roboty dla Maryi. Ludzie, ktrzy o tej porze pieszyli Apache Boulevard, mieli przynajmniej dokd i; w ich yciu by jaki promyk nadziei. Mimo to gdy zobaczyem jej granatow sukienk i bia opask midzy Martin Lane a River Drive, toczya si ju wok niej
maa grupka ludzi. Nawet kilka bezpaskich psw i dzikich kotw asio jej
si u ng, jakby byy oswojonymi i miymi zwierztkami.
eby si upewni, e mam do czynienia z prawdziw Matk Bosk
uruchomiem jeden z charrasw na moim naszyjniku. Nazywam go
szkem faerycznym i pokazuje mi co si dzieje na poziomie magicznym i
nadprzyrodzonym, to jest. czy mam przed sob co wicej ni zwyky
zbir protein, mineraw i wody.

- Au!- zacisnem powieki i natychmiast wyczyem moje szko, raptownie przekrcajc kierownic forda.
- Co si dzieje, panie Druid? - spyta Kojot.
Zamrugaem i zobaczyem tylko mas biaych plamek
- To musi by ona. Jasne. biae wiato. Skrciem na pierwszy wolny podjazd i zaparkowaem. Stalimy przed wejciem na rozpadajcy si
parking dla przy. czep, pokryty wirem i potuczonym szkem. Nie roso tu
nic poza rozpacz i przygnbieniem. Okoliczni mieszkacy dawno ju odcili si od natury i wdrowali po tym wiecie w zupenym oderwaniu.
Wysiedlimy, a ja wycignem koczan z baganika. Gdy podchodzilimy. Maryja wanie bogosawia wielkiego Latynosa ubranego tak jak
to twardziele, czyli mwic fachowo: typowego vato loco. Mia nie biesk
bandan i ciemne okulary, cho niebo byo dzi kompletnie zachmurzone,
a jego szara flanelowa koszula bya tak rozpita, eby byo wida biay Tshirt Spod przeciwsonecznych okularw pyny zy
- Przepraszam bardzo, ale czy mgbym prosi o pobogosawienie
tych strza? - spytaem. - Musimy zaraz zabi nimi jednego demona.
Umiechna si do mnie czule i rzeka:
- Dziecko drogie - zawsze si tak do mnie zwracaa, cho byem przecie od niej starszy - wanie po to tu przybyam.
- Wdowa MacDonagh prosia, bym przekaza pani, e pani bardzo
kocha- dodaem.
- Ach. Katie. - Umiech Maryi sta si jeszcze radoniejszy. - Ta niewiasta modli si do mnie codziennie. A ostatnio gwnie o to, ebym miaa
w opiece ciebie, dziecko drogie. Zatem uwaaj na siebie, O'Sullivan, i

przeka jej ode mnie, e i ja j kocham. Ma tak pikn dusze.


-Rzeczywicie ma.
-No to spjrzmy na te wasze strzay.
Ostronie wycignem strzay z koczanu, uwaajc bardzo na lotki, a
sam koczan oddaem Kojotowi. Trzymaem strzay przed Maryj w obu
rkach, tak e groty wskazyway pnoc na prawo od niej.
Zamkna oczy, delikatnie pooya donie na grotach i powiedziaa
kilka sw bogosawiestwa po acinie: O salutaris Hostia, quae coeli
pandis ostium. Bella prenunt hostilia: da robu, fer auxilium. Forma jej bogosawiestwa nieco mnie zaskoczya. Liczyem raczej na jaki oryginalny kawaek, ale po zastanowieniu musiaem przyzna, e w zasadzie ten fragment, a
przynajmniej jego druga cz, doskonale pasuje na t okazj Bj srogi nka nas,
daj sil, pomoc zelij nam". Przytrzymaa jeszcze strzay jakie dziesi sekund
duej. Pewien jestem, e gdybym tylko odway si znw uy mojego szka
faerycznego, zobaczybym ca mas bardzo interesujcej magii unoszcej si
wok nas - to znaczy uamek sekundy przedtem, nim wiato Maryi wypalioby
mi gaki w oczodoach.
Skoczywszy, otworzya oczy i potrzsna lekko ramionami, jakby chcc
je rozluni po wysiku. Umiechna si do mnie agodnie, po czym poszerzya
zasig swego umiechu tak, by obejmowa te Kojota.
- A zatem ostatni z druidw oraz jeden z pierw szych ludzi Ameryki wybieraj si by razem walczy z upadym anioem z Pitego Krgu.

Wanie umiechaem si do niej uprzejmie i do beztrosko, gdy mj mzg


przetworzy dane zawarte w jej wypowiedzi. Wtedy poczuem, e odechciao mi
si umiecha do koca ycia.
- Upadym anioem? Jednym z zastpu pierwszych aniow?
Maryja pokiwaa gow.
-Tak. Ale bardzo ju sczernia i si powykrzywia poniewa wiato niebios
dawno ju z niego uleciao.
-Ho-ho, panie Druid. To mi wyglda na do mocny medykament - stwierdzi Kojot.
I nie artowa. Upade anioy to nie byle demom. Nie byem nawet pewien,
czy Zimny Ogie w ogle dziaa na co takiego, jako e upade anioy zostay
skazane na spdzenie wiecznoci w piekle, ale nie zo stay tam stworzone.
- A Krg Pity - powiedziaem - o ile dobrze pamitam Dantego, to miejsce, w ktrym karani s ludzie popdliwi i pospni.
-Dobrze pamitasz, moje dziecko pochwalia mnie Maryja.
- Bogowie niejedyni, to jakim cudem Aenghus g zdoa w ogle przywoa co tak potnego?
Maryja posaa mi cierpliwy umiech, mimo uszu puszczajc moj niezbyt
odpowiedni dla chwili inwokacj.
- Wydaje mi si, e nie tyle go przywoa, ile jedynie zapewni mu drog
ucieczki Mimo to jednak wizanie, ktre zaoy na niego jako warunek zwolnienia z piekie nadal obowizuje, i to jedynie trzyma t nieszczsn istot w
okolicy.
- Znaczy si, nie wyjedzie ze Wschodniej Doliny pki ja yj - mruknem.

-O kurcz, nie chciabym by na paskim miejscu, panie Druid. - Kojot zarechota i poklepa mnie kilka razy po plecach " Dawaj pan te strzay. - Wyj
mi je z rk i schowa z powrotem do koczanu. - To ja po- czekam w wozie. Ta
biaa dama jest jak dla mnie nieco zbyt byszczca.
-Otaczasz si bardzo ciekawymi przyjacimi - zauwaya Maryja, gdy buty
Kojota przestay chrzci na wirze. - Bstwo rdzennych Amerykanw, wataha
wilkoakw, wampir i cay sabat wyznawczy Zorii?
-Nie nazwabym ich przyjacimi - odpowiedziaem ostronie. - Moe
raczej znajomymi. Pani MacDonagh i mj pies, Oberon, to moi przyjaciele.
-A zatem mdrze dobierasz sobie przyjaci - owiadczya Maryja agodnym tonem. - Moja praca tu ju zakoczona, lecz obawiam si, e twoja dopiero si zaczyna. Prawdopodobnie bdziesz musia przebi Basasaela
kilka razy, nim si z nim uporasz.
- Basasaela?
-Tak si nazywa. By potny, nim upad wraz z Lucyferem.
- Chryste - wyszeptaem mimowolnie.
-Mj syn jest zupenie pewien twego zwycistwa - zapewnia mnie
uprzejmie Maryja.
-Serio? To pozdrw go ode mnie i powiedz, e nastpnym razem, jak
tu wpadnie, musimy koniecznie skoczy na browara.
- Przekae mu twoje pozdrowienia. A teraz id ju id, dziecko drogie.
Masz moje bogosawiestwo
-Niech pokj bdzie z tob odpowiedziaem grzecznie, a odwrciwszy si, eby podj dalsz podr z Kojotem, dodaem pod nosem: - A ze
mn niech bdzie moc prania tykw.

Rozdzia 9

Musz przyzna, panie Druid, e tegom to si nie spodziewa. Nor-

malnie zaskakujesz mnie pan. Skd niby wiedziae, e ta byszczca dama


bdzie akurat w tym miejscu?
Kojot by ubrany tak samo jak poprzedniego wieczoru, tylko e teraz
mia na nosie okulary przeciwsoneczne. Mia min albo ubawion, albo
nieprzeniknion i aktualnie znajdowa si w tym drugim trybie. By moe
straci do mnie zaufanie. Wzruszyem ramionami. Jechalimy na poudnie
w stron autostrady US 60.
- A bo ja wiem. Tak jako zdaem si na wiar.
-Taaaa. Panie Druid, pan masz tyle wiary w tych chrzecijaskich typkw co i ja.
Poczuem, e automatycznie przechodz na ten sam rytm mowy co
Kojot.
- Niby racja, ale sk w tym, e zdaem si na wiar w tak jedn moj
przyjacik katoliczk. A ona odwalia dla mnie ca modlitw.
-Ta? To czemu niby nie pomodlia si po prostu, eby ten ich Jezus
zlaz tu do nas i zaatwi demona czy co? Przynajmniej bymy si mogli
dzi wyspa.

-A bo Jezus to nie lubi zstpowa na ziemi. Sam pan rozumiesz, ludzie zawsze sobie wyobraaj go przybitego do krzya albo w tej cierniowej koronie albo z jakimi wielkimi dziurami w rkach i nogach panie, pan
masz pojecie. Jakie to musi by niewygodne si w co takiego ucieleni.
A, i jeszcze im si wydaje, e by biay i mia proste, brzowe wosy, jak
on mia przecie niad skr. Panie, o zakad id, e pan wiesz, jak to jest,
jak ludzie sobie ubzduraj, e pan wygldasz jak na tych piaskowych obrazach albo jak te zwierzce fetysze. Nie chciaby pan lata po tym wiecie
w takiej formie, nie?
- W choler. - Zachichota Kojot. - Raz to nawet prbowaem si ucieleni jako jeden taki z piaskowe go obrazu. Ciao mi si tak porozcigao,
e normalnie wasnej dupy nie widziaem.
Pomialimy si z tego, skrcajc na wschd, eby wjecha na autostrad, a tymczasem chmury, ktre cay ranek straszyy, wreszcie puciy
na caego, wielkie krople waliy z hukiem o samochd niczym werble w
cyrku, kiedy akrobata ma zrobi co wyjtkowo gupiego. Miaem trudnoci ze znalezieniem odpowiedniego przycisku, eby wczy wycieraczki, a
Kojot kpi ze mnie bez litoci, pki wreszcie jako tego nie rozpracowaem.
- To ile pan ju ubi takich upadych aniow jak dotd, panie Druid?
-Obawiam si, e to bdzie mj pierwszy raz.
- O cholera. - Kojot pokrci gow ze smutnym umiechem. - Zginiemy jak nic.
Posaem mu ostre spojrzenie.
- Pan podchodzisz do tego jak do eskapady samobjczej czy jak? Wy-

daje si panu moe, e to bdzie w porzdku da si zabi i zostawi mnie


tam na pastw losu bo pan i tak moesz sobie potem wrci z martwych.
h? Co panu powiem. pannie Kojot, ja mam zamiar jeszcze cakiem dugo
sobie potem poy. Jeli pan masz inne plany, powiedz mi pan o tym prosto z mostu, to sobie znajd kogo innego do pomocy.
-Oj. poluzuj pan szelki, panie Druid. To nie pjd tam do niego i nie
powiem mu, eby mnie zjad, co nie?- Kojot unis rce. - Ja tylko mwi,
e to nie przelewki, Upady anio bdzie jak nic troch mdrzejszy ni
zwyky demon i sporo silniejszy, jak bum-cyk-cyk,
-Dobrze wic. Masz pan jaki pomys, gdzie go znale?
-Ostatni raz widziaem go, jak sobie przycupn na jednym z budynkw przy dziedzicu. Jest tam troch trawy i drzewek, to bdziesz pan mia
z czego pobiera moc.
-eby si tam dosta, bdziemy musieli przej przez szko, tak?
-Tak myl.
-Trzeba si bdzie zakamuflowa. Kadra w szkole zawsze si strasznie
denerwuje, jak si wnosi na ich teren jak bro.
Skyline High School to otynkowany, monolityczny budynek z cementu z ciemnozielonymi wykoczeniami. Zaparkowaem zaraz za zakazem
parkowania, bo z zasady nie przestrzegam etykiet parkingowych, i rzuciem kamufla zarwno na siebie, jak i na Kojota. To samo zrobiem z ukami, koczanem i Fragarachem, otworzywszy baganik. Nie oznaczao to
jeszcze, e jestemy kompletnie niewidzialni, szczeglnie w deszczu ale z
pewnoci nieco pomagao. W rodku bdzie znacznie atwiej znikn na
tle typowego dla szkoy ni jakiego wntrza. Kojot dorzuci si zaklciem,

ktre nazwa ,,sprytnym podchodem", a ktre oznaczao po, prostu, e nie


bdzie sycha naszych krokw (pojcia nie mam, czemu nie nazwa go po
prostu cichym podchodem", ale moe uzna sprytnie, e zawsze si jest
cicho kiedy si prbuje kogo podej).
Przemknlimy koo recepcji, nie zakcajc spokoju korpulentnej
damie siedzcej za biurkiem. Wyda waa si zreszt zupenie pochonita
swoim pasjansem na komputerze. A dwch pracownikw siedziao za
okienkiem odpowiadajcym za frekwencj (jako, e pilnowanie obecnoci
i branie pienidzy od stanu to gwne zajcie wikszoci publicznych
szk), ale byli tak zajci wysuchiwaniem kamstw rodzicw na temat tego, dlaczego ich dzieci nie byo tego dnia w szkole, e nawet nie zauwayli
tajemniczego kapania przesuwajcego si po industrialnej wykadzinie w
holu. Drzwi na podwrze zaskrzypiay gono, gdy je otworzylimy, a
szum deszczu sprawi, e unieli na chwil gowy, ale wymknlimy si,
nim nas zauwayli.
Trwaa lekcja i dziedziniec by zupenie pusty. Stalimy w zadaszonej
czci, ktra cigna si wok dziedzica, eby dawa schronienie przed
deszczem w tak rzadkie deszczowe dni jak ten, a pozosta cz roku zapewnia cie. Grube strugi deszczwki lay si z hukiem na beton i spyway wartkimi potokami do kratki odpywowej.
Wczyem moje szko faeryczne i bez trudu namierzyem kryjwk
Basasaela. Przycupn na stalowym dachu na wprost nas, emanujc potn, przekrzywion zgodnie z efektem Dopplera chmur za. Jego skrzyda
ktre eony temu pokryte byy piknymi pirami, teraz wydaway si zrobione ze skry i bardziej przypominay skrzyda nietoperza ni anioa.

Reszta jego ciaa nadal miaa ksztat do ludzki, cho sczerniay nastroszony i pulsujcy zem niczym subwoofer, od ktrego dr okna, a
wszystko staje si zamazane. W tym momencie by wyjtkowo odpychajcy - z otwartych ust zwisaa noga kolejnej ofiary - jakiego biednego nastolatka, ktry moe wybra si do pielgniarki albo zosta wezwany do
psychologa szkolnego. Patrzylimy, jak zby upadego anioa miad ko,
a jego szczka si porusza, groteskowo, cho spokojne przeuwajc
Kojot zobaczy to w tej samej chwili co ja.
-Temu to ju nie damy rady pomc - mrukn gdzie z mojej prawej strony.
Nie widziaem go w normalnym spektrum, ale kiedy spogldaem przez szko
faerycznej wyglda jak kolorowa chmura strug wiata, ktre poruszay si chaotycznie w obrbie jego formy, nie jako szczeglnie niemio, tylko zupenie nieprzewidywalnie. Podaem mu sze strza.
-Bd celowa w gow, pan celuj w serce - szepnem.- A potem to ju tylko strzelaj pan tak dugo, a wykituje w choler.
-Oo, nauczye si pan tej strategii od amerykaskiej armii czy jak?
Prychnem, eby wyrazi ubawienie jego artem. - Nie, nauczyem si jej
od wodza Hunw, Attyli, ktry przey cae swoje marne ycie, nie wiedzc nawet o tym, e pan istniejesz.
Naturaln kolej rzeczy rozdzielilimy si, jak przystao dowiadczonym owczym. Nie musielimy omawia strategii. w walce dwch na jednego, dwch po
winno si rozdzieli tak, eby jeli atakowany zdecyduje si na kontratak, druga
osoba moga chroni towarzysza oww. Utworzylimy wic trjkt - Kojot i ja
formowalimy jego podstaw, a Basasae wierzchoek - przygotowalimy strzay i kiwnlimy do siebie gowami. Zsunem sanday i wyszedem na deszcz, eby mc

pobiera moc z ziemi. Najpierw napeniem niedwiedziego charmsa na wypadek,


gdybym musia za chwil rzuca jakie zaklcia z chodnika, a potem pobraem
tyle, ile byo mi potrzebne do nacign ciciwy. Basasael wanie koczy swoj
nastoletni przeksk. Pokazaem Kojotowi pi palcw, zgiem kciuk, potem
palec wskazujcy, eby da mu zna, e ju odliczam, a nastpnie nacignem ciciw, Wycelowaem i gdy tylko skoczyo si odliczanie, pozwoliem, by strzaa
wzleciaa w niebo.
Nim nasze pierwsze strzay dosigy anioa, ju wycigaem nastpn. Moja
pierwsza ugodzia go w lewe oko, a Kojot trafi idealnie w sam rodek jego klatki
piersiowej. Demon zaskrzecza na kilku czstotliwociach naraz, a mi zadray
koci, i potoczy si do tyu na dach. Zaskoczony i wcieky usiowa wyrwa sobie strzay.
Normalnie kiedy si kogo trafi strza w gow, za- atakowany nie ma ju
wystarczajcych zdolno motorycznych, eby w ogle zapa strza, a co dopiero j sobie wycign z daa. Wbicie strzay komu w serce oznacza natomiast
zwykle, e dane stworzenie nie ma ju siy wsta i zarycze, osigajc przy tym
niebezpieczne poziomy decybeli. Basasael nie by normalny i wykonywa obie te
czynnoci.
Po obu grotach zostay mu biae, pienice si rany, ale cisn tylko resztkami
strza na szkolny dziedziniec rozoy skrzyda i przykucn, gotowy rzuci si na
nas. Widzia nas jak na doni - mj kamufla by zaklciem dziaajcym na ludzkie oczy, ale na pewno nie na jego.
- Ilu potrzebujemy strza, eby zabi to co? - krzykn Kojot.
-Maryja powiedziaa mi tylko, e wicej ni jedn.
- Ta? Moe trza byo jednak j przycisn, eby panu podaa konkretn licz-

b, panie frajer!
Zgodziem si z nim caym sercem, gdy pucilimy kolejna seri. Basasael
odbi strza Kojota machniciem lewej rki, ale moja zdoaa si wbi w jego
napuchnity brzuch. Jej sia pchna go znw do tyu, ale teraz ju by czujny i
bynajmniej nie da nam czasu na ponowne nacignicie uku. Ignorujc strza,
ktra zmieniaa jego czarn skr w bia pian, podcign nogi i rzuci si w
powietrze, jednym silnym machniciem skrzyde unoszc si i wyjc tak potnie, e a mnie zabolay zby. Nagle zamar, zwin skrzyda i zanurkowa, by
opa na swj cel - to jest na mnie.
Przemkno mi przez myl odwieczne pytanie kadej ofiary: dlaczego ja? gdy wycelowaem jeszcze jedn strza w stron upadajcego anioa. Odpowiedzi narzucay si same: bo wygldam jak niegrony, mizerny czowieczek; bo
przed chwil wbiem mu strzay w gow i w brzuch; bo stoj na otwartej przestrzeni, gdzie atwo mnie dorwa, gdy tymczasem Kojot strzela spod zadaszenia;
oraz bo wizanie, ktre naoy na niego Aenghus g, oznaczaa e i tak nie b-

dzie opuci okolicy, pki mnie nie zabije. Wypuciem strza i zobaczyem, jak
piknie przelatuje nad jego prawym ramieniem - ku mojemu wielkiemu rozczarowaniu. Upuciwszy uk bo naprawd nie byo czasu na wicej pokazw ucznictwa, skoczyem na daszek i wycignem praw rk Fragararcha a kolejn pobogosawion strza z koczanu.
Schowaem si za jeden ze stalowych supw trzymajcych zadaszenie, tak
eby Basasael musia si zdecydowa, z ktrej strony mnie zaatakowa i przez to
straci troch na prdkoci. Okazao si, e sup nie by jednak czym, co upade
anioy uwaaj za jakkolwiek przeszkod. Po prostu przesun go praw rk,
gdy tylko rozoy skrzyda i wyhamowa, wyldowa, a sup posusznie da si

wyrwa z chodnika, zabierajc ze sob spory kawa dachu, jakby by zrobiony nie
ze stali, lecz z duskiego plastiku typowego dla zabawek dziecicych.
- Nie czujesz si cho troch sabo? - spytaem go bez przekonania. Dziedziniec widziaem teraz przez do spor bia dziur w jego gowie. Nadal si pienia i syczaa, pochaniajc kolejne kaway jego ciaa - tak zreszt jak i pozostae
dwie rany - lecz wygldao na to, e jedynie go to wkurzyo, nic poza tym.
Stopami wyldowa na betonie, a nie na ziemi, co automatycznie wykluczao Zimny Ogie. Na moje pytanie odpowiedzia bekniciem, ktre przybrao posta jasnego, pomaraczowego ognia ziejcego mi prosto w twarz. Wygldao to
dokadnie tak, jak te kule ognia piekielnego, ktre rzuca na mnie Aenghus g.
-Hej! - wrzasnem, gdy kula mina mnie, pozostawiajc krtkie uczucie
ciepa, ale poza tym nie robic mi adnej krzywdy, dziki mojemu amuletowi. To ty jeste tym draniem, ktry zawar umow z Aengheusem giem! To ty stae za tym wszystkim!
Gdzie na prawo ode mnie skrzypny drzwi. Kto postanowi wyj eby
sprawdzi, co to za haas. Nie bdzie w stanie zobaczy ani mnie, ani demona,
ale bez wtpienia zauway powyginany sup lecy w deszczu i niebezpiecznie
pochylajcy si, dziurawy dach.
A przede wszystkim znajdzie si w miertelnym niebezpieczestwie. To
wanie przez takie sytuacje gin miakowie podejmujcy si pojedynkw: uamek sekundy nieuwagi, spojrzenie leci ku jakiemu ruchowi i nagle ju jest po
wszystkim. Basasael wyranie na to liczy. Moe zobaczy ruch moich oczu, moe nie, ale natychmiast otrzsn si z zaskoczenia, e nie sponem, i rzuci si
na mnie. By dobre cztery stopy ode mnie, ale jego prawe rami poleciao w moj
stron, a jego palce zaczy si wydua, co nastpnie uczyniy take jego pazu-

ry (rozkaday si teleskopowo), celujc przy tym w moje serce. Ubzdura sobie


chyba, e jest Mola Ramem, i postanowi wyrwa mi ywcem serce, by miejc
mi si prosto w twarz, spaaszowa je na moich oczach. Rzuciem si na prawo,
jak najszybciej mogem, unoszc lewe rami, eby jego pazury przeleciay mi
pod rk, ale nie byem do szybki, poczuem, jak cztery zgnie, czarne kolce
przebijaj si przez moj skr, drapi mnie po ebrach i przechodz na wylot,
przypinajc mnie niejako do ciany.
Jknem z blu i natychmiast odpowiedziaem atakiem, bo przecie i on by
teraz czciowo unieruchomiony: wbiem mu pobogosawion strza w rk i
pchnem j tak, e dosza a do doni. Zawy i wyrwa rami, wycigajc przy
okazji swoje paskudne pazury z mojego ciaa. Dao mi to moment wytchnienia,
ktry zuyem na to, eby spojrze na prawo.
Odziana wybitnie nijako pani bardzo prdko przemawiaa do walki 0-talkie:

- Dach szkolny zosta w czci zniszczony i sysz tu jakie dziwne, zwierzce odgosy, ale nie mam pojcia, co to za zwierz.
- Do rodka! - krzyknem do niej. - Dla pani wasnego dobra
W tej chwili nie byem w stanie nic wicej dla niej zrobi. Basasael zrobi
ruch, jakby chcia skoczy na mnie i oderwa mi gow, wic uniosem Fragaracha w obronnym gecie, starajc si nie dre od blu w ebrach. Gdy upady
anio zgi kolana i zasycza na mnie, ukadajc ramiona w zapaniczej pozycji,
gotw rzuci si na mnie, przesza mi przez gow myl, e Kojot waciwie mia
ju cakiem sporo czasu, by wystrzeli jeszcze z jedn czy dwie strzay.
Gdzie si spodziewa ten artowni? Czy po stu uciek i zostawi mnie sam
na sam z anioem? Nie eby nigdy mu si to ju wczeniej nie zdarzyo. Wedug
rnych historii o Kojocie to wanie lubi najbardziej - wrobi w co biaego

czowieka, a potem znikn w krytycznym momencie, tak eby biaas wyszed


na idiot. Tylko e ja naprawd nie miaem ju pojcia, co wicej mgbym sam
zrobi temu stworzeniu. Cztery wite strzay najwyraniej nie wyrzdziy mu
waciwie adnej szkody; niby cakiem gono obwieci wiatu, e poczu bl,
ale przecie mimo to naciera na mnie pen par. Moja wiadomo odnotowaa
makabryczna myl: jeli Basasael zje mj frajerski tyek to czy Morrigan zdoa
jako wrci mnie do ycia?
Z anielskiej kupki? To z kolei prowadzio do kolejnego pytania - metafizycznego, lecz i blunierczego zarazem - czy anioy, upade czy nie, w ogle maj czym robi kup?
Odpowiedzi dostarczy mi Kojot i to do specyficznie Usyszaem obrzydliwy chlupot i Basasael zupenie nagle o mnie napomnia. Wyprostowa si, stan na pazurach u stp, nogi trzymajc razem niczym jaki dziadek do orzechw,
wybauszy oczy i zawy w agonii gorzej ni bean sidhe, a musiaem chwyci si
za uszy (a cilej za jedno ucho i za jedn aosn grudk z chrzstki)
Kojot za krzykn:
- Ha! - i zanis si gonym miechem, po czym popdzi przez dziedziniec
w swej zwierzcej formie, a upady anio unis si w powietrze, by rzuci si za
nim w pogo.
Gdy skupia si na tym zadaniu, wykorzystaem okazj i schowawszy szybko Fragaracha do pochwy, chwyciem pracowniczk szkoy za nijaki konierzyk i
zacignem z powrotem do drzwi, z ktrych si wyonia kilka chwil temu. Dara si przeraona, gdy pchnem j do rodka, i prbujc j przekrzycze, wrzasnem:
-Zablokujcie wszystkie drzwi w szkole! Szybko! Zanim jeszcze kto zginie!

- W dzisiejszych czasach kada szkoa w Ameryce ma odpowiednie procedury


zamknicia wszystkich drzwi naraz, eby chroni uczniw w razie niebezpieczestwa.
-Co? Kto zgin?
-Sprawdcie swoje listy obecnoci, to si zorientujecie. W tym przecie jestecie najlepsi, bo przecie nie w uczeniu angielskiego. Te cholerne dzieciaki nie
wiedz. co to poprawno stylistyczna! - Naprawd powinienem si ju zamkn. Ze stresu zaczem wyadowywa ca swoj frustracj na tej biednej kobiecie bez gustu, ktrej pewnie nawet nikt nigdy nie przelecia.

-Kim jeste? Dlaczego ci nie widz?


- Blokada na drzwi! Sprawdzi list obecnoci! I do rodka! - Trzasnem za
ni drzwiami dla podkrelenia powagi sytuacji oraz liczc na to, e to j pchnie
do odpowiedniego dziaania. Odwrciwszy si z powrotem w stron podwrka,
zobaczyem, e Basasael usiuje usmay Kojota za pomoc swoich kuli ognia,
ktre miota wanie z wysoka. Kojot by dla niego dziebko za szybki, ale nie
miaem pewnoci, czy jest w stanie utrzyma takie tempo ani czy jeli jednak
anio trafi go jedn z kul, przeyje spotkanie z ogniem piekielnym.
Podbiegem do uku, ktry porzuciem jaki czas temu na podwrku. Nadal
by zakamuflowany, wic go nie widziaem i dopiero po kilku rozpaczliwych
mchach udao mi si o niego potkn. Gdy si schyliem po, moje rany bolenie
przypomniay o sobie, pobraem wiec moc, by je zamkn i zacz odnawianie
tkanek.
Zostay mi dwie strzay. Kojot pewnie gdzie upuci swoje. Wziem jedn
i skupiem si na tym, by nie rykn miechem na widok Basasaela latajcego
wok ze strza wbit w tyek. Starannie wycelowaem i usyszaem cichy

trzask, gdy strzaa poszybowaa i trafia w prawe skrzydo upadego anioa. Wyrwaa mu w nim wspania bia dziur, ktra si poszerzaa z kad sekund, a
Basasaei zapiszcza i stoczy si z dachu na ziemi - i tego wanie byo mi trzeba.
- Doigh - zawoaem, celujc w niego palcem wskazujcym - i pobierajc
moc z ziemi, gdy rzucaem na niego Zimny Ogie. Natychmiast poczuem sabo, jakby mi raptownie spad poziom cukru, a moje minie zmieniy si w
oowiane odwaniki i miay za nic wie rozkazy. Nie byo jednak a tak le jak
wtedy, kiedy posuyem si tym zaklciem po raz pierwszy i kompletnie opadem z si, wywracajc si na ziemi, cho nie ulegao wtpliwoci, e ju dzi na
pewno nie dam rady nacign tego okropnego uku. eby teraz doj do siebie,
powinienem si spokojnie na jaki czas pooy na ziemi.
Skrzekliwe szkolne goniki obudziy si do ycia i surowy gos wadzy zagrzmia na dziedzicu metalicznym echem.

- Nauczyciele! W tej chwili nastpuje blokada szkoy. Prosz natychmiast


wej do klas. Powtarzam, nauczyciele, prosz natychmiast wej do klas.
A zatem powtarzajce si potworne piski Basasaela oraz chaotyczne do
kule ognia miotajce si po caym dziedzicu przekonay dyrekcj, e jednak co
jest nie w porzdku, jeli nie uczyni tego tajemniczy gos bez ciaa, ktry wydawa si nieusatysfakcjonowany poziomem nauczania jzyka angielskiego we
wspczesnej szkole.
Basasael zacz powoli podnosi si z ziemi, ale strzay wyranie (i wreszcie) troch mu jednak dokuczay. Mimo to nic nie wskazywao, by Zimny Ogie
w ogle na niego zadziaa, cho miaem nadziej, e po jakim czasie jednak da
si mu we znaki.

Kojot ktry znw wystpowa ju w ludzkiej postaci, skoczy po swj uk i


strzay i zawoa do mnie:

- Coe mu pan zrobi, panie Druid?


-Nie jestem pewien, czy cokolwiek mu zrobiem! - odkrzyknem. - Moe
lepiej, eby pan do niego jeszcze kilka razy strzeli.
-A, jasne, to ta paska genialna strategia tego caego Attyli. O may wos
bym zapomnia.
Kojot zacz naciga ciciw uku, a Basasael tymczasem zaj si wyrywaniem sobie strza z rki i brzucha, wydajc przy tym okropne wprost odgosy.
Wanie zabra si ostronie do ostatniej (przy czym sowa Merkucja: ugodzony
w sam rdze serca postrzaem" trac wiele w tumaczeniu, bo to bynajmniej nie
byo serce), gdy kolejny strza Kojot, wzi go kompletnie z zaskoczenia - bg
trafi w sam szyj, co zdusio kolejn fal rykw anioa, dziki czemu usyszelimy zbliajce si syreny policyjne.
-Ha! - zakrzykn radonie Kojot wymachuj piciami - Sied cicho, maszkaro! Nie drzyj ju tej piekielnej mordy, czorcie jeden!
Mnie tymczasem zupenie ju chyba odbio ze zmczenia, bo gdy upady
anio skupi si na poza werbalnym wyraaniu niepokoju za pomoc imponujcego cigu spastycznych drga wraz z towarzyszcymi im biaymi wybuchami
piany z ran, zaczem si zamartwia, e oto straciem ostatni szans, by si
sobie z nim spokojnie i napi si dobrej herbaty. Poza Morrigan naprawd tak
rzadko miewaem okazj pogada sobie od serca z jakim stworzeniem starszym
ode mnie i naprawd ceniem wszelkie takie spotkana Moje wtpliwoci co do
tego, czy Zimny Ogie zadziaa na upadego anioa, same si wkrtce rozwiay:
baki pienice si w ranach Basasaela zaczy szybko pochania cae jego ciao,

a nogi i rce mu si od nich wiy, jakby pod skr mia mnstwo rozszalaych
robakw. Usiowa jeszcze uoy si w co na ksztat karykatury pozycji embrionalnej, lecz zaraz potem wybuchn olizg mas ropy i krwi. Ta smolista
substancja paskudnie zalaa kawa dziedzica, pokrywajc trawnik, drzewa, stal i
cement bez wyjtku, a tu i wdzie wyaniay si z niej resztki czciowo przeutego nastolatka. Deszcz by w tej sytuacji prawdziwym bogosawiestwem, bo
obmywa ziemi z tego staroytnego wrcz za, ale w yciu nie uda mu si zmy
wszystkiego zanim odblokuj szkolne drzwi, a ju na pewno nie, nim pojawi si
tu gliny.
- I dobrze ci tak, may! - dar si Kojot w stron tych smtnych pozostaoci.
- I zapamitaj sobie, e w moim domu nieproszonych goci zawsze czeka taki
koniec!
-Na ze oko Balora, ale co my teraz zrobimy z caym tym wistwem? - spytaem.
- Jakie znowu my", panie Druid, h? Nie mj demon, nie mj problem.
-No, wiem, ale nie jestem w stanie zawoa tu teraz adnych ghuli. Kto to
posprzta? Ludzie bd sobie sami musieli z tym poradzi i w dodatku znale
jakie racjonalne wytumaczenie dla tej sytuacji. Mog niby zawsze zawoa pogromcw duchw, eby pobrali prbk ektoplazmy czy co. Albo ewentualnie
Muldera i Scully, bo adne CSI, choby i z samego Las Vegas, nie rozwie im
tej zagadki.
-Pojcia nie mam, o czym pan mwisz, panie Druid. Uznaem, e nie warto
zagbia si w wyjanienia, wic tylko wskazaem na mokr plam przed nami i
mruknem:

Id o zakad, e przez ten baagan narodzi si z tysic nowych

teorii spiskowych o alienach, a i by moe o nadchodzcej apokalipsie. Gow

daj, e napisz o tym w Weekly World News".


Kojot wzruszy ramionami.
- Panie, a co mnie to obchodzi? Cokolwiek by napisali, na pewno wyjdzie z
tego bardzo zabawna historyjka

- Lepiej zbierzmy strzay - zaproponowaem. Nie powinnimy ich tak tu


zostawia

- No, dobry pomys - zgodzi si Kojot Woyem z powrotem sanday, nim


odwayem si wej w t piekieln ma i doczy do Kojota w poszukiwaniu
strza. Na szkolny dziedziniec zaczli ju wbiega policjanci, ale po prostu milczelimy i nie przerywalimy poszukiwa, bo wiedzielimy, e nie zauwa nas,
poza moe jakim lekkim poruszeniem kolorw, ktre uznaj za zudzenie wywoane deszczem.
Gdy w kocu koczan by znw peny, wyminlimy zgrabnie kilku policjantw i pracownikw szkoy i dotarlimy bez przeszkd do szkolnych drzwi
Nim opucilimy to nieszczsne miejsce, pamitaem o jednym szczegle: naleao zniszczy wszelkie lady mojej wasnej krwi, ktra moga skapn na ziemi
po tym, jak zrani mnie Basasael. Kilka kropel znalazem przy cianie, ale znacznie mniej, ni si obawiaem, bo wikszo wida wsika jednak w moj koszul. Zebraem troch deszczu w donie i zmyem j dokadnie, pozbawiajc specjalistw od medycyny sdowej dowodw, a wiedmy - ewentualnej moliwoci
dobrania mi si do skry.
Zadzwoni dzwonek oznaczajcy koniec lekcji i przerw na lunch. Jako e
szkoa dziaaa nadal w trybie awaryjnym biedne dzieciaki bd musiay zosta w
klasie pogodowa. Mimo e ju by byy bezpieczne.
Z miym poczuciem dobrze spenionego obowizku przeszlimy przez bu-

dynek szkolny i wyszlimy na drug stron, gdzie sta sobie spokojnie nasz SUV
zaparkowany w niedozwolonym miejscu. Tylko e teraz otaczao go cakiem
sporo wozw policyjnych. No c.
Nie zdejmujc kamuflau, powdrowalimy na poudnie, przemoczeni i coraz bardziej zzibnici.

- Kilka minut na poudnie od autostrady jest jeszcze jedna szkoa - powiedzia Kojot, gdy bylimy ju w bezpiecznej odlegoci od zabudowa, i leniwym
gestem wskaza w stron Crismon Road. - Nazywa si Desert Ridge. Maj tam
na parkingu mas samochodw. Mona kra, ile si chce.

- Moe ja sobie po prostu zamwi takswk z tego sklepu tam - odpowiedziaem, wskazujc przyjanie wiecce w deszczu biao-czerwone logo. - Ju i
tak do dzi narobiem kopotw tym biednym uczniom ze Skyline... jake oni
siebie nazywaj? - Uzmysowiem sobie, e pojcia nie mam, jaka jest maskotka
tej szkoy, wic odwrciem si, eby sprawdzi, co maj napisane na tabliczce
przed budynkiem. Dopiero wtedy przeczytaem: Kojoty ze Skyline witaj" i zaklem po staroirlandzku z tak werw, e mj ojciec byby ze mnie naprawd
dumny. Kojot ju zanosi si miechem i bieg przed siebie. Wiedzia dobrze, jak
si rozsierdz, kiedy zrozumiem, e wystrychn mnie na dudka.
-Kojoty, tak? Czy tam w ogle zgin ktokolwiek z plemienia Din? - ryknem. - Wyssae pan z palca , ca t historyjk o zjedzonej dziewczynce, nie?
-Ano jak dotd zginy tylko biaasy. - Kojot wyszczerzy si w szalonym
umiechu. - Ale nie chciaem, eby pan sobie spokojnie czeka, gdy tymczasem
moi ludzie mogli skoczy jako czyje niadanie, bo powaga, e mam tu te swoich w tej szkole, wic musiaem ich chroni.
-I tylko dlatego wystawie mnie pan na tak wielkie niebezpieczestwo? Na-

prawd nie byem jeszcze gotowy do potyczki z tym typem. Miaem nadziej, e uda
mi si walczy z nim na moim terenie i na moich warunkach.
- Nie wciekaj si pan, panie Druid. Przecie pomogem panu rozwiza cakiem
duy problem. Gdyby nie ja, mgby pan zgin marnie.
-Taaa? To czemu pan tak zwleka z t pomoc? Moge pan zareagowa o
wiele szybciej, kiedy si na mnie rzuci!
- Ta, ale wiesz pan, nie mogem si powstrzyma, eby nie zrobi tego po
swojemu. Sam pan wiesz, jak to ludzie zawsze strasz, e si komu dobior do tyka, a jako nigdy tego nie robi, nie? No i patrz pan teraz, jak mamy wietn histori do opowiadania przy ognisku: O tym, jak Kojot dobra si Upademu
Anioowi do Tyka". Ju si nie mog doczeka jak j usysz. Najlepiej z wasnych
ust. I nie martw si pan, panie Druid, bd pamita, eby tam o panu te wspomnie!
Przetopi si pynnie w zwierzc posta i popdzi w deszcz, zanoszc si radosnym miechem i szczerzc do mnie jeszcze ky.

Rozdzia 10

Wikszo czasu w takswce spdziem na mruczeniu pod nosem najrniejszych obelg pod adresem po trzykro przekltych bogw-artownisiw, ale
nim dojechaem do domu, ju wbrew sobie si pod nosem umiechaem. Nie ja
pierwszy zostaem zrobiony przez Kojota w bambuko. I z pewnoci nie ostatni,
Prawd powiedziawszy, naleao docenia to, e wyszedem z tego cao i niemal
zupenie zdrowo, jeli nie liczy kilku ran.
Lunch z Oberonem wyda mi si wyjtkowo wrcz relaksujcy by moe
wanie dlatego, e pozbyem si w kocu sporego kopotu. Mj pies zjad pi
biaych kiebasek, a ja kanapk z masem orzechowym i marmolad pomaraczow, popijajc szklank mleka. Oberon chcia koniecznie omawia wydarzenia
,,Z lotu nad kukuczym gniazdem, tumaczc mi dobitnie, e siostra Ratched bya
tak naprawd Wielkim Bratem i e Wavy Gravy na pewno by jej dosoli i dososi
jak trzeba gdyby tylko tam by. Chcia te pozna moje zdanie na temat Wodza
Bromdena i czy uwaam, e na kocu powdrowa z powrotem nad rzek Kolumbia, czy te moe ruszy walczy z Wielkim Kombinatem Nastpnie postanowi, e czas porozmawia o pewnych decyzjach ostatecznych.
<Jeli kiedykolwiek padnie mi p mzgu i bd warzywkiem tak jak
McMurphy> powiedzia <to chc by zrobi to, co zrobi wdz, dobrze?>
Nie wiedziaem, co mu na to odpowiedzie Wdz przecie zadusi McMur-

phy'ego poduszk. Nagle na sam myl o tym oczy zaszy mi zami, wic podrapaem go za uchem. Kiedy okazao si, e to nie wystarczy, kucnem przy nim i
przytuliem go mocno, Oberon nie mia wiadomoci, e ju znacznie przey
wszystkie wilczarze irlandzkie, jakie kiedykolwiek stpay po tej ziemi. Tragedi
tej wspaniaej rasy jest to, e zwykle naprawd bardzo krtko yj - tylko sze
czy siedem lat Ale Oberona poiem tymi samymi magicznymi zikami, ktre
sprawiay, e ja wygldaem i czuem si na dwadziecia jeden lat, a nie wiekw,
a ktre nazywam herbatk Modoci Czar". Oberon mia teraz pitnacie lat i nie
wiedzia, e dawno ju powinien by umrze, a nie lata sobie peen energii i siy
typowej dla trzyletniego psa.
Dobra, chopie - powiedziaem w kocu.
Nim miaem czas jeszcze bardziej si pogry w rzewnych rozmylaniach,
moja komrka zacza wygrywa melodyjk Witchy Woman" Eaglesw, ktr
cignem sobie specjalnie dla Maliny.
Wyszedem do ogrdka za domem, nim odebraem, eby podczas rozmowy
jednoczenie pobra troch mocy, ktrej tak potrzebowaem. Polka podzikowaa
mi uprzejmie za przesany krwawnik i wydaa z siebie odpowiednio grzeczne
dwiki majce wyrazi zachwyt jego jakoci. Odpowiedziaem jej rwnie
uprzejmymi dwikami, by podzikowa za udan wymian handlow, i pogratulowaem sobie w duchu, ze nasza znajomo wrcia na oficjalne tory. Wtedy
przesza do sprawy, o ktr najbardziej chciaem usysze.
- Podczas wczorajszego rytuau udao nam si potwierdzi e die Tchter des
dritten Hauses przebywaj we Wschodniej Dolinie, ale niestety musz pana poinformowa, e nie byymy w stanie namierzy ich dokadniejszej lokalizacji.
-A zatem paniom gratuluj, jak i zarazem wyraam ubolewanie. Czy domy-

la si pani, dlaczeg to nie byy panie w stanie uzyska janiejszego obrazu sytuacji?

- Niewykluczone, e nasza skuteczno znacznie si obniya, poniewa


jest nas tylko sze. By moe rzuciy na siebie jaki rodzaj zaklcia kryjcego,
ktrego nie jestemy w stanie przejrze. Najprawdopodobniej jednak obie te
przyczyny si na siebie nakadaj - powiedziaa. - Dzi w nocy znw sprbujemy. A pan? Czy prbowa pan wywry ich miejsce pobytu?
-Nie, nie miaem tyle wolnego czasu - odparem. - Dzisiejszego poranka
miaem kompletne urwanie gowy. Ale po pracy powinienem wygospodarowa
woln chwil.
- Obawiam si, e nie bdzie pan mia ani chwilki. Wykonaymy te same
rytuay wrce, by namierzy bachantki, i to ze znacznie wikszym powodzeniem, ju tu s, dwanacie bachantek, jeli chodzi o ciso, i zamierzaj rozpocz swoje szalestwa ju dzi wieczorem w Scottsdale. Jeli pan im nie przeszkodzi, dojdzie do orgii niczym na Saturnaliach.
- Czy naprawd musz ju dzi? - Laksha cay czas si nie odezwaa, wic wygldao na to, e nie bardzo mam jak si zmierzy z tym problemem.- C to
szkodzi, jeli w Scottsdale odbdzie si jedna noc szalonych bachanaliw?
- Panie O'Sullivan. Bachanalia oznaczaj pocztek zarazy. Ruin maestw i
innych szczliwych zwizkw, niewyobraalne straty emocjonalne oraz ogromne
zniszczenia ekonomiczne spowodowane rozwodami Bachanalia zachcaj do zachowania lekkomylnego i moralnie nikczemnego, a ich uczestnicy czsto wchodz
zaraz potem na drog przestpczoci.
-Brzmi to jak opis weekendu na Phoenix Open.
-Ja nie artuj. Zdarza si take, e podczas orgii ludzie po prostu umieraj z

wysiku, a do tego nie moemy przecie dopuci. Poza tym dziki bachanaliom
bachantki znacznie zwiksz liczebno, a pan bdzie mia tylko wikszy problem do
rozwizania.
- Chwileczk, przecie mwia pani, e te bachantki przez cae lata siedziay w
Las Vegas.
-To prawda.
-No i co? Przecie nie dochodzi tam do jakich strasznych aktw rozpusty,
nie?... Oj.
-Tak?
-Nie, nic. Przyznaj, e to pytanie byo do bez sensu. Przepraszam.
-Nie ma za co. Zamierzaj si wedrze do klubu nocnego o nazwie Satyrn na
Scottsdale Road. To do ekskluzywne miejsce. Bdzie pan musia si troch postara, eby wyglda mniej obskurnie.
Prowokowaa mnie, ale nie zamierzaem da si tak atwo wyprowadzi z
rwnowagi.
-Czy mogaby pani powtrzy jeszcze raz sowo obskurnie"?
- Obskurnie. A co?
- Nic. Prbuj nauczy si pani akcentu. jej gos sta si lodowaty, a akcent
jeszcze wyraniejszy.
-Nie wtpi, e ma pan znacznie waniejsze rzeczy do roboty, bo ja z pewnoci mam. ycz miego dnia.
Umiechnem si, odkadajc telefon. Bya taka zabawna, jak si wkurzaa.
Jazda rowerem do pracy okazaa si trudniejsza ni zwykle. Nadal byem
wykoczony po Zimnym Ogniu. Zdecydowanie musz spdzi noc w ogrdku,
eby podadowa moje uszczuplone zapasy energii.

Gdy toczyem si z mozoem koo domu wdowy, zamachaa do mnie wesoo.


-To widziae si z Maryj, kochanieki? - zawoaa.
-Jasne! - Uniosem kciuk. - Przyjad do pani po pracy i wszystko opowiem.
-Ach, to bdzie doprawdy wspaniae!
Ksigarnia na cz Trzeciego Oka nie wymagaa ju wiele zaangaowania
z mojej strony. Dziki automatycznej inwentaryzacji komputer sam zamawia
nowe egzemplarze za kadym razem, gdy sprzedalimy jaki tytu. Perry Thomas, ktry pracuje dla mnie ju od ponad dwch lat, a jest najradoniejszym gotem, jakiego w yciu spotkaem, mg w zasadzie samodzielnie zajmowa si
ca ksigarni. Po prostu uzupenia zapasy ksiek Karen Armstrong, bo te szy
nam zawsze w niezym tempie, a wraz z nimi pozycje na temat wicca i podrczniki do taoizmu i buddyzmu.
Perry jednak kompletnie nie by w stanie prowadz czci aptekarskiej, no
moe z wyjtkiem bardzo podstawowych rzeczy. Jeli wskazaem mu przygotowane wczeniej saszetki jakich zi i powiedziaem: Zalej gorc wod", niele
sobie radzi i wielce uszczliwiony serwowa herbatki moim artretycznym klientom ktrzy wpadali do nas codziennie na Wesoe ycie Staruszka". Nie umia
jednak sam sporzdza mieszanek ani ustali czy brakuje nam jakiego zioa lub
czy ktrego nie mamy przypadkiem za duo. Nie byo te mowy, eby sprzedawa komukolwiek zioa, bo nie mia o nich zielonego pojcia i nie wiedziaby,
przed jakimi ubocznymi skutkami naley ostrzec klienta.
Teraz pomacha mi na powitanie i krzykn:
-Siema, Atticus? - kiedy wszedem do sklepu i rozdzwoni si nasz dzwonek
nad drzwiami. Perry ukada wanie nowe ksiki o kocu wiata ogoszonym

czternacie wiekw temu przez tych majskich mistykw w przepaskach na biodrach.


Granuaile siedziaa za lad w czci aptecznej. Podczya sobie suchawki
do laptopa i sumiennie wkuwaa acin, jak jej kazaem. Nie min jeszcze tydzie, odkd zacza, a ju bya w stanie porozmawia ze mn na jakie podstawowe tematy. Przez te suchawki nie usyszaa dzwonka przy drzwiach, ale po
chwili zauwaya mnie ktem oka i posaa mi 1,21-gigawatowy umiech.
Pospiesznie skupiem myli na marnej ostatnio formie miotaczy u Diamondbacksw. Jeli ci nasi arizoscy kolesie nie zaczn porzdniej trenowa, to
zupenie si skompromituj w tym sezonie. Brighid niech bd dziki, Granuaile
bya tym razem zupenie ubrana, a co najwaniejsze, zupenie chyba niewiadoma, e przyprawia mnie od czasu do czasu o zawrt gowy.
Dwch profesorw z Arizona State University pio sobie spokojnie herbatk
i rozmawiao o polityce. May, owosiony jegomo zadawa Perry'emu seri
przemiesznych pyta. Najpierw chcia si czego dowiedzie o Wielkich
Przedwiecznych (naczyta si chyba za duo Lovecrafta), potem zada ksiki
o wyjcych derwiszach (nie myli z wirujcymi), a wreszcie zapyta, co mamy o
sekretach rokrzyowcw. Perry ochoczo zaprezentowa mu wszystko, co byo
w sklepie na kady z tych tematw, ale wyranie nic z tego wochatemu nie odpowiadao, bo w kocu naby jedynie kadzideko sandaowe. Za dolara. Taka jest
dola sprzedawcy.
-Trzy osoby przyjd koo czwartej na rozmow o prac - poinformowaa
mnie Granuaile, gdy zabraem si do sporzdzania saszetek z moimi najbardziej
popularnymi herbatkami. - Wszystkie trzy wyglday na niezwykle podekscytowane szans wciskania ludziom ksiek i gotowania wody.

- Bo i jest to wspaniaa praca, co do tego nie ma dwch zda - odparem. - A


co? Ju tsknisz za Rul Bul?

- Troch - przyznaa. - Nie, ebym si tu miaa czas nudzi - machna rk


w stron ekranu komputera, ktry uczy j wanie koniugacji kolejnych czasownikw - tylko e tskni za tamtymi ludmi, za atmosfer tego miejsca.
-Ja te - powiedziaem. - Mylisz, e przyjliby ci z powrotem na jeden
dzie tygodniowo? Moe wtedy pozwoliliby mi znw zachodzi tam czasem i
wydawa mas pienidzy na ryb?
Granuaile wzruszya ramionami.
- Mog zapyta.
- Zrb to, prosz, bo ani ja, ani Oberon nie moemy ju duej y bez
fish'n'chipsw.
Dzwonek nad drzwiami zakoysa si znowu i do sklepu wkroczyy dwie osobliwe postacie. Obawiam si, e szczka moga mi opa w do widoczny sposb.
Wysoki, tyczkowaty starszy pan o wysokim czole z okrgymi okularami, ubrany
cay na czarno z wyjtkiem biaej koloratki stan przede mn w towarzystwie niszego, modszego, okrglejszego delikwenta w tradycyjnym stroju chasydzkim.
Perry powita ich przyjanie, lecz ten starszy natychmiast owiadczy, e chce rozmawia z wacicielem.
-To by wypadao, e ze mn - powiedziaem. - Dzie dobry panom. Czy to
art?
- Sucham? - spyta starszy uprzejmie, a na jego wskiej twarzy pojawi si
cie umiechu. Mwi jak angielski kamerdyner.
-No, wiedz panowie, wchodzi wysoki ksidz z niskim rabbim do pogaskiego sklepu i...

- Co takiego? - Spojrza w d na swego towarzysza, jakby po raz pierwszy


doszo do niego, e jest on nieco od niego niszy, a co wicej, wyznaje odmienn
religi. - No rzeczywicie. To musi by niezwykle zabawne. - Nie wyglda jednak na specjalnie ubawionego.
-W czym mog panom pomc? - spytaem wic
-A. Tak. C, jestem ojdec Gregory Fletcher, a to rabbi Yosef Zalman Bialik. Mielimy nadziej, e uda nam si porozmawia z Atticusem O'Sullivanem.
-Ale macie panowie fuksa. - Umiechnem si do nich szeroko. - Wanie z
nim gadacie.
Moe nieco przesadziem z poz na beztroskiego dzieciaka z college'u, ale
ci dwaj wcale mi si nie podobali, wic pki si nie dowiem, po co tu przyszli,
nie ujrz nic poza moj zgryw na potrzeby ogu spoeczestwa. Ich aury byy
niby zupenie ludzkie, lecz dosownie kipiay od dzy - nie zwykej cielesnej,
lecz dzy wadzy - a to nie pasowao raczej do obrazu miujcego pokj sugi
boego. Plus: aura rabina zdradzaa lekkie biae przebyski uytkownika magii.
-O, pan wybaczy, ale po czowieku z tak reputacj nie spodziewalimy si
tak modego wieku.
-Pojcia nie miaem, e mam w ogle jakkolwiek reputacj wrd kleru.
-W pewnych... - ksidz zawaha si, jakby szukajc odpowiedniego sowa,
po czym kontynuowa myl - ...w pewnych wskich krgach syszelimy o panu
to i owo.
-Serio? W jak wskich krgach?
Ojciec Gregory puci moje pytanie mimo uszu i odpowiedzia innym
-Pan wybaczy, e spytam wprost, ale czy mia pan jaki udzia w niezwykej
sytuacji zaistniaej w Super- stition Mountains jakie trzy tygodnie temu?

Popatrzyem na niego tpo, potem tak samo spojrzaem na rabbiego i zegaem im w ywe oczy.
-Nie, nawet tam nigdy nie byem.
- On nie gawarit prawdy - powiedzia rabbi, odzywajc si po raz pierwszy. A
wic wiedzia, e nie mwi prawdy.
Ojciec Gregory odpowiedzia mu pynnie take po rosyjsku, uciszajc go i
zapewniajc, e sam sobie ze mn poradzi. Skoro wydawao im si, e nie rozumiem rosyjskiego, nie chciaem pozbawia ich zudzenia.
-Hej! Jestem Amerykaninem - powiedziaem. Mwi tylko po angielsku, a i
to nie najlepiej. Jak panowie mwi jakimi takimi dziwnymi jzykami, to mnie
si normalnie zdaje, e mnie panowie obgaduj czy co.
- Bardzo przepraszam - odpar ojciec Gregory. Czy by pan moe dzi rano
w Skyline High School?
To pytanie automatycznie sprawio, e poruszyem nerwowo nozdrzami Natychmiast signem szczytw mojej zwykej paranoi i z trudem utrzymaem na
twarzy obojtn min. Miaem wiadomo e plotka o mierci Aenghusa ga
posza ju w wiat ale o upadym aniele nie powinien wiedzie nikt poza Kojotem i Maryj, a co mi mwio, e adne z nich nie ucio sobie dzi pogawdki z
tymi typkami.
Pokrciem gow.
-Nie wiem nawet, gdzie to jest Cay dzie staem za lad.
-Rozumiem - mrukn ojciec Gregory wyranie zawiedziony.
Rabbi Yosef wrza ju z oburzenia i robi si nieco czerwonawy. Wiedzia
dobrze, e wciskam im kit Ksidz postanowi zmieni temat
-Syszaem, e ma pan tu kolekcj bardzo rzadkich ksiek. Mog rzuci

okiem?
-Jasne. Na pnocnej cianie, o tam. - Wskazaem mu wielk, zamknit gablot pen ksiek, lecych za szkem pozornie bez adu i skadu. Handel biaymi krukami stanowi jeszcze jedn cz mojego biznesu, ktrej nie mogem odda w rce Perry'ego, ale by w nim tak may ruch, e naprawd nie zdarzyo si
aby kto zoy zaalenie, gdy mnie akurat nie byo w sklepie i nie mogem si
nim zaj. Miaem na stanie niezwykle rzadkie ksiki - bywao, e jedyne istniejce egzemplarze, a w najlepszym wypadku jedne z dziesiciu moe, poniewa
w wikszoci byy to rkopimienne grymuary lub zwoje pene uczciwych do
Doagdy zakl rytuaw dla magicznych mistrzw, trzymaem tu te kilka historycznych tajemnic - z tych ktre uwielbiaj Indiana Jones i spka, na przykad
rzekomo zaginiony manuskrypt Sotomayora. Geekowaem niemal na sam myl,
e tam ley. Pedro de Sotomayor by kronikarzem don Garcii Lpeza de Cirdenas, kapitana w armii Coronady, ktry w osiem dni przeszed dwutygodniow
tras do Wielkiego Kanionu Kolorado. Garda jest znany jako pierwszy Europejczyk ktry zobaczy Wielki Kanion, ale wedug przekazu Sotomayora podczas tej wyprawy odnaleziono olbrzymie iloci azteckiego zota, ktre Tusajanowie (wspczenie znani jako plemi Hopi) przechowywali dla swoich przyjaci
z Poudnia, ktrzy akurat zmagali si z armi Cortesa. Garda i jego parszywa
dwunastka ukradli im skarb i gdzie go ukryli, a Sotomayor zapisa to wszystko
szczegowo, bo zamierzali wrci, eby go potem stamtd zabra, pozbywszy
si uprzednio Coronady. adnemu z nich jednak nie udao si ju nigdy wicej
wrci do Nowego wiata, a manuskrypt Sotomayora zagin", tote historykom pozostay jedynie sowa niejakiego Castaedy, faceta, ktry nawet nie poszed wtedy z Gard, nie mia wic w ogle pojcia, co si tam wydarzyo, a kt-

ry twierdzi e podczas wyprawy nie znaleziono nic poza geologicznym cudem


natury. Zoto wci znajduje w rezerwacie Hopi i nikt go nawet nie szuka, Lubi
zna takie sekrety i musz wyzna e czasami, gdy jestem sam w sklepie, zacieram rce jak chciwy stary dra i wybucham szalonym miechem jednookiego
wsatego pirata na myl o tym, e mam tu w gablotce prawdziw map skarbw.
Gablotka wygldaa na delikatny mebelek, ale bya tak naprawd robiona na
zamwienie. Za drewnian oklein krya si stalowa pyta, a szybka zrobiona bya z kuloodpornego szka. Zamknita prniowo, eby zapobiec dalszym zniszczeniom cennych manuskryptw, wyposaona bya w zamki otwierajce si tylko przy uyciu odpowiedniej magii. Wok mebla zainstalowaem najmocniejsze
moliwe zaklcia zabezpieczajce, nie liczc tych, ktre i tak chroniy sklep.
Ksidz i rabbi podeszli do gabloty z rkoma zaoonymi na plecach i zaczli
si przyglda ksikom na wystawie. Powinno spotka ich rozczarowanie. Autorzy ksiek z zaklciami nie maj zwyczaju umieszcza na ich grzbietach wiele
mwicych tytuw. Granuaile pochwycia moje spojrzenie, gdy ruszyem za
nimi, ale pooyem palec na ustach i bezgonie powiedziaem:
-Potem.
Perry ju dawno straci zainteresowanie tymi nowymi klientami i wrci do
ukadania swoich ksiek.
-Jakiego rodzaju ksiki ma pan na tych pkach, panie O'Sullivan? - spyta
ojciec Gregory, patrzc na gablot, gdy stanem tu przy nim.
-A, wszelkiego rodzaju - odpowiedziaem.
-Mgby pan powiedzie mi dla przykadu, na co teraz patrz? - dry
ksidz i wskaza na tom oprawiony w szar skr z kota.

By to tekst egipski, napisany przez wyznawcw bogini Bast, ktry udao mi


si uratowa z Aleksandrii. Gdybym zamacha nim przed kuratorem jakiego
muzeum, z pewnoci straciby kontrol nad swoimi gruczoami linowymi.
-Akurat w tej czci mojego ksigozbioru nie mona sobie tak po prostu
szpera - odparem.
-Drogi chopcze - ksidz zamia si dobrodusznie - jake chcesz sprzeda
cokolwiek, jeli nie pozwalasz klientom przejrze swojego towaru?
Wzruszyem ramionami.
-Wikszo i tak nie jest na sprzeda. - Sprzedawaem najwyej jedn z pozycji historycznych rocznie na jakiej aukcji i to wystarczyo, by Trzecie Oko dostawao taki zastrzyk pienidzy, eby wychodzi na swoje, chobym nawet straci na wszystkich innych towarach. - Raczej si nimi jedynie opiekuj.
-Rozumiem. A jak to si stao, e ta kolekcja trafia pod twoj opiek?
- Odziedziczyem j - powiedziaem. - Jeli szukaj panowie jakiego konkretnego tytuu, mog sprawdzi czy go mam, lub by moe nawet zdoby go dla
panw.
Ksidz spojrza na rabbiego, ale rabbi pokrci gow. Wyranie ju zamierzali wyj, ale czuem potrzeb dowiedzenia si o nich czego wicej. Wlizgnem si midzy nich a gablot, a nazbyt blisko. Odruchowo cofnli si o krok, a
ja skrzyowaem rce na piersi.
-Po co tu panowie dzi przyszli? - spytaem, nieco zby gronie. Na uamek
sekundy pozwoliem opa masce banalnego dzieciaka z college'u, i od razu to
zauwayli.
Ojciec Gregory zdenerwowa si troch i zacz jka Ale rabbiego nie tak
atwo byo zastraszy spojrza na mnie zym okiem i przemwi chodnym angiel-

skim z wyranym rosyjskim akcentem.


-Chyba nie oczekuje pan po nas szczerej odpowiedzi, skoro pan nie powiedzia nam ani sowa
-Nie zasuyli sobie panowie na moje zaufanie. Nie znam panw i nie odpowiedzielicie panowie na adne z moich pyta.
-Na nasze pytania odpowiedzia pan stekiem kamstw - sykn rabbi. Taki
miy facet.
-By moe odpowiedziabym zgodnie z oczekiwaniami panw, gdybym
wiedzia, e nie chc panowie mojej krzywdy.
Ojciec Gregory postanowi znw zagra na dobrodusznoci.
-Mj drogi chopcze, jestemy obydwaj, jak widzisz, duchownymi...
-Ktrzy przypadkiem znaleli si w New Ageowej ksigami i zadaj dziwne
pytania - wtrciem. - A poza tym ledwie mielimy Halloween i te kostiumy moglicie panowie z atwoci sobie po prostu zaatwi.
Obydwaj wygldali na wstrznitych sugesti, e nie s prawdziwymi duchownymi - a zatem uzyskaem odpowied przynajmniej na jedno pytanie. A
skoro naprawd byli kapanami, powinno si ich atwo znale potem w Internecie.
Ojciec Gregory zoy donie jak do modlitwy.
-Pan wybaczy panie O'Sullivan. Wyglda na to, e niefortunnie jako zaczlimy nasz znajomo. Kolega i ja reprezentujemy pewn grup, ktra wierzy,
e mgby pan nam pomc.
-Pomc panom? Zmarszczyem brwi zdezorientowany. - Mam stron internetow. Mog zamieci na niej banner czy co, jeli o to panom chodzi.
-Nie, nie, le mnie pan zrozumia...

-On tylko udaje, e nie rozumie - wycedzi rabbi.- Chod, Gregory, nie ma
co traci czasu.
Chwyci ksidza za rami i ruszy w stron drzwi. Ojciec Gregory posa mi
przepraszajce spojrzenie, ale ruszy za rabbim z min przegranego. Pozwoliem
im wyj bo musiaem natychmiast dowiedzie si o nich jak najwicej. Nie ulegao wtpliwoci, e wiedz o mnie wicej ni ja o nich, a to bardzo nieprzyjemne uczucie dla tak starego druida.
-O co tu chodzi? - spytaa Granuaile, gdy doczyem do niej za lad kcika
aptecznego.
-Nie wiem. - Pokrciem gow. - Ale si dowiem.
eby si tym nie zamartwia, zajem si przygotowywaniem mieszanek
zioowych, a wreszcie nadesza pora na rozmowy o pracy. Pierwszych dwch
kandydatw okazao si na wp przytomnymi chopcami, ktrzy wpatrywali si
we mnie z rozdziawionymi gbami, gdy tylko co do nich mwiem. Ich oczy nie
zdradzay cienia wiadomoci, pki nie spytaem ich, czy przypadkiem nie lubi
gier wideo. Pewnie mieliby problemy z uoeniem ksiek alfabetycznie. Mi
odmian stanowia Rebecca Dane, ktra pojawia si jako trzecia. Miaa ostro zarysowan brod oraz wielkie oczy, ktre uznaa za stosowne podkreli rzsami a
la Betty Boop. Jasne wosy do ramion spia spinkami w ksztacie srebrnych motyli, a jej rwno obcita grzywka koczya si ledwo nad brwiami. Odziana bya w
czarne spodnium, na ramionach miaa lnic niebiesk chust, ktra opadaa jej
na tors, a imponujca ilo srebrnych byskotek na szyi ogaszaa jej przynaleno
do praktycznie kadej wiatowej religii. Przy krzyu, ktry tak czsto widywaem
w Ameryce wisiaa tu gwiazda Dawida, islamski ksiyc, niedwiedzi fetysz plemienia Zuni oraz egipski anch. Kied y j o nie spytaem, zapaa si za anch i

umiechna niemiao.
-Ach, cay czas nie mog si zdecydowa na jedn religi - powiedziaa z lekkim akcentem z Wisconsin.- Wanie postanowiam wyprbowa cay bufet, no
wiesz, eby moe po jakim czasie zadecydowa, co takiego chc sobie zapakowa na talerz. Umiechnem si do niej zachcajco.
-Czyli mwisz, e masz taki religijny szwedzki st, tak? Nieze. Niech harmonia bdzie z tob. Ale jaki miaaby stosunek do ludzi, ktrzy szukaj konkretnej ksiki, na przykad jakiej dotyczcej religii, z ktr si nie zgadzasz?
-Ech, mam do religii podejcie do leseferystyczne. No, wiesz: yj i daj y.
Nie przeszkadza mi to, e kto tam sobie czci Bogini albo Allaha, albo Latajcego Boga Spaghetti. Wszyscy oni szukaj boskoci.
Mgbym zatrudni j tylko dlatego, e miaa tak zdrowe podejcie do
sprawy i duy dystans do samej siebie, ale na dodatek okazaa si zielark amatork - znaa si na zioach akurat tyle, by stanowi zagroenie dla spoeczestwa,
ale i na tyle, by dao si j odpowiednio wyszkoli. Zaczem nawet fantazjowa
o tym, jak to bd zostawia sklep pod opiek jej i Perry'ego na cae dnie, gdy
tymczasem my z Granuaile zajmiemy si wreszcie ziemi wok Tony Cabin.

-Przyjmuj ci do roboty - owiadczyem, a jej usta uoyy si w wielkim


umiechu. - Zaczniesz od stawki o trzy dolary wyszej ni minimum, ale naucz
si w miesic, co trzeba wiedzie o aptekarskiej czci biznesu, a podwoj ci
pensj.
Wygldaa na uszczliwion i to sprawio, e wypenienie wszystkich tych
rzdowych papierkw nie wydawao mi si a tak straszne. Z pocztku nie wiedziaa, co myle o Perrym, ale ten problem rozwiza si natychmiast, gdy tylko
si do niej umiechn, udowadniajc, e bynajmniej nie jest zimnym jak gaz

gotem, na jakiego wyglda.


Udao mi si skusi Granuaile, eby spdzia ze mn troch czasu po pracy,
bo obiecaem jej, e moe mi zada wszelkie pytania historyczne, jakie jej przyjd do gowy, a ja odpowiem, jeli tylko bd w stanie. Wyjaniem jej te, e
chciabym, eby mnie zawioza na lotnisko po Laksh, to jest gdy tylko Laksha
do mnie zadzwoni... jeli zadzwoni. Mielimy te do odbbnienia uciliwy
obowizek wypicia kapki irlandzkiej whisky w towarzystwie wdowy.

-Dlaczego uciliwy? - spytaa Granuaile.


- A, tak tylko sobie artuj. Jestem pewien, e polubisz wdow.
Granuaile poznaa ju pani MacDonagh, ale nie zostay sobie jeszcze oficjalnie przedstawione. W gowie Granuaile mieszkaa wtedy take Laksha, a
wdowa bya zbyt zajta obserwowaniem wilkoakw hasajcych po jej ogrdku.
Myl o tym, e w kocu je naprawd przedstawi, troch mnie niepokoi .. a jeli
nie przypadn sobie do gustu? Ale powinienem by wiedzie e nie ma si o co
martwi Pani MacDoagh jest uosobieniem gocinnoci dla kadego, kto nie jest
Anglikiem, tym bardziej jeli ma do czynienia z rudowosymi, piegowatymi
dziewcztami o tak irlandzkich imionach jak Granuaile. Przedstawiem j jako
moj pracownic, eby wdowa nie zaoya przypadkiem, jak to zwyky czyni
osoby w pewnym wieku e chopak i dziewczyna musz wiczy gony seks z
akrobacjami, gdy tylko si spotkaj.
-Czy to znaczy, e Granuaile nie zna twoich wszystkich sekretw, Atticusie?
- Wdowa pucia do mnie oczko, gdy rozsiedlimy si na werandzie ze szklaneczkami whisky. By to sprytny wybieg, by si dowiedzie, czy moe rozmawia przy niej otwarcie.
-Owszem, Granuaile wie, ile naprawd mam lat. Sama zamierza zosta dru-

idk, wic moe pani mwi przy niej, o czym pani zechce.
-Zostanie druidk? - Wdowa posaa dziewczynie spojrzenie pene zaskoczenia. - Czy to znaczy, e nie wychowano ci na porzdn katoliczk?
-Obawiam si, e nie jestem niczym porzdnym - odpowiedziaa Granuaile.
- Studiowanie filozofii chyba zawsze zmienia wszystkie pewniki w wtpliwoci.
- Bya to jedna z tego typu uwag, ktre szczerze podziwiaem u mojej uczennicy.
Jej filozoficzne wyksztacenie w duym stopniu rekompensowao nieco spniony start w terminowaniu na druidk. Jej umys w ogle nie straci na elastycznoci i z niezwyk szybkoci wyapywaa wszystkie trudnoci, jakie j czekay
we wspczesnym wiecie jako uytkowniczk magii i w dodatku pogank.
Gawdzilimy sobie mio o tym i owym a do zachodu soca. Czas ju byo jecha do domu do Oberona. Wskoczyem na rower, a Granuaie pojechaa za
mn swoim niebieskim chevroletem aveo. Pozwoliem jej zaj si drapaniem
Oberona po brzuchu na werandzie, a sam zadzwoniem do Leifa. Nie traci czasu
na adne mie formuki typu cze". Odebrawszy, powiedzia od razu:
-Zmienie zdanie co do Thora?
-Yyy... nie - wybkaem, a on natychmiast si rozczy.
Moje rozczarowanie musiao by widoczne, bo Granuaile spytaa mnie, co
si stao.

- Mam wraenie, e mojemu prawnikowi krew uderzya do gowy - wyjaniem. - Niewykluczone, e nastpi kres naszych serdecznych stosunkw.
-Nie da si ich jako naprawi, co?
-Hmm, nie, raczej nie. Obawiam si, e nawet jakbym mu wysa bombonierk, to nic by nie pomogo. Zawsze mam skrupuy, jak mu wysyam ludzi na
kolacj. I po prostu nie jestem w stanie zrobi tego, o co mnie poprosi.

-Czyli?
-Chce, ebym zabi boga piorunw. - Nim Granuaile miaa czas odpowiedzie, w doni zadzwoni mi telefon. Nieznany numer.

-Wrciam, Atticusie - oznajmia Laksha Kulasekaran po drugiej stronie. Odbierz mnie spod pnocnej strony czwartego terminalu.
Czas, bymy zapolowali na pewne bachantki. Zanim wskoczylimy z Granuaile do samochodu, zarzuciem Fragaracha na plecy, bo cho bez pochwy na
niewiele mi si zda, by moe bd mg wali w nie sam pochw, jeli zajdzie
taka potrzeba, a zreszt naprawd ju straciem rachub, ile razy aowaem, e zostawiem go w domu.

Rozdzia 11

Tak rozpowszechniona wrd wspczesnych Amerykanek tendencja


do wykrzykiwaniaHiiiiiiiiiiii!" sopranem i rzucania si sobie w objcia
moe wprawia w zakopotanie osoby nie zaznajomione z tym zwyczajem.
Nie ulegao wtpliwoci, e do takich naleaa Laksha, sdzc po tym, jak
szeroko otworzya oczy i jak zesztywniaa w panice, gdy Granuaile rzucia
si na ni z tym serdecznym powitaniem. A w kadym razie zaoyem, e
to jest Laksha - Granuaile ciskaa mod dziewczyn o oliwkowej skrze,
odzian w tradycyjne indyjskie szarawary i tunik ze zot lamwk z brokatem na dekolcie i rkawach. Rozpoznawaem jedynie ten charakterystyczny naszyjnik z rubinw i zota, ktry zdobi jej szyj (by to przedmiot
magiczny, ktry, jak twierdzia, zosta sporzdzony przez demony). Na
ramionach miaa misternie udrapowan dupatt z czarnego szyfonu, take
zdobion lamwk z brokatu. I w t wanie szat natychmiast zapltaa si
Granuaile. Widziaem w yciu niejeden dziwny ucisk, ale mao a tak zabawnych i w tak oczywisty sposb wprawiajcych w zakopotanie osob
ciskan.
Granuaile w kocu zorientowaa si, e Laksha chyba pojcia nie ma,
co si w ogle dzieje, wic z trybu ekstaza" w tempie 5 Machw przesza

w zmieszanie.
- Ojej, strasznie ci przepraszam - jkna, prbujc bez wikszego
powodzenia uoy dupatt Lakshy z powrotem na jej ramionach. - Cigle
zapominam, e jeszcze si nie przyzwyczaia do tutejszych obyczajw.
Amerykanki zawsze wpadaj w wielk ekscytacj, jeli si spotkaj po rozce.
-Ale przecie widziaymy si w zeszym tygodniu - zauwaya trzewo Laksha.
-No, tak, ale bya tak daleko i w ogle - tumaczya si Granuaile.
-Czy to znaczy, e naley take bra pod uwag odlego, kiedy si
decyduje, czy trzeba kogo w ten sposb powita?
-Yyy, no, nie wiem, jako nigdy przedtem tak o tym nie mylaam, ale
chyba tak by to wygldao - wyj kaa Granuaile niepewnie.
Otworzyem baganik jej samochodu i umiechnem si do Lakshy,
zabierajc jej torby.
-Witaj, Laksho. Wygldasz wietnie.
-Dzikuj, O'Sullivan. - Umiechna si do mnie skromnie. Jej usta
koloru wina zdobiy twarz w ksztacie serca otoczon kaskad lnicych,
czarnych wosw. Na lewo od ust miaa may doeczek, a w prawej czci
nosa pobyskiwa diamentowy kolczyk. Brwi miaa idealnie wyskubane
czy wydepilowane, czy jak to si tam nazywa, ale w kadym razie na pewno byo to wykonane przez eksperta w dziedzinie kosmetyki Jej ciemne
oczy byy wesoe i zupenie jako nie takie, jakie powinna mie potna
wiedma wchodzca w podejrzane ukady z rakszasami i przenoszca sobie dusz z ciaa do ciaa. - Przyznam, e do mi si podoba ta powoka. -

Uniosa lew rk. dzwonic wdzicznie zotymi bransoletami, i przyjrzaa


jej si z dum - Chyba sobie j na jaki czas zatrzymam, szczeglnie e
poprzednia wacicielka chtnie si jej zrzeka. Nie miaam adnego ciaa
wolnego od karmicznego dugu, odkd zuyo si to, w ktrym si urodziam, i musz wyzna, e ma to dla mnie wyjtkowy urok.
-Nie ma adnych usterek? No wiesz, jakich pozostaoci po tym wypadku samochodowym, ktry przytrafi si tej modej damie?
Laksha pokrcia lekko gow.
- Nic na powierzchni. Miaa kilka zamanych koci, ale dawno si ju
pozrastaty. Stracia ledzion. Uraz gowy, ktry spowodowa piczk,
mog tymczasowo ignorowa a z czasem moe uda mi si go wyleczy.
Oczywicie minie s w strasznym stanie i bardzo atwo si mcz, ale
wzmocni je odpowiednimi wiczeniami.
-Fascynujce - powiedziaem. - Moe dokoczymy t pogawdk w
samochodzie. Lepiej jedmy ju, zanim zainteresuj si nami gocie od
bezpieczestwa.
Gdy tylko Granuaile wjechaa na obwodnic, Laksha obwiecia, e
ma chtk na kuchni meksykask.
-Znam jedn wietn knajp - powiedziaem i podaem Granuaile namiary na Los Olivos, restauracj w Scottsdale, ju od lat pidziesitych
niezmiennie sync z wybornego jedzenia. Znajdowaa si i tak na naszej
drodze do Satyrna, a bdziemy tam mieli szans pogada w spokoju.
Laksha opowiadaa nam wanie z radoci o zbliajcym si rozwodzie z
panem Chamkainnem
-Taki wyjazd bez jego mowskiego pozwolenia

sprowokuje go do zupenie irracjonalnych dziaa - . wyjaniaa nam z


umiechem. Badzie mu si zdawao , e straci nade mn kontrol, nie. eby
kiedykolwiek j mia a jego przyjaciele bd mu radzi eby mi pokaza gdzie
moje miejsce. Gdy tylko wrc. zacznie ode mnie da bogowie wiedz czego, i
wtedy wanie zamacham mu przed nosem papierami rozwodowymi.
-Ju je masz? Zaledwie po tygodniu?
-Granuaile poradzia mi, ebym sprawdzia go zanim przejam ciao Selai. I
rzeczywicie ma kochank jak mona si byo spodziewa po mczynie z on
w piczce. Mam ju dowody fotograficzne i odpowiedniego prawnika. Myl,
e zatrzymam sobie dom - zakoczya zadowolona z siebie.
W Los Olivos - w sali z niebieskiego szka i szarego kamienia z fontann
szemrzc w tle - pogadalimy sobie mio nad chipsami i sals o niezliczonych
urokach Karoliny Pnocnej, jednak wraz z pojawieniem si na stole burros z zielonym chill a la enchilada nasza rozmowa staa si rwnie powana jak jedzenie.
-Dobrze wic O'Sullivan. Mw, czego ode mnie chcesz - zadaa Laksha.
-Chc, eby bachantki znikny z tego miasta. Wiedma zamiaa mi si w
twarz, nieco za pno zasaniajc usta doni dla zachowania pozorw grzecznoci.
-Rozumiem. Zacznijmy od opcji humanitarnej. Wyobraasz sobie moe, e mam tak moc przekonywania?
-Liczyem na to, e przynajmniej rozwaysz t racj zamiast z miejsca j wymiewa.
- Pan Chamkanni powiedzia dokadnie to samo, gdy znalelimy si
w ku pierwszej nocy po powrocie ze szpitala!
Granuaile mao nie zaplua si tym, co akurat przeuwaa, i kilka razy

uderzya doni w st. bezskutecznie prbujc opanowa swoj nag wesoo, Zoyem palce nad talerzem, okcie oparem na stole 1 czekaem
cierpliwie, a obie si troch uspokoj.
W kocu Laksha przemwia do mnie z wyrazem twarzy zarezerwowanym dla maych dzieci i idiotw.
-O'Sullivan, wiesz przecie, e nie nale do wiedm, ktre zmieniaj
ludzi. Ja jestem z tych, ktre kocz ich ycie. I dlatego tu przyleciaam,
tak?
-Tak.
Granuaile natychmiast przestaa uwaa nasz rozmow za zabawn.
-Sekundka. - Popatrzya na Laksh, potem na mnie. -Czy ty sugerujesz, e Laksha miaaby jako zabi te bachantki?
-Dobrze wiesz, jak ona dziaa - zauwayem.
-Atticusie, ale jak moesz? - spytaa oburzona Granuaile. - To by byo
morderstwo.
-I bardzo za karma - dodaa lekko Laksha.
Wiedziaem dobrze, e dojdzie do tej potyczki, i chciaem nie tylko j
wygra, ale przede wszystkim da Granuaile jasny sygna, e moe - a nawet e powinna - otwarcie mi mwi o wszelkich wtpliwociach, szczeglnie jeli dotycz one moralnego aspektu naszych dziaa. Tak jak Tuatha De Danann spogldaj na wiat z perspektywy waciwej epoce brzu,
tak ja utknem poniekd w epoce elaza i cho staram si to agodzi
pewnymi bardziej wspczesnymi skrupuami i stuleciami dowiadczenia,
moje pierwotne celtyckie wartoci kulturowe nie zawsze si pokrywaj z
amerykaskimi prawami i obyczajami.

-Suchaj, one naprawd nie s ju w peni ludmi - wyjaniem. - To


raczej chodzce nosicielki choroby szerzce zarazy szalestwa wrd spoeczestwa. Maj zero szans na to. eby znw sta si tymi osobami, ktrymi byy. zanim zniewoli je Bachus.
-Ale to jeszcze nie znaczy, e to jakie potwory prawda? Wydaje mi
si, e trzeba na nie raczej spoglda jako na ofiary Bachusa i jego magii.
Nie mona kara ofiar.
-Moe i byy kiedy ofiarami, ale powinna si raczej skupi na tym,
czym s teraz, a s tuzinem super silnych kobiet odpornych na bro elazn oraz ogie Jeszcze dzi w nocy mog zmieni kolejny tuzin kobiet w
takie same potwory i w ten sposb zniszczy wszelki ludzki potencja, jaki
te kobiety maj. A szalestwo bdzie si rozwijao w postpie geometrycznym, jeli kto ich nie powstrzyma. - Poszperaem w gowie w poszukiwaniu jakiej wspczesnej analogii i w kocu tak jej to wyoyem: - To troch jak w tych filmach o zombi. Ich bohaterowie nie patrz na zombi, ktre
wanie sobie zajada czyj mzg, i nie myl ,,biedna ofiara", po czym pozwalaj mu odej w spokoju.
-Dobra, ale bachantki to nie zombi, tak? Musi by jaki lepszy sposb,
eby je powstrzyma, ni zwykle morderstwo - upieraa si Granuaile.
-Jaki na przykad? Chcesz je wsadzi do wizienia? Nierealne. Policjanci albo sami wpadn w sza. albo zgin przy wszelkiej prbie oporu.
-No ale nie mgby po prostu posuy si magi?- spytaa Granuaile.
- No wanie, O'Sullivan, co z twoj magi? - zainteresowaa si nagle
Laksha.
-Moja magia pochodzi z ziemi. - Wzruszyem ramionami rzucajc

okiem na smakowicie wygldajce burro. - Bdziemy przecie w zupenie


sztucznym rodowisku. Zreszt wtpi, ebym by w stanie oprze si ich
szalestwu. Obawiam si, e jestem na nie po- podatny jak kady normalny czowiek. A poza tym, nawet gdyby tak nie byo, naprawd nie mam w
zanadrzu adnego zaklcia, ktre by zmieniao bachantk z powrotem w
normaln kobiet.
- A nie mgby po prostu pogada z Bachusem albo od razu najlepiej
z Jowiszem? Przecie rozmawiasz z Morrigan i Flidais, to czemu nie z innymi bogami?
Wziem ks burro i pokrciem gow ze smutkiem gdy tymczasem
woowina, zielone chili i tortilla rozpyway mi si bosko w ustach.
-Bachus to rzymski bg wina, a Rzymianie nienawidz druidw jak
nikt inny. To oni wraz z chrzecijanina mi wszystkich nas wybili, no, z wyjtkiem twojego rozmwcy, a zreszt mnie te by dorwali, gdyby nie Morrigian. - Odoyem widelec i odchyliem si na krzele ocierajc usta serwetk. - Z czego wnioskuj, e Bachus spaliby mnie ywcem, nim udaoby mi si wyduka cho trzy sowa wyjanienia. A gdyby wiedzia, e w
ogle istniej, a tym bardziej e planuj pozabija dzi w nocy jego bachantki, to pewnie stawiby si tu we wasnej osobie.
-A nie zrobi tego i tak? - spytaa Laksha
-Bardzo wtpi - odparem. - Liczba jego wyznawczy jest pynna jak
adna inna. Ich zastpy mno si jak wirusy, pki nie trafi na jak wiksz armi lub. co pewnie bardziej prawdopodobne, na uytkownikw magii
ktrzy nie zechc odda swojego terytorium, a wtedy bachantki zostaj
bezlitonie rozgromione. Bachus idzie wwczas w tango, eby to jako od-

reagowa a potem mczy si chwil z kacem


tak jak jego wyznawczynie musz si mczy ze skutkami swojej rozpusty.
-

A wic skoro zamierzamy zrealizowa nasz plan, czas omwi zapa-

t - uznaa Laksha.
-Chwileczk. - Granuaile uniosa donie. - nie rozumiem, czemu w
ogle rozwaamy t moliwo. Mwicie tu o zabijaniu ludzi za pienidze.
-

Nie za pienidze. - Laksha pokrcia gow.

Za cokolwiek. Tak nie mona!

- Wydawao mi si, e to ju sobie wyjanilimy.


przypomniaem jej. - To tak jak z zabijaniem zombi.
-

Ale zombi s ju martwe i w dodatku chc dci zje mzg. Bachantki

natomiast s ywymi ludmi i jedyne, czego chc, to troch pijanego seksu


na parkiecie. To istotna rnica. Make love not war" i tak dalej, nie?
Powtarzajc sowo w sowo wyjanienia Maliny przedstawiem jej
wszystkie zoone konsekwencje jednej nocy bachanaliw na tak zwanym
naszym terytorium. Poza tym wytumaczyem jej take, e druidzi wierz
w niemiertelno duszy, tote zabicie cia bachantek de facto tylko uwolni
ich dusze z Bachusowej niewoli. Nawet poczenie tych dwch argumentw w peni jej nie uspokoio, ale w kocu si poddaa i pozwolia by moje
rozwizanie weszo w ycie
Po tej rozsdnej rozmowie nagle Laksha wyskoczya, z zupenie nierozsdnym zadaniem wynagrodzenia
- Poniewa wykonuj dla ciebie usug, ktrej nie jeste w stanie sam
wykona w zamian dam podobnej - owiadczya

- Czy jest to usuga ktr potem mi wskaesz, czy te masz co konkretnego na myli?
- O tak, mam na myli co bardzo konkretnego. - umiechna si, trc
palcami po brzegu szklanki - Chc eby zdoby dla mnie jabka Idunn.
Rozemiaem si.
- Nie, no, ale powanie, czego chcesz?
-Mwi zupenie powanie. Tego wanie chc. Umiech zsun si z
mojej twarzy i spad smtnie w moje burro.
-Jak niby ma to by podobna usuga? Mwimy tu o zupenie innej skali.
-Nie wydaje mi si. Tuzin rozszalaych bachantek zostanie uciszony na
zawsze w zamian za kilka jabek. Przecie nie dam wiele.
-Owszem dasz, jeli mwimy o jabkach, ktre s w Asgardzie!
-W Asgardzie? - jkna Granuaile. - Wiesz, jak moemy si dosta do
cholernego Asgardu?
- Tak. druidzi s w stanie przemieszcza si z krainy do krainy. To
dlatego ona mnie potrzebuje... hola! Granuaile, w tym planie nie ma adnego my", jasne? - Odwrciem si z powrotem do ubawionej t wymiary
zda indyjskiej wiedmy. - Laksho, to sprawa midzy mn a tob. Moja
uczennica nie ma nic wsplnego z nasz umow i w adnym razie nie odpowiada za jakiekolwiek moje dugi wobec ciebie, czy to jasne?
Laksha pokiwaa leniwie gow.
-Jasne jak indyjskie soce.
-To dobrze. Jak ju mwiem, te usugi bynajmniej nie tej samej wartoci, ani tym bardziej ryzyko z nimi zwizane nie jest nawet podobne. Ty

moesz pozabija te bachantki ot, tak i prawdopodobnie nie bdzie ci za to


grozi aden odwet ze strony Bachusa, gdy tymczasem ja nie mog ukra
zotych jabek Idunn bez powanego ryzyka odwetu ze strony literalnie
kadego czonka nordyckiego panteonu. Bdzie mnie chciaa za to dorwa
nie tylko Idunn - tumaczyem tej cierpliwie wyliczajc kolejnych bogw
na palcach - ale i Freja i Odyn z tymi jego cholernymi krukami, i wreszcie
pan Wysoki Blondyn z Piorunami we wasnej osobie.
Laksha umiechna si porozumiewawczo i po- chylia do przodu.
-Wiesz. jak Baba Jaga przezywa Thora?
Take pochyliem si w jej stron.
-Nic mnie to nie obchodzi. Nie w tym rzecz.
Na co Granuaile te pochylia si do przodu.
-Znasz Baby Jag?
-Przezywa go ,,przypakowanym kozojebc''! . Laksha uderzya doni
w st, odchylia si na krzele rozemiaa serdecznie, a my patrzylimy na
ni lekko zbici z pantayku.
Moe innym razem te bym si z tego umia - szczeglnie e zdarzao
mi si wyzywa do walki wielu Szkotw na mniej wicej podobne obelgi ale nie teraz, kiedy wanie prbowaem si obroni przed dopisaniem zadania Wpa do Asgardu po jabka - do mojej listy uczynnego misiaczka
Wygldao na to, e Granuaile te jako nie moe si skupi na komizmie
sytuacji, Chyba nadal nie moga przetrawi jeszcze informacji, e Baba Jaga to prawdziwa, istniejca osoba, w dodatku zaznajomiona z intymnym
ydem Thora. Starsza para zajadajca co przy stoliku obok ju od duszego czasu czekaa tylko na jak okazj, by mc pogapi si na t egzo-

tyczn dziewczyn z rubinami na szyi, a teraz Laksha dostarczya jej


wietnej wymwki miejc si nieco za gono. Zauwaya spojrzenie starszej pani. zamachaa do niej wdzicznie i wyjania:
- Wanie mwilimy o jebaniu kz, sama pani rozumie
Oczy starszej pani wybauszyy si ze zdziwienia. i zreszt wszystkich
przy jej stoliku, ale zamiast zgani Laksh za wulgarne sowa, wszyscy pospiesznie zaatakowali enchiladas swoimi protezami dentystycznymi. a oczy
wbili z uwag w talerze pene topniejcego sera i czerwonego sosu.
-Skd u ciebie taka niecierpliwo, O'Sullivan? - pytaa drwico Laksha, zwracajc si z powrotom ku mnie, - Byam przekonana, e kto tak
mdry i dowiadczony docenia mi pogawdk na kilka tematw naraz.
-W tego rodzaju rozmowach jak ta wolabym si jednak trzyma
gwnego tematu, jeli nie masz nic przeciwko.
Laksha zabbnia palcami o blat, po czym skrzywia si rozczarowana.
-Niech i tak bdzie. Jeszcze dzi w nocy wyekspediuj twoje bachantki
na tamten wiat, jeli dasz mi sowo, e zdobdziesz dla mnie zote jabka
przed Nowym Rokiem, jeli nie zgodzimy si co do takiego planu, to podzikuj d bardzo za posiek i podr, a wrc do ma. ktry z pewnoci
zamartwia si o swoj drog Selai.
-Po co ci te zote jabka waciwie?
Zamiast wzruszy ramionami Laksha ograniczya si do uniesienia
brwi i lekkiego przechylenia gowy.
-Podoba mi si to ciao. Nie chc, eby mi si starzao. Nie chce mi si
cigle zmienia powoki co kilkadziesit lat

Umilklimy na chwil, gdy mczyzna w biaej koszuli napenia nam


szklaneczki wod.
-S inne sposoby na przeduenie sobie ycia - po wiedziaem cicho,
gdy znikn.
-A, tak. - Czarownica pokiwaa gow. - Syszaam o tych caych witaminach. Moe i przeduaj zycie ale nie zatrzymuj procesu starzenia.
-Nie artuj sobie. Mwi o prawdziwie cudownych sposobach.
Laksha uniosa brew.
-Na przykad?
- Piwo Goibhniu - powiedziaem. - Warzy je dla Tuathn De Danann.
Jest to trunek dajcy niemiertelno.
- Ach tak, to jeden z twoich bogw. Sdzisz wic, e atwiej je bdzie
zdoby?
- Naley mi si jaka nagroda za zabicie Aenghuu ga. - Pokiwaem
gow, mylc jednoczenie, e ju naprawd najwyszy czas, by Brighid
wypenia dan mi obietnic.
- Moje gratulacje, ale to nie byby akceptowalny zamiennik. Piwo
Goibhniu z pewnoci trzeba pi w miar regularnie a to by oznaczao, e
moja witalno zaleaaby od jednego z twoich bogw. Na co takiego nie
mog si zgodzi.
Z tego komentarza wywnioskowaem, e nie bdzie te zainteresowana moj herbatk .Mtodoci Czar". I dobrze bo i tak nie zamierzaem jej
dla niej parzy
-Jabka to zupenie co innego - cigna Laksha. - jak ju bd je miaa, mog sobie spokojnie wyhodowa wasne drzewko z pestek.

Zupenie mnie zatkao.


-Mylisz, e byaby w stanie wyhodowa drzewo . z Asgardu tutaj, w
Midgardzie? No, co ty! To niemoliwe Mwimy tu o zupenie innych warunkach glebowych.
-Gwno prawda, jak mawiacie wy, Amerykanie.
-On jest Irlandczykiem - zwrcia jej uwag Granuaile.
-Irlandczycy te maj zwyczaj mwi gwno prawd- odpara Laksha.
- A zreszt on teraz i tak udaje Amerykanina. - Wycelowaa we mnie palec
i rzeka: - Nawet nie prbuj na mnie tych swoich druidzkich gierek sownych. Ontologiczna natura mitycznego drzewa nie zawiera szczegw dotyczcych skadu chemicznego gleby. To jest magiczne drzewo, a zatem
bdzie sobie piknie roso za spraw magii bez wzgldu na to, na jakiej
glebie si je zasadzi.
Sprytna wiedma.
-Moe i bdzie roso za spraw magii w kadym zaktku kadego
wiata, ale najprawdopodobniej tylko i jedynie na yczenie Idunn.
-Nie jest to zupenie wykluczone. - Laksha wzruszya ramionami. Ale tego nigdy si nie dowiem. pki nie sprbuj.
Pokusa, by po prostu wsta i wyj, bya przemona. To przecie nawet
nie bya moja walka. Bya to walka Maliny. I nawet jeli jej sabat nie zdoa
dorwa tych bachantek, to przecie zawsze Leif moe je rozszarpa czy co,
albo Magnusson moe je poszczu swoimi chopakami, kiedy ju spieprz
mu do klienteli. Nie po to przeyem dwa tysice sto lat, eby nagle zgasza si na ochotnika do kadej magicznej bjki w okolicy. Poza tym miaem przecie uczennic ktr powinienem chroni i uczy. Granuaile i ja

moemy uciec std dokdkolwiek, zmieni tosamo zaoy nowy sklep


i zostawi za sob te cae sabaty i inne kreatury, eby si sobie rzucay na
siebie do woli w walce o te ciepe posadki konsultantw i mieszkania w
szklanych wieowcach. I niemal tak wanie zrobiem. Moja noga drgna,
a ramiona si napiy.Ale...
Wok Tony Cabin ziemia wci bya martwa. Kto musi j przecie
uzdrowi. Tote to jednak bya moja walka - i to niezwykle wana. Nikt
nie by w stanie wygra jej za mnie. Ziemia wyleczyaby si sama pewnie
w cigu jednego tysiclecia, ale gdybym zdoa j wyleczy, oznaczaoby to
wymazanie z tego wiata wszelkich ladw pracy Aenghusa ga. Przecie
nie mogem pozwoli by leaa tam obumara, skoro porednio to ja byem
odpowiedzialny za to, co si stao. Samo istnienie tego pustkowia mczyo
mnie, nie dawao mi spokoju, czuem je przez tatuae wice mnie z ziemi. Byo jak rana z martwic na doni ktra niby nie zaburza funkcjonowania koczyny, ale powoli zatruwa j niszczc zdrowie i harmoni niezbdn
duszy. Wyleczenie tej ziemi zajmie mi lata, a to oznacza, e musz pozosta w
miecie, eby broni przysowiowego zamku.
Oznaczao to rwnie, e musz by grzecznym chopcem i adnie sie bawi
bawi we wsplnej piaskownicy, jeli malina potrzebuje pomocy, nie odwraca
si od niej plecami , bo ona przynajmniej wykazywaa wobec mnie pokojowe
zamiary, gdy tymczasem die Tchter des dirtten Hauses do jasno day do zrozumienia- e ich nie maj.
Naleao te wzi pod uwag, e nie jest zupenie wykluczone i kto mnie
obserwuje i by moe ju nie bdzie tak atwo po prostu znikn jak dotd
Ojciec Gregory i rabbi Yosef z pewnoci albo sami mieli mnie od du-

szego czasu na oku, albo pozostawali w bliskich stosunkach z kim, kto


mia. Czy mi si to podobao czy nie. przez zabicie Aenghusa ga staem
si troszk sawny. a jeli kolejne stworzenia zamierzay sprawdzi czy
moja sawa dorwnuje ich skutecznoci w walce to wolaem jednak broni
si tu, gdzie obwarowywaem si przecie odpowiednimi ubezpieczeniami.
Ale czemu Fortuna wyranie chciaa mnie popchn do walki z Thorem?
Kradzie zotych jabek poderwie go na rwne nogi tak samo skutecznie jak posadzenie go na jeozwierza.
- Czy ty przypadkiem rozmawiaa moe ostatnio z moim prawnikiem, Leifem Helgarsonem? - spytaem Laksh. - Kojarzysz go, nie? Taki blady, stary
dra z jasnymi wosami i w angielskim gajerku?
-Nie -pokrcia gow, marszczc brwi. - Wydawao mi si, e twj
prawnik to ten wilkoak ktrego uratowalimy wtedy w grach,
- To prawda, ale mam dwch prawnikw. Obaj nienawidz Thora. Czy
to ktry z nich ci do tego na mwi?
-Kogo tylko spytasz, nienawidzi Thora. - Laksha si umiechna. Ale nie, twoi prawnicy nawet ze mn o tym nie rozmawiali.
-Czy w ten sposb prbujesz zmusi mnie do walki z Thorem? Mam
wraenie, e wszyscy chc sobie zorganizowa jaki Thunderdome z moim
udziay, i jeszcze dosta miejsca w pierwszym rzdzie.
-Nie; w ten sposb prbuj jedynie zachowa obecne tu ciao, eby
unikn pogbiania swojego karmicznego dugu.
Westchnem, eby rozluni jako napite minie, i przetarem oczy
kykciami.
-No dobra. Przeanalizujmy to raz jeszcze, jeeli twoim celem jest wy-

hodowanie sobie superanckiego owocu wiecznej modoci, to tak naprawd nie potrzebujesz przecie wszystkich jabek Idunn, prawda? Wystarczy
ci jedno, z ktrego wycigniesz sobie pestki.
-Nie. - Laksha znw pokrcia gow i popukaa w st dla podkrelenia swych sw. - Chc mie je wszystkie na wypadek, gdyby mi si trafi
jaki bubel.
-A ja chc mie cho szans na przeycie tego szalestwa, jeli w ogle mam bra twoje danie powanie. Jeeli ukradn tylko jedno jabko,
by moe uda mi si umkn niezauwaenie, bo wedug mitw Idunn
trzyma te jabka w koszyku, ktry zawsze jest peen. Ale jeli ukradn je
wszystkie, kady nordycki bg bdzie chcia mnie dorwa. I to nie tylko
mnie, ale i ciebie. Bde rozsdna. Jedno jabko ci wystarczy.
-Skd bd miaa pewno, e jabko, ktre mi dajesz to jabko Idunn?
- Bo po pierwsze, bdzie zote, a po drugie, jak ju je ugryziesz to poczujesz si zupenie odlotowo. Jeli wierzy przekazom.
Laksha si rozemiaa.
-No dobrze. Zreszt jak dotd udowodnie, e mona polega na twoim sowie. Dwanacie martwych bachantek dzi w nocy w zamian za zote
jabko Idunn przed Nowym Rokiem.
Dobilimy targu, co ostatecznie dobio Granuaile. ucisnlimy sobie
donie, a ona pokrcia gow. -Kiedy pracowaam w barze, miaam okazj
wysuchiwa rnych bardzo dziwnych rozmw - stwierdzia. - Ale tak pojebanej wymiany zda to jeszcze w yciu nie syszaam.

Rozdzia 12

Ludzie, ktrzy nie mieszkaj w Scottsdale, maj zwyczaj drwi sobie


z tego miejsca i przezywa je Snotsdale, sugerujc, e jego mieszkacy zadzieraj nosa, czyli s snotty", Ludzie, ktrzy mieszkaj w Scottsdale,
maj zwyczaj twierdzi, e wszyscy po prostu im zazdroszcz. I jedni, i
drudzy maj troch racji.
Scottsdale ma wikszy odsetek operacji plastycznych ni jakiekolwiek
inne miejsce na wiecie z wyjtkiem Beverly Hills. Niektre dzieciaki dostaj kas na operacj jako prezent na koniec szkoy. Szerokie ulice wysadzane willami konkuruj midzy sob, zawzicie walczc o artykuy w
miesicznikach dla architektw i designerw, a ksztatne luksusowe samochody w garaach podwyszaj testosteron panom w rednim weku, biorcym raz dziennie magiczn niebiesk piguk, by zadowoli swe ksztatne,
luksusowe dziewczyny. To miasto to waciwie jeden wielki kurort, w ktrym lwi cz nieruchomoci zajmuj pola golfowe i prno.
Spora grupa modej i piknej populacji Scottsdale regularnie toczya
si w Satymie, jednym z najgortszych klubw w miecie. Odziana w najdrosze ciuchy, wypachniona czym francuskim, wyszorowana, wy- fiokowana, natapirowana, push-upnita i przyozdobi odpowiedni iloci

wiecideek modzie ta pochodzia z najbogatszych domw, przyzwyczajona bya do drogich szalestw i zawsze dna ich wicej - innymi sowy,
stanowia idealn ofiar dla bachantek. Wysawszy Granuaile do domu,
wzilimy z Laksh takswk do Targetu, gdzie nabyem dwa drewniane
kije baseballowe. Kasjerka skulia si nieco, gdy mi je podawaa, unikajc
kontaktu wzrokowego i popatrujc na mnie tylko z ukosa. Z pewnoci
powanie wtpia w moj stabilno emocjonaln, jako e miaem na plecach miecz i w rodku nocy kupowaem akcesoria sportowe. Ochrona z
pewnym opnieniem zorientowaa si, e paraduj po ich sklepie z broni,
wic gdy kasjerka drc doni podawaa mi rachunek, pojawili si za
mn duzi panowie i eskortowali mnie do wyjcia. Umiechnem si do
nich mio i podzikowaem za trosk, liczc na to, e dziki takiemu mojemu zachowaniu nie zawoaj policji i nie skomplikuj mi reszty nocy.
Takswkarz musia wida uzna, e jestemy jak podejrzan par,
bo nie przestawa zadawa nam tysica pyta. Powiedzielimy mu, e jestemy ekspertami sztuk walki i przyjechalimy do miasta na zjazd, a on to
na szczcie kupi. Zapewni nas, e zamierza zosta ninj, ale ycie potoczyo si inaczej, ni to sobie zaplanowa. Poprosilimy go, eby wysadzi
nas na odlegym kracu parkingu, jak najdalej wejcia odgrodzonego aksamitn lin. W drzwiach nie byo adnego ochroniarza. Zy znak. Jaki
mix techno dance pulsowa w nocnym powietrzu, obiecujc granatowe
wiata i wirujce ciaa.
- Wie pan, e w yciu pana nie wpuszcz do rodka z tymi gratami,
nie? - zatroszczy si kierowca kiedy ju mu zapaciem.
-Podejrzewam, e teraz ju kadego tam wpuszcz - odpowiedziaem.

- Dziki za podwiezienie Miego wieczoru.


Gdy odjecha, a ja zakaszlaem kilka razy z wyczerpania, Laksha uniosa rk w stron wejcia i spytaa.
-To jak? Wchodzimy, eby si rozezna w sytuacji? -Nie musisz najpierw wypiewa jakiego zaklcia, zabi kota albo co?
-Nie. - Umiechna si do mnie z politowaniem i ruszya w stron
klubu.
Podreptaem za ni, przemawiajc do jej plecw. -No, nie gadaj. Moe
chocia jakie koo trzeba wyrysowa na ziemi? Albo pentagram? Albo
moe wieczki postawi, nie? - Niby wiedziaem, e czuje si pewnie i nie
obawia si magii bachantek, ale nie miaem tak naprawd pojcia, jak w
zasadzie si chroni. Czy to moliwe, e jej naszyjnik z rubinw ma
wszystkie moce ochronne mojego amuletu i jeszcze co na dodatek? Byem
pewien, e przynajmniej bdzie musiaa przygotowa sobie jakie zaklcie.
Bo jeli o mnie chodzi, to miaem tylko mj amulet i twarde postanowienie, e bd myla li tylko o baseballu; jeli to zawiedzie, nie umkn szaowi bachantek.
-Nie - mrukna mi tylko przez rami.
-Poczekaj chwileczk! - zawoaem, gdy ju dochodzilimy do drzwi. Naprawd nie jestem pewien, czy powinienem tam wchodzi. Obawiam
si, e mog nie by odporny na ich magi.
Laksha odwrcia si i obrzucia mnie zaciekawionym spojrzeniem.
-Nie jeste w stanie kontrolowa wasnego ciaa?
-Jestem, oczywicie. Do pewnego stopnia. Czy to
caa twoja ochrona przeciw nim? Kontrola nad ciaem?

-Wanie tak. Mam cakowit kontrol nad ukadem nerwowym tego


ciaa. W pewnym sensie znajduj si poza nim. Kiedy pojawi si bodce,
te tam hormony czy feromony, o ktrych gdzie nawet czytaam, zabroni
ciau na nie reagowa. Nie pozwol mu odczuwa podniecenia, jeli nie
bd miaa na nie ochoty.
-To wszystko? To na tym polega magia bachantek? feromony? - Ju
wczeniej to podejrzewaem, ale zawsze mylaem, e jest w tym co jeszcze.
-Tak, moim zdaniem tak wanie dziaaj bachantki! Uywaj magii,
by dotrze do ukadu limbicznego mzgu kilku osb znajdujcych si najbliej nich, a wtedy daa tych osb d do... jak to si mwi?... dzielenia
si mioci?... z osobami tu obok i tak szalestwo si rozszerza, a w
kocu wszyscy w okolicy staj si niewolnikami swoich seksualnych pragnie. Dodatkowo alkohol osabia opr, zmniejsza zahamowania, przyspiesza cay proces. Potem bachantki eruj ju na feromonach i energii
caej grupy, spijaj j i staj si nieludzko silne.
-Co w tym jest. - Pokiwaem gow. - Zupenie inny mechanizm dziaania ni u sukubw. Ale to oznacza, e nie jestem w stanie si przed nimi
broni. Nie znajduj si poza wasnym ukadem nerwowym, tak jak ty.
Laksha nada si poirytowana.
-Dobrze. Ale chocia wejd tam ze mn si rozejrze. Obiecuj, e
wyprowadz ci natychmiast, jak si zaczniesz dotyka.
-Co? Nie. no we nie pozwl eby do czego takiego doszo, dobrze?
To nie w porzdku.
Na ustach Lakshy zaigra umiech, ale znikn natychmiast gdy znw

skupia si na biznesie.
-Zostaw te kije przy drzwiach. Od razu rozpoznaj je jako zagroenie.
-A nie mj miecz?
-Nie, przecie nie przedstawia dla nich adnego niebezpieczestwa. Za
wszelk cen nie naley wytrca ich z ekstazy. Bo wtedy natychmiast
zmieni si ona we wcieko.
Posuchawszy jej rady, z pewnymi oporami wszedem za ni do klubu
i zanurzyem si natychmiast w dudnice w czaszce rytmy techno oraz kolorowe wiata stroboskopu migajcego gdzie wysoko nad parkietem, ktry znajdowa si po naszej lewej. Na prawo by bar, na szynach wisiay
kieliszki do martini, a mocniejsze trunki stay przed lustrem. Byo te kilka
rnych piw z beczki, ale nie tak znowu wiele, bo ten rodzaj klienteli nie
znia si raczej do poziomu piwa, a bar zbija tu kas na znacznie bardziej
szaowych drinkach. Podoga w czci barowej pokryta bya mikk wykadzin udajc biay marmur o cienkich wstgach kobaltowego bkitu.
Wok baru stao kilka wysokich biaych stolikw bez krzese, zreszt w
ogle nie wida byo ani jednego nawet barowego stoika czy zacisznej kanapy. Satyrn wyranie zakada, e klienci nie bd chcieli w ogle usi,
i mia racj. Trzy szklane yrandole arzyy si elektrycznym wiatem
wysoko nad barem, rzucajc na ten zaktek klubu mikk powiat. Od
czci do taczenia oddzielao go pi wielkich, biaych kolumn, a sam
parkiet ton w ciemnoci. jeli nie liczy stroboskopowych migni Caa
ta duga, wska przestrze klubu wypeniona bya wijcymi si ciaami w
najrniejszych stadiach nagoci i zapamitania. Nawet za barem barmani i
barmanki, zamiast si zaj wstrzsaniem drinkw dla klientw, trzli

zgoa czym innym. Mimo to jednak cz barowa bya nieco spokojniejsza


od parkietu, gdzie wikszo ubra zostaa ju zrzucona, a wszyscy zajli
si robieniem dzieci.
Kiedy poczuem pierwsze objawy podania, przypomniaem sobie, e
Diamondbacksi naprawd musz zacz lepiej kra bazy, i to nie tylko w
leadoffie, ale mwi tu te o drugiej bazie, bo jeli nie naucz si wreszcie
wytrca miotaczy z rwnowagi i nie poprawi swoich obiegw, mog si
sta zbyt atw ofiar. Nie mog przecie polega jedynie na swoich wielkich pakarzach i liczy na to, e wystarczy, jak bd zdobywa punkty na
pace. Musz naprawd wzi si U siebie i potrenowa tgo, choby si
mieli przy tym zasapa na amen. A skoro ju mowa o sapaniu... Nic! Musz przecie znale kilku potniejszych kolesi, ktrzy byliby w stanie
miota po dwie czy trzy zabjcze piki w kadej grze. Nie moe by przecie tak, e jak tylko ich pakarz ma zy dzie, to od razu musz odda
mecz.
- Brak miejsca do siedzenia jest mi bardzo nie na rk - gderaa tymczasem Laksha. - Musz przecie si upewni, e moje ciao jest w bezpiecznej pozycji.
-Co takiego? Dlaczego?
-Czy ty w ogle nie rozumiesz; co ja tu zamierzam zrobi?
-Nie. waciwie to nie Wypchn im jako dusze z cia?
-Nie; to robi jedynie wtedy, jeli chc przej ciao na wasny uytek.
A ty przecie chciae tylko, ebym je pozabijaa. Dlatego musz powchodzi do ich mzgw i odci podwzgrze, ktre odpowiada za bicie serca. I
tak u kadej po kolei. W ten sposb ich dusze, opuszcz ciaa w sposb na-

turalny, w wyniku zwykej mierci. Zajmie mi to mniej ni minutk.


Zmarszczyem brwi.
-A co si bdzie dziao z twoim ciaem w tym czasie?
- Ciao pozostaje w stanie wegetatywnym, pki nie wrc. Co oznacza,
e jest naraone na wszelkie nie bezpieczestwa, i dlatego wanie powinnam usi.
Jaki dupek wymoczony w Drakkar Noir podszed nagle do Lakshy z
tyu. wsun jej rce pod pachy i zapa za piersi. W okamgnieniu nadepna mu z caych si na stop, skoczya do przodu i zwina si na prawo,
wbijajc mu okie w skro. Osun si jak worek mki kukurydzianej.
Wykrzywia si z obrzydzeniem i owiadczya:
-Musimy si pospieszy. Tu si ju zaczo robi do absurdalnie.
-Gdzie s bachantki?- spytaem.
-Jedna jest tam, na samej krawdzi parkietu.
Wskazywaa na kobiet odzian w co, co jak dla mnie wygldao jak
miertelnie biaa koszulka nocna i ocierajc swj zadek o biodra jakiego
modego mczyzny za ni, Twarz wykrzywion miaa w pijackim umiechu i w sabym wietle klubu wydawao mi si, e jej zby s koszmarnie
ostre. Aury wszystkich dosownie jarzyy si na czerwono od podania.
Straciem j nagle z oczu, gdy wyuzdana, smaga dziewczyna przylgna do mnie, caujc mnie w usta.
Jej prawa noga owina si wok mojej lewej ydki, a jzyk wlizgn
si midzy moje zby. Z caych si staraem si myle o wiadomym sporcie druynowym, ale ona smakowaa czereniami i czym jeszcze...
Oderwano j ode mnie, a jkna gucho, a moja gowa poleciaa bo-

lenie w bok, gdy Laksha trzasna mnie po gbie. A, racja, baseball. Dobrze byoby pomyle o jakim home runie. Gdzie si podziaa ta dziewczyna?
-Wyno si std. Ju si zupenie do niczego nie nadajesz - orzeka
Laksha, pchajc mnie w stron wyjcia. Nie mina chwila, a ju bylimy
na wieym powietrzu, bo tak naprawd nie weszlimy daleko wgb klubu, ale kiedy prbowaem j powstrzyma, powiedziaa tylko: - Nie, id
przed siebie. Jeli zostaniesz cho chwil, bdzie ci kusio, eby wrci
do rodka.
-A co z moimi kijami?
-We je, ale szybko.
Chwyciem wic kije, a Laksha eskortowaa mnie a na sam kraniec
parkingu i owiadczya, e tam bd bezpieczny, wic mam si nie rusza,
pki ona nie skoczy. I tak mnie zostawia. Staem niepewnie, trzymaem
dwa kije baseballowe, miecz wci wisia mi na plecach i gapiem si tpo
na wejcie do klubu. Nie miaem wiadomoci, jak szaleczo musiaem
wyglda z okien przejedajcych samochodw, pki nie zatrzyma si
przy mnie radiowz, migajc wiatami eby omijay go inne samochody.
- Dobry wieczr! - zawoa policjant.
Kiwnem mu gow i wrciem wzrokiem do wejcia do klubu, przeklinajc w duchu wasn gupot. Zajcie w Targecie powinno byo ju
przywoa mnie do porzdku, ale byem tak skupiony na zadaniu
,,bachantki", e jako cay czas zapominaem o tym, e powinienem je wykona nie tylko skutecznie, ale i dyskretnie. Noszenie przy sobie miecza
jest dla czowieka epoki elaza czym zupenie odruchowym, w oczach

wspczesnych wiadczy o natychmiastowej potrzebie terapii.


-

Co pan tu robi? - spyta policjant Usyszaem gone huknicie zamy-

kanych drzwiczek radiowozu. Naprawd nie miaem teraz na to ani czasu,


ani cierpliwoci. Jeli ci kolesie zamierzaj na si tu krci, mog tylko
zwikszy nasz problem a do tego powanie utrudni mi dziaanie, jeli
tene problem jednak wypynie z klubu na ulic.
-Tylko czekam na koleg - mruknem.
-Z mieczem i dwoma kijami baseballowymi? Jest pan pewien, e to
aby kolega?
Zy, e musz zuy troch mocy z moich zapasw, rzuciem cicho
kamufla na Fragaracha i spytaem gono.
- Jakim mieczem?
-Z tym, ktry... hej, co pan zrobi z mieczem?
-Nie wiem, o czym pan mwi, panie wadzo. Nie mam adnego miecza. - Usyszaem kolejne huknicie drzwiczek. To drugi policjant wysiad
z samochodu, eby pomc koledze, i z pewnoci zamierza zaj mnie z lewej.
Dobra suchaj pan, rzu pan te kije na ziemi i poka mi jaki dowd tosamoci.
Rzuciem kamufla na kije i spytaem;
-Jakie kije?
Oczywicie nadal je trzymaem, ale wygldao to , w zasadzie tak, jakbym
sta sobie z piciami na bokach. Powinienem by tak od razu zrobi a ci gocie
w ogle nie zostaliby do mnie wezwani. Ale wiedziaem dobrze, e teraz ju
mnie nie zostawi w spokoju. Facet ze znikajc broni by zbyt intrygujcym
zjawiskiem a poza tym zrobiem z nich przecie gupcw. Na pewno bd si

chcieli jako mi za to odwdzieczy.


-Prosz pokaza mi dowd tosamoci - zada znw policjant.
Stanowczo by jak dla mnie za bardzo stanowczy. No powanie, przecie staram si tu walczy po tej dobrej stronie, tak? Byway w moim yciu
takie chwile, gdy pewnie naleao mi si lekkie podrczenie ze strony strw prawa, ale nie tym razem.
Rzuciem kamufla na samego siebie i spytaem:
-Do kogo pan mwi? - po czym bezgonie przeszedem kilka krokw dalej.
Wpadli w kompletn panik. Natychmiast zapali za pistolety i zaczli si
nawzajem pyta; gdzie ja si mogem podzia Mj kamufla nie jest zupenie
niewidoczny, ale w nocy wystarczy. Przeszedem w prawo jakie dziesi metrw, gdy oni tymczasem rozgldali si wok i zaczli mnie woa. Kierowca
zasugerowa, e moe trzeba wezwa posiki.
-Posiki w jakiej sprawie, Frank? - mrukn oficer. - Nic tu nic mamy.
- Moe wbieg do klubu? - zastanawia! si Frank.
-Mylisz e, powinnimy tam zajrze?- Wiedziaem ju, dokd zmierza ta wymiana zda, i bynajmniej mi si to nie podobao. Wpakuj dwa pistolety rodek bachanaliw, a masz jak w banku, e zostan uyte.
-No - zgodzi si Frank. - Chodmy. Facet wyglda na naprawd niebezpiecznego.
Ja wygldam na niebezpiecznego? Co niebezpiecznego to i owszem,
znajdowao si wanie w klubie ale z pewnoci nie byem to ja. Musiaem co zrobi i to szybko, wic zdecydowaem si na wyjcie slapstickowe. Policjanci podeszli bliej siebie i rami w ruszyli w stron klubu penego napalonych bachnatek i ich ofiar. Druidzka zdolno widzenia po-

cze midzy wszystkimi naturalnymi rzeczami i splatania ich ze sob prowokuje czasem do podych artw, i cho zwykle robi je tylko dla miechu, tym razem miaem nadziej, e w ten sposb uratuj im ycie. Wymamrotaem zaklcie splatajce komrki skry tak. eby musiay si jak
najszybciej do siebie zbliy - a dokadny mwi tu o komrkach prawej
doni oficera z komrkami lewego policzka Franka. Nastpnie zerwaem
splot gdy tylko komrki zbliyy si do siebie, czyli wtedy, gdy oficer trzasn Franka po gbie w piknym stylu.
Fran zareagowa tak jak naleao si spodziewa po Amerykaninie
spoliczkowanym ni z tego, ni z owego przez koleg z pracv.
-Au! Eric ty dupku, co ci odpierdolio?
Czyli teraz ju znaem imiona ich obu.
Franka szlag trafi i zamachn si na Erica, nim ten mia szans wyjani; e nic mu nic odpierdolio, tylko e by to zupenie mimowolny
spazm mini. I wtedy si zaczo.
Patrzenie sobie na dwch gliniarzy walcych si po gbach dostarczyo mi jako takiej rozrywki w tej wolnej chwili. Rzadko czowiek bywa tak
wietnie zabawiany, gdy na kogo czeka. Eric mia przewag w postaci
duszej rki, ale Frank by za to znacznie szybszy Udawao mu si trzepn dwa czy nawet trzy policzki na kady Ericowy i po jakich trzydziestu
sekundach Eric mia ju serdecznie do. Zoy do w pi i trzasn ni
Franka w nos. Frank zawy i zatoczy si do tyu, unoszc rk do twarzy.
Gdy j od niej odj bya caa we krwi.
-O, cholera! Przepraszam, Frank - wybka Eric unoszc rce.
-Mam gdzie twoje przepraszam - rykn Frank i rzuci si na koleg,

usiujc go staranowa na mod baseballow.


Eric jakim cudem wywin mu si i upada tak, e run na ziemi
ramieniem, a nie gow, do przodu. Poturlali si troch, to w t, to we w t,
i przez chwil aden z nich nie zdobywa przewagi, ale w kocu na grce
wyldowa Frank, ktrego wcieko bya tak potna, e by nawet w
stanie przej kontrol nad wikszym od siebie przeciwnikiem. Zada Ericowi kilka porzdnych ciosw prosto w twarz, wic teraz krwawili ju
obydwaj. Eric trzepn Franka w uszy i zepchn go z siebie, ale ju go nie
goni. Obaj zmagali si wanie z blem znacznie wikszym ni ten, do
ktrego byli przyzwyczajeni, zdecydowali si wic polee w spokoju i
skupi na krwawieniu obficie, obrzucaniu si rozmaitymi epitetami natury
anatomicznej i oskaraniu matki przeciwnika o przygody erotyczne ze
zwierztami hodowlanymi. Ech, ale si ubawiem. Laksha wci jeszcze
nie wrcia i nikt nie wyszed z klubu przez cay ten czas. Muzyka dudnia
przez ciany i przyszo mi do gowy, e moe jednak powinienem zacz
si martwi.
Policjanci podnieli si powoli z ziemi i natychmiast postanowili
zgodnie a podstpnie zrzuci wszystk swoje obraenia na mnie. Wedug
ich historyjki napadem na nich z moimi kijami baseballowymi, poamaem
im obu nosy i uciekem. W ten sposb oni dostan odznaczenia za walk, a
ja list goczy za napad na policjanta. No wietnie.
Gdy wrcili do radiowozu, by przekaza swj stek kamstw do komisariatu, usyszaem jakby achy krzyk z otchani klubu - dwik znacznie
wyszy ni pulsujce techno. Na wiat wyonia si Laksha z dziwnym
umiechem na twarzy, a za ni wicej osb, cz z nich jedynie w bieli-

nie, a wszyscy w kompletnej panice i popochu.


Umiech Lakshy zblad, gdy zamiast mnie ujrzaa wiata radiowozu.
Sza jednak dalej naprzd, bo inaczej tum by j po prostu stratowa. Syknem na ni, eby mnie zauwaya.
-Gdzie ty jeste? - spytaa.
-Uyj innych zmysw. Jestem zakamuflowany. Laksha przewrcia
oczami i natychmiast mnie namierzya. Staem tu na lewo od niej.
-A, wietnie.
- Co si stao? - Wskazaem na klub.
- Zabiam dwanacie bachantek, tak jak si umawialimy - powiedziaa
uprzejmie.
- Czy to dlatego ci ludzie tak panikuj?
- Po czci. Ale gwnie dlatego, e w rodku s trzy inne bachantki i
wanie rozdzieraj ludzi na czci
Jako i jestem Irlandczykiem, mam naprawd do blad skr, lecz ta
informacja sprawia, e z biaej jak nieg przesza w trupio blad. Albo
Malina pomylia si w swoich wrbach, albo kilka dodatkowych bachantek doczyo do gry w ostatniej chwili.
- Ale czemu ich nie zabia? - spytaem.
-Poniewa umwilimy si, e zabij dwanacie.
- W takim razie musz pamita, eby nie przynie ci adnego dodatkowego jabka. Gdzie one s?
-Z pewnoci zaraz tu za mn wybiegn. Poznasz je po biaych szatach
poplamionych krwi i tych ich laskach. Maj takie mordercze spojrzenia i
kawaki misa midzy zbami; Nie da si ich przeoczy.

Nie artowaa. Moj uwag przycign wyjtkowo przeszywajcy


krzyk tu przy wejciu, gdzie drobniutka brunetka w biaej koszuli nocnej
chwycia wanie kobiet znacznie od siebie wysz za wosy i kawa materiau na plecach. Na moich oczach ta szczupa dziewczyna - nie moga
way wicej ni pidziesit kilogramw - uniosa tamt, zakrcia ni
niczym dyskobolka i cisna wysoko, a jej biedna ofiara poszybowaa
piknym, wrzeszczcym ukiem przez parking, ponad naszymi gowami,
by wyldowa w kocu wprost na radiowozie Franka i Erica.
Niemal poaowaem, e nie ma ze mn Granuaile.
Gdyby to zobaczya, chyba przestaaby si udzi z e bachantki s
niewinnymi ofiarami. Laksha si rozemiaa, najwyraniej ubawiona
mierci tej biednej kobiety. Dotaro wwczas do mnie, e mamy bardzo
odmienne poczucie humoru.
Nie mogem duej sta z zaoonymi rkami. Byo ju dla mnie jasne,
e po pierwsze: Laksha nie zamierza zrobi nic wicej, po drugie: zaraz
wczy si do gry policja. Musiaem wyeliminowa gwne zagroenie,
nim zaczn lata kule, ktre z pewnoci bd si odbija rykoszetem od
magicznych oson bachantek. Nie istniao ju adne niebezpieczestwo, e
mnie wcign w orgi; czas rozrywek min. Nastpi czas szalestwa.
Nie zrzucajc z siebie kamuflau, zaatakowaem t malutk bachantk,
ktra wanie rzucia si na kolejnego spanikowanego klubowicza. Z knajpy wyonia si jej towarzyszka, zalana krwi i miotajca wciekle spojrzenia. Chwycia potnego mczyzn i zamaa mu rdze krgowy o kolano
jednym z tych zapaniczych manewrw, ktre po prostu nie s na pokaz.
Jego ju nie ocal, ale miaem jeszcze szans uratowa kolejnego biedaka,

ktrego upatrzya sobie ta malutka. Gdy chwycia go za konierz koszuli


prosto od Dolce & Gabbana, podbiegem schylony i zamachnem si kijem w lewej rce, powalajc j na ziemi, tak e upada mao elegancko na
tyek. Wydaa z siebie dwik typowy dla kotw, ktrym si nadepnie na
ogon. Teraz, gdy ju byem tak blisko, zdumiaem si jej modym wiekiem.
Pewnie kiedy bya cakiem adna i miaa na imi Brooke albo Brittney,
albo moe Stacy. Moe bya kapitank druyny cheerleaderek albo i krlow balu absolwentw a do szkoy zajedaa rowym kabrioletem, ktry kupi jej tatu. Teraz jednak jej paznokcie przypominay raczej pazury, a
zby spiowane byy w upiorne szpikulce. Z jej ust kapaa krew - bynajmniej nie jej wasna, Uderzyem z caych si prawym kijem w jej gow nim
miaa czas skoczy na rwne nogi.
Nawet walnem jeszcze raz, by si upewni, e sprawa jest zaatwiona raz na zawsze, aujc szczerze, e nie byo innego wyjcia. Niestety
czowiek nigdy si nie przyzwyczaja do roztrzaskiwania czaszek. Dopiero
wtedy podniosem wzrok, eby rozejrze si za tamt drug.
Pdzia w moj stron. Nie widziaa mnie; ale wiedziaa dobrze, e co
zabio jej siostr i e to co jest jeszcze pobliu. Ta nigdy nie bya adna.
Miaa kdzierzawe wosy z tych, co to wygldaj jak jaka aureola z kudatej wykadziny. Peno w nich byo teraz krwi i resztek ofiar. Nos miaa niczym dzib, brwi zrastay jej si nad oczami jak paskudna, wochata gsienica, a jej zby byy tak samo zaostrzone jak tamtej mniejszej. Jej ramiona
przypominay obwise podudzia barana, ale czaia si w nich nadnaturalna
sia. Przekonaem si o tym, gdy zamachnem si na ni moim prawym
kijem, liczc na to, e trze pn j nim w gow, dr ona jako przeczua ten

cios i rozwalia mi kij na p jednym sprawnym ruchem rodem z Karate


Kid. Zacisnem niepewnie do na powce kija zakoczonej ostrymi
drzazgami i mylaem w panice, co mam robi, gdy tymczasem ona ju
wycigaa po mnie swoj praw ap i zamachiwaa si lew. jeli dostanie
mnie w swe pazury, raczej dugo nie pozostan cay. Przesunem do na
rczce kija tak, e kciukiem trzymaem go teraz od dou, i gdy jej paznokcie wbiy si bolenie w moje lewe rami, dgnem j ostrym kocem
zamanego kija w szyj i pchnem go, a drzazgi weszy po obojczyk. To
j dotkno do ywego, zawya i pucia mnie, eby zaj si wasn szyj.
Zrzuciem kamufla z kija, eby moga si zorientowa, co spowodowao
bl. Wyrwaa kij, gdy ja wycofaem si nieco i przeoyem kij z lewej rki
do prawej, ale mimo e tryskaa na mnie fontanna krwi, bachantka nie wygldaa, jakby miaa zemdle ani nic Jedyne, co zrobia, to osigna kolejny poziom wkurzenia, cho jeszcze przed chwil wydawao mi si, e nigdy w yciu nie widziaem kogo tak rozjuszonego.
Odsunem si na prawo jak najciszej i patrzyem, jak si drze ta wariatka. Bez wzgldu na jej niesamowit sil to jednak bya miertelna rana,
wic liczyem na to, e ju dugo nie pocignie, skoro traci takie iloci
krwi. Bachantki s sabe w leczeniu si, a ona nie bya w stanie przejrze
mojego kamuflau, wic wydawao mi si, e wystarczy, bym chwil odczeka i upewni si, e ju nikogo wicej nie skrzywdzi. Ale ta cholerna
potwora wzia gboki oddech, eby wrzasn, i nagle mnie wywchaa.
Zakrwawiony, poamany kij awansowa natychmiast do funkcji koka i
ju zblia si do mojego serca, bo bachantka zdoaa si zwin i cisn go
w moj stron. Jedyne, co mi przyszo do gowy, to rzuci si na ziemi,

eby mnie nie trafi, ale nim zdoaem si przeturla dalej, ju bya na
mnie. Szybko zamachnem si drugim kijem na jej szyj, zdejmujc z
niego kamufla, bo zaoyem, e moe skupi si wtedy na nim, zamiast na
moim gardle. Gdyby tylko dorwaa moj gow, bez trudu mogaby mi j
oderwa. Chwycia przynt, apic za kij z obu jego kocw i usiujc mi
go wyrwa. Wytrzymaem pierwsze szarpnicie, ale ledwo ledwo.
Jej krew laa si na mnie rwnym strumieniem i rozpaczaa mj kamufla. Pewnie te pozbawiaa j si, ale nie ulegao wtpliwoci, e mimo to
jest ode mnie silniejsza o kilka turw. Zebraa si w sobie, by szarpn naprawd potnie, i uwiadomiem sobie od razu, e musz to zakoczy,
nim uda jej si zebran si wykorzysta przeciwko mnie. Wic gdy szarpna po raz drugi, nawet nie prbowaem utrzyma kija, tylko go puciem,
przez co jej rce poleciay do gry, nad jej gow, bo nieoczekiwanie nie
napotkaa adnego oporu. To zbio j z tropu, na co liczyem, pobraem
wic resztki mocy z niedwiedziego charmsa i przesaem je sobie do lewej
rki. Wykonaem pokazowy brzuszek i wbiem jej pi w brod, amic
sobie pierwszy staw wskazujcego i rodkowego palca, ale te skrcajc jej
kark.
Cho rozwizaem tym samem mj najbardziej palcy problem, stworzyem sobie kilka nowych. Kompletnie wypompowany z wszelkiej magicznej energii nie byem ju w stanie si leczy ani nawet zablokowa blu. A na dodatek cae zmczenie porannym rzucaniem Zimnego Ognia
wrcio nagle w jednej chwili, gdy kudata bachantka osuna si ciko na
moich biodrach. Z Satyrna wci wyleway si tumy spanikowanych klubowiczw, a Frank i Eric pdzili w moj stron z pistoletami na wierzchu i

poamanymi nosami. Jakby tego byo mao, byem ju tak wyczerpany, e


nie dawaem nawet rady podtrzyma zaklcia kamuflujcego, wic staem
si zupenie widoczny. To po prostu by zy czas i ze miejsce na t bitw i
dlatego przegraem.
Ale si ucieszyli na mj widok. Nie tylko ja byem widoczny, ale i
mj miecz, ktry wczeniej im znikn a na mnie leaa kobieta z wielk,
krwaw ran wane, e miecz znajdowa si nadal w pochwie leaem na
nim. Niewane, e najbardziej pobiene badanie sdowe wykazaoby, e to
bynajmniej nie jest rana zadana mieczem. W ich wyobrani wanie zabiem mieczem t biedn niewiast o mao twarzowej fryzurze.
Tote zaraz byy rczki do gry, odsu si od tej kobiety, rozstaw nogi, rzu bro i na moich nadgarstkach zamkny si kajdanki, gdy tymczasem pnadzy ludzie nadal uciekali w panice - nie przede mn przecie, ale
przed czym, co czaio si w rodku. Gdy ju mnie skuli, zaczo do nich
powoli dociera, e jednak chyba nie stanowi bardzo powanego zagroenia dla ludnoci - ludno wyranie czua si zagroona czym innym.
Wtedy Frank znw wpad na odkrywczy pomys, eby moe jednak zajrze
do klubu.
-Nie rb tego, Frank. Jedna nadal jest w rodku.
-Zamknij si pan - mrukn Eric, trcajc mnie w ebra spluw. Ustaliwszy w ten sposb, kto tu rzdzi, spyta: - e kto niby jest w rodku?
-Jedna z tych pa w biaych sukieneczkach, z tych, ktre zabijaj ludzi. Jeli musicie ju tam wchodzi, posugujcie si pakami, ale nie pistoletami.
-Jasne - powiedzia sarkastycznym tonem Frank. - Panie w biaych su-

kieneczkach zabijajce ludzi, e niby takie jak ta tu na prawo, co? Na pewno posuchamy pana rady.
I Frank ruszy w stron klubu z wycignitym przed siebie pistoletem,
a Eric skupi si na prbach odebrania mi Fragaracha, ktry lea sobie
przy moim boku na asfalcie. Ale miecz by ze mn spleciony w taki sposb, e nie dao si go odsun od mojego ciaa na wicej ni pi stp, i w
przeciwiestwie do kamuflau to zaklcie nie zaleao zupenie od moich
poziomw mocy, bo nie wymagao dodatkowego podtrzymywania. Miecz
bdzie spleciony ze mn, dopki zdejm zaklcia, wic w tej walce ze zoliwoci rzeczy martwych Eric by na z gry przegranej pozycji. Tak si
zdziwi, e miecz go odpycha, i za pierwszym razem po prostu go upuci.
Znw sprbowa i znw upuci.
-Co jest, do diaba? Pan to robi? - spyta.
-e co niby robi, panie wadzo? Le twarz do nawierzchni parkingu
i mam rce skute na plecach. Jakie macie pociski w tych pistoletach?
-Zamknij si pan. Penopaszczowe.
-Bagam, powiedz mi pan, e s miedziowe.
-Mwiem ju: zamknij si pan. S stalowe.
-Tego si obawiaem.
-Stul pan dzib.
Eric ju chcia znw chwyci za mj miecz, gdy jego uwag odwrciy
strzay w klubie. Dziewi strzaw. Dziewi strzaw z policyjnego pistoletu, wymierzonych w bachantk, zupenie odporn na elazo. I wtedy
usyszelimy mski gos wrzeszczcy straszliwie, goniej nawet ni dudnienie techno.

-Franki - rykn Eric.


-Nie id tam, Ericu. Poczekaj na posiki - powiedziaem.
-Stul pan dzib; do cholery! W rodku jest mj partner!
Ju nie. Jego partner ju byt w kawakach.
-To przynajmniej pamitaj, eby posugiwa si palk! Pistolet jest tu
na nic!
-Po prostu stul pan dzib i si std nie ruszaj! Zaraz wracam.
Westchnem. Nie wrci. Z budynku nie wybiegao ju wicej klubowiczw. Wszyscy wskakiwali wanie do swoich samochodw i uciekali
gdzie pieprz ronie, trbic zapamitale, eby inni zjechali im z drogi.
Wstaem resztkami si i podreptaem na ty parkingu, liczc na to, e jakim cudem nie przejedzie mnie audi z turbosprark. Fragarach posusznie sun jakie pi stp za mn, bo ju nawet nie miaem jak go podnie.
Z klubu dobiegy mnie kolejne strzay, ale Ericowi nie udao si ich
wystrzeli a tyle co jego partnerowi, nim zacz si jego krzyk, ktry do
szybko si urwa - na zawsze. Zawyy syreny pdzce w stron klubu, tak
wic nie miaem wiele czasu, by si ulotni. Midzy chodnikiem a parkingiem znajdowa si wski pasek ziemi. Rosy na nim dwa krzaki palo verde
i kilka agaw. Gdy tylko tam dotarem, pobraem moc, eby poradzi sobie
jako z blem w palcach i zacz zrasta koci. Potem znw rzuciem na
siebie kamufla i pod ad owalem niedwiedzi charms. Wtedy dopiero
przyszed czas na kajdany. Koncentrujc si na poczeniach molekularnych w dwch ogniwach midzy kajdanami, osabiem je na tyle, e po
chwili mogem ju zerwa je jednym szarpniciem, wdziczny losowi, e
byy mimo wszystko wykonane z naturalnej rudy pochodzcej z ziemi.

Parking opustosza ju niemal, a syreny rozlegay si coraz goniejsze.


Lakshy nigdzie nie byo wida Wykonawszy swoj cz roboty, pewnie
ju bya w takswce na lotnisko.
Gdy zarzuciem sobie w kocu Fragaracha na plecy, ujrzaem jak z Satyrna wyania si ostatnia bachantka. sukienka bya niemal zupenie czerwona od krwi policjantw i kto wie ilu jeszcze ofiar. W prawej rce trzymaa tyrs. Nie miaem waciwie adnej broni, ktr mgbym jej cokolwiek zrobi, poza schowanym w pochwie mieczem, tote zapowiadao si
na walk wrcz przy czym moje wrcz bdzie raczej poowiczni, jako e
jedn rk ju miaem zaman.
Okazao si jednak, e jej nie interesowaa walka. Sia prosto w moj
stron, gboko oddychajc nocnym powietrzem. Czu byo zapach nadchodzcej burzy, ale ona najwyraniej skupia si na innym zapachu - moim. I robia to tak skutecznie, e rwnie dobrze mogem w ogle nie mie
na sobie tego caego kamuflau Zatrzymaa si z dziesi metrw ode
mnie, a ja przykucnem w pozycji obronnej.
-Kim jeste? - sykna. - Wiem, e tu jeste. Czuj magi. Jeste
wiedm? Jedn z tych Polek?
Bya wysza ni jej siostry i piknie zbudowana. Gdyby nie caa ta
krew i inne resztki, ktrych peno byo na jej ciele, z pewnoci byaby zachwycajca... jeli nie liczy ostrych zbw.
-Nie - odpowiedziaem. - Zgaduj dalej. Daj ci jeszcze dwie szanse.
-Czy jeste wampirem zwanym Helgarsonem? Hmm, interesujcy
strza. Nie tylko odkrywa przede mn, e wie o Leifie, ale i e uznaje go
za zdolnego

do osignicia czego na ksztat niewidzialny oraz do dbania o to, czy


jakie tam bachantki urzdzaj sobie imprezy w Seottsdale czy nie.
-Nie. Nie mam problemw ze wiatem sonecznym.
-A zatem jeste druidem. Nazywasz si OSullivam.
Tak mnie tym zaskoczya, e mogaby mnie w tej chwili powali byle
piank cukrow. Ale oczywicie nie mogem jej na to pozwoli
-Bardzo mi mio - rzekem uprzejmie, ale od razu zepsuem wraenie,
dodajc bardziej szczerze: -Cho w sumie nie tak mio.
-Pan mj, Bachus, dowie si o tym - mrukna i z tym owiadczeniem
na ustach odwrcia si i popdzia z zawrotn szybkoci w stron klubu.
Nie wbiega jednak do rodka, tylko skrcia w uliczk tu przy budynku.
-A niech to - westchnem zupenie bezradny. Na parkingu nie byo
przecie korzeni, ktre mogyby j zapa, ani ziemi, ktra mogaby j
unieruchomi Nie miaem adnych szans, by dorwna jej prdkoci: ja
byem zupenie wypompowany z mocy, gdy tymczasem ona wanie pobraa j od tylu ofiar.
Splunem na chodnik, dajc wyraz swojej samoocenie na ten wieczr.
Udao mi si w piknym stylu sakramencko spieprzy t robot. Cho
wikszo bachantek zakoczya swj mamy ywot, ta jedna, ktra ucieka, z pewnoci sprowadzi ich wicej, a by moe i samego Bachusa dnego zemsty. Polego dwch policjantw i co najmniej dwch cywilw,
ktrych widziaem na zewntrz, ale wolaem nie myle, ilu jeszcze mogo
zgin w klubie. Za kilka chwil to bdzie najwaniejsza informacja w wiadomociach. Moe nawet na poziomie krajowym.
Malina si ni mnie wcieknie i bdzie miaa do tego pene prawo. Og

spoeczestwa nie powinien by wiadkiem walk spoecznoci paranormalnych. A jeli ta informacja przedostanie si do krajowych mediw,
kady kto wie na czym wiat stoi, bdzie przecie czyta midzy wierszami i pojmie w lot, e Wschodnia Dolina staa si niebezpiecznie niestabilna.
Radiowozy i wozy straackie zaparkoway z piskiem opon, przy czym
jeden z nich zastawi wyjazd z parkingu, odcinajc w ten sposb drog
ucieczki kilku ostatnim wiadkom. Nie byo mowy o tym, ebym przeprowadzi wasne mae ledztwo w klubie. Jedyne co mogem teraz zrobi, to
usun odciski palcw z kijw baseballowych poprzez odpatanie znajdujcych si na nich wiza farby, a potem powlec si do domu, eby jako
doj do siebie.
Poczapaem ledwo ywy na poudnie, zostawiajc za sob pozostaoci masakry. Gdy dotarem do Shea Boulmrd. znw mnie zlao. Na poudniowym jego kracu znajduje si centrum handlowe. Tam, z Oregaao'is
Pizza Bistro, udao mi si zamwi takswk do domu.
Kierowca spojrza podejrzliwie na mj miecz i na zerwane kajdanki
zwisajce mi z nadgarstkw, ale zapaciem mu z gry, wic nic nie powiedzia. Na wszelki wypadek, gdyby potem miaa go przesuchiwa policji, kazaem mu si wysadzi pod Starbucksem na Mill Avenue, a potem
znw rzuciem na siebie kamufla i reszt drogi przebiegem w strugach
deszczu. Wytarem Fragaracha i odoyem na komod w sypialni, po
czym zdjem splot czcy go z moim ciaem i zamiast tego zwizaem go
z komod Musiaem naprawd si porzdnie dzi w nocy podleczy
deszcz, czy nie, wic zrzuciem ubrania i uoyem si w ogrdku za do-

mem tatuaami do ziemi, narzuciwszy na siebie kawa impregnowanego


materiau, eby mie jako takie schronienie. Skontaktowaem si jeszcze z
ywioakiem od elaza, ktry czai si w okolicach mego sklepu, eby
wpad tu do ogrdka i zechcia zje mi te okropne kajdany, a gdy wreszcie
przestao pada, mj umys znalaz w kocu wytchnienie na brzegu Lety.

Rozdzia 13

Przyznaj si bez bicia: mam czasem takie poczucie, e to i owo mi


si naley. Na przykad: skoro doyem ju tak sdziwego wieku - niezliczon ilo razy osigajc liczb lat kwalifikujc mnie do ulg dla emerytw- uwaam, e powinienem mie prawo obudzi si w witym spokoju i
rankiem napawa prostymi przyjemnociami dnia codziennego, takimi jak
patrzenie na Oberona wymachujcego mi ogonem na powitanie. Jak soneczne wiato w kuchni, gdy parz sobie kaw. Gitara klasyczna, gdy ubijam jajko na omlet i przygotowuj kiebaski. A gdy akurat budz si po
zimnej nocy spdzonej na mokrej ziemi, naprawd nie pogardzibym ciepym prysznicem. Jeli potem cay dzie ma by kompletnie do dupy, to
trudno - ale dajcie mi te kilka minut harmonii na samym pocztku, ebym
chocia pamita, jak to jest, gdy jest dobrze, innymi sowy: gdy o wicie
ledwo otwieram zaspane oczy, nie witajcie mnie krakaniem cholernej olbrzymiej wrony, ktra w mojej kulturowej pamici kojarzy si nieodmiennie ze zwiastunem mierci.
-Krrra! - rykna mi prosto w twarz, gdy odskoczyem do tyu, z pewnoci wydobywajc z siebie aosny pisk. Potoczyem si po ziemi w panice by uciec od ostrego dzioba, a wodoodporny materia zosta za mn,
na mojej skrze za zastpia go mokra trawa.
Wrona odrzucia ebek w ty i rozemiaa si gono. miechem nie

ptasim, ale zupenie ludzkim - gardowym kontraltem prosto z cholernego


ptasiego garda
- Na zote kamienie Lugh, druidzie - zakrakaa. - Czy ty si tu wylegiwa przez cay ten czas? Zostawiam ci tak cae tygodnie temu i jakby
nic si zmienio!
-Witaj, Morrigan - powitaem j nieco kwano wstajc z ziemi i strzepujc traw z torsu. Szybko si jednak zreflektowaem i znacznie agodniejszym tonem dodaem: - Nie, nie leaem tu cay ten czas. Tylko wczoraj miaem akurat wyjtkowo ciki dzie. Daj mi chwil, ebym si ogarn, a zaraz przywitam ci jak naley.
- Oczywicie. Bez popiechu, Siodhachanie - odrzeka askawie, posugujc si moim prawdziwym, irlandzkim imieniem. Gono trzepoczc
skrzydami, poleciaa na mj stolik ogrodowy, gdzie leaa ju maa, czarna skrzana sakwa przewizana rzemykiem. Pewnie chciaa, ebym j o
ni zapyta, ale nie zamierzaem zaczyna adnej rozmowy, dopki si
chocia nie umyj. Minem j wic, jakby w ogle jej tam nie byo.
<Atticusie, czy mi si zdaje, czy ty z kim rozmawiae?> spyta zaspany Oberon z kanapy, gdy wszedem przez kuchenne drzwi.
-Ta, z t wielk wron za domem odpowiedziaem machajc znaczco rk w stron okna.- Tylko na ni nie szczekaj ani nic, bo to Morrigan.
<O. To ja moe zostan w rodku>.
-Suszna decyzja.
pokrciem gow i westchnem cicho, gdy odkrciem prysznic i
czekaem, a zacznie lecie ciepa woda. jeli Morrigan przyleciaa tu
znw ostrzec mnie przed czym, co tam sobie wywrya, mog mie

pewne trudno z ukryciem szyderstwa. Lecz by moe powie mi chocia,


co robia przez te cae trzy tygodnie. Moe chciaa mi obwieci, e jest ju
gotowa do pracy nad wasn wersj ochronnego amuletu, a ta sakiewka
zawieraa jej zimne elazo.
Morrigan wlizgna si do mojej azienki w ludzkiej formie, gdy wanie wchodziem pod prysznic Bya naga i pikna, a jej pprzymknite
oczy pene byy podania. O cholera, pomylaem.
Gdy zabiem Aenghusa ga, Morrigan powiedziaa mi wprost, e cae
to wydarzenie tak j podniecio, i zamierza wzi mnie" przy pierwszej
lepszej okazji. Ludzie epoki brzu nie wstydzili si mwi o seksie i nigdy
nie udawali, e nie maj na niego ochoty. Jako dziecko epoki elaza byem
tylko odrobin mniej rozpustny, jeli w ogle, ale Morrigan, mimo caej
swej boskiej urody, naprawd nie znajdowaa si na licie moich wymarzonych kochanek. Moe i teraz wygldaa, jakby wysza z Playboya", ale
ona w swej wroniej postaci jada umarych, i naprawd wszystkiego mi si
odechciewao na sam t myl. Prawd powiedziawszy, miaem dotd nadziej, e ju dawno zapomniaa o swoich podliwych wyznaniach, ale
wygldao na to, e jednak planowaa mnie sobie zdoby.
Bardzo trudno odmwi Morrigan czego czego naprawd chce. Waciwie jest to niemoliwe. Zreszt w ogle obraanie Szafarki mierci nie
nafey do najlepszych pomysw. Dyplomatycznym wyjciem z takiej sytuacji - bezpiecznym wyjciem - byoby da jej, czego chce, i stara si
jeszcze z tego cieszy A gdy Morrigan wbije sobie do gowy, e ma ochot uwie jakiego nieszcznika, jest w stanie wykorzysta w tym celu
wszystkie sztuczki sukubw i to bez w bezsensownej klauzuli o wiecznym

potpieniu. Przyznaj, e nie stawiaem oporu. Moe nawet pomylaem


sobie: Wowl"
Tylko e Morrigan nie naley do tych kobiet ktre lubi powolny, czuy seks. Przez nastpne kilka godzin by moe jeden moment kiedy co
mnie nie bolao: pierwszy pocaunek - delikatny, czuy i tak pyszny, e a
sobie pomylaem, i moe nawet to bdzie mile dowiadczenie. Ale ju po
chwili jej paznokcie drapay moje ciao, zaliczyem kilka policzkw i wicej gryzienia ni kiedykolwiek w caym moim dugim yciu oraz straciem
gar wosw. A gdy tylko nie chciaem robi, co powinienem - na przykad wtedy, kiedy dzwoni telefon i staraem si go jednak mimo wszystko
odebra, bojc si, czy to moe nie dzwoni Granuaile zaniepokojona, e
nie pojawiem si w pracy - oczy Morrigan byskay czerwonym wiatem i
przemawiaa do mnie takim samym tonem jak Sigoumey Weaver, kiedy
mwi Billowi Murrayowi w Pogromcach duchw. Nie ma Dany, jest tylko
Zuul". Jak kto wpada w takie klimaty, to raczej trudno si kci. Innymi
sowy, po prostu zesztywniaem ze strachu. I to wanie lubi Morrigan.
W cigu ostatniej godziny zacza nagle przemawia jzykiem starszym ni ja - by to chyba protoceltycki bo pewne samogoski i goski
przydechowe zupenie mi niczego nie przypominay, ale poniewa nie wygldao na to, e oczekuje ode mnie jakichkolwiek odpowiedzi, pozwoliem jej tak sobie nawija. Brzmiao to coraz bardziej rytualnie, a w kocu
doszo do mnie, e chyba mamy tu do czynienia z jakimi rodzajem erotycznej magii, cho pojcia nie miaem, w jakim niby celu j wykonywaa.
Wreszcie owiadczya, e si zadowolia, i askawie pozwolia mi przesta
Od duszego czasu bylimy ju wtedy w sypialni i dobrze, bo po prostu

opadem na przecierado, sapic z wyczerpania.


Po tego rodzaju seksie naprawd nie nastpuje adne mie uczucie
spenienia czy co - jedyne, co si wtedy czuje, to ulg, e si jednak przeyo, plus: olbrzymi potrzeb litrw napoju energetyzujcego.
-Ooo- wyszeptaem.
- Nie ma za co - zachichotaa Morrigan.
-Za bl?
-Nie, za ucho.
-Co takiego? - Wycignem rk w kierunku mojej aosnej chrzstki
i zapaem si palcami za co, co ksztatem zadziwiajco przypominao
ucho. - Jest prawdziwe?
- Oczywicie, e tak.
- Czy to wanie to robia na kocu? No wiesz, po to byo to cae nucenie i... tego... rne rzeczy?
-Tak.
Zatkao mnie z wdzicznoci. Odtworzenie ucha, ktre zear mi tamten demon, okazao si zupenie powyej moich moliwoci. A teraz nagle
znw miaem normalne, cae ciao.
-Dzikuj, Morrigan! Jeste naprawd kochana... Straciem dech, gdy
jej pi wyldowaa w moim brzuchu, przepychajc przepon zupenie nie
tam gdzie powinna by.
- Co ty powiedzia? - Chwycia mnie za szczk brutalnie przysuna
j do swojej twarzy tak, e prosto w oczy bysny mi jej czerwone lepia,
gdy walczyem o oddech.
-Przeklte niech bdzie twoje wtrcanie si wszystko - wybekotaem z

trudem.
- Tak lepiej - stwierdzia i pucia mnie.
Domyliem si, e raczej si nie zapowiada na mi
godzink przytulanek po seksie.
<Yyy, Atticusie, skoczylide ju moe? Umieram tu z godu>.
Przepraszam, Oberonie. Ale ona mnie nie chce wypuci
<Dobra, dobra. Nic ci nie jest? Bo to brzmiao, jakby chciaa ci wyrwa wszystkie wosy, wiesz skd>.
No, zao si, e twoje francuskie pudlice nigdy ci tak nie traktuj.
Odwrciem si do Morrigan i przypomniawszy sobie o obowizkach
gospodarza, spytaem:
- Czy nie miaaby moe ochoty na jak przeksk? Mog a zaproponowa co skromnego na zb? Moja spiarnia nie jest moe zbyt dobrze
zaopatrzona, ale...
- Zjem, co uznasz za stosowne mi zaproponowa - odpara.
Deklaracji tego typu nie naley bra dosownie. Zabrzmiao to tak,
jakby miaa si zadowoli sardynk na byle krakersie, ale oczywicie, gdybym jej zaproponowa cokolwiek innego ni najlepsze, co mog znale w
domu, potraktowaaby to jako osobist obraz.
Wymknem si wic z ka na palcach - posiniaczony zakrwawiony
i z ranami piekcymi od potu, ktry w nie wsik a przede wszystkim odczuwajcy cay ten bl, bo nie miaem ju adnych mocy, eby go zablokowa. Znw bd musia wyj na podwrze i pobra tyle energii z ziemi,
ile si da, eby w ogle rozpocz leczenie. Miaem coraz czciej wraenie, e nic innego w yciu nie robi, tylko cigle atam swoje poturbowane

dao.
<A niech to kot drapnie, Atticusie! Ale ci zaatwia> powiedzia Oberon, gdy wyoniem si z sypialni.
No, to by istny festiwal blu. Daj mi chwilk. Tylko pozamykam te rany i
zajm si naszym bardzo spnionym niadaniem.
Jako e kompletnie omina mnie caa poranna krztanina, o ktrej tak
marzyem, gdy si budziem, uznaem, e i tak sobie j zafunduj, mimo e
byo ju grubo po poudniu. Nastawiem wod na kaw i spdziem kilka
chwil w ogrdku, eby umierzy troch bl skry. Poczuwszy si ciut lepiej, wrciem do rodka i wczyem sobie najnowsz pyt Rodriga y Gabrieli, eby mi si lepiej szykowao olbrzymie niadanie: omlety z trzech
jaj z serem, szynk i szczypiorkiem, kilka opakowa kiebasek z syropem
klonowym (gwnie dla Oberona), smaone ziemniaczki z cebulk i czerwon papryk oraz tosty z masem i pomaraczow marmolad.
Morrigan pojawia si na dole, gdy kadem te dobra na talerze. Bya
ju czyciutka, uczesana i nadal zupenie naga. Zasiada przy moim kuchennym stole bez cienia zaenowania. Mnie te to nie przeszkadzao
Wrcz przeciwnie, mio byo przez chwil znw mc si zachowywa jak
prawdziwi Celtowie i nie przejmowa si amerykaskimi obyczajami.
Morrigan naprawd staraa si by bardzo mia, gdy podawaem jej
niadanie. Odniosem wraenie, e nawet usiowaa si do mnie umiechn gdy podaem jej kaw (pije czarn), ale oczywicie tak ambitny plan
skoczy si porak, wic udaem, e tego nie zauwayem. Oberon natomiast jad najciszej jak potrafi, ogldajc si na ni nerwowo, wyranie
przeraony, e moe nagle rzuci si i na niego z tymi pazurami.

Morrigan skomplementowaa mj posiek i wypia pi filianek kawy


(na moj jedn) oraz szklank soku pomaraczowego i szklank wody. Nastpnie poprosia o jeszcze jeden omlet i dwa kolejne tosty.
<Jakim cudem ona jest taka chuda, jeli tyle je?> spyta Oberon, gapic si z przeraeniem na znikajce jedzenie.
Pojcia nie mam. Ale jak chcesz, to sam j spytaj.
<Nie, dziki. Wolabym jeszcze troch poy>.
Gdy w kocu owiadczya, e si najada, i wymienilimy si kolejnymi obowizkowymi uprzejmociami, przesza do konkretw.
-Zastanawiae si pewnie, co porabiaam w cigu ostatnich tygodni rzeka.
-Rzeczywicie, to pytanie przeszo mi przez myl. -Byam bardzo zajta wojn domow w Tir na ng. Rozegray si wspaniae bitwy.
-Co? Ale kto walczy z kim?
-Zwolennicy Aenghusa ga postanowili wystpi przeciwko Brighid i
mnie, mimo e ich przywdca poleg i nie wypeni danych im obietnic.
Gdy mina pierwsza fala powsta, wystpia konieczno przeprowadzenia czystek i to zajo mi wikszo czasu.
-Czy poleg ktry z Tuatha De Danann?
Morrigan pokrcia gow.
-Nie, wszystko to byy pomniejsze faerie. Ale miay do dyspozycji
do imponujc bro, ktr odziedziczyy po Aenghusie gu. Nowa zbroja Brighid przesza porzdn prb.
-Brighid osobicie stana do walki? - Tuatha De Danann nie cierpi
wystawia si na miertelne niebezpieczestwo i zdecydowanie wol, eby

raczej inni za nich umierali.


Morrigan pokiwaa gow.
-Tak byo. I musz przyzna, e dobrze si spisaa. Jest tak przeraajcym wrogiem jak nigdy.
- Czy walki si ju skoczyy?
Morrigan wzruszya ramionami,
- Walki tak, przynajmniej jeli o mnie chodzi. Z pewnoci odbywaj
si teraz jakie tam gierki polityczne, ale nigdy mnie takie rzeczy nie interesoway. Natomiast bardzo interesuje mnie co innego - zmruya oczy i
wskazaa na mj amulet. - Interesuje mnie ten twj naszyjnik. Zawarlimy
umow, ty i ja, i nadszed czas, by wywiza si ze swoich obietnic.
Nasza umowa bya bardzo prosta: ja naucz j, jak ma zrobi swoj
wersj naszyjnika, ktry chroni mnie przed wikszoci magii poprzez nasycanie mojej aury zimnym elazem, a ona nigdy, przenigdy nie odbierze
mi ycia. To nie ratowao mnie jeszcze przed obraeniami czy skutkami
podeszego wieku, ale i tak mio byo wiedzie, e nie mog nagle zakoczy
ywota. jeli Monigan nie zamie danego mi sowa.
-Z przyjemnoci. Czy przyniosa swoje zimne elazo?
- Tak. Chwileczk - rzeka i posza po skrzan sakw, ktr widziaem
wczeniej na moim stoliku ogrodowym. Sprztnem talerze ze stou i zapewniem Oberona, e jest najlepszym psem, jakiego kiedykolwiek mia jakikolwiek
druid.
Wykazae si dzi rano wyjtkow cierpliwoci i bardzo to doceniam - powiedziaem mu.
<No, wiesz, ona napdza mi takiego pietra, e wcale nie jest trudno siedzie

przy niej grzecznie w kcie i trz si ze strachu>.


Doskonale ci rozumiem. Bd usiowa si jej pozby jak najszybciej.
<Dziki, Atticusie. To moe ja sobie utn drzemk w sypialni, eby wam
nie wchodzi w drog>.
Podrapaem go troch po gowie i zaraz potem Oberon powdrowa na gr, a do kuchni wrcia Morrigan. Rozwizaa rzemyk na sakwie i wysypaa na
mj st kilka kawakw meteorytw rnej wielko i jakoci. aden jednak nie
by wikszy ni moja do.
- Ktry powinnam wybra? - spytaa.
Usiadem i zaczem podnosi kady po kolei uwanie im si przygldajc.
- C, jak powiedzia pewien may zielony ludek, rozmiar nie ma znaczenia - odparem. - Przynajmniej w wypadku prawdziwego meteorytu.
Potrzebujesz jak najczystszego amuletu, ale bez rezygnacji z siy. Zupenie
czyste elazo jest tak naprawd sabsze ni aluminium, wic bdziesz musiaa stopi je z czym innym, eby osign jaki rodzaj stali: Ten kawaek
tutaj wyglda na poczenie elaza z irydem, a nie niklem, wiec jestemy
na dobrej drodze. Moesz to po prostu stopi i uformowa w cokolwiek
tam sobie chcesz.
- Stopi?! O czym ty mwisz, druidzie? Czy amulet nie powinien by
wykuty na zimno?
-Nie to tylko mit krcy wrd miertelnych, sia zimnego elaza nie
tkwi w temperaturze, w ktrej wykuwasz amulet. Pewnie lepiej byoby nazywa ten rodzaj elaza niebiaskim, jako e jego moc zwizana jest z jego
pochodzeniem z nieba.
-Rozumiem - mrukna Monigan. - Skoro nie jest zwizane z ziemi,

bdzie odpiera lub niszczy magi znacznie lepiej ni wszelkie elazo


zrodzone przez
-Ot to - przytaknem. - Mj amulet way szedziesit gramw powiedziaem, wskazujc na swj naszyjnik - i to ju po zrobieniu dziurki,
przez ktr przewlekem acuszek.
-Czy sam acuszek zrobiony jest ze srebra czy z biaego zota?
-Mj jest srebrny, ale moesz uy do tego, co ci si tam podoba.
-Czy amulet bdzie mia wiksz moc, jeli bdzie way wicej ni te
szedziesit gramw?
-Tak, da ci wiksz ochron, ale jednoczenie bdzie ci bardziej powstrzymywa przed rzucaniem twoich wasnych zakl. Dla mnie by to
powany minus. Musisz odnale tak wag, ktra bdzie idealnym kompromisem midzy ochron a magiczn si, i dla mnie byo to wanie
szedziesit gramw. Nie mam pojcia, czy jest to staa uniwersalna. By
moe dla ciebie zupenie inna waga okae si idealna. Ja dotarem do tej
wagi po wielu prbach i bdach.
-Mog nakaza Goibhniu zrobi ten amulet- powiedziaa.

Goibhniu by nie tylko piwowarem magicznych trunkw, ale i doskonaym kowalem Tuatha De Danann. Przewyszaa go w tej sztuce chyba
jedyni sama Brighid.
-wietny pomys. - Kiwnem gow. - Ka mu zrobi jak najwicej
amuletw z tego materiau, ktry masz. Na moje oko powinien by w stanie zrobi co najmniej dwa, a moe a cztery. Jeli bdziesz miaa nadmiar,
przyda mi si jeden dla mojej uczennicy, jeli nie masz nic przeciwko.
- Oczywicie, e nie. To dobrze, e znw kogo nauczasz. Powiniene

moe przyj na nauk wiksz liczb uczniw, Siodhachanie. Przydaby


si na tym wiecie mocny gaj druidw.
To zdanie byo jak na Morrigan naprawd podejrzanie bliskie komplementu. Wymwia je nawet miym tonem. Uznaem jednak, e lepiej jej
nie zwraca na to uwagi, wic tylko szybko powiedziaem:
-Dzikuj. Jeli pojawi si odpowiedni kandydaci, zastanowi si nad
tym.
Morrigan natychmiast wrcia do interesu.
-Zamy wic, e ju mam od Goibhniu amulet z zimnego elaza wacy szedziesit gramw oraz srebrny acuszek. Jaki jest nastpny krok?
- Bdziesz musiaa wtedy sple swoj aur z zimnym elazem. Chyba
e chcesz go po prostu uywa jako talizmanu.
- E tam. Wiem dobrze, jak robi talizmany. Przydaj si tylko w wypadku bezporednich zagroe zewntrznych i zupenie nie zmieniaj aury.
- Tak. Wic spjrz teraz na moj aur. Gdzie widzisz elazo?
Morrigan zmruya oczy i spojrzaa troch ponad moj gow
-Wyglda jak opiki w obrbie biaego obszaru twojej magii. Jak kawaki ciasteczek w waniliowych lodach.
-Co? W yciu bym nie przypuszcza, e lubisz lody.
Oczy Morrigan bysny zowieszczo.
-Jeli komu powiesz, wyrw ci nos.
-Jasne - bknem. - Wracajc do aury, te elazne kawaki, ktre widzisz, to tak naprawd mae wzy. Wplotem elazo do mojej aury za pomoc sieci maych supekw tak, e jeli staj si celem jakiegokolwiek

zaklcia, trafia ono od razu na elazo i ganie. Trzeba to zrobi bardzo starannie, dbajc o odpowiedni wzr supw, eby nie pozostay adne dziury, przez ktre mogoby si przedosta zaklcie, oraz by zaklcia obejmujce cae ciao nie byy w stanie wyodrbni ciaa od elaza. To wanie
uratowao mi ycie ledwie dwa dni temu.
-Co si stao?
-Pewne niemieckie wiedmy zaatakoway mnie takim piekielnym
przeklestwem. Gdyby zadziaao, stanbym cay w pomieniach. Ale jako
e sploty elaza w mojej aurze staj si aliasami, ktre...
-Czekaj. Jakimi znowu aliasami?
Skrzywiem si, uwiadomiwszy sobie swoj gupot.
-Przepraszam, Morrigan. Zapominam, e nie znasz argonu komputerowego. Alias to po prostu may plik ktry wskazuje na inny, wikszy plik.
Jedynie reprezentuje prawdziw rzecz, ale ni nie jest Nie bybym przecie
w stanie paradowa z prawdziw chmur elaznych czsteczek wok siebie, prawda? Magiczne aliasy natomiast, ktre wskazuj prawdziwy amulet
z zimnego elaza, nic nie wa i s atwe w uyciu.
- Genialne.
- Dzikuj. Kiedy tamto zaklcie we mnie uderzyo, nie spalio mojego
ciaa, a elazne aliasy wplecione w moj aur przekieroway je na amulet Poklepaem si po nim, dla podkrelenia sw. - Rozgrza si natychmiast i
poparzy mi skr, ale nic poza tym. Bez niego spalibym si jak plaster
bekonu. To samo zaklcie zmienio pewn wiedm z ssiedztwa w garstk popiou.
- Niesamowite - mrukna. - Mwisz, e to si stao dwa dni temu?

-Tak.
-Nie miaam adnych przeczu co do grocej ci mierci. - Pokrcia
gow z fascynacj. - Bye w peni zabezpieczony.
Zaczem si zastanawia, czy uwaa, e byem rwnie w peni zabezpieczony przed wczorajszymi bachantkami. A potem nagle przysza mi
do gowy straszna myl: skoro przyrzeka nigdy nie odbiera mi ycia, moe ju nie bdzie miaa adnych przeczu na temat mojego losu.
- No, ale to poparzenie byo naprawd straszne. Normalnie czuem si
tak le, jakbym musia wysuchiwa szkolnego przedstawienia opery Wagnera.
Morrigan machna tylko na to rk.
- Przecie masz odpowiednie rodki, by radzi sobie z takimi rzeczami. Nie grozio ci miertelne niebezpieczestwo. I chroni ci to rwnie
przed piekielnym ogniem, prawda?
-Tak, nawet jeli jest miotany przez upadego anioa. Ale jak sple
zimne elazo z aur? Czy nie opiera si twojej magii?
-Tak to rzeczywicie delikatny moment Nawet kiedy w jedenastym
wieku miaem pewien pomys i spdziem kilka dziesicioleci, prbujc si
z tym samodzielnie upora, ale nie zdoaem, bo masz racj, zimne elazo
ma w nosie wszelkie prby robienia z nim czegokolwiek. Dlatego wanie
potrzebujesz pomocy ywioaka elaza. Musisz si z jakim zaprzyjani.
innego wyjcia nie ma, bo widzisz, to wymaga od nich te sporo pracy, jak
ju ci mwiem przed tym caym zamieszaniem z Aenghusem giem, sam
ten proces ochronny zaj mi trzy wieki.
Morrigan zaklta w tym swoim protoceltyddm, a jej oczy poczerwie-

niay.
-Nie jestem bogini kowali! Nie mam talentu do elaza ani do przyjani!
-By moe naleaoby postrzega to nie jako przeszkod, lecz jedynie
jako okazj do rozwoju swej osobowoci jako e jeste bogini mierci,
pewnie lepiej, eby za bardzo si z nikim nie przyjania, bo w kocu i tak
wszystkich musisz zabra, ale mog ci tego nauczy, jeli chcesz. To nie
jest jaki bardzo trudny proces.
-Owszem, jest.
-Pozwol sobie nie zgodzi si z tym stwierdzeniem. ywioaki elaza
lubi je feerie. Jestem pewien, e moesz im kilka dostarczy
-Z atwoci - zgodzia si, kiwajc gow. W Tir na ng mno si te
faerie jak krliki.
-wietnie. No i potem, kiedy ju ywioak podzikuje ci za faeri i
powie, e to by bardzo miy gest z twojej strony tak mu podarowa
smaczny ksek, nie rzucaj si na niego z grobami. Zamiast tego umiechnij si adnie i powiedz, e caa przyjemno po twojej stronie. Moesz
nawet mu powiedzie, e ty osobicie to wolisz lody i e domylasz si, e
faerie s dla nich jak lody.
Z twarz Morrigan zaczy si dzia dziwne i niepokojce rzeczy. Jej
brwi zjechay si razem, a dolna warga zdawaa si bliska drenia, potem
nagle wykrzywia si w grymasie niezadowolenia, a w jej oczach pojawi
si znowu bysk wciekoci. Raptem znikn rwnie szybko, jak si pojawi, i zamiast niego na jej licu zacza si jawi niepewno. Wbia wzrok
w st, a krucze wosy opady jej na twarz. Przemwia do mnie zza tej

czarnej zasony.
- Tego nie mog zrobi. Przyjanienie si nie ley w mojej naturze.
Ani tym bardziej uprzejmo.
-Nonsens. - Wskazaem jej moje pikne, nowe ucho. - To najlepszy
dowd na twoj uprzejmo. Na to, e pynie w tobie krew hojnych i serdecznych Irlandczykw, Morrigan.
- To co innego. To by seks. Przecie nie mog uprawia seksu z ywioakiem.
Ale ma fuksa ten ywioak, przemkno mi przez myl.
-To prawda, ale jest wiele innych sposobw, by okaza ludziom przychylno, o czym z pewnoci dobrze wiesz. Myl ze twj problem tkwi tak
naprawd w tym, e ty nigdy nie pozwalasz ludziom okazywa ci jakichkolwiek uprzejmoci. Moe zrobimy tak: zanim spotkasz si z ywioakiem , powicz przyjanienie si na mnie. Zosta twoim przyjacielem to
byby dla mnie wielki zaszczyt.
Morrigan zerwaa si z krzesa i zgarna szybko swoje meteoryty z
powrotem do sakwy. Twarz nadal miaa skryt za wosami.
-Dzikuj za seks, za posiek i za instrukcje - przemwia bardzo oficjalnym tonem. - Jeste niezwykle gocinnym gospodarzem. - Zawizaa
rzemyki na sakwie. - Udam si z wizyt do Goibhniu i wrc, gdy bd ju
miaa amulety.
I bez sowa wicej zmienia si we wron wprost przy moim stole,
chwycia sakw w szpony i wyleciaa kuchennymi drzwiami, ktre same
otworzyy si przed ni posusznie

Rozdzia 14

Nastpne trzydzieci sekund spdziem na roztrzsaniu

tego, czy aby

nie znikna tak pospiesznie uraona moj propozycj przyjani.


Naiwny.
Grzeczne puknicie do drzwi zaskoczyo mnie zupenie. Oberon zaszczeka trzy razy i powiedzia:
<To Brighid. Przywitaa si ju ze mn>.
Za moimi drzwiami stoi Brighid?
Panika w moim mentalnym gosie wprawia psa w szczere rozbawienie, bo wiedzia rwnie dobrze jak ja, e w tej chwili zdecydowanie nie jestem w stanie otworzy drzwi. Byem nadal zupenie goy i tylko czciowo zaleczony po torturach zadanych przez Morrigan - i nagle uwiadomiem sobie, e dokadnie o to jej chodzio. Te dwie wizyty nie nastpiy po
sobie przypadkiem. Po raz kolejny zostaem w tyle za intrygami tych bogi
i nadszed czas, by rozpracowa ich prawdziwe zamiary. Ledwie kilka tygodni temu wsplnymi siami piknie mnie wrobiy w odwalenie za nie
cakiem niebezpiecznej roboty i teraz czuem, e mamy powtrk z tej rozrywki. Powinienem by zada Morrigan kilka dodatkowych pyta na temat
tej wojny domowej w Tir na ng, bo to z pewnoci miao jaki zwizek z
nagym pojawieniem si Brighid na moim progu jak bum-cyk-cyk, albo

abi tyek nie jest wodoodporny.


-Hmm. wiem, jak zdoby kilka odpowiedzi - mruknem w stron
drzwi i popdziem do sypialni Oberon ju tam na mnie czeka, wymachujc ogonem.
<Odpowiedzi na co?>
- Na wszystkie moje pytania- powiedziaem, wcigajc na siebie krtkie bojwki khaki i zielony T-shirt.
Znw rozlego si pukanie do drzwi, cho ju nie tak uprzejme jak poprzednio. Tym razem sycha w nim byo pewn doz zniecierpliwienia.
-Suchaj, Oberonie, ona oczywicie syszy twoje myli, wic chciabym, eby si zupenie wyciszy, poszed do salonu i czeka. Kiedy wejdzie, sta, prosz, za ni i staraj si zawsze by za jej plecami.
<Dloczego?>
-Po prostu zrb, o co ci prosz - powiedziaem i natychmiast zrobio
mi si gupio, e mwi do niego takim tonem. Zwykle bardzo lubi si z
nim spiera. Jest w tym naprawd dobry, ale tym razem w ogle nie rozumia, o jak stawk toczy si ta gra, a nie miaem jak mu tego wszystkiego
wytumaczy, skoro Brighid byaby w stanie usysze jego cz rozmowy.
<Dobra>. Spuci ogon i wyszed z pokoju, a ja poczuem si jeszcze
gorzej, ale jeli ma nam si uda to Brighid naprawd nie moe niczego
podejrzewa. Nie wiedziaem nawet przecie, czy w ogle moje rozumowanie byo suszne; ale musiaem by przygotowany na kad ewentualno. Chwyciem Fragaracha z komody, zarzuciem go sobie na plecy i popdziem do drzwi.
Gdy tylko otworzyem, Brighid powitaa mnie umiechem i byo zu-

penie jak w tych tandetnych reklamach, ktre puszczaj w kko w przerwach meczw. zabjczo pikna, zmysowa kobieta odziana w bardzo skp odzie pojawia si nie wiadomo skd, tajemniczy wiatr zza kamery
rozwiewa jej wos, przywodzc na myl dzik pasj; kobieta posya seksowny umiech skoczonemu debilowi o sabo zarysowanej szczce, a on
natychmiast porzuca swoje przekonanie, e ona nigdy w yciu si nim nie
zainteresuje. Bo on ma w doni zimne piwo. Tylko e tym razem tajemniczy wiatr by prawie na pewno jej wasn sprawk i mia na celu owia
mnie jej zapachem. By dokadnie taki, jak go zapamitaem: mleko, mid i
mikkie, dojrzale jagody. Cholera.
Moe powinienem w tym miejscu zaznaczy, e nie jestem skoczonym debilem i wcale nie mam sabo zarysowanej szczki Mimo to jednak
jestem tak podatny na reklamy piwa jak kady inny facet. I co z tego, e to
naiwne marzenia na poziomie dorastajcych chopcw? W kadym razie
adna z tych reklam nie bya nawet w poowie tak dobra jak prawdziwa,
ywa bogini na moim wasnym progu.
Brighid wygldaa tak, jakby zesza wanie ze stron jakiego magazynu dla dorosych. Miaa na sobie kilka warstw przezroczystej, bkitnej
tkaniny tak jako zawizanej czy upitej, e ledwie zakrywaa jej najbardziej niegrzeczne czci, a jednoczenie przez materia przewitywa
magiczny ich zarys. Zoty torques byszcza na jej szyi drugi podkrela lini jej lewego bicepsa, a delikatne sploty metalu zdobiy przeguby jej doni. Kilka cienkich, zotych acuszkw owijao jej kibi. Jej rude wosy
spyway leniwymi falami niczym u Jessiki Krlik, a na dodatek miaa w
nie tu i wdzie wplecione zote nitki A ta minka mwica podejd bliej''

te wydte lekko usta, te niby to zaspane oczy? Byo a tak le. Panienki w
reklamach piwa naprawd robi wraenie, ale jeli postanowi z nimi konkurowa bogini to nawet nie, e odpadaj w przedbiegach - po prostu nie
maj co w nich startowa.
Brighid zdecydowanie bya bardziej w moim typie ni Morrigan.
Przede wszystkim nie miaa zwyczaju zjada tropw w adnej postaci, a to
ju dua rnica. Po drogie to ona przecie rozpalaa w sercach Irlandczykw ogie pasji i kreatywnoci. Lecz nawet gdybym chcia da jej to, po
co tu przysza - a prawd powiedziawszy, nie byem nawet pewien, czy
chciaem - to byo dla mnie jasne, e Morrigan zrobia wszystko, bym nie
by w stanie.
Cae znaczenie wizyty Morrigan zmienio si kompletnie gdy stana
przede mn Brighid. Te dwie panie nigdy nie byy wrogami, ale nigdy te
si nie przyjaniy. Zawsze darzyy si zdrowym szacunkiem z pewn domieszk nieco mniej zdrowej zazdroci i rywalizacji o pierwsze miejsce
wrd nich wszystkich. Jak dotd nie rzuciy si sobie do garda pewnie
gwnie dlatego, e musiay dziaa razem przeciwko Aenghusowi gowi i
wystrzega si jego intryg ale teraz, po czystkach w Tir na ng, by moe
wybia godzina walki midzy nimi, a ja byem tu nagrod? rodkiem do
zdobycia wadzy? Seks, drapanie, ucho, drugi omlet... wszystko to byy
tylko machiaweliczne machinacje Morrigan!
<Atticusie, ty sobie zdajesz spraw z tego, e sysz twoje myli, jak
tak panikujesz, tak? Pozwolie sobie na nieco za duo aliteracji nawet jak
na drcego druida deliberujcego nad dziwnymi drogami deistycznych
decyzji>.

- Witaj, Brighid. Przepraszam, e tak stoj, ale mow mi odjto z


wraenia - powiedziaem szybko, eby zaguszy kpiny Oberona. Jeszcze
Brighid zacznie si nie dajcie bogowie, zastanawia nad tym, co ja takiego
sobie mylaem.
-Atticusie - zamruczaa.
I nie artuj: naprawd zamruczaa jak kotka. Brighid nie tylko mogaby pobi Hanka Azari w naladowaniu gosw, ale na dodatek umie
wydawa z siebie kilka gosw naraz. Jest w stanie zapiewa sobie co na
trzy gosy sama jedna i jeszcze naladowa akompaniament. Przydaje jej
si to jako bogini poezji w nuceniu ballad, ale teraz dopiero pojem, odczuwajc to na wasnej skrze, e umie si tym posuy take w innych
celach.
- Nie przeszkadzam? - przemwia gosami, ktre natychmiast kazay
mi pomyle o dzikiej ry, karmelu i jedwabiu.
Zrobio mi si gorco w rodku, ale na zewntrz zadraem niczym
kamerton w gorcej czekoladzie.
-Ale skd. Moe wejdziesz? - Odsunem si i zrobiem zapraszajcy
gest, znw gotowy wrci do roli gospodarza rodem z epoki brzu.
- Dzikuj - zagruchaa, mijajc mnie caa w drcych bkitach i pulsujcym zocie. Cholera. Cholera.
Obrzucia mj salon pobienym spojrzeniem.
-Twj wspczesny dom jest bardzo interesujcy.
- Dzikuj. Co mog ci zaproponowa do picia po dugiej podry z
Tir na ng?
- Piwo, jeli masz jakie.

- Ju przynosz. - Pobiegem do kuchni, dajc jej znak eby raczya


pj za mn, i wygrzebaem z lodwki dwie butelki jasnego piwa Newcastle, ktre kryy si za Stellami.
Podzikowaa mi, gdy jej jedn podaem, i powiedziaa:
- Po tym. jak zabie Aenghusa ga, w Tir na ng nastpi czas niepokoju i zamieszania. Jego wsplnicy zjawili si nagle i byam zmuszona
spdzi chwilk na pozbywaniu si ich. Wyobra sobie, e posunli si do
szerzenia propagandy.
Pokiwaem gow ze zrozumieniem.
-Wyobraam sobie. C za nonsensy wymylili?
- Gwnym ich zarzutem przeciwko mnie byo to, e nie mam maonka. - Brighid prychna z pogard. -Jakby Bres zrobi w swym dugim yciu cokolwiek poytecznego. By w stanie jedynie siedzie i wyglda By
to bardzo przystojny mczyzna - dodaa z westchnieniem, po czym
zmarszczya lekko brwi. - Tylko nader maostkowy.
W sprawie Bresa naprawd nie miaem nic do powiedzenia. Przecie
to ja go zabiem, a teraz prosz: wdowa po nim stoi sobie w mojej kuchni
ubrana jak na heroiczny sport kowy i rzuca tu na niego jakie drobne
kalumnie. Nie zdobyem si nawet na niezobowizujce chrzknicie. Z
tego, co mi byo wiadomo, podrczniki z zakresu etykiety milcz na temat
talach sytuacji, wic po prostu wziem duy yk piwa.
-Ale ty nie jeste maostkowy, prawda?
- Nie wypada mi powiedzie, e jestem kiedy tak to ujmujesz.
Zamiaa si gono z mojego sabego artu i wtedy wreszcie zrozumiaem, co mia na myli Chris Matthews, kiedy mwi o tym, e mu dra-

a noga jak przemawia Obama. Nie przyszo mi nic innego do gowy, jak
wzi kolejny yk piwa, eby zatuszowa jako swoj reakcj.
-Nie, nie jeste maostkowy. I masz poczucie humoru. Bres nie mia za
grosz poczucia humoru. I dlatego wanie uwaam, e to ty powiniene zosta moim nowym maonkiem.
Na co opluem linoleum piwem.
<Ha! Jeli ci si wydaje, e to wyli, to ci zupenie odbio> ostrzeg
mnie Oberon.
-O, przepraszam. Chyba ci troch zaskoczyam - powiedziaa Brighid.
Rozoyem kciuk i palec wskazujcy tak, e oddzielao je kilka centymetrw.
- Troch - przyznaem.
- Wiem, moja propozycja moe brzmi nieco dziwnie, ale zrozum: ty
tak jak Tuatha De Danann odkrye tajemnic wiecznej modoci. Jeste
znacznie potniejszy od Bresa i udowodnie, e dorwnujesz... a raczej
e przewyszasz dwch z nas. Jeli z moim imprimatur, pod moj egid,
zasidziesz przy moim boku, nikt nie bdzie podwaa twojego prawa do
wadzy, a ju na pewno nikt nie ma prawa wtrca si w to, kogo sobie
bior do ka.
Ignorujc niebezpieczny koniec tego zdania, skupiem si na jego
pierwszej czci.
- Wybacz, Brighid, ale ja naprawd nigdy nie miaem ambicji wada
czymkolwiek i kimkolwiek
- Nic nie bdziesz musia robi - odpara, wzruszajc ramionami, by

da mi do zrozumienia, e moje wtpliwoci nie maj tu znaczenia. - Bres


nigdy nic nie robi! To symboliczna pozycja, ale faerie chc koniecznie by
jednak kto sprawowa t funkcj.
- Rozumiem. A gdzie musiabym przebywa, by sprawowa t symboliczn funkcj?
-W Tir na ng, oczywicie. - W kocu wzia yk piwa o ktre poprosia cae wieki temu.
-A nie mgbym pozosta tutaj, skoro w rzeczywistoci nie musiabym
nikim rzdzi?
-Bdziesz mia inne obowizki - zamruczaa tym swoim potrjnym
gosem, ktry zmieni moje wntrznoci w galaretk owocow.
-Ale widzisz, podoba mi si ta kraina. Tak duo si tu dzieje i zmienia,
i tyle cigle si trzeba uczy.
-Nada bdziesz mg czasem cieszy si tymi rzeczami, robic sobie
wycieczki do wiata miertelnych tak czsto, jak ci si bdzie podobao.
Lecz jako mj maonek bdziesz mia znacznie bardziej interesujce dowiadczenia ni najnowsze technologiczne zabawki Bdziesz musia
przyjmowa ambasadorw przybywajcych do wiata bogw i cudw oraz
podrowa w moim imieniu do innych krain.
-A moja uczennica? Mj pies? Oni przecie nie nog zamieszka w
Tir na ng.
<Co? Hej, sekundka, moim zdaniem to nie jest najlepszy pomys,
tak?>
-Dla Oberona znajdzie si miejsce. - Brighid si umiechna. - Gorzej
z twoj uczennic, poniewa jako istota miertelna bdzie cigle zagroona

i moe pa ofiar jakich bardziej zoliwych faerii. Tir na ng to nie miejsce dla niej i wtpi by dugo tam przeya. Ale przecie nie bdzie to dla
niej takie znowu wielkie wyrzeczenie. Z pewnoci tak wiele znowu si nie
nauczya o naszych tajemnicach w cigu tych kilku, tygodni. Zapa jej za
stracony czas i tyle.
-

To nie takie proste. Daem jej moje sowo, e j wyszkol.

No to zabierz j ze sob, jeli koniecznie musisz Ale nie mog zagwa-

rantowa jej bezpieczestwa.


-

A jeste w stanie zagwarantowa bezpieczestwo mnie i Oberonowi?

Brighid wzruszya ramionami.


-

Nie ma takiej potrzeby. Sam umiesz o siebie zadba

<Hm.>
Tak chopie!, wiem, wiem, pogadamy pniej. A do Brighid powiedziaem:
- Twoja propozycja jest niezwykle, niezwykle szczodra. Zupenie mnie
zaskoczya. Oeni si z wasn bogini to... to... Po prostu nigdy nie miaem takich ambicji. Musz wyzna e nie jestem nawet w stanie udzieli ci
w tej chwili odpowiedzi, bo tak wiele przecie zaley od tego, co zrobi, e
czubym si le, gdybym wczeniej nie rozpatrzy wszystkich implikacji
mojej decyzji.
-C za oficjalna przemowa. - Brighid pokrcia gow. - Wida w
moich ustach zabrzmiao to jak propozycja transakcji biznesowej. le mnie
zrozumiae Odstawia piwo na blat stou i podesza do mnie Jej rka zanurkowaa za mj pasek, lecz od razu wysuna si stamtd zawiedziona.
Brighid spochmurniaa.
- Co si dzieje, Atticusie? Czy nie jestem dla ciebie atrakcyjna? Nie

podasz mnie?
<Na gwiezdnego star treka! Beam him up, Scotty! No ju>
-To nie tak, to zupenie nie tak - wybkaem, odchrzkujc znaczco,
by przypomnie Oberonowi, e naprawd go syszy. - Chodzi tylko o to, e
jestem niezwykle zmczony... zupenie wykoczony- i cho oczywicie
poza tym mog zrobi dla ciebie. co zechcesz, to jednak nie mog... no
wiesz. Znaczy, nie w tej chwili. Potem bardzo chtnie - dodaem z umiechem. - Nawet bardzo, bardzo chtnie.
Brighid zmarszczya nos. Usyszaem, jak wszy, nagle odskoczya
ode mnie na krok, a potem rozdara mi koszul, wydobywajc na wiato
dzienne siniaki, zadrapania i inne pozostaoci moich porannych wysikw.
Jej twarz obla rumieniec, a oczy rozszerzyy nieprzyjemnie, gdy dotarto do
niej, e nie moe to by nic innego jak dowody na moje figle z jej rywalk.
-Wiedziaam! - krzykna. - Spae z ni! Jeste po stronie Morrigan! I to byo cae ostrzeenie, nim zapaaa gniewem, a raczej postanowia, e
to ja mam zapaa Z jej palcw i doni wystrzeli ogie, by zrobi ze mnie
tosta w mojej wasnej kuchni. Nie spali mnie jednak, dziki memu amuletowi, cho zachowa si inaczej ni piekielny ogie upadego anioa. Tamten wybuchn fal gorca, by zaraz potem znikn, nie czynic mi krzywdy, gdy tymczasem ogie miotany przez Brighid od razu spyn cay na
mj amulet, ktry zacz mnie niemiosiernie piec zupenie jak tamto zaklcie niemieckich heks sprzed kilku dni. Byo to bardzo dziwne, ale nie
miaem czasu si teraz tym zastanawia, poniewa musiaem przede
wszystkim: ochroni przyjaciela, zaleczy skr i ugasi ogie w kuchni.
<Hej, nie wypinaj si na mojego Brata!> warkn Oberon.

Wanie dlatego chciaem, eby si trzyma za ni. Jeszcze jej nie atakuj. Nic mi nie jest.
Obnayem Fragaracha, wzdrygajc si mimowolnie, gdy rozgrzana
stal dotkna moich doni, i przyoyem go szybko Brighid do szyi.
-Freagridh tu! - ryknem.
- Nie! Puszczaj mnie natychmiast! - wrzasna.
Usiowaa wyrwa mi si, ale nie bya w stanie nawet drgn, gdy
trzymaa j mocno niebieska powiata zaklcia stworzonego wieki temu
przez jej pobratymcw.
- Rozkazujesz mi? Ty, ktra ledwie co chciaa mnie usmay, teraz
wydajesz mi rozkazy? Bardzo mi przykro, ale tak to nie dziaa. To ty przecie powiedziaa, e ten miecz powinien zosta w moich rkach.
- Ale nie po to, eby go podnosi na mnie! - warkna.
- To prawda - przyznaem - ale przecie wanie usiowaa mnie zabi.
Jej oczy odszukay Oberona.
-Wypu mnie natychmiast, bo inaczej...
Urwaa, gdy przycisnem Fragaracha mocniej do jej szyi.
- Zrozum mnie, Brighid. Jeli tylko tkniesz Oberona, twoje ycie
skoczy si bardzo szybko. Wiesz dobrze, e potrafi przemieszcza si
midzy krainami, jeli tylko zechc. Nie bdzie miejsca w adnej krainie,
w ktrym mogaby si przede mn ukry.
- Jak miesz mi grozi?! Jestem twoim gociem!
- To ty odrzucia prawa gocinnoci, gdy wybuchna gniewem.
Nadszed czas, bymy sobie pogadali od serca, ty i ja, a Fregarach da mi

gwarancje, e mnie nie oszukasz.


<Atticusie, chciaem tylko zauway, e szafki za

tob stoj w

ogniu>.
Dziki chopie.
-Zanim zaczniemy, gdyby bya tak mia i pogasia te wszystkie ognie,
ktre mi tu wzniecia.
-Czemu nie miaabym po prostu poczeka, a cay twj dom sponie?
-Poniewa byoby to bardzo niegrzeczne z twojej strony, jako e ugaszenie tych ogni to dla ciebie betka. Uga je prosz, ebymy mogli sobie
porozmawia w spokoju.
-W spokoju? - zadrwia Brighid. - Z mieczem na moim gardle?
-Touche, Ale to zupenie nie byoby potrzebne, gdyby zachowaa si
z wiksz powcigliwoci. Pytam ci raz jeszcze: ugasisz te ognie?
-A jeli nie? Bdziesz mnie torturowa?
- Nie. Co ja jestem? Inkwizycja czy co? Sam znajd sposb, by je zgasi; jeli ty tego nie zrobisz. - Fragarach nie zmusi jej do adnego dziaania; jest w stanie wymusza tylko mwienie prawdy. Ganic miaem w
garau, wic gdyby si nie zgodzia mi pomc, musiabym cign j za
sob tam i z powrotem.
Bogini ognia skrzywia si nieuprzejmie, ale jednak popatrzya na co
za mn i rzucia:
-Muchaim. - Spojrzaa z powrotem na mnie i powiedziaa: - Zrobione.
- Zrobione? - spytaem Oberona.
<No, zgasia je>.

- Oczywicie, e zgasiam - mrukna Brighid przypominajc nam tym


samym, e syszy Oberona.
-Dzikuj. - Kiwnem jej gow. Dym kbi si nadal pod sufitem. Moe usidziemy. - Przesunem powoli miecz, eby Brighid moga, moe
w mao elegancki sposb, ale jednak przej w stron krzesa przy kuchennym stole, a potem zniaem ostrze po milimetrze, a wreszcie powoli
usiada. Zajem miejsce naprzeciwko i szybko odstawiem piwo ze stou. Doskonale. A teraz chciabym przeanalizowa wydarzenia z ostatniej
chwili, jeli nie masz nic przeciwko. Pojawiasz si tu z niezapowiedzian
wizyt, a ja witam ci grzecznie. Proponuj ci co do picia, ty yczysz sobie piwa. Owiadczasz mi si, ja mwi, e musz si nad tym zastanowi.
Nastpnie zdzierasz ze mnie koszul i usiujesz mnie zabi. Pozwl, e ci
zapytam: twoim zdaniem, w ktrym to momencie zostay naruszone prawa
gocinnoci wyznawane przez twj lud?
-Pomine to, e cudzooye z Morrigan.
- Nie. I nie kiedy ty tu bya. Odpowiedz na moje pytanie.
Nadsana Brighid wycedzia:
-Kiedy zerwaam z ciebie koszul, troszk naduyam twojej gocinnoci.
-Robimy wspaniae postpy - pochwaliem j entuzjastycznie. - A kiedy usiowaa mnie zabi? Czy to te nie byo odrobin niegrzeczne zachowanie jak na gocia?
-Tak... jeli chodzi o ciso. Ale dae mi powd!
- Nie, Brighid, nie daem. Gdybym zgodzi si na maestwo z tob,
a nastpnie cudzooy z Morrigan na twoich oczach z Def Leppard na cay

regulator, to wtedy miaaby prawo spali mnie ywcem. Ale jestem nadal
wolny i nie daem ci powodu do takiego zachowania. Poza tym nie pojmuj, czemu zareagowaa jak porzucona nastolatka. Przecie twoje zachowanie nie byo podyktowane zazdroci, prawda?
-Nie - przyznaa Brighid. - Nie kierowaa mn zazdro.
-Tak mi si wydawao. I nie zaproponowaa mi maestwa dlatego,
e naprawd ywisz do mnie jakie uczucia?
-Nie.
-Oczywicie, e nie. Nim wyjawisz mi prawdziwe powody tych
owiadczyn, chciabym odpowiedzie na twoje zarzuty. Gdybym naprawd
by po stronie Morrigan, jak to uja, ju dawno bym ci mg zabi a
wrcz nawet powinienem, i pewnie bym to zrobi. Nie rozmawialibymy
tak sobie tu w spokoju, gdybym by podporzdkowany jej woli lub gdybym wsplnie z ni spiskowa przeciw tobie w jakim celu.
-To co jest midzy wami? - spytaa.
-Morrigan odtworzya mi ucho - wyjaniem, wskazujc na maowin. - Magia erotyczna.
Brighid rozszerzya oczy ze zdumienia.
- Nie wiedziaam, e je stracie. Nikt mi nie powiedzia.
-No. Straciem je wtedy w grach, kiedy zabiem dla ciebie Aenghusa
ga. A propos, czy to ty kazaa Flidais porwa Oberona, ebym na pewno
si stawi na miejsce walki?
Bogini westchna.
-Tak.
<Wrr. To znaczy, e wcale nie jeste taka mia, jak mi si zdawao>.

- Nie mog si z tob nie zgodzi, Oberonie - powiedziaem. - Brighid,


chciabym, eby zastanowia si przez chwil, co ty tu wyprawiasz. Jestem ostatnim czowiekiem na tym wiecie, ktry czci ci wedug starych
tradycji. Ledwie kilka nocy temu, w Samhain, pokoniem ci si jak naley...
-Tak, ale Morrigan te si pokonie.
- Bo tak naley! Pokoniem si take Ogmie. I Manannanowi Mac Lirowi i reszcie. Jako e wszyscy oni s moimi bogami, tak jak i ty. Od tysiclecia wierz wicie w twoj bosko, pikno, czysto ducha... i na co
mi przyszo? Odpowiedzmy sobie na kilka pyta. Dlaczego tak naprawd
chciaa, ebym zosta twoim maonkiem?
- Chc pozna tajemnic twojego amuletu. W Tir na ng mogabym
mu si lepiej przyjrze.
- Czy to jedyny powd?
- Nie. To by udaremnio plany Morrigan.
- Jakie plany? Bo to jest dla ciebie waniejsze, nieprawda?
- Tak. Morrigan chce by najpotniejszym bogiem w Tir na ng i
wykorzystuje ci, by osign ten cel.
- Ty nie jeste lepsza - zwrciem jej uwag. - Te chcesz by najpotniejsza i te chcesz mnie wykorzysta. Jestem zgorszony zachowaniem
was obydwu. Wiesz, co mnie ju kompletnie powalio?
<Mw!>
-To, e tak dramatycznie zeskoczya ze swojego piedestau. Nawet
nic mog mie porzdnego kryzysu wiary, waha si rozpaczliwie midzy
moim obrazem idealnej bogini a utraconymi zudzeniami, bo nie pozosta-

wia mi adnych wtpliwoci co do swojej natury. Czy ty naprawd nie


widzisz, jak strasznie si poniya? Wydaje ci si nadal, e postpia
susznie, usiujc mnie zabi? Poczekaj, nie odpowiadaj jeszcze na to pytanie. - Brak spjnoci nie suy mojej sprawie. -Dlaczego usiowaa zabi
mnie ogniem?
Brighid wzruszya ramionami.
- Zwyke to zaatwia spraw.
To zdanie, wypowiedziane podczas dziaania zaklcia wykluczajcego
wszelkie kamstwa, powiedziao mi rzecz najwaniejsz: Brighid nie wiedziaa jeszcze o mojej umowie z Morrigan, bo w innym wypadku nawet by
mnie nie prbowaa zabi. A jednak nadal czego tu nie rozumiaem.
-Ale przecie wiedziaa, e mj amulet chroni mnie przed magi
powiedziaem. - Zapomniaa o tym czy co?
-Nie. Tylko mylaam, e nie bdzie do silny, eby oprze si mojej
magii.
-Aha. Czyli e mylaa, e twoja magia jest potniejsza od mojej.
-Tak.
- Kiedy miertelni popadaj w pych, nazywa si to z grecka hybris.
Ale nie wydaje mi si, eby istnia jaki odpowiednik na takie samo zachowanie u niemiertelnych.
Patrzya na mnie niewzruszona moim wywodem i bynajmniej nie byo
wida u niej adnych objaww wyrzutw sumienia.
- Dobrze, wic co zrobisz, gdy ci ju wypuszcz?
Naprawd nie chciaa odpowiada na tak zadane pytanie i musiaem
chwil odczeka, a zaklcie wymusi na niej odpowied.

- Zerw ci amulet z szyi, a potem spal ci ywcem gdy ju nie bdzie


ci nic chronio.
<Co? Co tu jest nie w Sosie!>
Westchnem. I tak nie byaby w stanie zerwa tego amuletu, ale to nie
miao takiego znaczenia, te zamiary wobec mnie troch mnie martwiy.
- Hmm. To nas stawia w do niewygodnej sytuacji, nieprawda? Wolabym, ebymy obydwoje przeyli to spotkanie i rozeszli si w przyjani.
Powiedz mi, Brighid, czemu uwaasz, e zasuyem na mier?
- Bo nadal myl, e jeste czowiekiem Morrigan.
A w dodatku poniye mnie.
- Nie jestem najemnikiem Morrigan. Do nikogo nie nale. Jestem
wolnym czowiekiem. Jeli czujesz si poniona, to tylko dlatego, e zachowaa si karygodnie. Ustalilimy ju przecie, e to twoje dziaania, a
nie moje, stanowi pogwacenie prawa uprzejmoci Zachowujesz si jak
rozkapryszony dzieciak i w ogle nie bierzesz odpowiedzialnoci za swoje
czyny, zupenie jak jaki nawalony Olimpijczyk. Chciabym zauway, e
nikt nie by wiadkiem twojego ponienia. Nikt nie wie, co zrobia. Cae
to wydarzenie moe pozosta midzy nami. Wydaje mi si, e mimo
wszystko nasze relacje mog jeszcze si poprawi. Co ty na to? Czy zechcesz negocjowa ze mn w pokoju czy te nadal jeste przekonana, e
musz zgin za jakie wyimaginowane przez ciebie przewinienia?
- Uwolnij mnie, a bd z tob negocjowa.
Rozemiaem si jej w twarz.
- Nie urodziem si wczoraj, jak mawiaj ludzie.
Moe popertaktujesz ze mn przez chwil, a potem znw bdziesz

mnie usiowaa zabi, prawda?


Brighid zazgrzytaa zbami wcieka, e z tak atwoci przejrzaem
jej ,,prawd.
- Tak - przyznaa po krtkiej prbie oporu wobec Fragaracha.
-Tak wanie mylaem. Tote sama rozumiesz, e musz ci trzyma
pod zaklciem, eby mie pewno, e negocjujesz w dobrej wierze.
-Ale ja nie mam takiego zapewnienia, jeli o ciebie chodzi.
- Nie zabiem ci przecie, chocia miaem powd po temu. Nie zamaem wobec ciebie praw gocinno. Oraz: czcz ci wiernie od dobrych
dwch tysicy lat. Wydaje mi si, e to naprawd nie czas ni miejsce, eby
kwestionowa moj moralno. Ty natomiast nie moesz mi si niczym
odwdziczy. Zachowaa si pochopnie, by nie powiedzie gupio, bo si
boisz, e Morrigan chce ciebie dorwa. Gdybym ja zachowa si rwnie
porywczo, ju by nie ya, a Morrigan byaby Pierwsz wrd faerii. I to
si nadal moe zdarzy. - Celujc w ni palcem wolnej rki, pochyliem si
w jej stron. - Postpia wobec mnie bardzo nieadnie, Brighid. Nale mi
si przeprosiny. Duo zaley od twojej odpowiedzi. Co na to powiesz?
- Przeprosiny z mieczem na szyi nic nie znacz.
- Wybacz, ale nie mog si z tym zgodzi. Z tym konkretnym mieczem na szyi musiaaby mnie przeprosi ze szczerego serca, bo inaczej nie
byaby w stanie w ogle wypowiedzie przeprosin. Tote jest to podstawowy sprawdzian twojej osobowoci. Czy jeste w stanie przyzna si do bdu? Wikszo bogw nie jest, po prostu nie potrafi tego zrobi I*, bya
kiedy czowiekiem, to jest, nim my, Irlandczycy zrobilimy z ciebie bogini.
Zastanw si nad tym. Oczy Brighid bysny niebieskim ogniem i przeszo mi

przez myl podejrzenie, e nie jest wykluczone, e nauczya si tej sztuczki tylko po to, by mc konkurowa z czerwonymi byskami lepiw Morrigan. Moe
powinienem wykombinowa, jak tu wieci oczami na zielono. Mgbym wtedy straszy kelnerki w Starbucksie. Nie, ty gupia miertelniczko - mwibym do nich, byskajc zielonym okiem. - Przecie zamwiem latte na o d tu szczon ym mleku!"
Bogini zerwaa kontakt wzrokowy i skupia si na nicoci za mn, zaciskajc usta tak mocno, e a widziaem, jak chodz jej minie szczki. Nastpnie zamkna donie w pici, a cae jej ciao zaczo lekko dymi, wypuszczajc tu i wdzie na skrze pojedyncze pomienie. Domyliem si, e ma
pewne problemy z opanowaniem wciekoci.
Sied teraz bardzo cicho, dobrze? Zapomniaa chyba, e w ogle tu jeste, a
wolabym jej o tym nie przypomina. Oberon tylko pokiwa bem na znak, e
rozumie Po jakim czasie pomienie znikny, Brighid si uspokoia, jej
minie rozluniy si, a ramiona opady. Wzia kilka gbokich, rozedrganych oddechw, a w kocu zrobia gony wydech, pooya donie pasko na stole i wbia wzrok w swoje kolana.
- Siodhachanie, podczas naszego spotkania naruszyam wszelkie prawa
uprzejmoci i to w sposb skandaliczny. Bardzo ci za to przepraszam.
- Dobrze powiedziane, Brighid. Przyjmuj twoje przeprosiny, wic porozmawiajmy teraz o przyszoci. kiedy uwolni ci z zaklcia Fragaracha,
czy bdziesz usiowaa uczyni krzywd mnie lub mojemu psu?
- Nie. Nie bd te szuka zemsty za upokorzenie, jakiego dowiadczyam. Nie mog ci jednak obieca, e nigdy nie nastpi midzy nami aden konflikt.

- To zrozumiale, ale by moe uda nam si unikn cho czci ewentualnych nieprzyjemnoci, jeli teraz szczerze sobie porozmawiamy i o innych sprawach. Jak ci si wydaje, co moe spowodowa konflikty midzy
nami w przyszo?
-Twoje powizania z Morrigan.
-Dlaczego? Czy nie powinienem mie prawa wsppracowa, z kim
mam ochot?
-Parz si z ni, ile chcesz - sykna drwico Brighid - cho podejrzewam, e wicej w tym blu ni przyjemnoci - Znaczco wskazaa brod
zadrapania na mojej piersi. - Nie to mnie martwi, ale twoje knowania z ni,
ktre zagraaj mojej pozycji w Tir na ng.
-Dobrze wic. Wyjanij mi konkretnie, co ci niepokoi. Mylisz, e
pomagam Morrigan odebra ci wadz?
-Tak, tak wanie myl.
-Mog ci spokojnie zapewni, e nie chciabym, eby co takiego nastpio, i to rwnie szczerze jak i ty. Znacznie bardziej bym wola, eby to
ty zajmowaa si wszystkim, nie ona.
-Dzikuj - powiedziaa ostronie Brighid po chwili wahania, gdy prbowaa oceni moj prawdomwno.
-Czuj si jednak w obowizku poinformowa ci, e przysigem
Morrigan, i podziel si z ni i z nikim innym sekretem mojego amuletu.
Oczy Brighid znw bysny na niebiesko.
-O tym wanie mwi! Z tak ochron z atwoci mnie pokona!
-Nie martw si. Masz mas czasu na zrobienie wasnego. Morrigan nie
jest w stanie stworzy amuletu w jedn noc. To zajmuje cae wieki I cho

czuj, e zdecydowanie musz odrzuci twoj jake szczodr ofert maestwa, to zawsze jeste tu mile widzianym gociem i moesz przyglda
si mojemu amuletowi, kiedy tylko masz na to ochot.
-Co takiego ci obiecaa w zamian za amulet?
-Nic takiego, co mogoby ci obchodzi. To w aden sposb nie zagraa twojej pozycji.
-Strze si, druidzie. To podstpna i zdradziecka bogini.
-Postpia wobec mnie znacznie uczciwiej ni ty Brighid. Oraz interesowaa si moim yciem przez wikszo czasu. Nic dziwnego, e szybciej
ni ty odkrya moj tajemnic. Ty tymczasem ignorowaa mnie przez cae
stulecie, by nagle zainteresowa si mn gdy si zorientowaa, e mam
co, co chcesz mie jeli wydaje ci si, e tym razem z ni przegraa, nie
moesz za to wini nikogo poza sam sob.
Brighid zamkna oczy i wzia gboki oddech wyranie starajc si
ze wszystkich si nie da si znw ponie emocjom.
-Tak, dzi mam rzeczywicie dzie podsumowywania moich yciowych bdw. Skoczye ju?
- Prawie. Czy zgodzisz si opuci mnie teraz w pokoju a w przyszoci z wyprzedzeniem informowa mnie o swoich wizytach?
-Tak.
- A moja obiecana nagroda za zabicie Aenghusa ga? Zamiast zostawa twoim maonkiem, wolabym, by po prostu wybaczya mi dzisiejsze
zajcie. - Odjem Fragaracha od jej szyi i odoyem go na st, ale nadal
trzymaem do na rkojeci. - Bdzie mi bardzo mio, jeli znw mnie
odwiedzisz, i mam nadziej, e przebieg naszego nastpnego spotkania b-

dzie znacznie przyjemniejszy.


-Nie naduyj ju twojej gocinnoci - obiecaa Brighid, wstajc. Lecz nie usyszysz ju te nigdy oferty takiej jak dzi. Wszystko to - uja
domi swoje piersi- mogo by twoje, druidzie, ale ju nigdy nie bdzie.
Pomyl o tym, gdy nastpnym razem Morrigan znw bdzie maltretowa
twoje ciao.
Wychodzc, upewnia si, ebym zobaczy cakiem sporo z tego, co
mnie ominie. Cholera. Cholera. Cholera.
<Ju mog mwi?>
Jasne, Oberonie. Co tam?
<Zwykle wydaje mi si, e twoja paranoja jest naprawd mieszna.
Ale w tej chwili jestem ci bardzo wdziczny za to, e kazae mi tak stan; eby nie spalia mnie Ta od Potnych Hutawek Emocjonalnych>.
Unis swoje wielkie cielsko, opar przednie apy na moich ramionach i lizn mnie soczycie po twarzy. <Dziki, Atticus>

Rozdzia 15

Na mojej komrce nazbierao si cakiem sporo nieodebranych telefonw. Kilka byo od Granuaile, kilka od Maliny, a kilka od Hala Hauka.
Najpierw zadzwoniem do mojego prawnika.
- Atticus! Powiedz mi tylko, e nie bye w aden sposb zaangaowany w ca t Masakr w Satyrnie - zada bez zbdnych wstpw.
- Masakr w Satyrnie?
- Tak o tym pisz gazety. Masakra z wielkiej litery.
- Oj. Suchaj, a moe by tak tu do mnie wpad? - zaproponowaem, bo
przecie kady mg nas podsuchiwa. Bogowie wiata i ciemnoci,
miejcie nas w swojej opiece. Ani si rusz. Zaraz tam bd - warkn i si
rozczy.
Potem zadryndaem do Granuaile.
- Wszystko u ciebie w porzdku? - spytaa.
- Chyba musisz okreli, co masz na myli, mwic w porzdku".
-Jeste w jednym kawaku i wszystko ci dziaa?
- Zatem tak, wszystko u mnie w porzdku.

- To dobrze. Pomylaam sobie, e moe chciaby wiedzie o tym


ksidzu i rabinie. Znw tu byli.
- Byli w sklepie? - Zmarszczyem brwi. - Czego chcieli?
- Poprosili. ebym otworzya im gablotk z biaymi Powiedziaam, e
niestety nie jestem w stanie.
- Bo i nie jeste.
- Nie jestem. Wygldali na do wkurzonych. Potem zaczli zadawa
mnstwo pyta na twj temat takich religijnych, jak czy jeste chrzecijaninem, ydem czy poganinem i czy naleycie wypeniasz swoje religijne
obowizki.
-Co im powiedziaa?
-e na takie pytania lepiej, by odpowiedzia im sam. Wtedy chcieli
koniecznie wiedzie, kiedy bdziesz w sklepie, wic powiedziaam im, e
naprawd nie wiem.
- Mam nadziej, e przyjad jeszcze dzi. Czy Perry i Rebecca poradziliby sobie jutro sami?
-Jasne. A co ja mam robi?
-Skup si na acinie i zrb co, eby odzyska prac w Ruli Buli.
-Ju j odzyskaam. Wystarczyo zadzwoni i troch si poprzymila
do Liama.
-Doskonale! Chciabym, eby wpada tu rano, bo musz zadba o
twoje bezpieczestwo. Nie miaem ostatnio czasu na adne wrby, ale
opado mnie dziwne przeczucie.
-Takie paranoiczne?
- A istniej jakie inne? Kochanie - powiedziaem, a mj gos prze-

szed natychmiast w tony sodko-misiowate - wiesz, za co ci tak strasznie


kocham? Nie by to objaw nagego rozkwitu uczu midzy nami ale tajne
haso, ktre wymylia Granuaile,
- Suchaj, sensei - powiedziaa po powrocie z Karoliny Pnocnej. Nie mam pojcia, czy kiedykolwiek jeszcze przeyjemy takie wariactwo
jak z tym Aghusem giem, ale na wszelki wypadek powinnimy ustali
sobie jaki kod na porozumiewanie si przez telefon. Nie moesz wysya
do mnie prawnika za kadym razem, kiedy musimy co obgada. Moe nie
by na to czasu. Gliny mog do mnie dotrze szybciej ni on. Albo mog
by poza miastem, gdy ty mnie potrzebujesz. A caa ta afera bya taka chaotyczna. Tyle rzeczy mogo si nie uda. Uwaam, e powinnimy mie
plan, no wiesz, Czuj duch i Czuwaj i takie tam.
- Chrzani czucie ducha - mruknem. - Ale Czuwaj" byo moim mottem yciowym na wieki, zanim powstay nawet ulice, przez ktre harcerzyki czy inni skauci mog sobie teraz przeprowadza te swoje staruszki.
- O. Aha. - Granuaile zamilka, ale kiedy nie zrobiem nic, eby przerwa cisz, spytaa: - Czy to znaczy, e ju masz plan, sensei?
- Nie, tylko ustalam kolejno w hierarchii ze skautami.
Kciki ust Granuaile drgny w kierunku grnym.
- Przyjam do wiadomoci. Ale mam plan, sensei, jeli jeste go ciekaw.
- No jasne, e jestem. Takie planowanie to jest wanie cecha dobrego
druida. Powaga - dodaem, bo bylimy jeszcze tak do siebie nieprzyzwyczajeni, e nie rozpoznawaa, kiedy naprawd j chwal, a kiedy sobie artuj.

- Dzikuj.- Jej policzki oblay si lekkim rumiecem


- Ot w dzisiejszych czasach naley zaoy e na podsuchu s
wszystkie telefony komrkowe, i niektre stacjonarne. Co oznacza, e naley posugiwa si kodem. Ale jeli kod jest zbyt dziwny albo jest to obcy
jzyk, albo co, natychmiast ci namierz i pakuj na no-fly list i moesz
zapomnie lataniu samolotem...
- Przepraszam - przerwaem jej. - Ale jacy oni?
-Rzd. Gliny. Faceci w czerni. Moe nawet i skauci. Generalnie; oni
- Aha. Mw dalej, prosz.
-No wic potrzebujemy prostego kodu i tak sobie pomylaam, e skoro i tak ju udawalimy, e co nas czy, przy jednym alibi, moe powinnimy wykorzystywa ten pomys take w innych sytuacjach.
-Powinnimy, tak? - Poczuem, e mimowolnie si umiecham.
-Tylko tak na niby - wyjania z naciskiem, a jej policzki zarowiy
si jeszcze bardziej. - Wtedy, jeli zajdzie potrzeba, po prostu dzwonimy
do siebie, rzucamy haso i nadajemy kodem zgodnym z alibi.
-To jakie jest hasto?
-Yyy. Tego... no... chodzi o to, eby pasowao do tej fikcji, e niby jestemy razem. I dlatego haso brzmi: .Kochanie, wiesz, za co ci tak
strasznie kocham?". I wtedy druga osoba odpowiada: Za co?" i wtedy moesz zacz opowiada czego to nie robilimy wczoraj wieczorem i jak to
byo mio, oczywicie z mas przesodzonego misiowania dla wikszego
realizmu i bam! przemycasz swoj informacj tak, e wielkie uszy militamo-przemysowych dupkw w ogle si nie orientuj!

Uniosem brwi i pokiwaem gow.


-Nieze, nieze - przyznaem z szacunkiem. -Na wet jakby kto podsuchiwa, to natychmiast przestanie, jak usyszy sodkie kizi-mizi w naszych
gosach. Suchanie, jak inni ciuciaj, gwarantuje mdoci u kadego. Dobra, to niech to bdzie nasz tajny plan i miejmy nadziej, e nigdy nie bdzie potrzeby wprowadza go w ycie.
Teraz, kiedy musielimy go wcieli w ycie ledwo tydzie po tym, jak
tak genialnie go wymylia, Granuaile podja mj ton, niemal bez adnego
wahania w gosie.
-Za co, Atticusku? - spytaa gosem jak syrop klonowy. - Wiesz, e
uwielbiam, kiedy mi mwisz, jak mnie kochasz, misiu.
-No, wiesz, kiedy wczoraj wieczorem pojechalimy do tego parku na
pnoc od Indian Bend Road, co to w nim si pal latarnie przez ca noc, i
tak sobie odbijalimy te piki baseballowe tymi nowymi kijami, eby Oberon mg je sobie pogoni, to wiesz, tak sobie pomylaem, e naprawd
strasznie ci kocham za to, e tak podnosisz te wszystkie piki takie ociekajce jego lin i pogryzione i w ogle, bo przecie wiem, e tego nie cierpisz.
- Oj, Oberon jest taki sodki - odpara Granuaile. - Strasznie dugo tam
bylimy, nie? Jak mylisz, ile piek mu odbilimy?
Mao nie pkem z dumy. Ja to mam bystr uczennic.
- Na pewno z tuzin - odpowiedziaem. -I nie zapomnij, e te dwa kije
cay czas jeszcze le u ciebie w samochodzie.
- W moim? Zupenie jako zapomniaam, one s moje wasne czy po-

winnam je gdzie odda czy co?


Co za bystrzacha. Wie dokadnie, o co spyta. Kiedy najmowaem j
na uczennic, robiem to poniekd pod przymusem, ale teraz wiedziaem
ju, e by to szczliwy zbieg okolicznoci.
- Te s moje. Te drewniane, wilsonsy. Tamte aluminiowe byy poyczone, ale ju je oddaem.
- Aha. I to wszystko?
-Tak Kije i piki s w baganiku, a ty jeste moj najukochasz landryneczk, moim wookiee-wookiee, moim tuli-tuli
-Yyy- Czekaj no... Czy ty mnie nazwae Wookiem? Zachichotaem.
-Wyapaa to?
Zakoczyem t sodk rozmow i skupiem si na ostatnim telefonie
do wykonania. Zostawiem go sobie na koniec, bo wiedziaem, e zostan
zganiony. Skrytykowany. By moe nawet opieprzony. I to wszystko z
polskim akcentem.
- Nie rozegra pan tego wczoraj wieczorem najlepiej, panie 0'Sullivan powiedziaa natychmiast Malina.
- Tego rodzaju przeciwnicy nie nale do moich specjalnoci - odparem, bojc si uy sowa bachantki" przez telefon, bez wzgldu na to,
czy rzeczywicie kto nas podsuchiwa czy nie. - Ale udao mi si dorwa
wikszo z nich.
-Co ma pan na myli, mwic wikszo"?
-Byo ich pitnacie, a nie dwanacie, jak bdnie wykazay pani
wrby, tote troch jest w tym i pani winy, pani Malino. - Rozmawianie o
wrbach i zaklciach przez telefon to zupenie inna sprawa. Nie naley si

tym przejmowa, bo jeli nawet kto nasany przez rzd nas teraz sucha,
od razu to zignoruje jako banialuki New Age'owskich hippisw.
- Ile umkno? - spytaa Malina.
- Tylko jedna.
-C, zatem pewnie wrci do Vegas. Ale nastpnym razem moe zabra ze sob wiksze posiki.
-Hmm, nastpnym razem to ja ju pani nie bd w stanie pomc Gdyby ta ostatnia chciaa walczy, pewien jestem, e bym sobie z ni nie poradzi. Jak tam pani heksy?
-Udao nam si poegna ju z dwiema.
-I egnay si panie tak z odlegoci, z pani apartamentu?
-Tak - potwierdzia z zadowoleniem w glosie.
-Znaa je pani?
-Nie, byy to modsze czonkinie, nie do dobrze chronione i nie do
mdre, by starannie ukrywa swoj prawdziw natur.
Z czego wynikao dla mnie jedno: Malina wcale nie potrzebowaa
wosa lub krwi, eby przypuci miertelny atak, i to z oddali. A w dodatku
bya w stanie wyapa w tumie osoby posugujce si magi. Dobrze wiedzie.
-To wspaniale - powiedziaem. - Czy to oznacza, e wie pani, gdzie
przebywaj pozostae?
-Niestety nie. Ale jestemy coraz bliej. Zawziymy obszar do Gilbert. Przydaoby si nam wicej krwawnika.
-Nie ma sprawy, zaraz wyl paniom jeszcze ze trzy funty. A nikt nie
bdzie pyta o te dwie, ktre panie poegnaycie?

- Tak jak to ludzie maj w zwyczaju pyta o to, co si robio zeszego


wieczoru? Nie, w ich znikniciu nie byo nic podejrzanego.
-Acha, rozumiem. - Wypadki chodz po ludziach.
-I pan mgby czasem sprbowa subtelniejszych metod. Ale, ale. teraz ju wiedz, e nie udao im si za pierwszym razem, wic bd pewnie
znw prbowa. Radziabym si panu jako przygotowa na kolejne ataki.
-Ataki takie jak ten pierwszy?
-Nie domylam si, e raczej sprbuj czego nowego. Pewnie z
mniejszymi fajerwerkami, ale jeli si pan nie przygotuje, moe pan to tak
czy siak przypaci yciem.
-Dobra, dziki za ostrzeenie.
Przed domem z piskiem opon zahamowa jaki samochd.
<Twj wilkoaczy prawnik ju tu jest> mrukn Oberon. <Zakad, e
znw pachnie tym cytrusowym odwieaczem?>
Ja stawiam na wanili.
Szybko poegnaem si z Malin i otworzyem drzwi, by powita Hala, ktry ju wchodzi na frontowe schodki z marsem na czole i gazet w
rce.
-Dzie dobry panu! Ho, ho, c za wspaniay garnitur!
Hal zamar i obrzuci mnie podejrzliwym spojrzeniem.
-Co ci si stao, do cholery? - spyta, patrzc na moje poobijane, podrapane i odarte z koszuli ciao. Machn w stron ran i spyta: - To po
wczorajszym?
- Nie, to po dzisiejszym nieco brutalnym seksie.

-Niektrym to dobrze. To ju o nic nie pytam. O, czyby odzyska


ucho.
-No. To naprawd najlepsze, co mi si dzi przydarzyo.
Hal odetchn z ulg i pomacha mi znaczco gazet przed nosem.
-Sowo daj, ale masz fuksa. Policja szuka faceta, ktry wyglda tak
jak ty, ale nie ma prawego ucha. Baem si, e ju po tobie.
Uniosem rce zdezorientowany.
-Ale skd policja w ogle wie, kogo szuka? Przecie ci dwaj gliniarze, ktrzy mnie widzieli, nie yj.
-A jeden z tych lalusiw z klubu widzia, jak ci funkcjonariusze, dzi
ju nieyjcy, trzymali ci skutego na ziemi, tote yjcy policjanci oczywicie zaniepokoili si, co si waciwie stao z tym podejrzanym. Maj
wszystko: opis twoich ciuchw, kolor wosw i nawet brak ucha. Ale nie
wiedz, jak wygldaa twoja twarz, bo miae j pono wbit w asfalt.
-A wspominali co o tatuaach?
-Na szczcie nie. Tatuae musiay akurat te dotyka ziemi czy co, bo
szukaj faceta bez tatuay i bez ucha. - Hal zacz nagle wszy i zmarszczy brwi. - Co si przypala?
-Mj dom si dziebko pali, ale ju jest po sprawie.
-O - powiedzia i pomienie jego ciekawoci zgasy w jednej chwili. Ten smrd jest do irytujcy, nawet tutaj, wic jeli ci to nie przeszkadza,
wolabym usi na werandzie.
- Jasne. - Wskazaem mu krzeso, a on poda mi gazet, gdy na nim
siada.
Oberon zacz wali ogonem o krzeso i wepchn eb pod rk Hala.

- Co tam, psinko? - spyta Hal i uczynnie podrapa Oberona za uchem.


<Wygraem. mierdzi cytrusami, to jest, jeli nie liczy zapachu mokrego psa>.
Nie przyszo ci nigdy do gowy, e moe prbuje tymi cytrusami wanie zatuszowa smrd mokrego psa?
<Ale to by byo bez sensu, Atticusie. Zapach mokrego psa to idealny
aromat dla wilkoaka. Myl, e jest dokadnie odwrotnie>.

MASAKRA W SATYRNIE - krzyczaa tymczasem gazeta. Dwadziecia pi osb, w tym dwch funkcjonariuszy policji, zgino w koszmarze
w nocnym klubie". Na zdjciu wida byo zapakowane ju ciaa lece
rzdem przed lokalem.
SCOTTSDALE: Policja nadal poszukuje podejrzanych w sprawie najgorszego masowego morderstwa w miecie, ktre miao miejsce wczoraj
wieczorem w klubie Satyfn na Scotsdale Road. wiadkowie nie s pewni,
w jaki sposb doszo do masakry, ale zakoczyo j zabjstwo dwch policjantw z komisariatu w Scottsdale.
Przebiegem tekst oczami.
-Ha. Pisz o poamanych kijach, ale nie o mieczu - powiedziaem.
-Wymachiwae mieczem na oczach tych wszystkich wiadkw?
-Nie, nie. - Wyjaniem mu, co si wczoraj wydarzyo, po czym opowiedziaem, jakie wymylilimy alibi z Granuaile podczas naszej misiaczkowej rozmowy. - Mam jeszcze rachunek z Targetu - wic jeli tylko
ochrona znajdzie kasetk z nagraniem z wczoraj, a jeli znaj si na swoim

fachu, j znajd, to powiemy, e kije Granuaile to moje kije tylko troch


zuyte i brudne po wczorajszym rzucaniu piek z psem.
<Jak rozumiem, oznacza to, e mam przeu kilka pieczek baseballowych, tak?>
Na to by wygldao. Ale jeli bdziesz grzeczny, umocz ci je najpierw
w jakim sosie.
-Odciski na kijach? - spyta Hal.
-Tym si zajem.
- Czyli e po prostu nie moesz by tym facetem z klubu, bo masz
ucho i w dodatku twoje kije s cae. Rozumiem. - Hal pokiwa gow. - To
moe im rzeczywicie pomiesza szyki, jeli dojdzie do procesu, szczeglnie e tak wszdzie trbili o tym braku ucha. Powinni mie tak zwane uzasadnione wtpliwoci. Ale i tak bdziesz mia mas kopotw, jeli jakikolwiek wiadek wspomni co o mieczu. Od kilku tygodni cay czas jedzisz z tym elastwem wszdzie, w t i we w t po Mill Avenue, i chyba
nie ma tu osoby, ktra by ci jeszcze z nim nie widziaa. No i kto mg
zauway, e przez jaki czas nie miae ucha.
-No i co z tego? Fragarach ani razu nie opuci pochwy. Nikt nie zgin od ran zadanych mieczem.
- Ale posu si mieczem, eby ci namierzy, Atticusie. Suchaj, czy
ty go tu cigle masz?
- No, jasne. Teraz mam nawet dwa wypasione miecze.
Ten drugi nalea do Aenghusa ga, nazywa si Moralltach - Potny
Gniew - i przypad mi w udziale, gdy wygraem go w pojedynku z jego
poprzednim wacicielem.

- Radz schowa je oba w tej chwili, i to dobrze. Nie tra ani minuty.
- Co? Dlaczego?
- Myl, e komisariat z Tempe bdzie pomaga chopcom ze
Scottsdale, eby si upewni, e wszystko idzie jak trzeba, a nie zostanie
znw tak kapitalnie spieprzone jak wtedy w twoim sklepie - wyjani Hal,
robic aluzj do przeszukiwania mojej ksigami, ktre poszo troch niezgodnie z planem i zakoczyo si strzelanin, w ktrej zabity zosta pewien policjant z Tempe, a ja odniosem rozlege rany. - A to z kolei oznacza, e zaraz tu pewnie przyjad i bd mieli porzdny nakaz przeszukania
twojego domu. Myl, e tym razem zrobi wszystko bardzo starannie i
zgodnie z prawem, ale jeli znajd miecz, od razu zabior ci do miasta na
dusz rozmow.
-A co z ukami, strzaami i inn broni, tak jak miecze do miotania i
takie tam?
-A co? Nie mw mi, e to wszystko trzymasz w domu?
-Nie, w garau.
Zakl siarczycie po staronordycku i dopiero po chwili przeszed z
powrotem na angielski.
-Niech ci diabli, Atticusie, zaatw ty sobie na te swoje gwniane zabawki jak jaskini z nietoperzami czy co.
-Dlaczego? Mylaem, e to wszystko jest legalne.
-Bo jest, ale w takiej sytuacji jak ta lepiej, eby nie wyczuli dymu, bo
si domyl e by jaki ogie. Co w twoim wypadku mona te rozumie
dosownie. - Pocign nosem i skrzywi si okropnie. - Co waci wie doprowadzio do tego poaru?

-Wizyta bogini.
-Mwisz powanie czy strzyesz ze mnie wariata?
-Zupenie powanie. - Postanowiem nie wyjania mu w tej chwili, e
mwi si struga wariata i to w dodatku w troch innym kontekcie, bo
naprawd tak wietnie ju sobie radzi. Hal by jednak znacznie modszy
od Leifa, a przede wszystkim o wiele bardziej si stara posugiwa potocznym jzykiem amerykan- skini. Zwykle te docenia to, e go poprawiam, ale teraz nie chciaem go rozprasza.
-Czy to co, czym powinienem si przejmowa?
-Nie, irlandzka polityka i tyle.
Hal spojrza na mnie ostro i pomacha mi palcem przed nosem.
-Irlandzka polityka jest zwykle cholernie niebezpieczna. Lepiej si w
to nie mieszaj. Bd ostrony.
Rozdziawiem usta ze zdumienia.
- Wasnym uszom nie wierz, e to powiedziae
<No, bo ty to normalnie zawsze jeste ostrony. Fetyszystycznie
ostrony>.
- Niby dlaczego? - spyta Hal, robic uraon min i wzruszajc ramionami.
- Wczoraj dzwoniem do Gunnara, eby mi pomg z tymi bachantkami, i po prostu mnie ola. adnych tam powodzenia", bd ostrony", nic
z tych rzeczy. Teraz zmagamy si ze skutkami tego, e musiaem tam i
sam, a ty mi tu mwisz, e mam by ostrony, kiedy ci opowiadam o irlandzkiej polityce?
<Czy mog dosta jaki smakoyk za uycie sowa fetyszystycznie"

w zdaniu ?>

- Dotrze rozumiem, co Gunnar mia na myli. Nie do nas naley


utrzymywanie w okolicy magicznego porzdku.
- Ale do mnie te nie.
<Bo wiesz, to jest naprawd trudne sowo. Jak si go nie wymawia go
dostatecznie ostronie, to wychodzi: fety-szytyty-tysztysztycznie i normalnie si czujesz wtedy jak szczeniaczek, co to zapomnia podnie ,nogi,
wiesz?>
-No to po co si w to angaowae? - spyta Hal. Przeszo mi przez
myl, eby mu powiedzie o bezpiecznym miejscu, ktre jest mi potrzebne,
by y tu i pracowa nad t martw ziemi wok Tony Cabin ale potem
stwierdziem, e to moe zbyt skomplikowane i e pewnie nie zrozumie,
czemu miabym si porywa na projekt, ktry mi zajmie cae lata, wic
zamiast tego wzruszyem tylko ramionami i powiedziaem:
- Irlandzka polityka.
-Sam widzisz. Cholernie niebezpieczna. A nam pacisz za to, eby ci
wyciga z wizienia, gdy ju si wpakujesz w kopoty, a nie, eby ci pomaga si w nie wpakowa. - Wsta z krzesa i wskaza na dom. - Pomog
ci wszystko pochowa.
<Myl, e Halowi te si bdzie nalea jaki smakoyk, jeli mu si
uda ciebie obroni przed wizieniem> owiadczy Oberon, gdy weszlimy
do rodka.
Nie naley proponowa wilkoakowi adnych smakoykw, jeli si chce zachowa koczyny. Wilkoaki uwaaj, e smakoyki to co ubliajcego i poniej
ich godnoci.
<Wiesz, ten ksiyc musi im co robi z gow, jeli tak uwaaj, bo ja

naprawd nie widz niczego zego w smakoykach. Powanie, Atticusie, te


wilkoaki to normalnie pojcia nie maj o Kodzie Psowatych>
e co, przepraszam?
<O Kodzie Psowatych. Czy nikt ci nie wyjani moe, e smakoyki to
z definicji pyszne przekski, ktre dobrze zje zawsze i wszdzie, no moe z wyjtkiem pogrzebw?>
Nie. Pewnie sam to wszystko wanie wymylie:
<No, jasne, e tak! Jestem tak kreatywnym psem, e naley mi si za
to smakoyk!>
Na to wyglda. Zatrzymaem si w kuchni, eby wcign z lekko
przypieczonej spiami kilka smakoykw dla Oberona. Jak ju je zjesz, sta,
prosz, na czatach przed werand i daj mi zna, gdyby ktokolwiek si zblia,
<Dobra! Ale chopie, te smakoyki maj zupenie przesmakowity
smak. Wilkoaki to naprawd nie wiedz, co trac>.
Potem poszedem do garau po Moralltacha, kilka mieczy do wiczenia fechtunku i materia wodoodporny (taki prawdziwy, impregnowany
olejem, a nie jakie syntetyczne wistwo, bo naprawd wol naturalne
materiay). Jako e nie miaem adnej jaskini do dyspozycji, z nietoperzami czy bez, musiaem ukry to wszystko za pomoc magii. Chwyciem noyczki i zaczem ci materia na kawaki, a potem Hal zawija w nie kolejne miecze.
-Masz jak tam czy co, eby to si jako trzymao kupy?
Przestaem ci materia i spojrzaem na mojego prawnika.
-Hal? Jestem druidem. Zapomniae czy co?
Hal zaczerwieni si i wymamrota jakie przeprosiny.

- Racja. To jeste w stanie to jako sple, tak?


- Tak jestem. Ten ju zawine?
- Jest gotowy.
- Przytrzymaj te krawdzie - poprosiem i odczekaem a to zrobi. Dun - powiedziaem po irlandzku, wkna z krawdzi poczyy si, tworzc jednolity materia, a powstao co w rodzaju wstgi Mobiusa bez pocztku i koca, przynajmniej bez widocznego pocztku i koca.
W oczach Hala wygldao to tak, jakby krawdzie po prostu znikny i
zmieniy si w nie przecity materia. Pokrci gow.
-Szkoda, e nie obchodzisz Boego Narodzenia. Twoje prezenty byyby tak wietnie zapakowane.
Powtrzylimy ten proces jeszcze trzy razy, a potem zebraem wszystkie miecze i zaniosem za dom.
Hal podrepta za mn, wszc podejrzliwie nad moimi zioami.
-Nie hodujesz tu niczego, co by cho odrobin przypominao marihuan, co?
Prychnem tylko.
-Trzeba by by skoczonym kretynem, eby pomyli te zioa z marihuan.
-Gliniarze bywaj czasami skoczonymi kretynami.
-Nie ma tu nic cennego. Mog sobie wszystko skonfiskowa, jeli
uwaaj e musz chroni spoeczestwo przed moimi zioami.
-Dobra. To gdzie je chowamy? - Hal rozejrza si za najlepszym miejscem do zakopania mieczy, ale to nie by waciwy kierunek.
- Widzisz to drzewo palo verde u mojego ssiada?

Jego gazie wchodz mi do ogrdka. Tam to wszystko upakujemy.


-Oookej. Niby jak? - Pie rs sobie po drugiej stronie bardzo wysokiego drewnianego potu; z tych ktrych raczej si nie przeskoczy, wic nie
mogem si wspi po pniu, eby dotrze do gazi wysoko nad nami.
-Wykorzystaj te swoje wielgachne wochate minie i rzu mnie wysoko na gazie, a potem podasz mi te miecze. Splot je z gaziami, eby
je tam umocowa, i zakamufluj.
-Te gazki wygldaj do delikatnie. Mylisz, e utrzymaj taki ciar?
-Jasne. To drzewo mnie kocha. Jego korzenie przechodz pod potem i
gadamy sobie czasem od serca o pykach, azocie i tych okropnych chrzszczach.
Hal popatrzy na mnie sceptycznie.
- Poza tym mog tymczasowo wzmocni drewno.
-Aha, to w takim razie okej. To odo tu marynark...
Nie mino pi minut i ju byo po sprawie, a Hal nawet si nie napoci specjalnie od tego ciskania mn na drzewo. Zwykle ubiera si tak, eby
ukry swoj muskulatur, bo na sali sdowej takie iloci mini kojarz si
raczej z oskaronymi ni z prawnikami. Nawet wtedy jednak jego postura
robia wraenie - mski mczyzna" o ostro zarysowanej brodzie i szerokim umiechu. Nosi okulary, ale nie dlatego eby mia jakiekolwiek problemy ze wzrokiem, tylko uwaa, e to go w oczach sdziego czyni inteligentniejszym i delikatniejszym.

-Nieze to zaklcie - powiedzia teraz, wpatrujc si w gazie, na ktrych zakamuflowaem miecze. - Niby wiem, e tam s, ale nie mog ich
dojrze.
Kamufla bdzie si utrzymywa, pty bd mia cho odrobin mocy.
Same sploty mocujce bd tam, dopki ich nie odplcz.
- wietnie. To co robimy z reszt twoich mierciononych zabawek?
- A jak mylisz, ile jeszcze nam zostao czasu?
Hal wzruszy ramionami.
- Moe dwie godziny, moe dwie minuty.
<Atticus! Na ulicy pojawiy si trzy samochody pene facetw ubranych a la Wielki Brat>.
Dziki Oberon. Przejd na tylne podwrze.
-Chyba raczej dwie sekundy - powiedziaem do Hala. -Ju zajechali
przed dom
-No to pozostaje nam improwizowa
-Tak. - Wzruszyem ramionami- - Moe by zabawnie.
-Ale bd tak miy i w koszul, dobrze? Szukaj kogo, kto zabi
wczoraj mas ludzi, a z tymi siniakami wygldasz na idealnego podejrzanego.
-A, racja. - Spojrzaem w d, na mj tors, ktry nadal by w opakanym stanie po pieszczotach Morrigan. Bez trudu bym go wyleczy porzdnie zaledwie w kilka chwil, gdybym tylko je mia, a nie cay dzie przyjmowa goci.
- I nie odpowiadaj na ani jedno pytanie, pki ich nie pomcz za kadym razem, a im si odechce.

-Tak jest
Gdy weszlimy do rodka - Hal, eby otworzy drzwi, a ja, eby woy koszul - wydaem Oberonowi odpowiednie instrukcje.
Najlepiej bdzie, jak posiedzisz sobie na podwrku, gdy my bdziemy
tu z nimi walczy - powiedziaem mu. Udawaj, e jeste megaagodnym i lekko
przygupim pieskiem. Gdyby kto czego od ciebie chcia, machaj sabo ogonem i
ani si rusz.
<Czy musz pozwoli Wielkiemu Bratu mnie gaska?!>
No, moesz si niemiao od niego odsun, ale na pewno nie moesz warcze, szczeka ani gry.
Gdy szperaem w szufladzie z koszulkami, w nagym olnieniu chwyciem star koszulk anime z mas ostrych nosw, wielkich oczu i gigantycznych mieczy. Wystarczy woy i czowiek od razu wyglda jak skoczony nerd!
Gdy wyoniem si z sypialni, w salonie toczya si ju caa masa facetw w garniturach. aden z nich nigdy mnie przedtem nie widzia, wic
by moe uda mi si odegra skoczonego idiot i ujdzie mi to pazem.
-Ja ci krc? Co si tu dzieje? Skd wycie si tu wzili, chopaki? I
kim jestecie? - powiedziaem, z miejsca obniajc sobie IQ w oczach
wszystkich zgromadzonych w moim pokoju.
- Atticusie, to policja - wyjani mi Hal.
- Atticus O'Sullivan? - Wysoki mczyzna o piaskowych wosach, w
zielonej koszuli i jedwabnym krawacie wystpi naprzd i zamacha! mi
przed nosem legitymacj. - Jestem detektyw Kyle Geffert z komisariatu w
Tempe. Mamy nakaz przeszukania pana domu w poszukiwaniu wszelkich

mieczy, jakie pan ma, jak rwnie broni tpej, takiej jak na przykad kije
baseballowe.
Jego imi co mi mwio, ale nijak nie mogem sobie przypomnie,
gdzie ju je wczeniej syszaem.
- Oj, ale fajnie - powiedziaem. - Moe by si panom udao przy okazji znale ten mj miecz, ktrego w choler nigdzie nie mog znale.
- Zgubi pan miecz?
- No chyba tak, no.- Wzruszyem ramionami. - Pojcia nie mam. gdzie
on jest
-Zatem przyznaje si pan do posiadania miecza?
-No, niby tak. tylko e gdzie mi si podzia. Trenuj, eby zosta nini.
Detektyw zamruga i spojrza kontrolnie na Hala, eby ustali czy
strugam wariata, czy nie. Hal zachowa kamienn twarz - wicej, nawet
lekko kiwa gowi eby wesprze moj historyjk.
-Od jak dawna nie ma pan tego miecza?
-Bo ja wiem. Chyba si gdzie podzia wczoraj w nocy.
-Ciekawe. Widz, e ma pan obydwoje uszu - zauway Geffert.
Popatrzyem niepewnie to na niego, to na Hala.
- Yyy, no dziki... yyy, nawzajem.
- Otrzymalimy raport o mczynie bez prawego ucha, ktry jedzi
po Tempe z mieczem.
-Serio? Oj. Kurcz, powinien by bardziej uwaa, jak wywija tym
mieczem, nie? - Zarechotaem z wasnego artu, ale po chwili spuciem
potulnie gow, bo nikt si nie mia. - Sorki. Normalnie nikt si nigdy nie
mieje z moich artw.

Faceci w garniturach ju zagldali pod meble i za obrazy w poszukiwaniu ukrytych mieczy. Jeden zameldowa, e w moim garau znalaz du kolekcj broni ostrej i tpej.
-Jakie miecze? - spyta Geffert.
-Na razie nic. Tylko noe.
-Melduj mi na bieco. - Odwrci si w moj stron i spyta: - Panie
O'Sullivan, czy mgby mi pan powiedzie gdzie by pan wczoraj wieczorem?
- Nie musisz odpowiada na to pytanie- wtrcia Hal.
- E nie, spoko - uspokoiem Hala, a do Gefferta wiedziaem: - Chillowaem si z moj laseczk i psiakiem. Odbijalimy sobie piki w parku.
Zdjem miecz, eby lepiej si zamachn, sam pan rozumie? Ale cholera,
jaki kretyn musia chyba si zakra i mi go zarba, jak nie patrzyem.
Ale mnie wkurzy, skurczybyk no. Jak go dorw, to normalnie mu poka,
co to kung-fu.
- Przed chwil powiedzia pan przecie, e miecz si panu zgubi. A
teraz mwi pan, e kto go panu ukrad?
-Moe co mi si pomieszao. Czasem tak mi si robi. To chyba od tego ninjowego transu, bo potem czasem nie pamitam niektrych rzeczy.
Szczki detektywa rozchyliy si i popatrzy na mnie, jakbym z byka
spad. Spuciem wzrok i zaczem przestawa z nogi na nog.
-Albo moe to przez te wszystkie dragi, ktre braem, jak byem modszy. Czasami mi si urywa film.
Geffert pokiwa powoli i przenis wzrok na Hala. Potem nagle jego
oczy zwziy si i spyta:

-Panie O'Sullivan, czym pan si zajmuje?


-Trenuj na ninja.
-Czy z tego si pan utrzymuje?
-E, nie. Mam ksigarni. - Ten facet i tak ju na pewno to wiedzia.
Przecie Hal i ja pozywalimy policj za to, e mnie postrzelia w zeszym
miesicu (ten nieprzyjemny incydent nastpi wycznie z winy Aengeusa
ga) i nie byo szansy, eby ten gliniarz dosta nakaz przeszukania mojego
domu bez starannego przejrzenia wszystkiego, co o mnie mieli.
- Czy uwaa pan e paska ksigarnia odnosi sukces jako przedsibiorstwo?
Zignorowaem go i pozwoliem wzrokowi powdrowa gdzie za jego
prawe rami.
-Panie O'Sullivan...?
-O! Co co, kole? Sorki, ale jako nie zakumaem, co mwisz.
Geffert postanowi wic mwi powoli, ebym zrozumia.
-Czy zarabia pan duo pienidzy w tej ksigami?
-A, chodzi ci o moce? Ta, chopie, mocw to mam mas.
-Do, eby zapaci za bardzo drogich prawnikw?
-No, chopie - powiedziaem, wskazujc na Hala -no jeden stoi tu koo
mnie, nie?
-Po co wacicielowi ksigami tacy prawnicy jak Magnusson & Hauk?
- Bo gliniarze z Tempe strzelaj do mnie bez powodu, przeszukuj mi
dom, wmawiajc mi, e mam jakie gwno, ktrego nie mam, i dziwi si
bardzo, e mam dwoje uszu.
Ta moja wypowied sprawia, e zacisn na chwil szczki, ale trzeba

mu przyzna, e nic nie powiedzia. Zamiast tego zada mi kolejne pytanie.


- Wspomnia pan, e wczoraj gra w baseball z paskim psem. Czy nie
jest to przypadkiem wilczarz irlandzki?
-Tak, ale nie tamten stary. Tamten nadal si nie znalaz, nie wrci, ani
nikt go nie odda. Teraz mam nowego. Kupiem go kilka tygodni temu Jest
zarejestrowany, zaszczepiony i w ogle.
Wystarczyo wykona wanie te kilka czynnoci by wmwi wiatu,
e mj stary pies jest moim nowym psem. Take przez Aenghusa ga
Oberon by poszukiwany za przestpstwo, ktre popeni g. Na szczcie
znacznie atwiej zdoby now tosamo psa ni dla czowieka.
Biuro Rejestracji Psw nie podejrzewa ludzi o wyrabianie faszywych
dokumentw dla swych ulubiecw. Bior twj formularz i czek, wydaj
ci zestaw byszczcych zawieszek na obro i po wszystkim.
-Gdzie on jest? - spyta Geffert.
-Za domem.
-Mog go zobaczy?
-Jasne, jak tam pan sobie chce. - Machnem w stro-n drzwi i Geffert
ruszy ku nim, eby obejrze sobie mojego nowego psa.
Uwaga, Wielki Brat nadchodzi. Pamitaj, jeste maym, potulnym typkiem, turbouoonym.
<Widz go. Wyglda, jakby sprzedawa ciarwki. Ju mu nie ufam.
Ale odwal teraz Oscarowy pokaz posusznego pieska>.
Spojrzaem przez okno w kuchni i zobaczyem, jak Geffert podchodzi
do Oberona, a mj pies rzeczywicie spenia swoje obietnice. Jego ogon
przymilnie zabbni o ziemi, eb si pochyli, a potem obrci si na

grzbiet i nadstawi brzuch do gaskania, bezsilnie zwieszajc apy przy


klatce. To po prostu nie moga by ta mordercza bestia, ktrej szukaa policja po zabjstwie stranika parku.
Ja ciebie! Ale dae popis! Gdzie ty si tego nauczy?
Zwykle gdy gaskaem go po brzuchu, Oberon wierci si i kapa mnie
ostronie pyskiem po ramieniu. Nigdy nie lea wtedy spokojnie i bezwolnie, przekonany, e gaskanie po brzuchu naley do przey interakwnych.
<To wanie robi wszystkie mae pieski w parku, gdy widz, jak biegn w ich stron>.
Geflert jednak nie pogaska Oberona po brzuchu.
Przykucn tylko i sprawdzi jego znaczki na obroy, eby si upewni, e s wiee. Wsta i rozejrza si po podwrku.
<Wielki Brat naley chyba do kociarzy. Moe powiniene mu zrobi
jaki dowcip czy co>.
Geffert zacz obchodzi mj zioowy ogrdek, uwanie przygldajc
si ziemi, jakby sprawdza, czy nie jest wieo skopana.
Niby jaki na przykad? Nie wiem, czy jestem w stanie przebi twj
Oscarowy popis.
<Na pewno co wymylisz>.
Hal przystan obok i zrelacjonowa mi przebieg przeszukiwania.
-Tym razem s znacznie grzeczniejsi i wszystko adnie odkadaj na
miejsce. Geffert nic te nie wspomnia o tym, eby mia ci gdziekolwiek
zabiera na przesuchanie, wic myl, e ci nie wezm, jeli nie znajd
adnego miecza.
Usyszaem jaki haas w salonie i poszedem zobaczy, co si dzieje.

Pani detektyw jakim cudem wysypaa na podog ca moj kolekcj


DVD. Uznaem, e to wietna okazja, eby jeszcze poprawi mj image
patetycznego, emocjonalnie niestabilnego typka, ktry na zawsze utkn w
krainie modzieczych fantazji.
-O! - krzyknem, wybauszajc oczy, a potem, spuszczajc je jakby w
poczuciu winy i chowajc rce do kieszeni. - Jeli znajdziecie tam jakie
pornole.. to.... to nie moje. - Posaa mi spojrzenie, ktre w szedziesiciu
procentach wyraao zdegustowanie, a w pozostaych czterdziestu odraz. Przysigam. - Wycofaem si, starajc si z caych si nawet nie umiechn, pki nie dotarem do kuchni.
Hal chichota cichutko.
- Ty to masz nasrane w gowie - szepn.
- Dbao o alter ego jest rodzajem sztuki, tak?- odparem rwnie cicho. - Oto nadchodzi detektyw. Tylko czekaj, jak zapyta o lady poaru.
Geffert wkroczy do kuchni zmarszczony z frustracji i zrobi tak min, jakby dopiero teraz zauway sczerniae czci moich mebli.
-Co si stao w paskiej kuchni, panie O'Sulliva?
- A, to. - Przewrciem oczami. - Wie pan, jak wygldaj te mae kuchenne palniki, ktrymi si podpala creme brulee. No to wczoraj wieczorem wanie wczyem taki, eby podpali mj pyszny deserek, ale jednoczenie machaem sobie gow do rnych takich oldskulowych, hardrockowych kawakw i tego... no palnik cay czas si pali, a ja machaem rkami i w ogle, no jak to przy takich kawakach, i w sumie to si zupenie
nie zorientowaem, co si dzieje.
Tym razem Geffert po prostu otwarcie mnie wymia

-Niewiadomie spowodowa pan wszystkie te szkody malutkim palnikiem acetylenowym?


- No bo chodzi o to, e jak si tak sobie poguje do Motley Crue, to to
jest normalnie jak jaki religijny trans nie? No to oczy miaem zamknite,
kumasz baz, nie? obcowae kiedy z tymi bogami dwiku, kolo? Wiesz,
jak to jest, kiedy czujesz, jak muzyka szarpie ci koci, nie?
Geffert tylko pokrci gow i zacz kartkowa swj notes. Potem poprosi mnie o nazwisko i adres Granuaile, eby mc z ni potwierdzi moje
alibi na wczorajsz noc. Zapewniem go, e moje kije znajdzie u niej w
samochodzie, ale zapomniaem wspomnie, e j sam znalazby w moim
sklepie. Inny detektyw podszed do nas i owiadczy, e jeszcze nie znaleli adnego miecza, a bro tpa w garau pokryta jest grub warstw kurzu i
nie wyglda na niedawno uywan. Szperali jeszcze to tu, to tam przez nastpn godzin, ale nie znaleli niczego, co by wskazywao na to, e braem jakikolwiek udzia w Masakrze w Satyrnie. Czas ten spdziem na
dworze, podlewajc zika i drapic Oberona po brzuchu, a Hal tymczasem
mia na nich swoje prawnicze oko. Tymczasem zanurzyem stopy w trawie
i wreszcie skupiem si na leczeniu ran i siniakw zadanych rano przez
Morrigan. Zanim wreszcie odjechali (grzecznie mnie poprosiwszy, abym
raczy pozosta w miecie, pki nie skocz dochodzenia), czuem si ju
jak mody bg i miaem w peni zaadowane baterie.
Otworzylimy sobie z Halem po Stelli, stuknlimy si szyjkami butelek i wznielimy toast za udan ciem. Oberon dosta kilka dodatkowych
smakoykw w nagrod za swj popis godny samego Tespisa, a potem si
okazao, e pani detektyw uoya wszystkie moje pytki DVD w porzdku

alfabetycznym. Czuem si z tego powodu jak mody bg przez cae trzy


minuty. Potem zadzwoni telefon.
- Atticusie, daby rad tu wpa na chwil - Spytaa Granuaile. - Ci
dwaj gocie znw tu s i mwi e si nigdzie nie rusz, pki z tob nie
porozmawiaj.

Rozdzia 16

Ci dwaj dziaaj mi na nerwy bardziej ni policja - powiedziaem

Halowi, zapewniwszy Granuaile, e zaraz tam bd.


-Jacy dwaj?
Szybko opowiedziaem mu wszystko, co o nich wiedziaem, bo te i
nie byo tego wiele, oraz przyznaem, e przydaaby mi si pomoc w zdobywaniu informacji na ich temat.
-Nie masz przypadkiem jakiego spryczanego sposobu na przeprowadzenie maego prywatnego ledztwa, ale tak, eby w yciu nikt nie poczy go z tob? Bo jedno jest pewne: za wszelk cen trzeba unikn jakiegokolwiek zaangaowania Watahy, i w ogle, adnych jej czonkw, a nawet przyjaci. Za ledztwo zapac oczywicie.
-Nie ma sprawy - powiedzia, patrzc, jak wskakuj na rower. - Moe
powinienem wpa do ksigami za chwil i rzuci na nich okiem. Udawabym klienta oczywicie.
- Hmm. No nie wiem. Jak uwaasz.
- Mylisz, e nie powinienem?
-Sk w tym, e nadal kompletnie nie wiem co to za ludzie. Wiem tylko, e s dziwni Nie chc eby si niepotrzebnie si naraa.

- No co ty - prychn Hal. -I tak pojad za tob, na wypadek gdyby


potrzebowa znw moich wielgachnych wochatych mini, eby ich wyrzuci ze sklepu na przykad. - Nacisn guziczek przy kluczach a alarm w
jego samochodzie zapipa wesoo.
-Dobra - powiedziaem, bo ju nie chciao mi si z nim kci. Poegnaem si mentalnie z Oberonem i popedaowaem tak szybko, jak byem
w stanie. Bd na miejscu w cigu piciu minut, czyli mam mas czasu,
eby si zastanowi, w co si tym razem pakuj.
Skoro ci dwaj ju drugi raz tego samego dnia pojawili si w sklepie,
nie ulegao wtpliwoci; e nie wiedz, gdzie mieszkam, co byo zastanawiajce, biorc pod uwag, jak duo poza tym o mnie wiedzieli.
A to, jak bardzo naciskali na spotkanie, wskazywao, e przejrzeli moj mask durnego studencika. Rabin zreszt ju za pierwszym razem wydawa si nadmiernie podejrzliwy, ale od tamtego spotkania musieli wida
zdoby jaki dowd potwierdzajcy moj magiczn tosamo, co z kolei
oznaczao, e pewnie wiedz ju, jak rzadkie s te ksiki, ktre trzymam
w gablotce. Czegokolwiek ode mnie chcieli, ju czuem, e ja chc czego
innego.
Bya trzecia po poudniu, czas kompletnego zastoju w interesie, wic
w sklepie byli tylko Granuaile, Rebecca, ojciec Gregory oraz rabbi Yosef.
Perry mia dzi wolne.
-Panie O'Sullivan, czekalimy na pana... - zacz ojciec Gregory, ale
pozwoliem mu gada w przestrze, a sam zwrciem si do moich pracownic.
- Jestecie ju dzi obie wolne. Oczywicie dostaniecie normaln staw-

k za ten dzie. Aha, Granuaile, nie zapomnij wpa do Targetu, zanim pojedziesz do domu Trzeba kupi kilka sportowych rzeczy, wiesz - powiedziaem, eby jej o tym przypomnie. Musielimy jak najszybciej przygotowa sobie cae alibi, bo Geffert ju by na tropie.
-Jasne, sensei. - Granuaile pucia do mnie oko, zbierajc rzeczy i ruszajc do drzwi, a za ni podreptaa Rebecca z zaniepokojon min.
-Czego wy chcecie? - spytaem rabina, gdy zamkny si za nimi
drzwi. Wyranie to on tu rzdzi i u on by tu tym zym; ksidz robi za faceta od piaru.
-Chcemy przejrze twoje rzadkie ksiki - powiedzia ze swoim eleganckim rosyjskim akcentem.
Pokrciem gow.
- Nie s na sprzeda.
-W celach badawczych - wtrci si ojciec Gregory.
- Co jest przedmiotem tego badania?
-Magia i okultyzm.
- Radz si wybra w tej sprawie do biblioteki.
Rabin ju mia odpowiedzie, lecz jego wzrok powdrowa nagle w
stron drzwi. Wszed Hal. Oczy rabina mao nie wyskoczyy z orbit a jego
twarz wykrzywia si straszliwie. Wygldao na to, e zaraz szlag go trafi,
ale mnie ju si skoczya cierpliwo. Pospiesznie sprawdziem, czy ma
na sobie naturalne materiay, i szybko splotem rkawy jego marynarki z
jego bokami, tak eby mia unieruchomione rce. Ale rabin by jeszcze
szybszy, nim skoczyem wymawia zaklcie, zdy wycign z marynarki srebrny sztylet i krzykn po rosyjsku:

- Zdychaj, wilku!
Zaklcie zadziaao, gdy ju mia rk za sob by cisn sztyletem,
wic skoczyo si na tym, e ostrze wbio si po prostu w moj wykadzin u jego stp, a Hal wcale nie zdech.
Wtedy nastpio mas plucia si i awanturowania, ale ja jeszcze nie
skoczyem. Z tymi typami koniecznie naleao pogada, tylko bez adnych broni latajcych wok, wic rzuciem to samo zaklcie na ksidza, a
potem jeszcze na ich nogi, cho piskliwie dali, bym zaniecha swych
dziaa. Wkna materiau ich spodni splotem szybko z mocnymi nimi
mojej wykadziny, co oczywicie sprawio, e natychmiast upadli na kolana, troch bolenie, o czym zaraz mnie poinformowali.
Hal, co zrozumiae, zaniepokoi si, e kompletnie mu nieznany facet
chce go zabi na miejscu, ale bardzo chciaem, eby ju bardziej si w to
nie angaowa. Gunnar i tak by na mnie wcieky, a gdybym jeszcze doprowadzi do mierci Hala, toby mnie zjad na najbliszy lunch. Stanem
midzy Halem a tymi dwoma wrzeszczcymi, klczcymi panami i uniosem donie.
-Bardzo pana przepraszam, ale sklep jest dzi po poudniu zamknity.
Gdyby mg pan wrci jutro, chtnie panu wtedy pomog. - Jeli uda mi
si wmwi im, e Hal i ja kompletnie si nie znamy i e pojcia nie mam,
kim on jest, bdzie wspaniale. Kiwnem Halowi lekko, starajc si przekaza mu wzrokiem, e panuj nad sytuacj. Odpowiedzia mi skinieniem,
cho oczy mia ju lekko te, i wyszed bez sowa. Jedno jest pewne:
ledztwo w sprawie tych dwch panw nastpi teraz w trybie przyspieszonym.

Tymczasem ojciec Gregory i rabbi Yosef domagali si do bym natychmiast ich wypuci, jeli chc unikn najstraszliwszych konsekwencji. Odwrciem si w ich stron i powiedziaem:
- Powaga, e chyba w yciu nie miaem a tak upierdliwych klientw.
Nie tylko zamczacie mi tu moich pracownikw i zmuszacie mnie do przerwania bardzo relaksujcego dnia w domu i przybycia tu nie wiadomo po
co, ale jeszcze usiujecie mi zabi klienta. I w dodatku narzekacie, e
utrudniam wam popenienie powanego przestpstwa. No sam powiedz,
padre -zwrciem si do ojca Gregory'ego. - Co by zrobi w takiej sytuacji
Jezus?
Drc z bezsilnej wciekoci, z pian na ustach ksidz zawy
-Spuciby na ciebie deszcz ognia za to, e yjesz w harmonii z pomiotami pieka!
-Hola, niech ksidz wyluzuje. Odnosz wraenie, e popeni tu ksidz
kilka wielkich skokw logicznych i przyznam, e nie nadam. Po pierwsze, nie znam adnych pomiotw pieka. Po drugie, na pewno nie yj w
harmonii z nikim takim, a w dodatku naprawd nie przepadam za tym
sformuowaniem. A po trzecie, czy kiedykolwiek w ogle rozmawia
ksidz z Jezusem? Bo ja tak i sowo daj, e to nie jest facet, ktry by mia
w zwyczaju spuszcza na ksigarnie deszcze ognia, z rk na sercu. A teraz
powiedzcie mi adnie, kim wy w ogle jestecie, co?
- Pojcia nie masz, z kim masz tu do czynienia - warkn rabin.
-No tak, i wanie std to pytanie.
Jego broda wydawaa si naprawd podejrzanie ruchliwa jak na zwy-

ke owosienie twarzy. Powiedzmy e kiedy facet z okazaym zarostem co


mwi nikogo nie dziwi to, e troch mu si rusza broda. Ale sk w tym, e
kiedy rabin milcza, jego wosy na brodzie, nadal si nieco ruszay.
-Te, rabbi, masz tam karaluchy w tej brodzie czy jak? - Ruch usta,
gdy tylko zadaem to pytanie. Wczyem moje szko faeryczne, ale broda
wygldaa kada inna. Moj uwag zwrci natomiast srebrny n wbity w
wykadzin. Byszcza jakimi dziwnym czary-mary i co ciekawe, wcale nie
na ostrzu, ale na rkojeci. - Jaki adny n, rabbi - powiedziaem, klkajc, eby lepiej si przyjrze tym dziwnym czerwonym byskom. Dziesi
kropek ukadao si w znajomy wzr, ktry si powtarza, otaczajc ca
rkoje Kabalistyczne Drzewo ycia.
-Moesz go sobie zatrzyma, jeli nas wypucisz - powiedzia gos z
otchani jego brody.
-Serio? Nie zalewasz? - mruknem. Rabin nie wyglda mi na faceta,
ktry lubi negocjowa wic pewnie liczy na to, e po tych sowach zapi
n. Ani chybi to zaklcie na rkojeci robi co zego kademu, kto jej dotknie, poza rabinem oczywicie.
-Nie, mwi powanie, niech to bdzie prezent od nas dla ciebie.
-Mamusia zawsze mi powtarzaa, ebym nie przyjmowa adnych prezentw od wochatych facetw.
Na co ojciec Gregory znw przemwi swym nadtym angielskim:
-Zawsze mylaem, e do greckich tradycji naley obdarowywanie si
prezentami.
Zamarem, by przyjrze mu si na chodno. By to bardzo dziwny
go. Niby mwi z wyranym brytyjskim akcentem jak rodzony Angol,

niby musia si pi sprawnie po drabinie katolickiej hierarchii kocioa ale


zarazem pynnie posugiwa si rosyjskim i wyranie gra tu drugie skrzypce, pozwalajc temu ydowi traktowa si jak tresowanego pieska. Moe
tak bardzo chcia mie suszno Albo sta po susznej stronie. Albo i to i
to.
- Moja mamusia nawet nie wiedziaa o istnieniu Grekw wyjaniem
mu.- Martwili j raczej zodzieje byda z terenu, ktry nazywany jest dzi
hrabstwem Tipperary
- Zodzieje byda? Ale to byo jeszcze przed czasami witego Patryka. Ile ty masz lat?
-Czybycie jeszcze tego nie wiedzieli? Bo odniosem wraenie, e
wiecie ju o mnie wszystko - odparem. -A teraz zamknijcie si na chwilk,
bo musz co sprawdzi.
Nie byem pewien, czy magiczne zabezpieczenia w sklepie zdoaj
wywszy te kabalistyczne zaklcia, jak dotd nie miaem nigdy okazji ich
wyprbowa na tego rodzaju magii. W zasadzie byy zaprojektowane tak,
eby chroni to miejsce przed zaklciami faerycznymi i piekielnymi oraz
co bardziej oczywistymi czarami wiedm. Raz na kilka wiekw wpadaem
na jakiego kabalist tu i tam, ale zawsze byli tak miymi ludmi, e nawet
mi przez myl nie przeszo, eby ich traktowa jako wrogw. Do teraz. Zaklcie na sztylecie nadal byo aktywne, poniewa moje zabezpieczenia nie
odczytyway go jako magii. Byem przekonany, e to nic dobrego
.szczeglnie skoro niedoszy morderca - rabin- chcia ebym dotkn sztyletu, wic zwrciem moje zwyke zabezpieczenia na rkojeci i poszerzyem definicj magii o kabalistyczne Drzewo ycia. Zaklcie znikno, na-

tychmiast zaatakowane moimi zabezpieczeniami, a czerwone byski zgasy. Wyczyem szko feeryczne i przyjrzaem si rkojeci normalnym
wzrokiem. Bya zrobiona z gadkiego, czarnego onyksu wysadzanego zotem, ktre ukadao si w dwa zbiory malutkich znakw. Przy samym
ostrzu wida byo trzy hebrajskie litery - Necach, zwycistwo"; sidma
sefira kabay. Na samym dole rkojeci znajdowao si dziwne logo, troch
jakby litera P z aureolk.
-Konfiskuj to - owiadczyem, wycigajc n z wykadziny bez adnych fajerwerkw, co wyranie zaskoczyo rabina. - Nie przyjmuj od was
adnego prezentu. Jeli chodzi o noe w moim sklepie, to obowizuje prosta polityka: uyj go, a na pewno go stracisz. - Pomachaem nim rabinowi
przed nosem kilka razy, eby na pewno zobaczy, e jego magia nie zrobia
mi adnej krzywdy, a potem spokojnym krokiem podszedem do blatu w
czci herbacianej. - No to jak, ojcze, moe czas na co miego? Gdybym
by takim potworem, za jakiego mnie macie, to czy ju dawno nie wysysabym szpiku z waszych koci czy co rwnie obrazowego? Zamiast tego
moe zaparz nam po herbacie, wypuszcz was i sobie spokojnie pogadamy, co?
- Nie dowierajtie jemu! - sykn rabin.
Nie ufaj mu. Wolaem jeszcze nie zdradza si z tym, e rozumiem
rosyjski, ale moe ksidz odpowie na oglny apel.
-Suchaj, ojcze Gregory - powiedziaem. - Nie mam pojcia, co ten
tam powiedzia, ale jeli poucza ci w kwestii manier czy dyplomacji, to
wydaje mi si, udowodni ju, e nie ma pojcia o tych sprawach.
- Moe i jest troch impulsywny - przyzna ksidz - ale mia racj, e

zaatakowa tamtego wilka.


- Jakiego wilka?
-Tamten mczyzna, ktry wszed do sklepu, by wikoakiem. Nie
udawaj, e tego nie wiesz.
Ciekawe, jakim sposobem tak szybko rozpoznali go jako wilkoaka.
Uznaem jednak, e lepiej bdzie zagra na jego poczuciu tego, co suszne,
bo to moe mi dostarczy wicej informacji o tej dziwnej parze.
-A nawet jeli jest wilkoakiem, to co z tego? By w wolnej ludzkiej
postaci i tylko chcia kupi ksik. Nie byo adnego powodu, eby go
zabija.
- Wilkoaki naley zabija na miejscu!
- Kto tak powiedzia?
Rabin miota si wanie w swojej marynarce, usiujc oswobodzi rce poprzez zdjcie caoci przez gow... czy co. Kapelusz spad mu z
gowy, twarz mia zaczerwienion od wysiku, a broda znw zacza si
porusza. Mogem niby sple mu d paszcza z gr spodni i to by go z
pewnoci powstrzymao przed dalszym wierceniem si, ale jego wysiki
byy do zabawne, a poza tym byem naprawd ciekaw, co zrobi, jak ju
si uwolni. Staem za lad i staraem si nie robi adnych gronych ruchw.
-Wilkoaki to obraza natury. Niemal wszystkie religie wiata o tym
wiedz.
-A, rozumiem. Czy macie te fioa na punkcie wampirw?
-Jeli masz na myli, e i je zabijamy, to tak, zabijamy.
- A co mylicie o wiedmach?

- Nie moe przey ani jedna! - Ksidz a si zarumieni, co uznaem


za znak, e wiedmy to dla niego delikatny temat.
- Aha. Oczywicie, jakeby mogo by inaczej. A co ze mn w takim
razie? Jak wam si wydaje, z kim waciwie rozmawiacie?
- Z przedstawicielem kleru, takim jak my.
Ta odpowied zbia mnie z tropu.
- Yyy, ale czy nie mwilicie przed chwil, e Jezus powinien spuci
na mnie deszcz ognia czy co?
Wyjani mi to tonem z serii to dla twojego wasnego dobra":
- Oczywicie powiniene odpokutowa za ten czas, ktry spdzie na
brataniu si z piekielnymi istotami, ale doceniamy, e podasz wiernie
star ciek druidyzmu.
Brwi same podskoczyy mi do gry. A wic jednak wiedzieli, kim jestem.
-A gdzie jest niby powiedziane, e druidzi brataj si z piekielnymi siami? Bo bynajmniej si nie bratamy.
- To magia druidw otworzya bram do piekie w Superstition Mountains - odpar ojciec Gregory. - I ty tam bye.
Cholerny Aenghus g.
- Byem, eby pozabija ile si dao z tego, co wyszo przez t bram. I
tyle miaem do czynienia z tymi piekielnymi istotami, tak? Niszczyem je.
- A demon ze Skyline High School?
- By to upady anio Basasael. Jego take zabiem.
Ksidz zblad chyba jeszcze szybciej, ni si przedtem zarumieni co
wiadczyo o niezwykej skonnoci do szybkich przepyww krwi w sk-

rze, - Zabie upadego anioa? - wyszepta.


- On nie takoj silnyj!- warkn rabin spod swojej marynarki. Nie jest
taki siny".
Hmm Na pewno jestem do silny, eby zrobi z ciebie idiot, pomylaem. Wygldao na to, e rabin zaraz si uwolni.
- Tak, zabiem, prosz ksidza. Suchajcie, chopaki, naprawd z mi
chci was std wypuszcz i nie stracicie nic poza noem i odrobin godnoci, ale nie chciabym ju was nigdy wicej oglda. Nie jestecie tu mile widzianymi gomi i nigdy nie poka wam moich ksiek. Nie sprzedaj ich adnym fanatykom. yj i daj y innym, i wam te to radz. A jeli chodzi o pieko, i tak jestemy po tej samej stronie. To co? Zgoda?
-Mog mwi tylko za siebie - powiedzia ostronie Gregory, rzucajc
znaczce spojrzenie na rabina, ktry wi si tu obok - Ale jeli o mnie
chodzi, to zgadam si z tob.
Rabin w kocu wyuska z marynarki jedn rk, z drug poszo mu
ju bardzo szybko. Wtedy natychmiast zacz co nuci po hebrajsku i
wywija rkoma w powietrzu. Wczyem szko faeryczne, eby sobie na
to popatrze. Gdy mwi i wymachiwa palcami, pojawiy si wok niego
malutkie punkciki wiata w najrniejszych kolorach i zaczy czy w
wietlist pajczyn. Byo to zaklcie oparte na kabalistycznym Drzewie
ycia, wic pozwoliem mu macha do woli. Gdy tylko skoczy i bdzie
prbowa zaatakowa mnie tym zaklciem, zabezpieczenia w sklepie rozpoznaj magi i odpowiednio zareaguj. Ksidz spojrza na mnie nerwowo,
jakby si zastanawia], czy zamierzam co z tymi pieniami rabina zrobi,
ale ujrza tylko moj obojtn min.

-Ha! - rykn rabin, gdy tylko skoczy. Zamkn oczy, odchyli gow
w ty, zacisn donie w pici i wycign je w boki, jakby jecha jakim
wielkim wozem. Wyranie na co czeka. Moe liczy na to e pojawi si
jaki anio i mi skopie tyek albo da mu nadludzk si, albo poczstuje go
ciasteczkiem. Po kilku sekundach wzdychania otworzy oczy, odwrci
gow i ujrza mj umiech.
-Ale warto byo sprbowa, rabbi Yosefie. -Odpltaem wizy na
ubraniach ksidza i powiedziaem; - Jest ksidz wolny. Ale jeli kiedykolwiek jeszcze ksidz tu wrci, nie bd ju taki miy ani wybaczajcy. To
jedyne moje ostrzeenie.
- Rozumiem - powiedzia ksidz, gramolc si na rwne nogi. Potrzsn rkami i zrobi kilka niepewnych krokw w stron drzwi. - Chod,
Yosefie - powiedzia.
- A, rabbi. Rabbi doczy do ksidza za chwileczk. - Umiechnem
si. - Musimy najpierw zamieni kilka sw na osobnoci, jeli nie ma
ksidz nic przeciwko.
Ojciec Gregory spojrza na rabina pytajco. Najpierw kiwna mu broda, a potem dopiero reszta gowy. Ksidz wyszed ze sklepu, a dzwoneczki
nad drzwiami zadzwoniy gono w ciszy.
-Ojciec wyglda mi na wybaczajcego czowieka - powiedziaem, gdy
ju bylimy sami - ale mam przeczucie, e ty jeste raczej z tych, co to
chowaj uraz. Mam racj, rabbi Yosefie?
- Jeli przestaniesz mie do czynienia z piekem i innymi obrzydlistwami,
to i ze mn nie bdziesz mia do czynienia - warkn wciekle przez zacinite
zby- sprawdziem ci, druidzie. Masz z tymi stworzeniami do czynienia

cay czas. Nie martwi ci wilkoaki. Pewien jestem, e ta gablota jest pena
piekielnych ksig. Nie zdziwibym si te, gdyby mia znajomo wrd
wiedm i wampirw. Wkrtce moim obowizkiem bdzie stan do walki z
tob. Ale to mj obowizek a nie uraza, stanie si motem na ciebie.
-Aha. zachowywanie si jak taki ostatni dupek to twj obowizek? Teraz ju wszystko kumam. Uwaasz si za tego dobrego, a mnie za tego
zego. Nie ma sprawy, ju si do takich rzeczy przyzwyczaiem. Lecz pamitaj, rabbi, e mam twj numer - to dziesi... i tymczasem szczytem
moich ambicji jest od lat to samo, eby mnie wszyscy zostawili w spokoju.
Bardzo wic prosz, eby nie zakca rabbi wicej ju mojego spokoju. Rozpltaem wizy na jego nogawkach i zrobiem gest wskazujcy drzwi. Jest rabbi wolny.
Skoczy na rwne nogi i posa mi nienawistne spojrzenie, po czym
powoli otrzepa sobie kolana i rwnie wolno wzi paszcz i kapelusz, eby
mi pokaza, jak to wcale si mnie nie boi. Ale nic ju nie powiedzia, a jego broda ani drgna, gdy pchn mocno drzwi mojego sklepu i wyszed na
zalan popoudniowym socem ulic.
Zamknem za nim drzwi na klucz i przekrciem tabliczk z napisem
OTWARTE na ZAMKNITE. Najpierw wziem trzy funty krwawnika,
zapakowaem i zadzwoniem po kuriera, eby go odebra sprzed sklepu i
jak najszybciej dostarczy Malinie. Potem zgasiem wiato w sklepie i
schowaem si w czci Filozofii Wschodu, z dala od okien. Usiadem na
ziemi po turecku i pooyem donie na kolanach. I tak spdziem trzy pracowite godziny na mozolnym updatowaniu moich osobistych zabezpiecze
tak, eby chroni, mnie przed magi kabalistyczn (czyli przed czym,

czym jak dotd nigdy nie musiaem si przejmowa, oraz na wzmacnianiu


natychmiastowych zabezpiecze w wewntrznej czci sklepu, ktre nastpnie skopiowaem na jego zewntrzn cz
Nadal snuo mi si po gowie wiele pyta bez odpowiedzi - gwnie na
temat tej tajemniczej organizacji, do ktrej naleeli ci dwaj, oraz o rdach ich wiedzy o mojej dziaalnoci. Ale przynajmniej miaem ju jakie
konkretne dane. Byli fanatykami religijnymi usiujcymi ratowa wiat
przed diabelskimi siami; no i

miaem bardzo interesujcy n dla Wa-

tahy z Tempe.
Podejrzewaem, e rabin zamierza obserwowa mj sklep, a potem albo mnie ledzi a do domu, albo prbowa jakich innych sztuczek, wic
postanowiem mu je udaremni. Z pozoru mj sklep ma tylko jedno wejcie. Nie ma tylnego wyjcia, ani poarowego, ani w ogle adnej innej
drogi ucieczki poza tymi jednymi szklanymi drzwiami z cakiem solidnym
zamkiem. To oczywicie mnie, jako typa ogarnitego kompletn paranoj,
zupenie nie satysfakcjonowao. Potrzebowaem wyjcia ewakuacyjnego na
wypadek, gdyby zjawio si co duego i paskudnego lub oficjalnego. W
schowku oznaczonym nieupowanionym wstp wzbroniony", zaraz przy
azience, znajdowaa si stalowa drabina przymocowana do ciany, ktra
prowadzia do klapy na dachu. Klapy tej nie dao si otworzy z zewntrz
ani technicznymi, ani magicznymi sposobami. Tylko ja byem w stanie j
podnie.
eby umkn przed rabinem, wspiem si po drabinie z noem w zbach w stylu pirackim i wypezem na dach kryjc si w wieczornych cieniach. Rzuciem kamufla, rozebraem si, zy troch, e musz zostawi

komrk. Przywizaem jeden koniec sznurki do kluczy a drugim obwizaem rkoje sztyletu.
I wtedy dopiero przemieniem si w puchacza wirginijskiego. Zapaem sznurek w szpony i bezgonie uniosem si, niewidzialny, w miejsk
noc. Nie poleciaem wprost do domu, tylko poszybowaem wysoko a na
gazie wielkiego drzewa eukaliptusowego koo Mitchell Parku. Tam spdziem dobry kwadrans na rozgldaniu si wok, czy aby co mnie nie
ledzio, przy czym obserwowaem zarwno zwyky, jak i magiczny wymiar okolicy. Jak wiadomy rabin miaby wyledzi niewidzialnego ptaka,
nie byo dla mnie jasne, ale paranoja staa si ju dawno moj zwyczajow
procedur w czasach niepokoju.
Uspokoiwszy si w kocu, zleciaem w stron domu i koujc, opadem na tylne podwrze, gdzie zrzuciem i siebie kamufla i przybraem
znw ludzk posta Oberon strasznie si ucieszy na mj widok.
<Pan Semerdjian wrci ze szpitala> poinformowa mnie. <Moemy
znw si na niego wypi, kiedy tylko poczuje si lepiej. Mam nadziej, e
wkrtce wyzdrowieje>.
Ugotowaem nam obu kolacj, a potem zadzwoniem do Hala z telefonu stacjonarnego, eby mu zaproponowa srebrny sztylet jako element
pomocny przy dochodzeniu w sprawie ojca Gregory'ego i rabbiego Yosefa.
Zostawiem dla niego n na werandzie, najpierw starannie owinwszy
ostrze materiaem, eby sobie nie zrobi krzywdy, a nastpnie rzuciem
zabezpiecza dom przed kabalistami. Gdy skoczyem wreszcie wiele godzin pniej, byem tak wykoczony, e padem bez si na ko, ale nim
zasnem, zdyem jeszcze pomyle e w sumie nie jest le, nie musz

Rozdzia 17

Mrorrigan prbowaa obudzi mnie tym razem znacznie delikatniej,


ale i tak zerwaem si z ka przeraony, e zaczyna si koszmar.
-Aaa! Bagam, powiedz mi tylko, e nie jeste dzi napalona - wyjkaem, apic rozpaczliwie za przecierado i usiujc si schowa za poduszk.
- Nie - odparta z drwicym umiechem, cho siedziaa na brzegu mego
ka zupenie naga, a jej kruczoczarne wosy spyway imponujco na
alabastrow skr. - Wrciam, bo mam ju amulety. - W jej doni pobrzkiway cztery czarne krople zimnego elaza. - Goibhniu zrobi je bardzo
szybko.
-O, wietnie. - Odsunem poduszk i westchnem z ulg. - To bardzo
dobrze, bo powaga, e nie wiem, czybym podoa jeszcze jednemu takiemu
porankowi jak wczoraj.
Morrigan rozemiaa si szczerze ubawiona i nie dosyszaem w tym
dwiku ani odrobiny zoliwoci.
- Wygldasz bardzo dobrze, Siodhachan. Zupenie ju doszede do
siebie.
- Fizycznie, tak. Ale postawia mnie w bardzo niezrcznej sytuacji
wzgldem Brighid i dobrze o tym wiesz.

Bogini mierci prychna tylko.


- Tak, widziaam ju e postanowia zmieni ci troch wystrj kuchni.
- Usiowaa mnie zabi, Morrigan. Mao nie zabia mojego psa.
- Nie przeczuwaam adnego niebezpieczestwa - Pokrcia powoli
gow, a na jej twarzy pojawi si umieszek.
- Ale moe teraz, skoro obiecaa, e nie odbierzesz mi ycia, ju nie
bdziesz przeczuwaa adnego niebezpieczestwa, co?
- Bd, bd. Wiem to na pewno, bo ju je czuj. Zblia si.
- Zblia si?
- Jest ju blisko. Czeka ci bitwa z postaciami, ktre wyoni si z cienia. Moe dzi, moe jutro.
Tym mnie do rozbawia.
- To... to troch brzmi jak horoskop.
Morrigan znw si rozemiaa. Bya w wyjtkowo dobrym humorze.
- Moe lepiej sam wykonaj odpowiednie wrby. I to szybko. Ale na
razie przybywam tu z upominkami. Te trzy dodatkowe amulety s dla ciebie. Zrobisz z nimi, co zechcesz. A w kuchni ley paczka wieych kiebasek.
- Dzikuj, Morrigan - powiedziaem, biorc od niej amulety. Kady
mia ksztat spadajcej kropli z dziurk na grze, eby przewlec acuszek.
- Oberon na pewno strasznie si ucieszy z kiebasek. Zrobi ci niadanie?
Jeste godna?
- O tak, umieram z godu. A te twoje omlety s naprawd przepyszne
- Dobra - zawoaem, odrzucajc kodr i pdzc na bosaka do kuchni.
Musiaem pj do azienki, ale postanowiem odoy to na pniej, kie-

dy Morrigan bdzie zajta jedzeniem. Naprawd nie miaem ochoty na


powtrk z wczorajszej zabawy.
Ale z ciebie dzielny str - powitaem Oberona, ktry siedzia skulony
pod lodwk.
<Ona mnie przeraa>.
No co ty? W yciu nie widziaem jej w tak wybornym humorze. Podrapaem go z czuoci pod brod i zabraem si do parzenia kawy.
<To wanie mnie przeraa. Nigdy nawet mnie nie pogaskaa, a teraz
przynosi mi kiebaski? Chce mnie utuczy i potem zrobi ze mn co strasznego Czuj to przez skr>.
To chyba nie to, chopie. Myl, e po prostu jest szczliwa, bo wydaje jej
si, e wygraa z Brighid w jakiej rozgrywce.
<Hmm, to do niepokojce. Nie, czekaj, konfundujco-ambarasujce.
Powinienem dosta za to smakoyka. Jest konfundujce, bo nigdy si tak
nie zachowywaa, a ambarasujce, bo nie wiem, jak mam zareagowa W
kadym razie naley mi si smakoyk>.
Powiniene zareagowa jak najlepszymi manierami. Na tym polega gocinno.
Morrigan wesza do kuchni i zasiada przy stole. -Dzie dobry, Oberonie - powiedziaa z umiechem.
<A niech mnie kocur drapnie! Atticus, ona do mnie mwi!>
No to podejd do niej i pomachaj ogonem. Nic ci nie zrobi, obiecuj.
Oberon wsta i z pochylonym bem zacz ostronie merda ogonem,
jakby oczekiwa, e zaraz zginie na miejscu.
- Ojej, ty naprawd podchodzisz si ze mn przywita? C za za-

szczyt - powiedziaa Morrigan, a ogon Oberona zwikszy prdko. - To


nie byle co, zosta zauwaonym przez tak sawnego psa - dodaa, a Oberon
wpakowa jej nos pod rami tak, eby jej rka wyldowaa mu na karku.
Natychmiast zacza go gaska i masowa, chichoczc przy tym z cicha.
<Ona uwaa, e gaskanie mnie to zaszczyt> owiadczy Oberon, coraz entuzjastyczniej merdajc ogonem. <To do nieoczekiwane wyznanie
jak na bogini mierci, ale doceniam to, e od rzucia swoj dotychczasow
konwencj>.
niadanie upyno nam w miym nastroju. Morrigan radzia si mnie,
co ma zrobi teraz w sprawie amuletu, a ja powiedziaem jej, eby na razie
nosia go jako talizman i od czasu do czasu rzucaa z nim jakie zaklcie,
eby zobaczy, na czym polega rnica. Musi sama odkry, jak rzuca zaklcia, tak eby elazo ich nie zakcao. Powinna te zapozna si z jakim ywioakiem elaza i podarowa mu kilka faerii, nie dajc nic w
zamian. Powtrzy ten zabieg kilka razy, a wreszcie ywioak zapyta, czy
nie mgby czego dla niej zrobi.
- To moe ci zaj kilka lat - ostrzegem j. - Mnie zajo trzy, a ja jestem naprawd przyjacielskim typem. I nigdy si nie zdrad nawet z odrobin niecierpliwoci.
- Ale skd brae tyle feerii, eby go karmi?
- No Aenghus g cigle mi jakie podsya, bo miay mnie niby zabi
- Ha - rykna Morrigan.- Zatem w pewnym sensie pomg ci stworzy
system ochrony, ktry pozwoli stawi mu czoo.
Gdy Morrigan sobie posza, wreszcie mogem uly mojemu pcherzowi, po czym odkryem, e jestem tylko troch spniony na wycieczk

z Granuaile. Moja komrka nadal leaa na dachu sklepu, wic zadzwoniem ze stacjonarnego w kuchni i poprosiem Granuaile eby po mnie przyjechaa. Wtedy dopiero wycignoem z garau rdki. Ju dawno temu
powinienem by si zabra do tej wrby.
Moje rdki to nic innego jak dwadziecia patykw ze znakami
Ogham wyrytymi na jednym kocu. Kady z patykw odpowiada innej literze z alfabetu Ogham, ktre z kolei symbolizuj rne irlandzkie drzewa
a co za tym idzie, odpowiednie znaczenie prorocze.
Zabraem je na tyy domu i oczyciem umys z wszystkich innych
myli. Skupiem si na swych przyjacioach i ich bezpieczestwie, a potem, nie patrzc, wylosowaem z torby pi kijkw i rzuciem je ostronie
w powietrze tak, eby spady przede mn. To jak upadn - i jak je zinterpretuj - powinno pozwoli mi uchyli rbka tajemnicy przyszoci.
Otworzyem oczy i ujrzaem wierzb, olch, gg, tarnin oraz cis. To
ostatnie drzewo przyprawio mnie o dreszcz paniki; byo przepowiedni
mierci. Na szczcie nie krzyowao si ani z wierzb, ani z olch - ktre
uznaem za oznaczajce moich eskich i mskich przyjaci - ale jednak
zagraao obu grupom, bo leao midzy nimi, jak niebezpieczna moliwo; moliwe niebezpieczestwo. Gg i tarnina magiczna opieka i niebezpieczestwo. Moi przyjaciele potrzebuj magicznej ochrony: niemieckie heksy znw zaatakuj, i to by moe wkrtce.
- Haba ci, zmienna Fortuno! - zakrzyknem z takim przejciem jak
Charlton Heston.
< O czym ty mwisz?> zapyta Oberon.
- Cytuj. Szekspira. W oryginale byo Out, om, thou strumpet Fortu-

ne".
<Co to znaczy strumpet" ?> chcia wiedzie Oberon.
- W szekspirowskim jzyku to to samo co dziwka.
<Fajowe sowo! Rymuje si z trumpet", trbka, i mas innych swek. Czemu Black Eyed Peas tego nigdzie nie uyli? Przecie raperzy
zawsze szukaj nowych, fajowych rymw, nie? Stanowczo powinni pj
w stylowy oldskul z Bardem>.
Parsknem.
- W samej rzeczy.
<I kogo tam wyzwae od strumpetek?>
- Fortun. To z Hamleta. Chodzi o to, e Fortuna jest tak zmienna i niestaa jak dziwka. Dalej ten bohater mwi tak: Bogowie. Wy wszyscy, ktrzy zasiadacie owdzie, w radzie Olimpu, odejmcie jej wadz!", bo generalnie nie podoba mu si to, co Fortuna dla niego szykuje. No i wiesz, ani
nie jestem bogiem, ani nie zasiadam owdzie, ale by moe uda mi si odebra Fortunie wadz, by ci nie skrzywdzia. - Miaem trzy amulety z
zimnego elaza, ktre mogy dziaa jak talizmany. Mogem zapewni
ochron trzem osobom. - Chod tu, Oberonie. Dawaj t obro.
< No nie! Jeszcze jedna zawieszka?>
- Nie To specjalny magiczny talizman, ktry bdzie ci chroni przed
Wielkim Bratem.
< Ale sonie! Dziki, Atticus!>
-Teraz musisz posta chwil bez ruchu, ebym mg go aktywowa
Musz si upewni, e Wielkiemu Bratu nie uda si przebi przez moje czary-mary, eby si s o ciebie dobra, kumasz ?

<Jasne Dawaj. Ani drgn. Bd udawa, e jestem jednym z tych szalonych sfinksowatych kotw>.
-Doskonale. - Talizmany ochronne s stosunkowo proste w wykonaniu, ale ich sia waha si w zalenoci od materiau oraz zdolnoci osoby
rzucajcej czar. Zimne elazo zapewnia oczywicie najlepsz ochron; z
kolei jego waciwoci magiobjcze sprawiaj jednak e naprawd trudno
nagi je do swoich celw. Chya e si przyjrzao, jak to robi ywioak.
Tak jak przy innych zabezpieczeniach, trzeba jasno okreli, przed czym
konkretnie ma dany talizman chroni. Nie da si po prostu powiedzie
Chro mnie przed wszystkim'', bo tak sformuowane danie nie tylko jest
niemoliwe do wykonania, ale i bardzo niebezpieczne. Zimne elazo jest
zreszt niemale absolutem samo w sobie, ale talizman Oberona zaprogramowaem tak, eby chroni go przed magi faeryczn, zaklciami pochodzenia piekielnego, kilkoma innymi sztuczkami ze Starego wiata, ktre mogy zna heksy, oraz formuami kabalistycznymi. Niestety by nada
podatny na czary Obi, wudu oraz wiccaskie. nie liczc ju nawet wszelkich praktyk indyjskich, azjatyckich i caej otchani rozwiza szamaskich, ale przecie na co musiaem postawi.
Ledwie skoczylimy, a ju do drzwi pukaa Granuaile; wic gdy tylko potwierdzia, e zdobya odpowiednie kije i piki, eby podtrzyma moje alibi w sprawie Masakry w Satyrnie, zabraem si do powtrzenia caego
procesu take na niej.
- O, sensei, naprawd nie trzeba byo - powiedziaa, gdy pokazaem jej
amulet Ju i tak miaa na szyi zoty acuszek, ale amulet wyglda przycikawe, kiedy go sobie zawiesia.

Tu przy obojczykach miaa kilka piegw i twardo postanowiem zatrzyma na nich wzrok i nie spuszcza go ani na milimetr w d.
- Mam nadziej, e to nie naruszy za bardzo twojego stylu - powiedziaem - ale odtd powinna go nosi bez przerwy. Kiedy nie masz go na
sobie, jest zupenie bezuyteczny. Z czasem splot go z twoj aur tak, jak
zrobiem z moim, ale na razie dziaa tylko jako talizman. Wzmocni ci go
teraz. Chcesz zobaczy jak to bdzie wygldao?
- Co masz na myli?
- Mog wczy moje szko feeryczne, eby widzie magi, a nastpnie sple twj wzrok z moim, eby moga zobaczy to co ja.
-Jeste w stanie sprawi, ebym zobaczya, jak dziaa jakie zajebiste
druidzkie czary-mary?
- Ano. Tylko postaraj si pamita eby mwi o tego typu rzeczach z
naleytym szacunkiem, dobrze?
Przestawia si w jednej chwili.
-Chcesz powiedzie, e zamierzasz wprowadzi mnie w wite misterium druidzkiej sztuki?
- Brawo. Tak zabrzmiao to znacznie lepiej. - Wczyem szko feeryczne, odnalazem nici wiadomoci Graunaile i splotem je z moimi. A
jkna, kiedy skoczyem wze i jej punkt widzenia przesun si poza jej
gow
- Ja ci krc! - Jej ramiona rozoyy si na boki, gdy zachwiaa a
lekko. - Moje pierwsze dowiadczenie bycia poza ciaem.
- Nie ruszaj si, bo upadniesz. Najlepiej zamknij oczy.
- Dobra Ju. A, znacznie lepiej. Hej, ale gdzie ta magia? Mwie, e

zobacz magi.
-Cierpliwoci. Przecie jeszcze nawet nie zaczem. Ale spjrz tutaj. Uniosem rk tak, eby widaj byo przez moje oczy, i przyjrzaem si
mocy lnicejna biao w ptli mojego tatuau. W normalnej wizji moje tatuae nie wyglday jako szczeglnie, ale gdy tylko spogldaem na prawdziwe oblicze rzeczy, moc niemal przebyskiwaa przez nie jak wiato
neonu. Po prawej stronie cigny si pasy jak te malowane na samochodach wycigowych, tylko e w kolorze indygo. Pulsoway bia powiat.
-Wow! wiecisz si jak Las Vegasl Skd si bierze w blask spod tatuay? Albo nie, powiedz mi. co oznaczaj te wszystkie plecionki i wzy...
Nie. Czekaj Co to za jakie dziwne nitki wychodzce z mojej gowy? S
jakie takie strasznie popltane.
-To sploty czce twj wzrok z moim.
-Nie gadaj! Widzisz zaklcia? Po prostu wisz tak sobie w powietrzu
jak jakie celtyckie plecionki? Zamiaem si cicho.
- Wikszo celtyckich plecionek to s zaklcia, albo przynajmniej
kiedy nimi byty. Druidzi widz wszystkie poczenia midzy yjcymi
istotami I s w stanie nimi manipulowa. Tych powiza i splotw jest tak
wiele, ze zdolno wybierania tego, co si chce w danej chwili widzie, i
skupienie na tym wzroku to jedna z najwaniejszych rzeczy, jakich bdziesz si musiaa nauczy
-

Naprawd? Nie czuj adnych problemw ze skupieniem wzroku.

-To dlatego, e posugujesz si moimi oczami - przypomniaem jej.


-

A, racja. Nale mi si ole uszy. Czy to znaczy, e wszystkie zakl-

cia tak wygldaj?


-Nie, tylko druidzkie. Czci zakl w ogle za dobrze nie widz albo
nie jestem w stanie zrozumie, ale zawsze mona zauway e co jest nie
tak, kiedy ludzie w jaki sposb s odcici od wiata, kiedy ich wzy s
zbyt wygadzone albo podejrzanie udziwnione. Poka a, jak wygldaj
inne zaklcia, gdy tylko nadarzy si okazja.
-Ale zajedwabiae.
-Naleyty szacunek? - przypomniaem jej delikatnie.
-Chciaam powiedzie, e ta bogosawiona tajemnica napenia moj
dusz wiatem zadziwienia.
- Ha! To byo nieze. Dobra, a teraz naprawd musz si skoncentrowa. Gdyby moga przez jaki czas zachowa dla siebie swoje zachwyty,
dobrze? - poprosiem, skupiajc wzrok na amulecie. - I nie ruszaj si. Dobra.
Zaoyem na Granuaile takie same zabezpieczenia, jakie daem wczeniej Oberonowi. Cho siedziaa cicho, gdy zobaczya, jak ciemnozielona
sie ochronna wynurza si z amuletu i otacza jej ciao, to jednak jkna z
wraenia kiedy splatanie dobiego koca i nici rozbysy biaym wiatem,
ktre po chwili znikno i znw zastpi je mikki odcie zieleni - Dobra
skoczyem. To chroni ci tylko przed magicznymi atakami przypuszczanymi w zasigu wzroku. Jeli kto zdobdzie twj wos czy krew, to na
wiele ci sie ta ochrona nie przyda, bo taka osoba jest wstanie zaatakowa
ci od rodka, wic dostaje si pod warstw ochronn.
-Masz na myli tego typu sztuczki ktre umie robi Laksha.
-Ot to. Oraz sabat mieszkajcy pitro nad tob. Teraz spjrz. co si

stanie, kiedy zdejmiesz amulet z szyi Dasz rad to zrobi, posugujc si


moimi oczami?
-Chyba tak. Poczekaj. - Signa rk na kark i zapaa za acuszek.
Zdja amulet i trzymajc go w prawej rce zwiesia j przy boku. Pajczyna nici mego zaklcia natychmiast schowaa si z powrotem do amuletu
niczym tama miernicza.
-Widziaa? - spytaem. - Jeli nie masz go na sobie, zupenie ci nie
chroni.
-Czyli e musz go nosi cay czas?
-Tak by byo najlepiej, cho oczywicie moesz go zdj kiedy wiesz,
e znajdujesz si na bezpiecznym terenie. Na przykad w twoim mieszkaniu, bo ju je przecie zabezpieczyem.
-Czyli gdybym spojrzaa na moje drzwi przez twoje oczy, to zobaczyabym zabezpieczenia, ktre tam rzucie?
-Tak. Moesz zobaczy zabezpieczenia mojego domu. jeli chcesz. Mog ci wyprowadzi na zewntrz, eby sobie na nie rzucia okiem.
-To by byo zaje... fajnie... znaczy, to byby dla mnie zaszczyt, sensei.
Zachichotaem.
- Najpierw za z powrotem amulet i zobacz, jak znw zaczyna ci
chroni.
Wykonaa moj prob z niesamowit uwag, Potem oparszy mi rce
na ramionach, wysza za mn na dwr a na krawd trawnika, komentujc
wszystkie sieci zakl, ktre mijalimy - na werandzie, trawie i jadoszynie, ktry pomg mi w walce z rabatowatym demonem. Ju mielimy si

obrci i spojrze wreszcie na zabezpieczenia na domu, gdy usyszaem za


sob jaki guchy odgos, jakby kto wali doni po kanapie. Granuaile
stkna cicho, poczuem, jak jej palce zaciskaj si rozpaczliwie na moich
ramionach, a potem ju ich nie czuem. Obrciem si natychmiast i zobaczyem, jak leci do tyu na trawnik. Nim miaem czas zrozumie, co si stao, albo chocia spyta, czy nic jej nie jest, mj amulet waln mnie w klatk i to z tak si, e zatoczyem si do tyu a na ulic. Co takiego zdarzyo mi si ju kiedy, ale byo to podczas drugiej wojny wiatowej na poudniowym zachodzie Francji. Midzy jednym niepewnym krokiem a drugim dowiadczyem jednego z tych rzadkich momentw gestaltu, kiedy to
urywki rnych wspomnie i inne wskazwki czajce si gdzie w niewiadomo nagle cz si i wypychaj na poziom wiadomoci to jedno,
suszne sowo, tym razem o duym adunku wciekoci, odrazy i gorzkiego ziarna odwlekanej za dugo zemsty: one.
Jaki ledwie zauwaalny ruch gdzie na skraju mego pola widzenia
kaza mi odwrci gow w prawo i udao mi si zauway szczup kobiet, ca w piekielnych oparach magii, uciekajc w stron Mitchel Parku.
Skrcia za rg i tyle j widziaem. Gdyby nie faeryczne szko, pewnie w
ogle bym jej nie zauway. Najprawdopodobniej bya magicznie skryta
albo zakamufowana. niewidoczna przy normalnej wizji, ale z pewnoci
bya jedn z nich. Teraz miaem nazw tego starego wroga, ktrego nie
spotkaem od weczesnych lat czterdziestych dwudziestego wieku. Teraz
wiedziaem ju z ca pewnoci, e wiedmy, ktre zaatakoway mnie i
moich podopiecznych podczas drugiej wojny wiatowej, to te same
wiedmy ktre od kilku dni dybi na moje ycie. To die Tchter das drit-

ten Hauses

Rozdzia 18

Nie byo czasu do stracenia. Odpltaem wzrok Granuaile od mojego,


przywracajc jej normaln wizj, i krzyknem do niej, biegnc ju ulic:
-Szybko do domu i nie ruszaj si stamtd!
W rodku powinna by bezpieczna. Wyduyem krok i popdziem
sprintem, liczc na to, e uda mi si dopa wiedm, ktra przed kilkoma
sekundami usiowaa zabi mnie i moj uczennic.
Gdy wypadem zza rogu Jedenastej i Judd Street, zobaczyem, jak
skrca w prawo, w Dziesit. Zaraz bdzie na Mitchell Drive, a tam pewnie skrci na pnoc, w stron parku - lub University Drive - eby mi
umkn. Ale gdy dotarem na Mitchell Drive, stukot jej obcasw po asfalcie kaza mi si zwrci na poudnie. Ledwie zdyem zauway, jak znika za rogiem z 10th Place, krciutkiej ulicy zupenie pozbawion zabudowa mieszkalnych. Ta uliczka wyprowadzi j na Roosevelta, gdzie, jak
znw zaoyem, skrci pewnie na pnoc. I na t myl zrobio mi si sabo.
Ta heksa bdzie biega wprost pod oknami pani MacDonagh.
Czy wiedziaa, e przyjani si z wdow? Pani MacDonagh nie miaa
adnej ochrony, bya zupenie bezbronna i pewnie siedziaa sobie wanie
na werandzie wystawiona na wszelkie ewentualne ataki. Jeli ta wiedma
ju nie zoya jej wizyty.
Dawno, dawno temu miaem zwyczaj chroni wszystkich przyjaci w

okolicy, ale stopniowo uwiadomiem sobie, e ju to, e s magicznie


chronieni, naznaczao ich czsto jako cele atakw lub dawao podpowiedzi
co do mojej kryjwki. Poniewa metoda ta dawaa efekty przeciwne do
zamierzonych, dawno ju j zarzuciem. Dopiero teraz, biegnc za niemieck czarownic, uwiadomiem sobie, e sytuacja znacznie si zmienia, a ja przeoczyem t zmian: ju si nie ukrywaem, a zatem moi przyjaciele rwnie dobrze mogliby nosi na sobie wielgachne tablice reklamowe
z napisem: Zrb mi krzywd, a skrzywdzisz druida".
Podwoiem wysiki i nawet przeszo mi przez myl, eby w celu
zwikszenia prdkoci sign do zapasw mocy z amuletu, ale znw mi
migna gdzie w oddali i nagle pojem, e o to wanie jej chodzi. Celowo biega rodkiem ulicy, czyli e wie, i pobieram moc z ziemi. Wyranie
omijaa szerokim ukiem wszelkie trawniki, z ktrych mgbym pobiera
energi i zupenie si nie mczy. Gdybym chcia j zaatakowa magicznie, bez kontaktu z ziemi ryzykowabym cakowite wypompowanie si z
mocy.
Jednym sowem: puapka.
Moje moliwoci wydaway si nieco okrojone. W niedwiedzim
charmsie zostao mi magii zaledwie na jedno czy dwa zaklcia, no moe
trzy, gdybym mia naprawd duo szczcia. Wikszo zuyem przy tworzeniu talizmanu dla Granuaile splataniu jej wzroku z moim.
Na stopach miaem buty, wic nie mogem pobra energii bez zatrzymywania si, eby je zdj
Nie mogem zmieni si w wilczarza, bo do tego najpierw musiabym
si rozebra a to daoby jej za duo czasu i mogaby mi zupenie umkn.

Poza tym ryzykowabym ujawnienie si, i to na rne sposoby wyjcie pojawio mi si w gowie waciwie samo, gdy tak pdziem za wiedm. I
ono z pewnoci byo do ryzykowne pod tym wzgldem, e mogem
przy okazji ujawni swoj prawdziw natur, oraz po prostu dlatego e
nigdy jeszcze nie prbowaem czego takiego. Uznaem jednak, e tu, na
10th Place, gdzie na ulic nie wychodziy waciwie adne okna, ryzyko
niepodanych wiadkw jest minimalne. Im usilniej o tym mylaem, tym
bardziej dochodziem do wniosku, a warto postawi wszystko na t jedn
kart. Przecie nie mogem pozwoli, by ta wiedma ucieka zupenie bezkarnie. Zadara ze mn - musi ponie konsekwencje swojej bezczelnoci.
Biegnc, zdjem koszul i rzuciem j na ulic, a nastpnie aktywowaem
ten charms, ktry pozwala mi si przemieni w sow. Moje rce zwiny
si w skrzyda, nogi zbiegy si momentalnie, a dinsy i sanday opady na
ziemi. Mimo e przemiana nastpia w biegu, nie zawiesiem si ani nic, a
w dodatku nikt jej nie zauway - nawet wiedma! - wic pogratulowaem
sobie w duchu niezego pomysu.
Machnem mocno skrzydami, eby zyska wysoko, i poleciaem
wprost na pnocny wschd, liczc na to, e uda mi si odci drog
wiedmie, ktra pdzia na pnoc wzdu Roosevelta.
Znw pojawia si w polu mojego widzenia, gdy wyleciaem za ostatni
dach na 10th Place. Wci biega rodkiem ulicy. Wzniosem si na tyle
wysoko by si nie ba, e mnie zauway choby ktem oka. lecc za ni,
widziaem, jak kilka razy obraca gow za siebie eby sprawdzi czy wci
pdz za ni piechot. Nie zauwaya jednak, e doganiam j wanie z
powietrza. Zaczem na ni spada gdy wanie dobiegaa do posesji pani

MacDonagh- Trawnik wdowy by tu po jej lewej. Skupiwszy wzrok na


celu, nawet nie widziaem, czy wdowa siedzi na swojej werandzie czy nie.
Heksa nie zauwaya cienia na czas a gdy usyszaa ledwie dosyszalny
szelest ptasich pir. ju byo za pno, by si schyli Moje szpony wbiy
jej f w gow, a ja zacisnem je ze wszystkich s3 i pocignem na prawo,
cho dara si i wyrywaa. Dziki temu zdobyem cakiem sporo jej wosw - znacznie wicej; ni byo trzeba, bym sam lub z pomoc Maliny
mg jej zrobi jakie kuku.
Tylko e najpierw musiaem przey ten pojedynek- Wiedma niemal
od razu si domylia, co si stao. Normalne sowy nie atakuj biegajcych
ludzi, eby sobie zdoby wosy do wicia gniazd. Wiedziaa, e to ja. Wiedziaa, co mog zrobi z garci, a dokadniej ze szponami penymi jej
wosw. Zatrzymaa si i skla mnie po niemiecku, a jej przeklestwo
uderzyo mnie z tak sam moc jak poprzednie. Amulet uderzy mnie w
pier tak potnie, e odrzucio mnie do tyu. Spazmatycznie wymachiwaem skrzydami, eby odzyska kontrol, ale byem ju bardzo nisko i wiedziaem, e zaraz trzepn o ziemi z du si - na tyle du, eby potrzaska natychmiast moje delikatne ptasie koci. Musiaem co wymyli i to
szybko, pospiesznie pozbyem si sowiej powoki i na ulic upadem ju w
ludzkiej formie, walc w asfalt z takim hukiem, e a mi odebrao na chwil dech w piersiach. Potoczyem si, przejechaem po jezdni i podrapaem
sobie skr, a zaczerwienia si piknie tak zwan wysypk asfaltwk.
Wosy heksy wyleciay mi z palcw stopy, ktre oczywicie przestay by
chwytne. Wiedma znw przekla mnie siarczycie, a mj amulet ponownie trzepn mnie w pier. Odebrao mi to resztki tchu. No, starczy te-

go dobrego.
Toczyem si jeszcze po upadku i celowo tego turlania nie przerywaem, a w kocu wyldowaem nagi plecami na pierwszym z brzegu trawniku. Zatopiem palce w trawie i zdoaem pobra ledwie ociupink mocy
do mojego niedwiedziego charmsa. nim zostaem oderwany od ziemi i zacignity za wosy na ulic.
Zamiast stawia opr i prbowa wyrywa si do przodu, postanowiem zrobi salto w ty. Ten nieoczekiwany manewr zmusi j do puszczenia
mojej czupryny, bo nie bya w stanie utrzyma jedn rk caego mojego
ciaa odpychajcego si od ziemi. Poleciaem na eb na szyj, a gdy zerwaem si z ziemi, spinajc si cay w pozycji obronnej, ujrzaem przed sob
nie jedn, ale dwie heksy. Niby skd, u licha, wzia si ta druga?
Staem tyem do domu wdowy, a one odcinay mi dostp do trawnika
naprzeciwko. Wyglday teraz inaczej - ich diabelskie czary-mary byo jakie wyciszone i w zielonej powiacie mojego szka fearycznego widziaem zarysy ich twarzy, wic uznaem, e pewnie s teraz widoczne dla
ludzi, i przerzuciem si na zwyk wizj eby zobaczy jak wygldaj. Ich
idolk ewidentnie bya Pat Benatar. Chyba e jednak Joan Jett Miay na sobie czarne, obcise skrzane spodnie, kozaczki do p ydki i czarne topy z
ramiczkami spaghetti, ktre ledwie zakryway ich imponujce biusty rodem z komiksw dla chopcw. Spod nastroszonych, natapirowanych, kapicych od sprayu grzyw z lat osiemdziesitych wystaway wcieke lepia
i masa obnaonych gronie zbw. Ta, ktr tropiem bya blondynk.
Nowa - brunetk. Z pewnoci widziaem wanie jedynie kosmetyczn fasad, tak jak Malina i jej sabat te niemieckie czarownice na pewno ukrywa-

y swj prawdziwy wiek za pomoc magicznych sztuczek. W przeciwiestwie jednak do Maliny i jej towarzyszek co do tych wiedm nie miaem
adnych wtpliwoci - ich intencje byy jedno- znacznie ze. W zmarszczkach wok oczu czaio si okruciestwo, a ich wskie usta umiechay si
jedynie na widok czyjego blu. Die Tchter des dritten Hause prboway
mnie ju zabi podczas drugiej wojny wiatowej, a teraz poloway nie tylko na mnie, ale i na Granuaile.
Gdzie cakiem blisko usyszaem ryk syren policyjnych i przemkno
mi przez myl, czy to moliwe, e Granuaile zadzwonia po radiowz. Gdy
tak popatrywalimy na siebie, czekajc na pierwszy ruch przeciwnika, za
moimi plecami odezwaa si moja pita Achilllesa:
- Atticusie, chopcze zloty, czy ja tu patrz na twj goy tyek, czy
mam ju jakie zwidy? - zawoaa wdowa z werandy.
Mogy j zabi jednym sowem. Wystarczyo to samo zwize niemieckie przeklestwo, ktrego prboway na mnie ju trzy razy. Nie byem
w stanie zrobi, by je powstrzyma. Ta prosta prawda dojdzie do nich za
jak sekund i natychmiast bd chciay sprawdzi, jak bardzo mog mi
dopiec, zabijaj staruszk. Musiaem wic jako odwrci ich uwag.
Gar wosw tej blondynki nadal leaa na asfalcie na prawo ode mnie,
tam gdzie wypada mi ze szponw, gdy te zmieniy si w palce u ng. Rzuciem si po nie, chwyciem je i wsadziem sobie midzy zby jakby byy
jakim wochatym kneblem. Potem resztk magicznych si zmieniem si w
wilczarza i popdziem wzdu Roosevelta na poudnie, w stron domu.
Czarownice zawyy wcieke i natychmiast podjy pocig, zupenie zapominajc o wdowie - to jest o ile w ogle zarejestroway jej istnienie. Jeli

tylko uda mi si dobiec do domu, moje zabezpieczenia obejm mnie cakowit ochron. Wiedziay dobrze, e do tego nie mog dopuci.
Potknem si i runem z hukiem na ulic, gdy amulet trzepn mnie
a dwa razy pod rzd, ale zerwaem si na rwne nogi i popdziem w
stron domw po zachodniej stronie ulicy, gdzie mogem wbiega na trawniki, eby pobiera moc podczas biegu. Usilnie staraem si nie poyka
liny ani w ogle nie wyczynia nic, co mogoby spowodowa upuszczenie
wosw tkwicych mi midzy zbami.
Cho byem znacznie szybszy ni heksy, nawet si nie staraem rozwija penej prdkoci. Chciaem, eby skupiy si na pogoni i nie miay czasu myle o wdowie. Zaczynaem si te zastanawia, czy to moliwe, e
w swoim repertuarze maj tylko to jedno przeklestwo, ktrym wci mnie
obrzucaj. Bywaj i takie wiedmy, ktre s niebezpieczne, tylko jeli da
im si czas na odprawienie odpowiednich rytuaw, a tymczasem w walce
twarz w twarz niewiele umiej zdziaa. Inne z kolei s do niesamowite
podczas walki ale maj za mao wiedzy czy dowiadczenia, by wykrzesa
jakiekolwiek bardziej skomplikowane czary-mary kiedy ju si je posadzi
w keczku i kae zabra do roboty. Dua cz wiedm europejskich naley do pierwszego typu. Dajcie im czas i skadniki, a otworz cae rzdy puszek penych wistw. Znacznie rzadziej trafiaj si tam czarownice przygotowane do aktywnego udziau w porzdnym mordobiciu - i jeszcze rzadziej takie, ktre umiayby dogoni zmieniajcego si w zwierz druida.
Wanie mylaem sobie e wci waciwie nie wiem za wiele o moliwociach sabatu Maliny oraz e Laksha jest jedyn znan mi wiedm, ktra
jest rwnie niebezpieczna twarz w twarz jak wtedy, gdy ma tylko kropl

twojej krwi, gdy nagle heksy postanowiy wyprbowa now sztuczk. Za


pomoc jakiego zmylnego zaklcia usioway odebra mi naszyjnik, domyliwszy si widocznie, e to on mnie osania przed ich zabjczym przeklestwem. Poczuem si jak mody w powalany na ziemi. Mj naszyjnik zacz szarpa i cign.
Nigdzie oczywicie nie mg sobie pj. By ze mn spleciony i nie
mona mi go byo odebra. Tylko ja mogem go z siebie zdj wasnymi
rkoma, ktre teraz zreszt byy psimi apami. Ale wiedmy chyba i tak
byy zadowolone z efektu. Nie zdoay zrobi mi adnej powaniejszej
krzywdy, ale mogy mnie powala na ziemi w ten czy inny sposb i byy
coraz bliej. Pobrawszy troch mocy z ziemi, bo upadem akurat na trawnik, spiem si gotowy na nastpne ataki ze strony wasnego naszyjnika i
skoczyem przed siebie znw zostawiajc je w tyle. Strasznie chciao mi si
sapn, ale baem si ryzykowa, e zgubi wosy tej wiedmy. W kocu
by to jedyny powd, dla ktrego nadal mnie goniy.
Wanie przeklinay po niemiecku swj ubir; jedna zauwaya nawet
e te kozaczki naprawd nie s najlepsze do biegania, a miay go dzi cakiem sporo. Druga odpara, e nie byoby tego caego niepotrzebnego latania, gdyby ludzie po prostu umierali jak naley.
Nim dotary do mojego domu, kompletnie mi si zachay. Ja tymczasem byem odwieony i naadowany moc wszystkich okolicznych trawnikw. Syreny policyjne ucichy, ale chyba dopiero gdzie bardzo blisko,
moe w okolicy University Drive albo troch na wschd.
Granuaile zamkna moje drzwi na klucz, tak jak si tego spodziewaem, ju chciaem si zmieni z powrotem w czowieka i po prostu zapu-

ka, ale przypomniaem sobie w ostatniej chwili, e Oberon mwi co o


powrocie pana Semerdjiana. Obejrzaem si i rzeczywicie: wiele mwica
szpara midzy aluzjami wiadczya jednoznacznie o tym, e mj ssiad
znw jest czujny. Jeli teraz si przemieni w czowieka, jak nic zadzwoni
na policj, e jestem ekshibicjonist albo i gorzej. Zamiast tego wic podrapaem tylko po drzwiach apami i zawoaem na Oberona. Wiedmy
tymczasem pociy si, sapay, stkay srogo i odgraay si, e ju po mnie,
bo nie do, e zabraem im kilka wosw, to jeszcze cakiem popsuem tej
blondynce fryzur.
Oberon sta ju w oknie, wbijajc wzrok w czarownice na chodniku, i
warcza cicho, a ja usyszaem, e Granuaile idzie mi otworzy
< Czy mam tam podbiec i pogry im te wielgachne cyce?>
Nie. Mamy wiadka. Musisz si zachowywa.
<A jeli one nie bd si zachowywa?>
Jeli tylko wejd na trawnik uruchomi zabezpieczenia. Myl , e dobrze o
tym wiedz.
Granuaile otworzya mi wreszcie, wic wpadem do kuchni, a ona zamkna za mn drzwi na klucz.
-Atticus? Co si dzieje? - Wyjrzaa przez okno. - Skd si wziy te
gwiazdy porno?
Zrzuciem psi powok i a si zakrztusiem wosami wiedmy, ktre
usiowaem wyplu na kuchenny st. Na blacie nadal lea trzeci amulet
od Morrigan, wic chwyciem go i powiedziaem tylko;
-To wiedmy. Usioway nas zabi. Nie wychod na dwr, pki nie
wrc.

- Znowu wychodzisz? Telefon dzwoni bez ustanku, ale nie odbieraam.


- Wdowa jest w wielkim niebezpieczestwie. Musz j ochroni. Nie
przejmuj si telefonem i nie ruszaj si ani na krok - powiedziaem, idc
szybko w stron kuchennych drzwi.
-No dobrze, ale nic ci nie jest? Wygldasz troch, jakby ci kto smay
na wolnym ogniu - zauwaya, patrzc na obraenia po moim nieszczliwym upadku na asfalt
- Nic mi nie bdzie. - Na co znw rozdzwoni si telefon, zgodnie
zreszt z zapowiedzi Granuaile. - Nie martw si, zaraz bd w domu rzuciem w drzwiach.
- Dobra. Niezy tyeczek, sensei - stwierdzia, gdy ju je zamknem.
Bya to uwaga, ktr bd mg si podelektowa dopiero pniej.
Rzuciem amulet na kpk trawy pobraem moc i znw zmieniem si w
sow, od lat nie zmieniaem formy tyle razy na dzie i zaczynao to ju by
troch bolesne. Chwyciem amulet w szpony i wzniosem si w powietrze
na tyle wysoko eby przelecie nad potem ssiada, ale potem trzymaem
si tu nad dachami, nie chcc si rzuca w oczy heksom przed domem.
Miaem cich nadziej, e s na tyle gupie, by chocia prbowa przetestowa moje domowe zabezpieczenia albo przynajmniej posta na chodniku i podrze si na mnie.
Szybko jednak t nadziej straciem. Ledwie zdyem zarzuci na
siebie kamufla i wylecie na ulic, eby pofrun jak najszybciej na pnoc, w stron domu wdowy, a ju wiedmy biegy z powrotem na Ro-

osevelta, ponure, sfrustrowane i z wyranym zamiarem wyadowania swej


zoci na pierwszej lepszej ofierze.
Wyldowaem na werandzie wdowy z wielkim piskiem, eby zwrci
jej uwag. Rozszerzya oczy ze zdumienia. Przemieniem si znw w
czowieka, pospiesznie zakrywajc co trzeba, a wtedy wdowa umiechna
si szeroko i zachichotaa.
- Ho! Ho! Atticusie, czyby przylecia zrobi mi tu jaki show? Chyba nawet mam kilka dolarw w torebce. Czekaj, pjd po ni do rodka.
Kucajc ostronie, eby podnie amulet z werandy, powiedziaem:
- wietny pomys, chodmy szybko do rodka. - Musiaem zabra j
jak najszybciej z widoku, nim dotr tu wiedmy.
- Otwarte. Zabieraj std swj goy tyek i marsz do domu. Wkroczyem za prg, bagajc j, eby si spieszya i natychmiast pobiegem do azienki, eby zerwa rcznik i owin go solne na biodrach.
-O nie! Ju chowasz swoje jagdki i patyczek? - zawoaa wdowa, gdy
wyoniem si z azienki. - A mylaam e bd si miaa z czego spowiada w niedziel.
-Musimy natychmiast zamkn drzwi - wyjania - Jestemy w niebezpieczestwie. Zaraz bd tu wiedmy. Ma pani jaki acuszek, na ktrym mogaby to pani zawiesi? - Pokazaem jej amulet
Wdowa mieszkaa w Irlandii w latach szedziesitych. Wystarczyo
jej usysze mj ton, a ju wiedziaa, e nie czas na pytania.
-Tak, w sypialni mam kilka zotych acuszkw - powiedziaa, a w jej
gosie nie pozosta ani cie artobliwoci.
-Prosz szybko pobiec po jaki i spotykamy si zaraz w azience. Mu-

simy si trzyma z dala od wszelkich okien, pki tego na pani nie zao.
-Dobrze, ale bardzo prosz, eby mi to potem wszystko wyjani powiedziaa, drepczc pospiesznie do sypialni.
Zaczem biega po caym domu, penym koronek i dbowych mebli
zarzuconych pkatymi poduszkami. Zamknem wszystkie drzwi na klucz.
Szybko splotem metal z zamkw z ocieami tak, eby stanowiy lity metal. W ten sposb nawet jeli wiedmy posu si zaklciem otwierajcym
zamki, tych drzwi nie bd w stanie ruszy Mimo to jednak, poniewa dom
wdowy nie by w aden sposb zabezpieczony magicznie, takie drzwi zatrzymaj heksy na ledwie kilka chwil. Wami si przez okna, jeli tylko
naprawd chc nas dorwa A miaem przeczucie, e chc.
Wdowa bya ju w azience i czekaa na mnie, dzierc w doniach
zoty acuszek. Zamknem drzwi azienki na klucz, a potem, nakadajc
amulet na acuszek i zawieszajc go jej na szyi, pokrtce wyjaniem, co
si dzieje. Moim sowom towarzyszyo walenie do drzwi wejciowych.
-Przed domem stoj dwie niemieckie wiedmy, ktre chc zabi nas
obydwoje. Jeli nie bdzie miaa pani na sobie tego amuletu, s w stanie
zabi pani jednym sowem. To talizman i kiedy wymierz w pani przeklestwo, wisior uderzy w pani, ale to wanie bdzie oznaczao, e dziaa, prosz wic go pod adnym pozorem wtedy nie zdejmowa, jasne?
-Jak soce, mj chopcze drogi. Ale czemu one w ogle chc nas zabi?
- Tak w skrcie: jedna z nich ma dzi nieznone problemy z wosami powiedziaem. - A dusz wersj przedstawi pani potem.
Wielkie frontowe okna nie rozbijaj si od razu z wielkim hukiem jak

te ze szka cukrowego, ktrych zawsze uywaj na filmach. S w stanie


wytrzyma kilka potnych up-up, a moe nawet pkn, nim rozsypi
si w drobny mak. Po pierwszym upniciu koty zawyy w panice i ukryy
si po ktach. Brzmiao to tak, jakby do wybicia szyb heksy postanowiy
posuy si fotelami z werandy. Przyjem to do wiadomoci i natychmiast skupiem si na aktywowaniu talizmanu wdowy. Nawet kiedy szko
hukno i usyszaem jak Niemki kln gucho, adujc si do salonu wdowy
nie przestaem koncentrowa si na zadaniu. Skoczyem wanie w chwili, kiedy jedna z nich zacza si dobija do drzwi azienki.
Sie sind hier drinnen!- zawoaa na koleank.
- Niech pani natychmiast wchodzi do wanny i zacignie za sob zason - szepnem do wdowy. - Zajm si tym.
Zaczy kopa w drzwi, ktre naprawd nie byy ,z tych, co mogyby
dugo wytrzyma takie tortury. Zameczki w drzwiach azienkowych istniej generalnie po to eby powstrzyma czonkw rodziny od waenia ci do
toalety, kiedy wanie gimnastykujesz swoj okrnic; nie s natomiast
stworzone, by stanowi fortec nie do zdobycia dla morderczych heks. Jeli pozwolibym im wpa do rodka, stracibym inicjatyw i wystawibym
wdow na niebezpieczestwo. Tote nie pozwoliem.
Koncentrujc si na mechanizmie zamka, mocno ju naruszonym po
dwch pierwszych kopniciach, zaczem szepta zaklcie rozpltujce
metal, czekajc jednoczenie na kopnicie numer trzy. Gdy tylko ustpio niemal cakiem roztrzaskujc zamek - zakoczyem rozpltywanie i pozwoliem metalowi odpocz Szarpnem i otworzyem drzwi na ocie, a
stal pokruszya si jak wczorajsza muffinka. Kopica heksa stracia rw-

nowag i opada z powrotem na swoje obcasy. Bya to ta brunetka. Walnem j pici w zaskoczon paschtzschenk. Gow uderzya bolenie w
cian, a kolana si pod ni wdzicznie ugiy i pocigny j na podog.
Blondynka, ktra czaia si za drzwiami po prawej, rykna na mnie:
- Gewebetod! - i natychmiast mj amulet wepchn mnie z powrotem
do azienki. Zupenie mi si poluzowa rcznik, wic skorzystaem z okazji
i skryem si w rodku, a tymczasem blondynka zachcaa t drug w do
przekonujcych sowach, eby wstawaa i walczya. Zauwayem jednak,
e nie rzucia si za mn; staa tylko i dara si na tamt, eby przestaa si
wygupia. Nacignem rcznik i zrolowaem go, jak to si zwyko robi
w szatni, a by zwinity mocno niczym gruby sznur.
- adna dupka - szepna bardzo cicho wdowa, gdy ruszyem w stron
drzwi, przez co mao nie parsknem miechem. Majc jednak na uwadze
ten przykry fakt, e za drzwiami wci czyha blondynka, postanowiem nie
da jej adnej podpowiedzi; miech zdradziby z kretesem moje coraz blisze wobec niej pooenie.
Brunetka nawet ktem oka nie zerkaa na drzwi, bo skupiona bya na
czoganiu si z powrotem do salonu. Zobaczyem, jak wyciga rk do tej
drugiej, ktrej nie widziaem. Jej spojrzenie wskazao mi dokadne pooenie jej koleanki. Bingo.
Skoczyem do przodu i zamachnem si praw rk, celujc rcznikiem w gow. Usyszaem mie memu uchu trzanicie o co, a zaraz potem okrzyk blu blondynki. Douglas Adams mia racj: zwyky rcznik
jest jedn z najuyteczniejszych rzeczy na wiecie.
Rzuciem rcznik i zrobiem salto, eby wyskoczy na korytarz. Kiedy

wyldowaem, obie wiedmy wanie wycofyway si do salonu w celu


przegrupowania szeregw. Blondynka przyciskaa do do prawego oka, a
brunetka wygldaa na zupenie zszokowan iloci krwi pyncej jej strugami po twarzy.
Welleicht sollten wir ihn spter erledigen - jkna .Moe powinnymy
z nim skoczy pniej".
- Nein! - sykna blondynka, ruszajc w stron kuchni.- Er ist allein
und unbewaffnet. Wir machen es jetz! Jest sam i nieuzbrojony. Musimy
zrobi to teraz.''
No jasne, e byem sam. Czy jej si zdawao, e mam na stanie jaki
tajny oddzia czy co? Prawd byo rwnie e jestem nieuzbrojony. Ona
natomiast sigaa wanie po noe do misa. Nie powinienen by zostawia
rcznika na ziemi przy azience. Wanie zastanawiaem si, czy po niego
nie wrci kiedy uwag nas wszystkich zwrci pisk opon przed domem.
Niebieski kabriolet bmw Z4 umilk, a ze rodka wyskoczy HAL, poruszajc instynktownie nozdrzami, bo ju wyczu w powietrzu krew.
-Er ist ein Wlf! Das andert die Sche -zdenerwowaa si brunetka.
To wilk. To wszystko zmienia''.
eby wiedziaa, e zmienia, hekso jedna.

Rozdzia 19

Uwikanie wilkoaka w walk z wiedmami mona by porwna do


rzucenia czogu w kbowisko mij. mije mog sobie mie tyle jadu, ile
im si ywnie zamarzy, ale co z tego, skoro czog i tak nie odczuje ich
ugryzie. Podobnie wiedmy mogyby sobie rzuca na Hala przeklestwo
za przeklestwem, a on tylko by powiedzia; Oj, przestacie, bo mam gilgotki", a nastpnie rozszarpaby im garda.
Heksy wnet pojy, e ich szanse na przetrwanie zmalay znaczco
wraz z pojawieniem si Hala, i nie marnoway czasu na ogaszanie, e wycofuj si na z gry upatrzone pozycje. Musiaem tylko zrobi unik przed
dwoma pospiesznie cinitymi noami, ktre miay im chyba zagwarantowa, e nie stan nikomu na drodze do wolnoci. Hal spi si gotw do
ataku, a ky same wyskoczyy mu w jednej chwili, gdy ujrza, jak wiedmy
wyskakuj przez okno i pdz po trawniku w stron ulicy, ale nie zrobi ani
kroku w ich kierunku. Poda tylko za nimi wzrokiem, ledzc z uwag
ich oddalajce si sylwetki.
Rzuciem si w pogo, ale nim wyskoczyem przez okno przypomniaem sobie o braku odzienia. Widok goego faceta pdzcego za dwiema

paniami o apetycznie zaokrglonych ksztatach mgby zosta przez og


spoeczestwa mylnie zinterpretowany.
-Przeklte heksy - wysapaem, ale mj gos sta si zaraz znacznie dononiejszy ze zoci. - Przeklte w siedemdziesiciu umarych jzykach.
Hal, czemu ich nie zatrzymae?
Skrzywi si, ale odpowiedzia spokojnie, cho wci nie spuszcza
oczu z wiedm:
-Rozkazy alfy, Atticusie. Wiesz dobrze, e nie moemy si angaowa w twoje bjki.
Ruszy powoli w stron werandy, wci patrzc na wiedmy, pki nie
wskoczyy do chevroleta camaro i nie odjechay z piskiem opon w stron
University Drive. Wtedy dopiero odwrci si, eby spojrze przez zbit
szyb, i stan jak wryty.
- Bogowie kipicej ciemnoci! wykrzykn, podpierajc si pod boki - czemu, do diaba, paradujesz zupenie goy po domu wdowy?
- Co? O, cholera.
- I masz w dodatku nowe zadrapania i siniaki. Jeli mi powiesz, e to
znowu od brutalnego seksu, to chyba ci zdziel.
- Zaczekaj, Hal, to nie to, co mylisz...
- Dzwoni do ciebie i dzwoni, i ani raczysz odpowiedzie. No, teraz
ju wiem dlaczego.
- Nie, to nie to. Nic nie rozumiesz.
W tej wanie chwili wdowa uznaa za stosowne wyj z korytarza
prowadzcego do sypialni i z lekkim rumiecem i szerokim umiechem
owiadczy gono:

-No, dawnom si tak nie ubawia, kochanieki. Troch si nagimnastykowae, nie?


Daa mi maego klapsa w tyek i zachichotaa.
-To jest po prostu chore - wyszepta Hal.
- Hal, prosz ci.
- Jeli to wanie si dzieje z mskim poczuciem smaku, gdy dobija
si do twojego wieku, to naprawd mam nadziej, e umr, nim go osign.
-Cholera! Po prostu przyleciaem tu jako sowa i zaraz potem zaatakoway nas te wiedmy, tak? To wszystko! Pani MacDonagh, niech mu pani
powie!
-Tak byo. A ten czemu si tak tym denerwuje? I kto to w ogle jest?
- To mj prawnik - wyjaniem i dopiero wtedy dotaro do mnie, e
sprawia wraenie, jakby bardzo mu zaleao na znalezieniu mojej skromnej
osoby. - Dlaczego tu przyjechae. Hal?
- C, musiaem w kocu zadzwoni do Granuaile na komrk, eby
ustali; gdzie si podziewasz, bo nie raczye odbiera ani stacjonarnego,
ani komrki. Ale ona ma ju dla ciebie alibi, nic si nie martw.
-Jakie alibi?
Westchn ciko i pokrci gow.
- Przecie chyba syszae te syreny, nie?
- No. A co?
- Ot syreny te pochodziy z samochodw policyjnych, ktre stoj
wanie wszystkie razem kilka przecznic std. Pod twoim sklepem. A twj
pracownik ley martwy na chodniku.

Oboje z wdow jknlimy cicho.


- Ktry pracownik? - wyszeptaem. - Mam teraz ju dwch, nie liczc
Granuaile.
- Jaki chopak - wymamrota Hal. - Nie podali mi nazwiska. Klient
wezwa policj.
- Perry ? Perry nie yje?
- Jeli ten twj drugi pracownik to pracowniczka, to wychodzi, e Perry.
- Bogowie niejedyni - szepnem, ukadajc sobie w gowie ostatnie
wydarzenia. - Ta brunetka musiaa go zabi gdy blondynka zaatakowaa
mnie w domu. Atak symultaniczny. I dlatego spotkay si z blondynk na
Roosevelta, bo tu sta samochd, ktrym miay uciec... A niech mnie Manannan Mac Lir, jestem skoczonym gupcem!
- Hmm, myl, e bybym w stanie jeszcze je namierzy, jeli chcesz.
Daleko nie mogy uciec - zaproponowa Hal- Nie mog walczy ale mog
ci przecie do nich podrzuci.
-Nie, nie, ju je i tak mam. - Machnem na niego rk, eby go uspokoi. - Mam wosy blondynki. Ju mi nie ucieknie, a brunetka na pewno
bdzie tu przy niej. Jak i caa reszta.
-Jaka reszta?
- Zaraz ci wytumacz. Tylko pjd po rcznik. Wdowa spytaa, czy
nie zjedlibymy kilku kanapek, cho do pory lunchowej byo jeszcze daleko. Prbowaa nas te namwi na whisky, ale w kocu stano na herbacie. Wida byo, e bardzo chce nas czym poczstowa. Zacza si krzta po kuchni, a my z Halem siedlimy w salonie, eby wyjani sobie to i

owo. Wiedziaem dobrze, e mier Perry'ego zacznie bole dopiero za jaki czas. Na razie jednak musiaem przede wszystkim zrobi wszystko, eby nikt inny ju przeze mnie nie zgin.
- Musz to zaatwi jeszcze dzisiaj - powiedziaem. zrelacjonowawszy
Halowi wydarzenia tego poranka. - Zabiy Perry'ego, prboway dorwa
Granuaile i wdow... nie mog, u licha, pozwoli im lata bezkarnie i atakowa to mnie, to moich przyjaci Zreszt to nie pierwszy raz. Hal. Poznaem je ju kilkadziesit lat temu. Trzeba je zlikwidowa. Zasuyy sobie na ta, zaufaj mi.
- Ufam ci - zapewni mnie. - Co mog zrobi eby ci pomc?
- Trzy rzeczy - powiedziaem, odliczajc mu je na palcach dla cisoci. - Po pierwsze, kto si musi zaopiekowa wdow, pki to si nie skoczy. Czy mylisz, e Wataha zgodziaby si mie na ni oko? Wdowa i tak
ju przecie o was wie.
Hal skrzywi si lekko.
- Gunnarowi si to nie spodoba. Ale mog sam jej popilnowa, jeli
nie bdzie wyjcia.
- Z tym moe by ciko, bo ciebie musz prosi o drug rzecz. Leif
powiedzia mi, e mj traktat o nieagresji z Siostrami Trzech Zrz jest ju
waciwie gotowy. Jeste w stanie zrobi to ze mn w tej chwili? By przy
podpisywaniu?
-Mog, jasne, ale po poudniu - powiedzia. - O pierwszej musz by
w sdzie w sprawie innego mojego klienta. A ty musisz zoy odpowiednie owiadczenie na policji, bo id o zakad, e bd chcieli z tob porozmawia o Perrym.

- No tak. Masz racj. Dobra, to zrobimy to zaraz potem. Trzecia rzecz.


Zaatw mi jakie alibi na dzisiejszy wieczr. Co lepszego ni ogldanie
telewizji z Granuaile dla zabicia czasu. Wydaje mi si, e za bardzo ju si
opieram na niej, a jeli dzisiejszej nocy wszystko si znw spieprzy,
chciabym mie jakie alibi nie do podwaenia.
Hal pokiwa gow.
- Dobra. Wyl ci kilku wzorowych obywateli, eby z wami pozabijali
sobie czas. Zorganizuj ci w domu festiwal Wadcy piercieni czy co, a
jeli bdzie trzeba zeznaj adnie, e ca noc praye popcorn.
-A niech mnie, co za genialny pomys. Naprawd chtnie bym sobie
popray, zamiast zajmowa si tymi bzdurami.
Hal podzwoni, gdzie trzeba, i ju po chwili zaatwi jednego wilka
wdowie na reszt dnia, a trzy inne dla Granuaile. Miay wpa do mnie do
domu wieczorem.
-No, dobra, to czas teraz pogada z glinami - mruknem, starajc si,
eby wypado to lekko i niefrasobliwie, cho wcale si tak nie czuem.
Najchtniej w ogle bym tam nie szed, bo wiedziaem dobrze, e przed
sklepem czeka mnie okrutny dowd na to, e mier Perry'ego jest prawd,
i e gdy tylko zobacz jego ciao, nie bd ju umia sobie poradzi z jego
nieobecnoci.
Hal zsun si wzrokiem w d i znaczco unis brwi.
- W rczniku?
- Wyluzuj. Ciuchy i komor mam na dachu sklepu. Podrzu mnie tylko na tyy budynku, ebym mg je woy.
Hal opar twarz na doniach.

- Pozwol sobie spyta a co one tam robi? - wycedzi przez palce.


- Musiaem je tam zostawi, eby zmyli tego koszmarnego rosyjskiego rabina. A wanie! wiesz ju co o nim?
- Nie. - Hal pokrci gow. - Wci czekam na informacje. Ale pracuje nad tym wybitny specjalista.
Poczekalimy razem na czonka Watahy, ktry mia dotrzyma dzi
towarzystwa wdowie. Okazao si e to Grela, ktra kilka tygodni temu
mao nie przypacia yciem walki w Superstition Mountains. Spojrzaa
dziwnie na mj rcznik, ale nic nie powiedziaa.
-Zabierz pani MacDonagh na jak mi wycieczk za miasto - poprosi Hal, wkadajc jej w do studolarwk. - Przywie j z powrotem
rano, a my w tym czasie zrobimy porzdek z tym oknem.
- Ojej! - Wdowa a klasna w donie z radoci. - A moemy pojecha
do Flagstaff? - spytaa z nadziej w gosie. - Jest tam taka wspaniaa restauracja, w ktrej s pyszne steki i piewajcy kelnerzy! Taka mia wilcza panienka jak ty na pewno lubi zje sobie czasem dobry stek, prawda?
Greta sowem si nie odezwaa, tylko posaa Halowi znaczce spojrzenie. Westchn i da jej troch wicej pienidzy, a potem skin na mnie,
ebymy ju szli do samochodu.
Poegnaem si grzecznie z wdow i obiecaem jej, e zaatwi
wszystko do jutra.
-Ale wiem, e zaatwisz, chopcze zoty - powiedziaa, a potem ze
zoliw iskr w oku dodaa: I wita ju niedaleko, soce ty moje. Czy
nie chciaby dosta od Mikoaja kilku par adnych bokserek?
-Pani MacDonagh! - wybkaem zawstydzony.

-A co? Nie nosisz bokserek, tak? Wic mam kupi slipy? W dzisiejszych czasach mona je dosta w takich rnych wymylnych kolorach, e
by nie uwierzy. Kiedy y jeszcze mj Sean, facet musia mie biae
majtki i tyle. Serce mi si kraje, kiedy widz, jak latasz na komandosa.
- Na komandosa? - wykrzyknem.
Hal i Greta, ktrzy dotd usiowali ukry rozbawienie, teraz miali si
ju zupenie otwarcie. - Gdzie pani usyszaa takie wyraenie?
-No w telewizji oczywicie. - Wdowa spojrzaa niepewnie na mnie, a
potem na wilkoaki ocierajce zy i miejce si do rozpuku Nastroszya si
nieco, jakby podejrzewajc, e by moe to z niej si miej i z przejciem
wyjania. - Znowu puszczali Przyjaciele i to byo w tym odcinku, co Joey
wkada duchy Chandlera i si gimnastykuje... i cay czas lata na komandosa... Czy powiedziaam co nie tak?
- Nie, nic, wszystko powiedziaa pani tak jak trzeba, tylko... mniejsza z
tym. - Naprawd trudno mi byo przekrzycze ryki dwch rozbawionych
wilkoakw. - Miej zabawy w Flagstaff, pani MacDonagh. Chod, ju,
Hal. Naprawd nie pac ci za to, eby si ze mnie nabija, tak?
-Dobra, dobra, ale upewnij si, e masz toto zawizane porzdnie na
tyku - wysapa wskazujc na rcznik. - Nie ma mowy, eby mi siada go dup na skrzanej tapicerce, jasne?

Rozdzia 20

Hal zajecha swym lnicym Z4 na uliczk za ksigarni i zaparkowa ledwie jeden budynek dalej, bez skrpowania ustawiajc samochd na
czyjej posesji
- Sta tu na dole, a ja ci wszystko zrzuc - powiedziaem. - Tylko
uwaaj, bo najpierw zrzuc komrk, to postaraj si j zapa, dobrze?
- Mam cakiem niezy refleks, Atticusie - przypomnia mi Hal.
- Jasne. A teraz: zakryj oczy! - ostrzegem, wyskakujc z samochodu i
puszczajc rcznik. - Nadciga goy Irlandczyk.
- Aaa! Olepiasz gorzej ni nieg! - zawoa za mn Hal. Pokazaem
mu, gdzie si zgina dzib pingwina, a potem zmieniem si w innego ptaka, a konkretnie: sow, i pofrunem na dach sklepu, gdzie nadal leay sobie spokojnie moje ciuchy wraz z komrk. Gdy przysiadem na tylnej
krawdzi dachu, nie widziaem w ogle radiowozw zaparkowanych przed
sklepem, a to oznaczao, e i oni mnie nie widz. Kiedy Hal zawoa szeptem, e jest ju gotw, ostronie zrzuciem mu telefon, dinsy i koszul, a
potem sanday, po jednym naraz. Na samym kocu zrzuciem majtki, eby
sobie nie myla a on ostentacyjnie ich nie zapa. C, po prostu znw bd musia lata na komandosa.

Odczytawszy dug list nieodebranych pocze, zadzwoniem do


Granuaile.
-Cze sensei. Czy wdowie nic si nie stao?
- Nie, wszystko w porzdku. Ale wiesz ju o Perrym?
-Tak. To straszne. Ale dorwiesz je, prawda?
- Tak. dzi w nocy. Teraz jednak musz pogada z glinami.
- Okej, ale zanim si tym zajmiesz... kochanie, wiesz, za co ci tak
strasznie kocham?
-Za co? - spytaem, rozpoznajc nasz kod sygnalizujcy alibi.
-Jak ogldalimy Kill Billa 2. eby mg si nauczy tej techniki Piciu
Punktw Doni Rozsadzajcych Serce, to twj rozporek by cay czas rozpity, wiesz? To byo takie sodkie.
- No jasne, kochanie, ninja nigdy niczego nie ukrywa - powiedziaem,
bezskutecznie usiujc zmusi si do beztroskiego tonu. Teraz naprawd
poaowaem caego tego pomysu zgrywania si na fana sztuk walki. Kiedy na to wpadem, wydawao si to takie zabawne, ale teraz nie bardzo
miaem ochot nadal gra t rol, gdy musiaem zmierzy si ze mierci
Perry'ego. - Dziki - mruknem. - Aha. wpadnie dzi do mnie kilku kumpli i zrobimy sobie festiwal Wadcy piercieni.
-O?
-No, bdzie super, zobaczysz. Ale moe lepiej wycignij z zamraarki
kilka stekw, bo ci kolesie naprawd lubi micho. wiesz? - Rozczylimy
si i kiwnem gow do Hala. - Dobra. Jestem gotowy. Ju lepiej chodmy, bo chciabym mie to za sob. Wynurzylimy si z zauka przy sklepie
i od razu natknlimy si na policyjnych fotografw skupionych na robie-

niu zdj ciaa Perry'ego, lecego twarz do gry z doni na klatce w maej kauy krwi wyciekajcej spod gowy, ktra rozbi sobie o cement
Widziaem ju w swoim yciu tylu zmarych. Patrzenie na nich staje
si troch atwiejsze, gdy ma si a takie dowiadczenie. Chocia nadal zupenie nie radz sobie z widokiem martwych dzieci - tych niewinnych istot
ktre jeszcze nie miay nawet szansy wybra midzy mieczem a lemieszem.
Perry na pewno nie nalea do tych, ktrzy przekuwaliby lemiesze na
miecze. Cae swoje skromne zasoby przemocy wyadowa na wasnych
maowinach usznych, wkrcajc w nie te mieszne srebrne tunele. Cho
prawd powiedziawszy, z lemieszem te by sobie nie poradzi - nie by w
stanie odrni rumianku od mity, mimo e chyba z tysic razy tumaczyem mu ju, e to cakowicie rne roliny.
Musiaa jako go wywabi na dwr. W sklepie nie daaby rady rzuci
tego zabjczego zaklcia. Zreszt to pewnie wcale nie byo trudne. Perry'emu pewnie wystarczyo jedno spojrzenie na t czarn skr i imponujcy
biust by natychmiast wyskoczy przed sklep i grzecznie spyta w czym
moe jej pomc.
Kiedy zauway mnie detektyw Geffert, nawet nie musiaem udawa
smutku. Powinienem by przewidzie to zagroenie. Przepowiednia ostrzega mnie przecie, e mier czai si na jednego z moich mskich przyjaci ale uznaem, te chodzi o Oberona, a nie o Perry'ego.
-Panie OSullivan - powiedzia detektyw Geffert, podchodzc dziarskim krokiem do mnie i Hala. Nie byem w stanie oderwa oczu od Perry'ego, a detektyw uzna, e wida go nie usyszaem. - Panie O'Sullivan -

powtrzy. - Bg jeden wie, jak si pan musi czu tej chwili, ale mimo to
mam obowizek zada panu kilka pyta.
Zaskakujce sowa. Spodziewaem si raczej, e bdzie si zachowywa arogancko i podejrzliwie.
-Niech pan pyta - odpowiedziaem cicho.
-Pan wybaczy, panie detektywie - wtrci si Hal, ale pan jest z wydziau zabjstw, nieprawda? Na jakiej podstawie wnioskuj panowie, e
to zabjstwo?
-Tego nie bdziemy wiedzieli na pewno, pki nie otrzymamy raportu
koronera - przyzna Geffert. - Ale na wszelki wypadek zbieramy dowody i
owiadczenia. Chodzi o naleyt staranno, pan rozumie. - Hal kiwn
gow i si podda, a detektyw znw zwrci si w moj stron. - Panie
O'Sullivan; gdzie by pan dzi rano, zanim pan tu przyjecha?
-W domu - powiedziaem. - Z dziewczyn. Ogldalimy Kill Billa 2.
-Czy pana dziewczyna nadal jest w paskim domu?
-Tak.
-Czy zmieni pan numer telefonu? Dzwonilimy od jakiego czasu na
numer, ktry mamy w naszej bazie, ale nikt nie odbiera.
- Nigdy nie odbieram telefonu. Zawsze dzwoni ci okropni telemarketerzy. - Mj gos by barwy cementu.
- Czy zwykle nie pracuje pan tu o tej porze?
- Zwykle tak. Ale dzi mielimy jecha w gry Superstition, a Perry
mia sam otworzy sklep.
- Jak si pan dowiedzia o tym, co si stao?
- Hal po mnie przyjecha. - Kiwnem gow, by wskaza swojego

prawnika.
- A pan? Jak pan si o tym dowiedzia, panie Hauk, dobrze pamitam
nazwisko?
- Tak, bardzo dobrze - pochwali go Hal, po czym wyjani: - W biurze
mamy radio policyjne. Usyszaem adres mego klienta i oczywicie od razu
przyjechaem, eby sprawdzi co si stao.
-Rozumiem. - Geffert przez chwil zapisywa sobie to, co od nas usysza, w maym notesie, a gdy skoczy wrci do mnie. - Od jak dawna
ofiara pracowaa dla pana?
- Od ponad dwch lat Musiabym sprawdzi dokadn dat w dokumentach, jeli panu potrzebna.
-Czy by pracownikiem, na ktrym mona polega?
- Najlepszym.
- Czy mia jakich wrogw, jakie problemy poza miejscem pracy?
Pokrciem gow.
- To by bardzo spokojny facet Jeli mia jakie problemy, to nic o nich
nie wiem. Niczego nie dawa po sobie zna.
-A w pracy? Byy moe jakie tarcia midzy nim a panem? A moe
innym pracownikiem? Albo jakim staym klientem?
-wietnie si dogadywalimy. Bylimy jak dem i maso orzechowe.
Co do reszty ekipy to nie wiem.
- Mgby pan mi poda nazwiska pozostaych pracownikw oraz staych klientw?
- Moj drug pracowniczk jest Rcbecca Dane. Zatrudniem j ledwie
przedwczoraj. Moi stali klienci to Shopie, Arnie, Joshua i Penelope... Ale

nie znam ich nazwisk. Codziennie rano, w soce czy sot, przychodz na
,,Wesoe ycie Staruszka". Powinni ju tu by nim to si stao.
- Co to jest ,,Wesoe ycie Staruszka"?
-Herbatka, ktr im parz na artretyzm.
- Czy ma pan w sklepie kamer przemysow?
-Tak. Dam panu tam z nagraniem. - Po co o to pyta? Przecie musia dobrze wiedzie e mam kamer, skoro nagranie z niej byo gwnym
dowodem uywanym przez Hala w pozwaniu przeciwko policji z Tempe
za postrzelenie mnie kilka tygodni temu.
- Mia moe jakie problemy z narkotykami?
-Nic mi o tym nie wiadomo.
-Jakiekolwiek inne problemy ze zdrowiem, ktre mona byo zauway albo z ktrych si panu zwierzy?
-Nic, chopie, nic zupenie.
- W porzdku. Czy nie przychodzi panu do gowy nic innego? Nie byo nic, co by zapowiadao t tragedi?
Poza moj wrb z rana? Nie. Poczuem, jak opadaj mnie straszliwe
wyrzuty sumienia, jak wbijaj bezlitosne szpony w moje serce.
- ,,Daj pokj" - wyszeptaem przez cinite gardo. - ,,Drwi z
wrb".
-Co prosz?
- ,,Lichy nawet wrbel nie padnie bez szczeglnego dopuszczenia
Opatrznoci" - szepnem, a ciao Perry'egogo zamazao mi si przed
oczami.
- Co pan powiedzia o wrblach?

Otarem oczy i spojrzaem na Gcfferia, jakby po pierwszy raz w yciu


widzia.
- Nic takiego. Niewane.
-O! Ale o co panu chodzio? Co pan mwi o opatrznoci?
- To taki rodzaj modlitwy za zmarego - wybkaem smutno. - Nie
wnosi nic do ledztwa.
Przekrci gow na bok i przyjrza mi si uwanie. -Zasb paskiego
sownictwa znacznie si od wczoraj poprawi, panie O'Sullivan.
Cholera. Dwaj podwadni koronera przynieli ju worek na ciao. Odwrciem si, eby ich widzie.
-Trza se, chopie, wiczy czajnik, eby nie zardzewia, nie? - odparem tym samym pozbawionym wyrazu gosem, ktrym si posugiwaem,
odkd pojawiem si przed sklepem. - Nie tylko sprzedaj ksiki, nie?
Czasami te je czytam.
- To by miao sens - zgodzi si detektyw yczliwy lecz czuem, e
skoro raz ju pozwoliem opa masce durnego mokosa, nie bdzie mi go
tak atwo zwodzi. - Pan wybaczy, ale mam jeszcze jedno pytanie. Udao
si panu znale tamten miecz, ktry si zgubi!
-Nie.
Detektyw w milczeniu zapisa sobie co w notesiku, cho musiao to
by co znacznie duszego ni moje nie.
- Dobrze, to tyle na razie - powiedzia. - Bybym jednak wdziczny,
gdyby odbiera pan telefon, na wypadek gdybymy znw pana potrzebowali.
- Jasne.

Geffert poszed sobie, przydzieliwszy mi jeszcze policjanta, ktry mia


mnie zaprowadzi do rodka, ebym przynis nagranie z kamery. Nawet
jeli pokazywaa t wiedm, ktra wywabia Perry'ego na zewntrz, duo
im to nie pomoe. Odwrciem tabliczk tak, eby informowaa o zamkniciu sklepu, i przekrciem klucz w zamku. Potem zadzwoniem do
Rebecki Dane, eby jej przekaza smutne wieci i poprosi eby przez kilka dni zostaa w domu. Gdy zabrali ciao Perry'ego, pojechaem do domu
na rowerze, ktry sta sobie spokojnie tam, gdzie go zostawiem poprzedniego dnia.
Detektyw Geffert ju tam by i przepytywa Granuaile aby potwierdzi
moj historyjk o tym, co dzi robilimy, a przy okazji oglda kije i piki,
ktre Gra- nuaile kupia w Targede, bo poprzedniego wieczoru nie dali rady do niej przyjecha, eby potwierdzi moje alibi na noc Masakry w Satyrnie. Granuaile rozegraa to naprawd genialnie. Nawet pamitaa, by
poprosi Oberona o odpowiednie przeucie tych piek, Geffert dotyka ich
wic teraz z wyranym obrzydzeniem. Sta wanie nad otwartym baganikiem, gdy zajechaem pod dom. Granuaile bya tu obok i przewrcia
oczami na powitanie. Oberon lea na werandzie i przekaza najistotniejsze
jego zdaniem wieci.
<Wielki Brat znw tu jest. Nadal nie prbowa mnie nawet pogaska.
mierdzi spleniaymi skarpetami i tuczykiem>.
- A, pan O'Sullivan - powiedzia detektyw, wrzucajc pieczk z powrotem do baganika Granuaile i zatrzaskujc go z hukiem. - Dawnomy
si nie widzieli.
Nic na to nie odpowiedziaem, tylko skinem gow.

- Przyszed pan wczeniej do sklepu piechot - powiedzia. - Ale teraz


przyjecha pan rowerem. Skd si wzi?
-Sprzed mojego sklepu.
-Sprzed paskiego sklepu. A skd si tam wzi?
-Zostawiem go tam wczoraj.
-Dlaczego?
- Bo czasami mam ochot i do domu piechot - A czasami nawet
frun na skrzydach.
Detektyw Geffert przyjrza mi si uwanie, szukajc jakichkolwiek
oznak kamstwa, a ja w zamian posaem mu najspokojniejsze spojrzenie
wiata. Pierwszy odwrci wzrok, chowajc rce do kieszeni i odkrywajc
nagle, e jego buty s niezmiernie interesujce.
- Wie pan, tak naprawd mam cakiem niezy such. Syszaem, co pan
wtedy powiedzia. Powiedzia pan: Lichy nawet wrbel nie padnie bez
szczeglnego dopuszczenia Opatrznoci".
-No i?
- To mi wcale nie brzmiao na adn modlitw. Zadzwoniem na komisariat i zamieniem sowo z nasz dyspozytork. Studiowaa anglistyk.
Powiedziaa, e to z Hamleta.- Jego wzrok wrci na moj twarz. Chcia
zobaczy, jak zareaguj.
- No - zgodziem si, zachowujc obojtny wyraz twarzy.
-No wic, co pan ma do ukrycia, panie O'Sullivan?
Wzruszyem ramionami.
-Nic.
-To nieprawda. - Pogrozi mi palcem. - Wczoraj, kiedy przeszukiwali-

my pana dom, zachowywa si pan tak jakby paskie IQ plasowao si


gdzie na pojmie osiemdziesiciu. A dzi ni z tego, ni z owego -cytuje mi
pan Szekspira?
Moja cierpliwo wyparowaa jak krople rosy w arizoskim skwarze i
z wciekoci pado mi na mzg.
Czy ci nie do, e mj ogrd naszed, przez moje mury zodziej si
wdrapa, zapewne, eby me grzdy rabowa, jeszcze miesz do mnie
przemawia tak hardo?
Brwi Gefferta uniosy si zadziwiajco wysoko.
-A to co za sztuka?
-Henryk VI, Cz 2 - powiedziaem.
Detektyw zmarszczy czoo.
-Ile Szekspira nauczy si pan na pami?
- Caego, chopie. - Nie wiem, czemu posaem mu szyderczy umiech.
To byo bardzo nierozsdne. Nie powinienem z niego drwi ani prowokowa do poprzysienia mi osobistej krucjaty. Mimo to jednak wytrzymaem jego spojrzenie, podejmujc ten pojedynek, a testosteron zaszumia mi
w yach, przez co Geffert ujrza w moich oczach inteligencj, ktrej przebysk zauway ju wczeniej. Wtedy dotaro do niego, e dzie wczeniej
wcisnem mu kup kitu, a jego i jego osikw wystrychnem na dudka.
Jego szczki zacisny si, a ramiona napiy, co nie uszo uwagi ani Granuaile, ani Oberona.
<Hej! Atticusie! Pa-nie pa-wku pa-rzaj pa-gli pa-nia pa-rza>.
-Czy to ju wszystko, detektywie Geffert? Czy moe jeszcze mog w
czym pomc? - spytaa Granuaile.

-To by byo na tyle - odpar, wci wytrzymujc moje spojrzenie. - Na


razie. Niele pan to sobie wszystko wymyli, panie O'Sullivan. Paska
dziewczyna pokazaa mi nawet rachunek z Targetu sprzed dwch dni. Ale
nie bya mi w stanie wyjani; czemu na nagraniu kamer ze sklepu nie mia
pan ucha, kiedy teraz pan je ma.
- Miaem je i w Targede - skamaem.
- Nagranie pokazuje, e nie.
- To jest z nim co nie tak. To zwyke ucho, adna atrapa, a uszy przecie nie odrastaj ludziom tak po prostu, nie? Prosz bardzo, detektywie,
moe pan sobie go dotkn. Ma pan moje pozwolenie.
Przekrciem gow na lewo i wskazaem mu rk na ucho.
Jego wzrok powdrowa do mojego prawego ucha. Unis lew rk i
pocign za nie lekko, eby sprawdzi, czy zachowuje si jak prawdziwa
chrzstka, czy nie. Rozczarowany wynikiem tego eksperymentu owiadczy:
- Musz teraz uda si na sekcj zwok. Prosz pozostawa w miecie,
bymy mogli zada panu ewentualnie dodatkowe pytania.
adne z nas nic na to nie odparo. Po prostu gapilimy si na niego, jak
wsiada do samochodu i odjeda. Potem spdziem dusz chwil na
omawianiu z Granuaile i Oberonem ostatnich wydarze. Byo to dla nas
bardzo ponure i smutne popoudnie. W kocu przyjecha po mnie Hal.
Cho nigdy w yciu nie przypuszczabym, e to powiem, oto ruszaem zawrze pokj z wiedmami.

Rozdzia 21

Zadzwonilimy, eby zapowiedzie si z wizyt i by miay czas zdj


wszystkie zaklcia, zanim przyjdziemy. Gdy dotarlimy na miejsce kilka
minut po szesnastej, w apartamencie Maliny zastalimy cay sabat - To
Bogumia - powiedziaa Malina, wskazujc nam smuk brunetk, ktra
spojrzaa na mnie bacznie jednym wielkim okiem; drugie kryo si za
ciemn zason wosw opadajc jej na p twarzy. Baem si myle, co
bym zobaczy, gdybym pod nie zajrza. Skina mi gow, a wiato wiecy, ktr trzymaa Malina, owietlio jej wosy falujce lekko od tego ruchu.
-Przy ludziach prosz mi mwi Mila - poprosia Bogumia. - Amerykanie brzydko si gapi, gdy kto ma zbyt egzotyczne imi.
Pokiwaem gow ze zrozumieniem, a Hal - ktrego imi brzmiao tak
naprawd Hallbjom - powiedzia:
-Wiem a za dobrze, co ma pani na myli.
-Tam, w kuchni, to Berta. - Malina wskazaa inn ciemnowos kobiet.
Berta, ktr mona by okreli jako nieco puszyst, zajadaa sobie
co ze smakiem i tylko zamachaa do nas przyjanie, gdy wspomniano jej
imi.

Malina przesza do przedstawiania nam trzech kolejnych czonki sabatu - samych blondynek. Kazimiera bya niezwykle wysoka i miaa nogi
a do samej ziemi; a jej opalona skra i biae zby miay wyrani sugerowa e dorastaa na kalifornijskich plaach a nie pod pochmurnym niebem
Europy Wschodniej. Klaudia okazaa si kobiet drobn, o lekko zaspanym
spojrzeniu i wydtych ustach. Wosy miaa krtkie, wycieniowane z tyu, z
grzywk ukadajc si jako tak leniwie, e miao si nieodparte wraenie,
i skoczya uprawia jaki szalony seks dosownie chwil przedtem, nim
weszlimy do pokoju, a teraz musi koniecznie zapali francuskiego papierosa. Dawniej miaem zwyczaj zawsze nosi przy sobie papieronic, by
mc czstowa takie wanie kobiety, ale ten obyczaj straci na atrakcyjnoci, gdy ludzie w kocu zdali sobie spraw z tego, e podarowa komu
papierosa to to samo, co podarowa mu raka puc. Mimo to odruchowo poklepaem si po kieszonce, ktra powinna znajdowa si na mojej piersi,
gdybym nadal nosi kamizelk ze schyku ery wiktoriaskiej.
Ostatnia z polskich wiedm, Roksana, miaa grube wosy zwizane tak
ciasno, e tworzyy co w rodzaju kasku, a na karku owijay si kilka razy
o srebrn obrcz, by zaraz potem wybuchn szalon kaskad lokw. Jej
wielkie jak u sowy oczy spojrzay na mnie z powag zza okrgych okularw. Ubrana bya w elegancki kostiumik zoony z biaej koszuli, fioletowej marynarki z szerokimi poduszkami i czarnych spodni, a do tego miaa
czarne kozaczki o ostrych noskach, ktre jak dotd nieodcznie kojarzyy
mi si z Malin. Wystarczya krtka analiza sytuacji, by stwierdzi, e
wszystkie maj ten sam rodzaj kozaczkw. Wszystkie te miay na sobie
co fioletowego, cho w wypadku Kazimiery bya to jedynie broszka przy-

pita na lewej piersi.


Przedstawiem Hala, bo cz wiedm jeszcze nie miaa okazji go pozna. Wycign z aktwki dwie kopie naszego traktatu o nieagresji oraz
siedem niezwykle ostryg pir, ktrymi mielimy go podpisa. Dostalimy
po jednym pirze, a traktat zosta rozoony na czarnym stoliku do kawy
stojcym przed sof Maliny. Wiedmy, kada po kolei, nakuway donie
pirami (podpisyway obie kopie traktatu wasn krwi. Potem nadesza
moja kolej.
Przez jaki czas, gdy jeszcze trway negocjacje dotyczce szczegw
traktatu, kciem si o to z Malin i broniem przed tym podpisywaniem
krwi, argumentujc, e zwyke piro w zupenoci by wystarczyo, jeli
chodzi o prawn stron tego ukadu. Naprawd nie chciaem, eby jakikolwiek sabat by w posiadaniu mojej krwi, i kropka. Ale sabat walczy o
ni zaarcie i w kocu si poddaem. Pod wzgldem magicznym nasz traktat stawa si przez to znacznie bardziej wicy, a wzgldy magiczne byy
tu o wiele waniejsze ni prawne.
-

Ludzie wci ami prawo, panie O'Sullivan - argumentowaa wtedy

Malina. - Ale bardzo rzadko ami magiczne pakty, a ci, ktrzy je ami,
szybko kocz potem ywot. Podpisanie traktatu wasn krwi zabezpiecza
nie tylko nas, ale i pana.
Teraz jednak, gdy ju nadszed ten moment, a sze krwistych podpisw scho na moich oczach, zawahaem si. Podpisanie krwi rwnao si
przekreleniu caych stuleci czego, co uwaaem za najlepsz praktyk"
w zakresie umykania wiedmom i ich niecnym zamiarom. Tylko e naprawd nie widziaem innego wyjcia. Bez ich pomocy nie uda mi utrzy-

ma na tym terenie wzgldnego spokoju, a bez tego nie bd mg si zaj


ratowaniem ziemi wok Tony Cabin. Gdy krew kapaa ju z mojej doni,
poczuem ostry bl po ukuciu, lecz nie zrobiem nic, by go umierzy;
powinienem go czu.
Gdy skoczyem, z wszystkich ust wyrwao si westchnienie ulgi, a
napicie natychmiast pryso i na twarze wypyny umiechy.
Berta zaklaskaa w donie.
-Musimy to uczci - powiedziaa. - Kto chce czekoladk i sznapsa?
Ta propozycja zostaa natychmiast uznana za genialn, wic popdzia
radonie do kuchni. Inne wiedmy podchodziy i ciskay donie mnie i Halowi, dzikujc nam za wizj, za gotowo do wsppracy; w ogle to nigdy nie czuy si jeszcze tak cenione i szanowane, itd. itp.
Gorca czekolada ze sznapsem zostaa podana z caym talerzem wieo upieczonych a ciasteczek, ktre Berta nagle skd wyczarowaa. Malina
zwina kopi dla sabatu, a Hal schowa moj do swojej aktwki, eby na
stoliku mona byo postawi ciasteczka. Poowa sabatu usadowia si na
sofie, a pozostali przystawili sobie krzesa, tak e wszyscy zasiedlimy w
jako takiej elipsie wok stou z czekoladami i ciastkami przed nami, a
pomaraczowo-kardamonowe wiece pony wesoym ogniem w rnych
ktach pokoju- Poczuem si nagle jak w jakiej starej europejskiej kawiarni, tylko e byo nieco za duo fioletu jak na paryskie czy amsterdamskie
standardy, komplementowaem czekolad Berty i poprosiem: -To opowiedzcie mi, panie, o des Tchter des dritin Hauses.
Czarownice zamary.
-Co chciaby pan wiedzie? - spytaa Malina neutralnym tonem, w kt-

rym zabrzmiaa nuta napicia.


Wydawao mi si jednak, e raczej prbuje po- wstrzyma wcieko,
ktr wywouje nazwa tego sabatu, ni cos przede mn ukrywa.
-Gdyby mogy mi panie wyjani natur konfliktu midzy wami... zaproponowaem. - Wspomniaa pani e jego historia siga drugiej wojny
wiatowej, ale przyznam, e nie wiem zbyt wiele o tym, czym si panie
wtedy zajmoway. Poza tymi kilkoma informacjami, ktrymi bya pani askawa podzieli si ze mn przy naszym pierwszym spotkaniu.
-A co ja wtedy panu powiedziaam?
-Wspomniaa pani, e spotkaycie si wszystkie w Polsce podczas
blitzkriegu - przypomniaem jej. - I e po jakim czasie wyldowaycie
potem panie w Ameryce.
-I to wszystko? Ach, c. Spotkaymy si wszystkie w Warszawie zacza Malina. - A raczej: Radomia znalaza nas i zebraa razem. Gdy ju
uformowaymy sabat, zaczy si dyskusje, co robi dalej. Niemal bez
ustanku wryymy, usiujc zrozumie, co si stanie, co moemy zrobi,
gdzie si uda. Widziaymy, jaki koszmar si zblia, i wiedziaymy dobrze, e w Polsce nie zrobimy nic, by go powstrzyma. Wszystko dziao
si zbyt daleko, zbyt szybko, byymy bezradne, a luzie, do ktrych musiaybymy dotrze w Niemczech byli poza naszym zasigiem. Moe i byymy potne jak na wiedmy, ale nawet my nie byymy w stanie powstrzyma dywizji pancernych czy bezkarnych oddziaw SS-manw.
Wkrtce zrozumiaymy, e istnieje miejsce, gdzie jestemy w stanie co
zdziaa, opuciymy wic Warszaw na tydzie przed upadkiem i ruszyymy do Bugarii.

- Do Bugarii? - zdumiaem si. - Ale przecie Bugaria naleaa do


pastw Osi.
- Tak, ale na jakich warunkach? Car Borys III doczy do sojuszu, eby zapobiec inwazji Hitlera, ale nie wysa mu adnej armii. Fhrer chcia,
eby Borys wkroczy do ZSRR i odciy go tym samym nieco na
wschodnim frond, ale car odmwi. Nie chcia te wysa pidziesiciu
tysicy bugarskich ydw do obozw mierci w Polsce. Myl, e naprawd niele nam tam przez jaki czas szo.
Rozdziawiem gb ze zdumienia, gdy dotaro do mnie, co ona w ogle mwi.
-Wy naprawd przypisujecie sobie t jego polityk? -Osiadymy w
Sofii i zostaymy tam a do zabjstwa. Udao nam si uratowa wielu ludzi.
Puciem mimo uszu jej samochwalstwo i spytaem;
-Do jakiego zabjstwa?
-No, przecie opowiadam wanie o Borysie III
-A, tak. Jak pani myli, kto go zabi. Przecie nie byo tam w tym paacu adnego trawiastego wzgrza jak przy Kennedym.
-Die Tchter des dritten Hauses.
Pokrciem gow.
- Nie, no bardzo przepraszam, tak si skada, e wiem to i owo o jego
mierci. Ekshumowano jego ciao przeprowadzono sekcj zwok, ktra potwierdzia, e by to atak serca i nic poza tym.
- Wanie - rzeka Roksana swoim miesznym angielskim i natychmiast spojrzaa na Malin przepraszajco, e si wtrcia. - Nie zosta otru-

ty przez Niemcw, cho kry nadal taka spiskowa teoria. Nie byo oto
podstpne dziaanie Rosjan. To te okropne heksy przedary si przez nasze
zabezpieczenia i zabiy go swoim przeklestwem.
-Znaj zaklcie, ktre powoduje atak serca?
Polskie wiedmy pokiway gowami zgodnie, a widoczna poowa ust
Bogumili rzeka:
-Jest to zaklcie, ktre powoduje martwic czci serca, Wystarczy, e
zaatakuj may odcinek tkanki, bo jeli ta tkanka znajduje si akurat w sercu, skutkiem jej obumarcia jest miertelny zawa.
-To ich ulubiona bro w walce - dodaa Klaudia. A wic to tym prboway mnie zabi. To dlatego amulet za kadym razem uderza mnie w
klatk. I tak zabiy Perry'ego. Wiedziaem oczywicie, e przeklestwo,
ktrym miotay w ludzi, byo zabjcze, ale nie wiedziaem dotd, jaki waciwie jest jego mechanizm. Lekarze sdowi ustal tylko, e Perry zmar na
nagy, niewyjaniony atak serca.
-To w zasadzie ich jedyna bro - prychna z pogard Berta, przeuwajc ciastko. - Poza tym nie s w stanie prawie nic zrobi bez pomocy jakiego de- mona.
- Tak, lecz niestety maj o wiele za duo demonw chtnych do pomocy - dorzucia Roksana. - Cho one oczywicie zawsze drogo je kosztuj.
- Chwileczk. - Uniosem donie. - Wrmy do Borysa. Czemu, do stu
diabw z wszystkich dziewiciu piekie, te heksy w ogle miayby go zabija?
-Tak jak Hitler chciay, eby Bugaria wkroczya do Rosji - odpowie-

dziaa mi Roksana.
-Czyli mwimy tu o tych synnych nazistowskich wiedmach z pieka
rodem?
- Nie, nie. - Malina a pokrcia gow. - S znacznie starsze ni nazici i z ca pewnoci przetrway wojn, gdy tymczasem nazistom si to
nie udao. Po prostu wykorzystay nazistw, eby dosta to, czego chciay.
-Czyli ta ich nazwa, Crki Trzeciego Domu, nie ma si nijak do
Trzedej Rzeszy, tak?
-Nie, z tego, co mi wiadomo, to nie - odpowiedziaa Malina niepewnie, a Roksana popara j natychmiast
- Nazyway tak swj sabat na dugo przed pojawieniem si nazistw powiedziaa. - Ale nie mamy pojcia, co oznacza ta nazwa. Jako nigdy nie
siadymy sobie razem, eby poplotkowa o ich pochodzeniu.
-No dobra, ale o co im chodzio? Czemu chciay mierci Borysa?
- Chciay tego, czego i Hitler - rzeka Malina. - A raczej: on chcia tego, czego one. Rosji.
- Co? Czy pani sugeruje, e ca t gupi wojn Hitler rozpta pod
ich wpywem?
-Tak, to wanie sugeruj - potakna Malina. - Wysay mu sukuba i
day odpowiednie sny o Lebensraumie. To samo zreszt zrobiy z kanclerzem Theobaldem von Bethmann-Hollweg podczas pierwszej wojny wiatowej. Ale potem na wschodnim froncie nie dziao si najlepiej, a w czterdziestym trzecim Borys odmwi wysania tam swoich wojsk... zreszt pod
naszym wpywem... heksy wic zabiy go, a wszyscy i tak przypisali to
morderstwo Hitlerowi.

-Potem jednak nic nie potoczyo si tak, jak chciay - Roksana


umiechna si ponuro. - Liczyy na to, e regenci, ktrzy po nim nastpi,
bd bardziej ulegli wobec heks, e trudniej bdzie nam ich chroni i kontrolowa, ale nastpcy Borysa okazali si po prostu niesamowicie gupi i
sabi. Wkrtce zamiast Bugaria do Rosji, Rosja wkroczya do Bugarii i
byo po sprawie.
-Co nam tak bardzo nie przeszkadzao - wyjania I Malina .- Bugarscy ydzi byli bezpieczni, a knowania heks spaliy na panewce, wic najwaniejsze nasze cele zostay osignite.
- Jednake od tego czasu usiuj si na nas zemci - odezwaa si
znw Roksana. - Pewnie nadal s przekonane, e gdyby tylko Bugaria naprawd doczya si aktywnie do wojny, wygrayby.
-Dlaczego tak bardzo zaleao im na wkroczeniu j do Rosji?
Czonkinie sabatu popatrzyy po sobie, niepewne, ktra ma odpowiedzie na to pytanie. W kocu przemwia Kazimiera.
-Dziaa tam pewna grupa, ktra poluje na czarownice w ogle, ale na
heksy w szczeglnoci. Gdyby ludzie ci trafili przypadkiem na nas, z pewnoci od razu by zaatakowali, ale tak naprawd szukaj die Tehler des drittem Hauses ze wzgldu na ich powizania z demonami. Heksy liczyy na to,
e SS-mani zajm si t grup i w ten sposb zniszcz ich odwiecznego,
wroga. Himmler mia obsesj na punkcie okultyzmu, i gdyby tylko mia w
Rosji woln rk, bez wtpienia, by ich znalaz.
Znw przypomnia mi si rosyjski akcent rabbiego Yosefe Bialika i
jego tajna organizacja.
- Dziwi mnie. dlaczego wic Stalin si ich nie pozby. Czy wiedz pa-

nie przypadkiem, jak nazywa si ta organizacja polujca na czarownice?


Polki pokrciy powoli gowami w t sam stron i w tym samym
tempie. Robio to do przeraaj wraenie. Przemkno mi przez myl,
czy aby tego sobie przypadkiem uprzednio nie przewiczyy.
-A skd wiecie, e heksy miay tak rosyjsk a raczej antyrosyjsk motywacj?
Wiedmy zwrciy gowy jak jeden m w stron Maliny, wic zrobiem to samo i czekaem na odpowied. Spucia wzrok na kolana.
-Zapaymy t, ktra zamordowaa Borysa III, i przesuchaymy j.
Gruntownie. Radomia si tym zaja - dodaa, wymieniajc imi byej
przywdczyni sabatu. - Ale i ja byam obecna. Nim zmara, powiedziaa
nam bardzo duo. To jeszcze jeden powd, dla ktrego die Tchter des dritten Hauses tak nas nienawidz.
- Rozumiem. Wyglda wic na to, e cieszyy si bardzo duymi
wpywami po niemieckiej stronie. Mwicie panie, e miay dostp do samego Fhrera. Czy to one podsuny mu, przez sukuba czy jakim innym
sposobem, ca t bzdur o rasie panw i tak dalej? Czy to one wpady na
pomys obozw mierci?
-Z tego, co wiemy, raczej nie - odpowiedziaa Berta a z jej ust penych
trzeciego ju ciasteczka posypay si okruszki. Po prostu chciay si posuy Niemcami jako maczug na Rosj. Nie byy nazistkami; byy oportunistkami. Prosz mi wierzy, e i ja chciaabym przypisa im cae zo tej
wojny, ale obawiam si, e wiele okropnych czynw zostao popenionych
przez bez adnych zupenie piekielnych podszeptw.
- Berta ma racj - zgodzia si Klaudia. - Holocaust nie by ich pomy-

sem. Cho wyglda na to, e nie miay nic przeciwko niemu. Po prostu
przyczay si, gdy pasowao im to do ich celw.
Zmarszczyem brwi.
-Co ma pani na myli?
- W szczeglnoci poloway na kabalistw...
- Kabalici! - wykrzyknem, uderzajc si doni w czoo. -No jasne!
To dlatego on nie umar.
-Kto nie umar? - spytay wiedmy w polifonicznej harmonii. Byy jak
chr grecki.
Westchnem i staraem si zebra myli.
-Ju od rana wiedziaem, e gdzie wczeniej spotkaem te heksy... a
raczej, e widziaem ich dzieo. Usioway mnie zabi przed moim wasnym domem tym samym przeklestwem, ktrym posuyy si w przypadku Borysa III, ale ochroniy mnie moje zabezpieczenia. - Celowo nie
wyjaniem im, e waciwie to ochroni mnie mj amulet z zimnego elaza. Nasz traktat o nieagresji bynajmniej nie zobowizywa mnie do ujawniania tego typu informacji. - Moje zabezpieczenia ju kiedy zareagoway
na co w ten sposb. Byo to podczas drugiej wojny wiatowej.
Berta przestaa przeuwa i spojrzaa na mnie szeroko otwartymi
oczami.
- Naprawd? Gdzie pan wtedy przebywa?
- W Pirenejach Atlantyckich.
Eskortowaem pewn ydowsk rodzin do Hiszpanii, gdzie mieli
wsi w pocig do Lizbony, a stamtd dosta si do Ameryki Poudniowej.

Berta uniosa donie.


-Prosz zaczeka. To mi brzmi na niez opowie - wyjania i podniosa si z sofy. - Zrobi troch popcornu. - Pozostae wiedmy wyday z
siebie okrzyki protestu, przekonujc j, e to niegrzecznie oczekiwa ode
mnie, e bd tu snu opowie wart podgryzaczy rodem z kina, ale Berta
tylko machna na nie rk. - No, przestacie. Przecie to druid. Na pewno
a si pali do odegrania roli barda. - Na co znw rozlegy si protesty, ale
ju nie tak zaarte i w kocu wszystkie wiedmy zwrciy na mnie przepraszajce spojrzenia, bagajc, bym im wybaczy zachowanie Berty.
Prawda bya jednak taka, e to wanie sprawio i poczuem z nimi
dziwn, swojsk blisko. W cigu tych dwch tysicleci jedna rzecz z
pewnoci nie ulega zmianie - ludzie nadal uwielbiaj sucha wojennych
opowieci, to jest o ile ich strona w nich zwycia. Bogowie wiedz, e w
tej wojnie naprawd nie byo wiele wydarze, z ktrych mona by si cieszy, poza tym, e w kocu jednak wygralimy. Ale sabat j przey, ja j
przeyem, i one i ja walczylimy w niej, cho moe w niekonwencjonalny
sposb. I to sprawiao, e bya midzy nami wi, a opowiedzenie tej historii tylko j wzmocni i by moe da podwaliny do nowych zwycistw,
ktre jeszcze nadejd.
Uwiadomiwszy sobie, e tym razem bd musia opowiedzie
wszystko ze szczegami, przeorganizowaem sobie ca opowie w gowie. Tak naprawd nie byem w stanie wzi bardziej czynnego udziau w
wojnie, bo zabronia mi tego Morrigan. W tym czasie nasze relacje byy
ciut niepewne.
-Czy ty masz pojcie, ile bitew rozgrywa si teraz na wiecie? A ja

musz obserwowa je wszystkie! - owiadczya, gdy prbowaem zacign si do brytyjskiej armii. Nie mog cay czas si tob zamartwia. Nie
bd lata i ci ostrzega przed kad min czy bomb Luftwaffe. Trzymaj
si z dala od wojny, Siodhadanie, i staraj si za wszelk cen nie zwraca
na siebie niczyjej uwagi, a w szczeglnoci uwagi faerii.
Teraz jednak nie chciaem w aden sposb dawa do zrozumienia
wiedmom, e utrzymuj jakie blisze stosunki z Morrigan, wic gdy powrcia Berta z miskami penymi popcornu i daa mi znak, e mog zaczyna, powiedziaem im cz prawdy. Wiedmy a si pochyliy do przodu z
przejcia, a wraz z nimi Hal. Nigdy jako nie byo okazji, bym mu opowiedzia, co porabiaem w czasie wojny.
-Jak panie wiedz, ukrywaem si w tym czasie przed Aenghusem
giem, tak zreszt jak przez wiksz cz tego okresu. I w zwizku z tym
nie mogem sobie pozwoli na to, by dokonywa zbyt magicznych czynw,
bo to mogoby niepotrzebnie zwrci na mnie czyj uwag. Z drugiej
strony jednak nie byem wstanie ukry si w Amazonii i przeczeka, a
wszystko minie. Moje sumienie by mi na to nie pozwolio. Tote zostaem
maquis, doczyem do francuskiego ruchu oporu na poudniowym zachodzie i tam pomagaem ydowskim rodzinom przekracza dzik granic; by
mogli uciec przed nazistami. Inni partyzanci znali mnie jako Zielonego
Czowieka. Jeli kto bardzo si upar, eby nazywa mnie jakim chrzecijaskim mianem, rzucaem imi Claude i to im musiao wystarczy. Rodziny pod moj opiek docieray do Hiszpanii szybciej, bezpieczniej i skuteczniej ni wszystk inne szmuglowane przez granice osoby. W sumie
udao mi si przeprowadzi tak szedziesit siedem rodzin, czasami w

do sporych grupach. To oczywici,, nic w porwnaniu do waszych pidziesiciu tysicy w Bugarii - po cichu troch wtpiem, czy rzeczywicie
wiedmy maj prawo przypisywa sobie t zasug - ale by to mj skromny wkad w walk o pokj. Wecie te panie pod uwag, e wszystko to
dziao si w Gaskonii, rejonie zupenie zdominowanym prze. nazistw, z
dala od wikszoci maquisard. Czsto samo wyprowadzenie moich podopiecznych z miast byo trudniejsze ni przeprowadzenie ich przez gry.
Tylko jednej rodzinie pod moj opiek nie udao si wydosta z Francji
Spotkalimy si przed Pau i zamierzalimy przej Pireneje przecz
Somport. Ojciec by niezwyke miym czowiekiem, bezgranicznie zakochanym w swoich dzieciach, jakim naukowcem, cho nie jestem w stanie
poda wam ich nazwiska, nawet gdybym chcia. W takiej pracy dla bezpieczestwa zwykle nie pyta si o adne dane osobowe. - Urwaem, eby
wzi yk gorcej czekolady, ktra nieco ju wystyga, a Berta posaa mi
niecierpliwe spojrzenie. - Obydwoje byli do modzi i mieli troje dzieci:
dziesicioletniego chopca, omiolatk i piciolatka. Chopcy byli obaj w
garniturkach, z pewnoci swoich najlepszych, a dziewczynka miaa szary,
weniany paszczyk z wielkimi guzikami z spod ktrego wystawaa czerwona sukienka. Matka ubrana bya podobnie, ciki paszcz na sukienk.
Ojciec nis teczk z papierami i zdjciami, ale poza tym ta rodzina nie
miaa nic, tylko te ubrania na grzbietach. Ojciec... c, wyczuem w jego
aurze jakie lady magii, ale nie marnowaem czasu na ich analiz. Teraz
rozumiem ju, e by kabalist, a jego zabezpieczenia okazay si wystarczajce, by oprze si temu przeklestwu heks, temu Gewebetod, ja?
- Ja das stimmt. - Malina pokiwaa gow. - Tego wanie sowa uy-

waj.
-Nim dotarlimy do poowy drogi do przeczy, w rodku nocy napado nas sze wiedm, jedna na jednego z nas, co kazao mi podejrzewa;
e kto nas wyda. Matka i dzieci pady na miejscu, chwytajc si za piersi,
gdy ich ciaa osuway si na jesienne licie. poczuem uderzenie na moich
zabezpieczeniach, odruchowo wic padem na ziemi, spodziewajc si
granatu albo ostrzau z karabinu maszynowego. Zarzuciem na siebie kamufla, gdy tylko dotknem ziemi, a potem jak najszybciej przeczogaem
si z dala od miejsca upadku. Nawet jeli narobiem troch haasu, z pewnoci zosta zaguszony. Ojciec jako jedyny sta jeszcze, ale krzycza, woajc do ony i dzieci po imieniu, potem pochyli si nad nimi i usiowa
ich jako przywrci do ycia, gdy ja umykaem, by gdzie si schroni.
-Jego kabalistyczne zabezpieczenia chroniy go w zupenoci. - Berta
zmruya oczy i pokiwaa gow.
-Tak. Ale wtedy tego nie wiedziaem. Nie syszaem ani razu, eby
powiedzia cho sowo zaklcia, a nie miaem gowy przyglda si porzdnie jego aurze, wic cho podejrzewaem, e musi by kim wanym bo w innym razie dlaczego by zwrcono na niego a tak uwag? - rwnie
dobrze mg by kim o duym znaczeniu politycznym, a nie magicznym.
W kadym razie on sam by zbyt zrozpaczony, by od powiedzie jako na
atak. Nie wiem, dlaczego jego rodzina nie miaa odpowiednich zabezpiecze... moe jego zdolnoci byy trzymane w tajemnicy nawet przed najbliszymi, moe z jakich wzgldw si na nie nie godzili. Nie wiem. Jego
moc zostaa jednake wystawiona zaraz potem na powan prb. Z lasu
wyonio si sze postaci, sze cieni ciemniejszych ni otaczajce nas

ciemnoci, a kada miaa w rku pistolet Strzeliy jednoczenie i pad martwy na ciao ony, a gdy ciemnym postaciom skoczyy si naboje, naadoway pistolety i znw zaczy strzela, w znieruchomiae ju ciao, i
znw, i znw, wiele, wiele razy w gow, w pier, a jego ciao byo tak
pokiereszowane, e nie oywiyby go ju adne, nawet najpotniejsze
czary. Potem stay jeszcze dusz chwil i obserwoway ciao, aby si
upewni, e nie zaczo si leczy, a ja cay ten czas, ledwie dziewi czy
dziesi metrw dalej, kryem si za drzewem i patrzyem na to wszystko.
W tamtej chwili nie mogem ju zrobi nic dla tej rodziny. Nie miaem
adnej ochrony przed kulami poza tym, e umiaem si szybko leczy, ale
te tajemnicze osoby pokazay ju, co maj zwyczaj robi, gdy kogo podejrzewaj o szybkie leczenie. Z broni miaem przy sobie tylko miecz. Nie
wiedziaem te, kim waciwie s zabjcy, podejrzewaem jedynie, e to
jaki rodzaj wiedm. Majc zbyt mao danych, uznaem wtedy, e to pewnie taki pluton egzekucyjny nasany przez Himmlera, ktry pono polowa
na tego czowieka. Po jakim czasie jedna z nich zauwaya, e mnie nie
ma.
Geb es gnicht sechs von ihnen? Ich zhle nur fnf Krper, - powiedziaa
- Scheisse.! - wyrwao si Bercie. - I co wtedy zrobiy?
- Chwileczk, Atticusie - wtrci si Hal. - Nie wszyscy tu mwi po
niemiecku, tak? Co takiego powiedziae?
-Nie byo ich aby szecioro? Naliczyam tylko pi cia.
- O, cholera - mrukn Hal i wyrwa Bogumili misk z popcornem.
Jej widoczne oko nieco si rozszerzyo, ale nie zaprotestowaa. - I co dalej?

- spyta, pakujc sobie do ust ca gar popcornu.


-Wyznaczyy jedn, eby zostaa i pilnowaa ciaa kabalisty, czy aby
si nie leczy, a reszta si rozdzielia, eby mnie szuka. Nie byy jednak w
stanie przejrze mojego kamuflau, szybko wic mnie miny i znikny w
lesie.
-Nie maj adnej noktowizji? Albo chocia przyzwoitego wchu? spyta Hal.
Odpowiedziaa mu Klaudia, krcc gow:
-Jak wspomniaa ju Berta, s zupenie do niczego na polu walki, jeli
nie maj ze sob demona. Gdyby jaki akurat by wtedy z nimi, na pewno
bez trudu by przejrzay kamufla. Pewnie nawet miay co, co im troch
pomagao widzie w ciemnoci, ale na pewno nie przejrze zaklcie osaniajce.
Kamufla bynajmniej nie jest zaklciem osaniajcym, jest tylko kamuflaem, ale oczywicie nie wyprowadziem jej z bdu.
- W kadym razie zostaem tam sam na sam - podjem opowie - z
jedn wiedm i postanowiem wykorzysta szanse, by pomci jako t
biedn rodzin. nim sam bd si musia ratowa ucieczk. Kurtka mczyzny uszyta bya z naturalnych wkiem, wic mogem z atwoci
sple jego lewy rkaw z bokiem co spowodowao oczywicie, e jego rami poruszyo si raptownie w d. Jak atwo sobie mog panie wyobrazi,
ten ruch ber-martwego ciaa napdzi wiedmie niezego stracha. Wrzasna w panice i wpakowaa w nieszczsnego mczyzn jeszcze jedn seri naboi Wykorzystujc haas, obnayem miecz, podbiegem te kilka metrw i odrbaem jej gow.

To zdanie wywoao fal oklaskw. Polki wzniosy toast i popyno


jeszcze wicej trunku.
- Upada tu obok swoich ofiar, a ja zbiegem z gr w stron Pau, gdy
tymczasem pozostae wiedmy wrciy, eby sprawdzi, co to za krzyki.
Nim dotarty do ciaa i pojy, co si musiao sta, byem ju daleko. Rzuciy si nawet w pogo, ale nawet si do mnie nie zbliyy. Przestaem chodzi przecz Somport i nigdy ju ich nie ujrzaem ani nie doszedem do
tego, dlaczego waciwie nas zaatakoway, pki przed chwil nie usyszaem od pa tych kilku informacji.
- A co si stao, gdy dzi pana zaatakoway? - chciaa wiedzie Kazimiera. - Zabi pan ktr? - spytaa z nadziej w gosie.
- Nie. Okolicznoci byy niesprzyjajce - odparem ku rozczarowaniu
caego sabatu. - Ale zdobyem mae co nieco - dodaem i signem do kieszeni po gar jasnych wosw. - To powinno nam uatwi ich namierzenie.
- To ich? - wykrzykna Malina z niedowierzaniem, mao nie poerajc oczami tych wosw.
- Jednej z nich - sprecyzowaem. - Czy dziki temu uda si paniom
dowiedzie, gdzie si ukrywaj? pokiway gowami wszystkie naraz i powiedziay chrem:
-Oczywicie.

Rozdzia 22

Zmienie zdanie co do Thora? - spyta Leif.


- Tak, tak, tak! - powiedziaem jak najszybciej, ale i tak si rozczy.
Okazao si jednak, e tylko przez pomyk. Po prostu ju zamyka
klapk od komrki pewien, e otrzyma odpowied negatywn, gdy usysza mj cichy gosik na tak. Natychmiast do mnie od dzwoni
-Wybacz moje pytanie - rzek - ale czy ty przypadkiem powiedziae,
e zmienie zdanie w wiadom sprawie?
-Tak, tak wanie powiedziaem - potwierdziem. - Ale tylko jeli bdziesz dla mnie superhipermiy.
-Co miabym ci zaoferowa w zamian za pomoc?- spyta ostronie.
-Pom mi zabi kilka wiedm w Gilbert.
-Tylko tyle?
-No, wiesz, nas jest dwch, a ich okoo dwudziestu.
-Tylko tyle?
-One s naprawd do paskudne i w dodatku mog by ubrane jak te
laski z Go-Go. cznie ze sprejem na wosach i lunymi podkoszulkami
zwisajcymi jednego ramienia... no i w ogle z caym kompletem.
-To z pewnoci okropne; Atticusie, ohydne wrcz do potgi entej, ale
musz przyzna, e zupenie nie rozumiem, o czym ty mwisz.
-Dobra, to moe inaczej ci to wytumacz. Sk w tym, e moe si do

nas przypata przez to jakie diabelstwo, i to w dosownym znaczeniu, bo


cz z nich wkrtce spodziewa si maych demonitek. A moe czeka nas
i wicej niespodzianek, kto wie.
-Dobrze, dobrze. To kiedy?
-Dzi w nocy. Zaraz. I zadzwo do tych swoich ghuli, bo jak ju skoczymy z wiedmami, to bdzie dla nich peno arcia.
-A kiedy zabijemy Thora?
-Wybieram si na ma skautowsk misj do Asgardu przed Nowym
Rokiem - powiedziaem, pomijaj informacj o planowanej kradziey jednego z jabek Idunn dla Lakshy. - Po moim powrocie, ktry mam nadziej,
te powinien nastpi jeszcze przed Nowym Rokiem, zaplanujemy sobie
nasz wypraw i wszystko zorganizujemy. Ty skrzyknij chopakw do tej
swojej Druyny A, a ja was przerzuc do Asgardu.
-Przysigasz, e tak wanie zrobisz? - spyta Leif.
- Chopie, przysigam na mojego ulubionego misia i elki.
- e co sucham?
- Przysigam, przysigam. Tylko przyjed tu ju po mnie swoim batmobilem.
Leif sykn gboko uraony.
- Nigdy w yciu nie zmieniem si w adnego nietoperza. Wampiry po
prostu tak nie robi Ten aosny mit stworzony przez niejakiego pana Stokera jest wyjtkowo krzywdzcy.
-Jeli uda nam si to przey, Leif, przysigam e ci zmusz w kocu
do przeczytania kilku komiksw.

Rozdzia 23

Leif pojawi si przed moim domem w stalowym napierniku i z szerokim umiechem na twarzy.
-Nie po to przeyem taki szmat czasu, eby teraz zadgay mnie byle
wiedmy - wyjani, opierajc si nonszalancko o jaguara.
Spod napiernika wystawaa mu starodawna, biaa lniana koszula z
wielkimi, bufiastymi rkawami. Na szczcie nie poszed w peen renesans
i nie doda do tego pumpw i sczku. Zamiast tego woy czarne lewisy i
martensy z nadmiern iloci klamerek.
-Obawiam si, e jest jeszcze co, co ci grozi z ich strony - powiedziaem. - I musimy temu jako zaradzi.
Jego umiech znikn w jednej chwili.
-Maj wiato soneczne w tubce czy co?
-Nie, ale prawdopodobnie bd miay do dyspozycji ogie piekielny.
Osiem z nich ma ju w brzuchach mae demonitka. Z tego, co mi wiadomo, jeste do atwopalny, prawda?
-Hmm, nie zaprzecz.
-Mam na to sposb. Poycz ci co, ale tylko na t jedn noc - Podaem mu talizman Oberona i aktywowaem go tak, eby teraz chroni Leifa.
Spojrza na mnie z niedowierzaniem i dotkn amuletu na szyi.

-Ten kawaek metalu ma mnie ochroni przed zmienieniem si w popi?


-Poczujesz, jak si rozgrzeje, ale przynajmniej ci nie spali.
Unis brwi i przewrci oczyma, bo wyranie nawet mu si nie chciao wzruszy ramionami.
-Dobra. Jestemy ju gotowi?
-Musimy najpierw zaatwi jeszcze kilka sprawunkw - zapowiedziaem i wskazaem gow dom naprzeciwko. - Pamitasz moe mojego
wcibskiego ssiada?
-Oczywicie.
-Jaki czas temu wymskno mu si w rozmowie, e trzyma w garau
granatnik przeciwpancerny. Chciabym sprawdzi, czy to prawda, a jeli
tak, to uwolnibym go od niego dla celw wyszych.
Gowa Leifa ani drgna, ale poruszy nozdrzami.
- Jest teraz w domu.
-A, tak, jak zawsze obserwuje mnie przez aluzje.
-Co wic proponujesz?
-Ty mu zrb czary-mary z makwk, eby otworzy mi gara, a ja po
prostu tam wejd, wezm co trzeba i tyle. Aha, i we zrb mu potem ten
myk, eby nic nie pamita.
-Jeeli twj ssiad jest w posiadaniu broni palnej, powinnimy zgosi
to do ATF-u.
Co? Do Biura do spraw Alkoholu, Tytoniu; Broni Palnej oraz Materiaw Wybuchowych? Westchnem z rozpacz. Kto by pomyla, e mj
krwiopijczy prawnik tak si przejmuje prawem?

-Dobra, ale moe potem, okej?


Udobruchany Leif skin gow.
-Patrzy na nas w tej chwili? Stoi przy oknie?
Spojrzaem w t stron ktem oka. aluzje nadal byy lekko rozchylone.
-Tak.
Bez adnego ostrzeenia Leif odwrci nagle gow w tym kierunku i
posa w stron aluzji swoje wampirze spojrzenie. Szpara znikna.
-Trafiony - zameldowa Leif. - Dziaaj. Gara powinien zaraz sta
przed nami otworem.
Przeszlimy na drug stron ulicy, gdzie masywne drzwi od garau
otwieray si ju z mozoem. Dopiero wtedy uwiadomiem sobie, e nigdy
przedtem nie widziaem, eby Semerdjian w ogle je otwiera, jedzi
srebrn hond CR-V i zawsze parkowa j na podjedzie,
Pancerzewnica - jedna z wielu - bya na swoim miejscu. Tak zreszt
jak i caa skrzynka granatw, kilka skrzy broni automatycznej oraz par
pociskw rakietowych ziemia-powietrze. Na cianie wisiao kilka kamizelek kuloodpornych.
-Ja ci krc - mruknem. - Zupenie jak w moim garau, tylko lepiej.
- To nie jest na moje oko bro suca do samoobrony - zauway Leif,
ktry zatrzyma si na progu.
Pan Semerdjian moe i znajdowa si pod jego kontrol, ale nie zaprosi jeszcze Leifa do rodka. Sta przy drzwiach prowadzcych do domu z
lekko opadnit szczk.

- Panie Semerdjian - zwrci si do niego Leif - Mgby pan mi wyjani, dlaczego ma pan tu tyle broni?
-To przez kojoty - odpar
Spojrzaem na niego uwaniej
- Co on powiedzia? Jakie kojoty?
Leiif powtrzy moje pytanie, jako e Semerdjian odpowiada tylko
jemu.
- No kojoty, no ci faceci, ktrzy szmugluj ludzi przez meksykask
granic.
- A, te kojoty - powiedziaem. - To spoko.
- Zaopatruj dwa rne gangi - cign pan Semerdjian. - Ostatnio potrzebuj jakby coraz wicej sprztu
Leit wycisn z niego jeszcze kilka informacji na temat dostawcw i
klientw, a ja zabraem si do adowania Wziem sobie kamizel kuloodporn, bo a za dobrze pamitaem, die Tchter des dritten Hauses lubi pistolety, potem wycignem jeszcze dwa granatniki przeciwpancerne, a
pi granatw poutykaem po kieszeniach. Granatniki wsadziem Leifowi
do baganika i dopiero wtedy zawoaem, eby si szykowa do drogi.
Granuaile i Oberon siedzieli w domu i zabawiali trzy wilkoaki dusz
wersj Druyny Piercienia. Jednym z nich by akurat doktor Snorri Jodursson, wic wywoaem go na chwil na podwrze za domem. Zapyta
mnie uprzejmie o zdrowie i podzikowa mi za tak niezwoczne uiszczenie
olbrzymiego rachunku, a nastpnie cisn mn na drzewo palo verde na ssiedniej posesji, na ktrego gaziach trzymaem Fragaracha i Moralltacha.
Zdjem z nich sploty, ale pozostawiem kamufla. Bya to caa pomoc, ja-

kiej mogem oczekiwa od Watahy z Tempe, pki Magnusson mia w niej


co do powiedzenia.
Zoywszy miecze do baganika jaguara, wreszcie byem gotowy do
walki- a raczej do zakoczenia walki ktr zaczy ze mn die Tchter des
dritten Hauses.
- Chod Leif! - zawoaem. - Pniej na niego doniesiemy, dobrze?
Czas jecha po mie wiedmy i pozabija te niemile.

Rozdzia 24

Siostry Trzech Zrz zeszy ze swej wiey nadspodziewanie szybko i


spotkalimy si na podziemnym parkingu pod ich apartamentowcem.
Dziarskim krokiem podeszy w ostronosych kozaczkach do rzdu seksownych sportowych samochodw. Malina i Klaudia wsiady do audi TT roadstera; Bogumia i Roksana wybray mercedesa SLR McLarena; a Kazimiera i Berta, para troch zdawaoby si, niedobrana, zamierzay wyranie
wcisn si jako do pontiaca solstice. W przeciwiestwie do niemieckich
heks wiedziay dobrze, w jakim yjemy dziesicioleciu, i umiay sobie
wietnie dobra czarne ciuchy. Bogumia nawet zebraa wosy w praktyczny koski ogon i z pewnym rozczarowaniem stwierdziem, e ta cz twarzy, ktr skrywaa tak tajemniczo, okazaa si zupenie normalna - adnych przeraajcych blizn, brakw w tkance czy pustych oczodow z wijcymi si w nich robakami.
-Czas nagli - owiadczya Malina, gdy umilky pikania otwierajcych
si zamkw. - Wydaje mi si, e udao nam si stworzy tarcz ochronn,
ale jeli jakim cudem jednak uda im si nas namierzy, bd miay okazj, by powtrzy przeklestwo, ktre zabio Wacaw, a wtedy zabij nas
wszystkie. Poza tym gow? daj, e maj demony do pomocy.
-Zegar tyka, co? To ile mamy czasu? - Mnie osobicie w ogle nie ob-

chodziy wrby heks. Dziki mojemu amuletowi nikt nie by w stanie


wywry mojego pooenia. Poza Morrigan oczywicie. Leif te nie mia
si czym martwi, bo w ogle trudno wykonywa jakiekolwiek wrby,
ktre by miay dotyczy umarlakw, a zreszt heksy musiayby si przecie jako najpierw domyli, e Leif doczy do gry.
-Gdy ju zaczn rytua, pewnie nie wicej ni dwadziecia minut.
Jedcie za nami. Po drodze porozmawiamy przez telefon.
Gdy patrzylimy, jak ruszaj, Leif przejawi odrobin zawici.
-Bardzo adne autka. Z czego one yj?
-Z konsultacji.
-Naprawd? Jakiego rodzaju?
-Magicznego rodzaju, bym powiedzia. W takim sensie, e za pomoc
sobie wiadomych czary-mary wycigaj z firm nieze sumki, nikomu w niczym waciwie nie radzc
-Bardzo sprytnie. Cho pewnie niewiele si to rni od pracy zwykych konsultantw.
- Malina te tak uwaa - powiedziaem, gdy skrcilimy w lewo, w Rio
Salado, i popdzilimy na Rural Road, eby dotrze na obwodnic 202.
Moja komrka zacza wygrywa Witchy Woman, wic mruknem: - O
wilku mowa. Pewnie chce si skonsultowa w sprawie naszego planu ataku. - Otworzyem klapk komrki i zapiaem: - Ha-loooo?- z intonacj
wznoszc i koczc si tonem pytajcym.
- Z pana gosu wnioskuj, e ma pan do beztroskie podejcie do tego
starcia - sykna, a jej polski akcent znw sta si wyraniejszy. Zawsze si
tak dziao, kiedy si irytowaa.

- Po prostu usiuj cieszy si yciem, pki mog.


Za chwil czeka nas sytuacja typu: zabij lub daj si zabi, wic staram
si smakowa ycia sok, wysysa z koci szpik, pki mog. A tak na marginesie, Leif zupenie zwariowa na punkcie pani samochodu.
Malina pucia wszystko to mimo uszu i powiedziaa:
-Jedziemy w stron Gilbert i Pecos, wic skrcamy na poudnie na 101,
zaraz gdy si dostaniemy na 202. S na ostatnim pitrze opuszczonego
dwupitrowego budynku. Co czyha na nas na parterze i na pierwszym pitrze, ale nie byymy w stanie ustali, co to takiego.
-To co? Pani wraz z siostrami wchodzi do rodka, a my na panie poczekamy na dole, tak?
Przez kilka sekund panowaa midzy nami lodowata cisza, a wreszcie
Malina rzeka:
- Nie, bdzie dokadnie na odwrt
Niemal widziaem, jak zgrzyta przy tym zbami.
-O, szkoda, bo liczylimy na to, e uda nam si jeszcze skoczy do
Starbucksa po latte, gdy panie si tym zajm.
-Czy jedzie pan wanie samochodem ze sawnym wampirem Helgarsonem? Czy on lubi latte?
-Nie wiem. - Obejrzaem si na Leifa, ktry mia si cicho (oczywicie sysza obu rozmwcw), i powiedziaem: - Pani Malina chciaaby
wiedzie, czy lubisz latte, a ja, czy jeste sawny.
- Dwa razy nie - mrukn, gdy wjechalimy na obwodnic 202
- Przykro mi pani Malino - powiedziaem do suchawki
- Mwi, e nie, nie jest sawny.

- Moe raczej powinnam bya powiedzie: niesawny, W kadym razie


nie ma to teraz adnego znaczenia. Znaczenie ma natomiast to, e ani ja,
ani moje siostry nie jestemy zbyt wytrawnymi wojowniczkami. Gdybymy dorwnyway im liczebnie, a one by nie oszukiway, posugujc si t
nowoczesn broni, by moe mogybymy wej tam i wygra t magiczn walk. Ale jest ich ponad trzy razy wicej ni nas.
-Czyli ile waciwie?
-Dwadziecia dwie. Cz ma bro paln, ale i one nie s zbyt dobrymi wojowniczkami. I cho mog si spodziewa pana, panie O'Sullivan, to
z pewnoci nie bd si spodziewa pana Helgarsona. Wyobraam sobie,
e gdy obaj panowie stan do walki, bdzie to robio nieze wraenie.
-Pani Malina raczya skomplementowa nasze mstwo, Leifie - przekazaem mu.
-Od razu poczuem si bardziej mski - przyzna. Krtki dystans, jaki
mielimy pokona 202, ju by prawie za nami, i zjedalimy na poudnie,
w 101.
-Hej, pani Malino, niech mi pani powie, pani po prostu ma ochot zobaczy nasze wielkie, potne miecze, co?
Leif odrzuci gow w ty i rykn miechem. Akcent Maliny tak si
nasili, e z trudem j rozumiaem.
-Panie O'Sullivan! Prosz natychmiast zaprzesta tej bazenady! To
dla mnie niepojte, jak kto w pana wieku moe zachowywa si tak niedojrzale. Prosz si skupi na zadaniu.
-Oj, dobrze, dobrze, przecie si skupiam. - Umiechnem si nieskruszony. Pewnego dnia tak j wkurz e zupenie zarzuci angielszczyzn

i sklnie mnie po polsku. - To na czym stanlimy? Chyba miaa mi pani


wyjani, co bd panie porabiay, gdy ju dojedziemy na miejsce.
- Zajmiemy si stworzeniem magicznej iluzji wok budynku, tak eby
normalnym obywatelom si wydawao, e wszystko jest w porzdku,
choby w rzeczywistoci sycha byo strzay i wybuchy, a heksy wylatywayby oknami. Postaramy si take, by adna z nich nie ucieka, gdyby
przyszo im do gowy umyka... waszym wielkim, potnym mieczom.
Obaj wybuchnlimy na to zdrowym miechem i niemal widziaem,
jak Malina przewraca oczami, gdy westchna gono do suchawki, sygnalizujc mi, i ma wielk nadziej, e wreszcie si wyhasalimy, skoro nam
podrzucia t ko, i teraz si w kocu skupimy.
- Poza tym zajmiemy si t blondynk, gdy tylko dotrzemy na miejsce
- dodaa Malina, uznawszy, e dostatecznie si uspokoilimy, eby j zrozumie.
- O? A to czemu jeszcze tego panie nie zrobiy?
- Bo w takim wypadku od razu by wiedziay, e da nam pan jej wosy.
Lepiej, eby nie byy pewne, czy wsppracujemy, czy nie. Moe wtedy
nie uwzgldni tego w swoich planach.
- Dobra. Czyli na nas spada pozostae dwadziecia jeden wiedm. Plus
wszelkie demony, jakie mog si pata w pobliu.
- Tak i wszystkie je musicie, panowie, zabi jak najszybciej. Z pewnoci od razu zaczn die Einberufung der verzehrenden Flammen, gdy
tylko si zorientuj, e weszlicie do budynku. Bd liczyy na to, e zabezpieczenia, ktre poinstaloway na niszych pitrach, zajm was na tyle
dugo, by mogy skoczy w spokoju.

- Mwi pani o tej piekielnej kltwie, ktra zabia Waclaw, tak? Jak
one to nazywaj? Wezwaniem Pochaniajcych Pomieni?
-Tak.
- Czy bd w stanie zaatakowa tym rytuaem Leifa?
-Zdecydowanie. To demon, ktry bierze udzia w ceremonii, obiera
cel. Nie potrzebuj do tego ani wosw, ani krwi, ani w ogle niczego. I
dlatego wanie nie jestem do koca pewna, czy nasza ochrona przed ich
wrbami bdzie wystarczajco skuteczna. Popatrzyem znacznie trzewiej
na Leifa.
-To wiecideko, ktre ci daem, przed tym akurat wcale ci nie ochroni - mruknem. - Dziaa tylko w wypadku ognia piekielnego rzuconego na
ciebie na linii wzroku. Jeli pozwolimy dzwonom zadzwoni, zadzwoni
tobie, przyjacielu. Sponiesz jak rzymskie ognie.
-Czyli e jedyne, co nam pozostaje, to wyekspediowa je najszybdej
jak si da? - upewni si Leif.
-Tak.
- Czy okrelenie rzymskie ognie" jest tu waciwe? Co si stanie, jeli
im si uda?
Przekazaem to pytanie Malinie, przepraszajc, e domagam si szczegw mierci Wacawy.
-Nie umiem odpowiedzie panu na to pytanie - owiadczya. - Nie byo nas przy tym. Mnie nie byo. Widziaymy tylko skutki kltwy. Dostaymy raport detektywa Gefferta.
-Geffert! - wykrzyknem. - Wiedziaem, e gdzie ju syszaem to
nazwisko! Zoy wam wizyt w apartamencie, prawda?

-Tak. Zna go pan?


-To on ostatnio mnie zamcza. O ile si nie myl, ma pani jego wos.
-Tak - potwierdzia Malina.
- Bardzo ciekawe. To si moe potem przyda. Jeli za chodzi o nasze
najblisze plany, gdy tylko dojedziemy, wykonamy kilka szybkich manewrw. Ostrzelamy je granatnikami przeciwpancernymi i by moe uda nam
si w ten sposb pozby kilku na samym wejciu, potem wpadniemy na
parter.
-Czy pan powiedzia granatnikami"?
-Tak, mamy dwa, wic zaczniemy z wielkim hukiem. Mam nadziej,
e stworzona przez panie iluzja jest w stanie zatuszowa takie wybuchy.
-Skd, do diaba, wytrzasn pan granatniki?
-A, wyprzeda garaowa po drugiej stronie ulicy - odparem wymijajco i rozczylimy si, eby Malina moga przekaza wieci siostrom.
Leif tymczasem przedzwoni do Antoine'a, przywdcy okolicznych
padlinoemych ghuli. Wyjechalimy na autostrad Santan i popdzilimy
ni na wschd, na Gilbert Road.
- Antoine. Znw mam dla was bufet. Najecie si a mio. Pakuj chopakw do wozu. Dwupitrowy budynek na rogu Gilbert i Pecos. W menu
mamy dzi wieczorem dwadziecia dwie wiedmy, niektre z demonitkami.
Nie mam takiego suchu jak Leif, wic nie byem stanie rozrni
sw, ale po tonie gosu wywnioskowaem, e rzeczony Antoine si dziko
ucieszy.
Gdy tylko zjechalimy z autostrady, oczom naszym ukaza si potny

budynek po poudniowej stronie Pecos znaczy o tyle potny, o ile mona


powiedzie, e jakikolwiek budynek w Gilbert jest nieprzecitnych rozmiarw. Okolice Phoenix rozrastaj si raczej wszerz ni wzwy, a dwupitrowy budynek oznacza tu prawie na pewno szykowny biurowiec. Ten
akurat, cho mia w zamierzeniu z pewnoci mieci najrniejsze interesy, trafi akurat na recesj i nigdy nie ujrza nawet jednego wynajmujcego.
Pod wzgldem architektonicznym skada si z wielkich szklanych cian z
rzadka podtrzymywanych cementowymi pytami wzmocnionymi stalowymi prtami. Kilka klinw z pomalowanej pyty gipsowej miao dodawa tej
bryle nastroju nowoczesnego luksusu i zama wraenie szklanej sterylnoci. W wietle ulicznych lamp wida byo, e cementowe kawaki utrzymane s gwnie w beach, szarociach i zieleni odcienia szawii, a kliny
pomalowano na kolor suszonych pomidorw.
Budynek znajdowa si na samej krawdzi ulicy. Po poudniowej jego
stronie zia pustk rozlegy parking. Tam te si zatrzymalimy i wtedy ju
na pewno musiay nas zobaczy, chyba e zupenie nikogo nie postawiy
na czatach. Na parking wychodziy jedne drzwi, bardziej na lewo. Zarzucilimy z Leifem granatniki na ramiona i ostrzeglimy nadobne Polki, by nie
stay zbyt blisko. Malina zapewnia nas, e to im akurat nie grozi, bo rozdziel si teraz i otocz budynek, tylko ebymy celowali raczej wyej, coby si przypadkiem nie znalazy na linii ognia. Wybraem w grny rg budynku, bo zaoyem, e stamtd pewnie jestemy obserwowani, a Leif
zdecydowa si na cian ze szka na drugim pitrze na prawo. Wycelowalimy starannie, a potem na raz, dwa, trzy pocignlimy za spusty. Pociski
zasyczay ponad gowami czarownic by nastpnie uderzy z cichym up,

po ktrym nastpi huk rozpryskujcego si szka oraz potny wstrzs.


To powinno zwrci ich uwag.
- Zaczo si. Teraz to ju na pewno bd nas prboway zaatwi
wiadom kltw.
Wymacaem w baganiku miecze i po dotyku odrniem Fragaracha.
Zarzuciem go sobie na plecy, a Leifowi podaem Moralltacha.
- Zostawmy kamufla dla wikszego zaskoczenia. Gdy ju gownie
bd ocieka krwi nie da si ich nie zauway, ale niech przynajmniej
kilka pierwszych istot nie wie, skd si nagle wziy w naszych rkach
miecze.
Leif zachichota i zarzuci sobie miecz na rami.
-

Do biegu! - Mielimy jakie szedziesit metrw do przebiegnicia,

bo nie zaparkowalimy pod samym budynkiem. Obydwaj chwycilimy


miecze i popdzilimy. Wycignem te z kieszeni granat. Gdy tak pruem
naprzd, poczuem, jak ogarnia mnie bitewne szalestwo: koktajl z adrenaliny, testosteronu i wyczulonych zmysw.
W dawnych czasach Celtowie mieli zwyczaj szarowa nago, nie liczc torquesw na szyjach. I ja nawalczyem si w ten sposb - nawet cakiem niedawno - ale ju wieki temu zauwayem, e znacznie szybciej si
biegnie, kiedy to i owo nie dynda si midzy nogami. Teraz miaem nawet
buty, bo tu nie byo adnych szans na kontakt z ziemi. Caa moja magiczna moc spoczywaa w niedwiedzim charmsie, ale miaem nalej, e nie
bd musia z niej korzysta. Liczyem na to, e Fragarach odwali za mnie
ca robot.
Gdy dopadlimy do wejcia - wielkich, podwjnych szklanych drzwi z

matowymi metalowymi klamka- nu _ ujrzelimy tylko pusty hol z ciemnego granitu zakoczony dwoma korytarzami. Jeden z nich pewnie wid na
schody, a drugi do wind. Leif ju wyciga pi, eby zbi szyb, co stanowioby nieco dramatyczne zaanonsowanie naszego przybycia, ale powstrzymaem go. Wystarczya odrobina koncentracji i niewiele magii, ebym otworzy drzwi, splatajc zasuw zamka tak, by przesuna si do pozycji otwierajcej. Potem zerwaem zawleczk od granatu, otworzyem
bezgonie drzwi i wrzuciem go w korytarz na prawo, gdzie - jak zaoyem - musiay by windy, ale gdzie pewnie take kto si kry, eby nas
odpowiednio powita. Granat odbi si od ciany pod takim ktem, e wyldowa gdzie gboko w korytarzu, nie musielimy wic si ba odamkw, gdy ju eksploduje.
Wybuchn jak trzeba, ale nie usyszelimy adnych okrzykw rozpaczy. Wkroczylimy do rodka z uniesionymi mieczami.
-Czujesz czyj zapach? - spytaem Leifa.
-Nie. - Wampir pokrci gow. - Tylko kurz.
Odpryem si troch, przez co mao nie skoczyem jako marmolada
druidowa. Potna bazaltowa kolumna spada prosto na nas, ju gdy wchodziem w zakurzony korytarz. Zauwayem j ktem oka i odruchowo odskoczyem na bok. Uderzya w podog holu z wielkim hukiem, roztrzaskujc pyty podogowe i pryskajc wok ich odamkami. Tylko e potem
ta kolumna wcale jako nie leaa, tak jak powinien zrobi szanujcy si
kamie. Poruszya si, znowu w t i we w t, a w kocu zrozumiaem, e
jest przyczepiona do czego wikszego, co wyaniao si wanie z chmury
odamkw, a cilej: do cielska wielkiego bazaltowego golema o maych

gazowych pomykach zamiast oczu, umieszczonych gboko w olbrzymim


gazie, ktry by najwyraniej jego gow.
-Drugi jest za tob! - krzykn Leif, a ja przetoczyem si znowu, by
unikn potnego ramienia roztrzaskujcego wanie pyty, na ktrych leaem przed chwil.
Ten czai si w korytarzu naprzeciwko, prowadzcym do klatki schodowej. Za plecami miaem szklan cian z pojedynczymi drzwiami. Za
ni znajdowaa si nigdy niewykorzystana przestrze biurowa - nagi cement, adnych cianek dziaowych, otwarty przewd wentylacyjny w suficie i mas miejsca, eby ucieka przed dwoma golemami.
-Potrzebujemy wicej przestrzeni! - zawoaem, zerwaem si na rwne nogi i szarpnem za drzwi, ktre prowadziy do niedoszego biura. Nie
byy zamknite na klucz, bo te i co by tam mia kto ukra.
Leif rzuci si za mn, a bazaltowe golemy, gonic nas, zburzyy po
prostu ca cian. Poczuem uderzenia odamkw szka o moj kamizelk,
a jeden z nich zrani mnie w lewe rami, ale zignorowaem to, skupiajc si
na ucieczce. W tym budynku to mona byo sobie pobiega; tak na oko
samo to pomieszczenie miao ze dwa tysice metrw kwadratowych.
- Ci kamienni stranicy mog stanowi pewien problem - zauway
Leif. Golemy poruszay si z wdzikiem, waciwym osuwiskom skalnym;
kady wstrzsajcy ziemi krok poprzedzao upiorne zgrzytanie ich kredowych staww. - Nie maj adnych soczystych y w ktre mgbym si
wgry, miecze ich nie przetn, a one same nie spoczn, pki sobie nie
pjdziemy.
- Co ty! - krzyknem. - Golemy to tylko rodzaj kabalistycznego cza-

ru, nic poza tym... - Urwaem, gdy przemkno mi przez myl, e by moe
mam na nie magiczn rad. Oczywicie mgbym rozwiza sploty kamienia, z ktrego si skaday, ale to by zajo troch czasu, a w dodatku wymagao energii ktr nie chciaem marnowa. Dziki rabbiemu Yosefowi
miaem chyba jednak do dyspozycji znacznie prostsze rozwizanie. - Czekaj, musz co wyprbowa - powiedziaem. - Wybierz sobie jednego i zaatakuj go... znaczy postaraj si wspi mu na twarz czy co... no grunt eby
przez chwil na mnie nie patrzy. Zaraz mu poka.
-Ile czasu potrzebujesz? - zada ucilenia Leif.
Zblialimy si ju w zawrotnym tempie do wschodniego koca budynku. Zaraz i tak bdziemy zmuszeni stan i si do nich odwrci.
-Sekund, moe dwie - wyjaniem, przekrzykujc rumor, ktry robiy
golemy za nami. - Tylko nie pozwl mu si zapa ani nic. Gdyby mg
potem zrobi to samo z tym drugim.
-Dobra - zgodzi si Leif. - No to ju.
Obrci si zwinnie na prawej nodze i skoczy na pierwszego z brzegu
golema, syczc przy tym, jak to zwyky wampiry, by da ofiarom zna, e
nie s ni- czym wicej jak chodzc porcj soczystego jogurtu. Zgrabnie
wskoczy golemowi na kolano, z ktrego przeskoczy na gow, gdzie wbi
mu okie w nos i nawet udao mu si odupa z niego kilka kamykw, nim
na wp uniesionym ramieniem podcign si i przeskoczy na gow olbrzyma. Wisia tam przez chwil na nadartej korozj wulkanicznej czaszce golema, pki tene nie sprbowa strzepn sobie intruza rk. Ten ruch
zwrci uwag drugiego olbrzyma, ktry zamachn si, by strci Leifa z
karku brata, dajc mi tym samym okazj do dziaania. Popdziem w ich

stron i pooyem do na nodze pierwszego z golemw. Ju po chwili


przesta si szamota, a jego oczy zgasy na zawsze. Kabalistyczne zaklcie po prostu nie wytrzymao kontaktu z moj aur, a golem run na plecy,
mao nie przygniatajc Leifa, ktry wyskoczy spod niego w ostatniej
chwili. Drugi golem nadal jeszcze skupiony by na polowaniu na wampira,
wic wystarczyo skoczy w jego stron i powtrzy cay proces, a ju po
chwili zamar i potoczy si na kamienne zwoki brata.
- Na lodowate cycki Hekate, jake to zrobi?- zdumia si Leif. - Byem pewien, e ju tak do koca ycia bdziemy si tu z nimi goni.
- Waniejsze pytanie brzmi: jak tym heksom udao si je wywoa? stwierdziem. - Nie s kabalistkami. Co wicej, to wanie na kabalistw
poloway w czasie wojny... aha! No tak! Przecie one najwyraniej kradn
ofiarom ich zaklcia!
- Moe wyjanisz mi implikacje tego odkrycia potem - mrukn Leif. Bo zegar nadal tyka.
- Jasne. Mylisz, e daby rad cisn gow jednego z nich w sufit,
eby si przebi na pitro? Jako nie mam ochoty wraca tam - machnem
w stron zachodniej czci budynku - i wspina si po schodach najeonych puapkami.
- Ja te nie. Czekaj, zobacz, czy bardzo cikie maj te by.
Dorwnywaem mu si, gdy miaem dostp do ziemi. Nawet kiedy
to sprawdzilimy, siujc si na rk w parku ale teraz to on musia odgrywa herkulesa, bo w tych warunkach moje zapasy magii naprawd byy
nike. Unis gow jednego z golemw (pewnie waya co najmniej z p
tony) i podrzuci ni kilka razy dla prby. Na oko kosztowao go to tyle

wysiku, ile onglera podrzucenie grejpfruta.


- Moe rzuc ni tak pod ktem, a ty by zaraz potem cisn jednym z
tych swoich granatw, co? - zaproponowa.
-wietny plan - zgodziem si, wycigajc granat z kieszeni. - Tylko
e potem bdziesz jeszcze musia mnie przerzuci przez t dziur. Druidzi
nie umiej za dobrze skaka.
Bez zbdnych sw Leif cisn gazem w sufit, co owocowao wspaniaym hukiem oraz zgrzytem wyginajcej si stali. Gaz mao si nie przebi od razu na drugie pitro. Na szczcie si tak jednak nie stao - na sam
myl o tym, e heksy mogyby sobie spokojnie do nas strzela z gry przez
dziur, wzdrygnem si mimowolnie.
Oderwaem zawleczk i cisnem granatem przez dziur w stron szybw windowych i klatki schodowej po zachodniej stronie budynku, bo
uznaem, e tam poinstaloway najwicej zabezpiecze. Na otwartej przestrzeni mj granat powinien narobi sporo szkd. Niestety zabi tylko jedn
z istot, ktre ju tam nas czekay. Leif rzuci mn przez dziur i wyldowaem moe mao zgrabnie, ale za to z obnaonym mieczem tu przed siedmioma zakrwawionymi i rozwcieczonymi demonami, ktre wypady na
mnie z klatki schodowej. Gowy miay kozie, rogi zawinite, nogi zakoczone racicami, a klatki piersiowe i ramiona niczym Spartanie z 300. adna ilo kropelek Visine nie zlikwidowaaby czerwieni w ich oczach.
Uzbrojone byy we wcznie, ale zauwayem, e przy pasach dynday im
te sztylety. Przede wszystkim za nie miay pojcia o dyscyplinie. Powinny byy szarowa na mnie zwartym ukiem. Zimny Ogie w ogle nie
wchodzi w gr, bo adne z nas nie dotykao ziemi. Trzeba bdzie je eks-

pediowa metodami tradycyjnymi.


Gdy ju rzucaem si na nie, przeliczyem je szybko i wyszo mi, e
jest ich osiem - znaczy siedem plus ten, co ju si rozpywa na schodach a przecie z naszych wczeniejszych wylicze wynikao, e byo wanie
osiem demonw, ktre zapodniy die Tchter des dritten Hauses.
- No, chodcie, chodcie, piekielni rogacze! - zawoaem, odbijajc
mieczem czubek pierwszej wczni i przecinajc gardo jej wacicielowi,
ktremu oczy wyszy na wierzch, jakby uwaa, e to nie fair; chyba mu
si jeszcze przed chwil zdawao, e atakuje bezbronnego czowieka. Przetacowaem zgrabnie na lewo, eby musiay skrci, a przez to wytraciy
prdko. Dwa nastpne wyczaroway sobie w lewej doni kule ognia piekielnego i cisny je w moj stron, usiujc zmieni kierunek biegu.
Rzuciem si na prawo, wprost na nie, nic sobie nie robic z pomieni,
przed ktrymi chroni mnie przecie amulet, i odrbaem im obu gowy
jednym ciciem Dopiero wtedy do pozostaych dotaro, e jednak jestem
uzbrojony, i nieco zwolniy z tym atakiem,
poruszajc si teraz ostroniej i prbujc mnie otoczy, gdy ja tymczasem si cofnem, eby nie by w zasigu ich wczni. Wtedy wanie z
dziury wyskoczy Leif i wyldowa za nimi, wic z atwoci wyci jeszcze dwa demony. Pozostae dwa postanowiy podzieli uwag midzy nas
dwch. Jeden z nich cisn we mnie wczni, a potem rzuci si w moj
stron. Udao mi si zrobi unik przed wczni, ale ju nie przed nim.
Kady z nas chwyci za uzbrojone rami przeciwnika i tak si szamoczc,
potoczylimy si po pododze. Zia mi piekielnie gorcym oddechem w
twarz i okazao si niestety, e te napompowane minie nie s tylko na

pokaz. Musiaem pobra troch mocy z niedwiedziego charmsa, eby w


ogle mie jakie szanse.
-Zabie mego ojca - rykn basso profondo. - Gotuj si na mier!
-Inigo Montoya? To ty?
Przez chwil naprawd nie miaem pojcia, o kim on w ogle mwi,
ale potem uwiadomiem sobie, e pewnie ma na myli tego wielkiego barana, ktry uciek podczas bitwy pod Tony Cabin.
-A ju wiem, o kim mwisz - wysapaem, gdy mocowalimy si na
pododze. - To nie ja! Serio! To Flidais. Znajdziesz j w Tir na ng albo
mog jej przekaza wiadomo od ciebie, jeli chcesz. Nie chcesz?
Moralltach przebi si przez jego krgosup, nim mia czas odpowiedzie 1 opad na mnie bez ycia.
- Uff! Dziki - powiedziaem do Leifa, gdy skopa ze mnie ciao ktre
ju zmiko i zaczo si roztapia w rodzaj szlamu.
Leif zdy tymczasem posa tamtego drugiego z powrotem do stu
diabw.
-No, to wstawaj - ponagli mnie mj prawnik z pewn niecierpliwoci. - Pamitaj o zegarze.
-Moe wcale ju nie tyka - mruknem. - Wydaje. mi si, e to wanie
ci gocie byli demonami niezbdnymi do odprawienia rytuau. Popatrz na
te ciany - Wskazaem mu wiecce sabo runy wok wejcia na klatk
schodow. - Spjrz na te znaki na pododze. Te demony byy tu uwizane,
a po iloci syfu wnosz, e ju tu troch odsiedziay.
-Na grze moe by ich wicej - zauway Leif.
-Masz racj. Lepiej dmucha na zimne.

-Ile ci jeszcze zostao tych granatw?


-Trzy.
- Dobrze wic, proponuj postpi wedug tego samego scenariusza owiadczy Leif, chowajc Moralltacha do pochwy i podchodzc do gowy
golema, pod ktr niebezpiecznie wygia si podoga. - Tylko tym razem
nie oszczdzaj tych granatw.
Ju mia rzuci gaz tak jak sta, czyli ze rodka budynku, ale powstrzymaem go i zasugerowaem, e moe lepiej bdzie przenie si na
wschodni kraniec pomieszczenia i atakowa stamtd.
-

Rzuc granatami w stron wind i schodw, eby oczyci rodek

podogi, a kiedy ju wyldujemy na grze, zaczniemy od wyczyszczenia


tych krawdzi z tyu, eby nikt nas nie zaatakowa zza plecw. Jeli maj
cho troch oleju w gowie, porozstawiay ludzi po ktach i stamtd nas
zaatakuj.
- Jak dla mnie w porzo - owiadczy wampir sztywno podrzucajc sobie ptonowy gaz w gr i w d jak jak pieczk tenisow i idc ze
mn na drugi koniec budynku.
-Czy ty prbujesz teraz by cool, Leif? Powanie?
-Ano, bez kitu, prbuj, ziomie - odpar z namaszczeniem.
-Hmm, wiesz, nie zrozum mnie le, naprawd robisz due postpy i w
ogle, ale musisz jeszcze uywa wicej upodobnie fonetycznych. No i
ten ton. To zabrzmiao tak, jakby komplementowa szarlotk na herbatce u
hrabiego. Nikt ci w yciu nie uwierzy, e jeste swj chop, z takim tonem.
Ale moe popracujemy nad tymi drobiazgami pniej, co? Teraz ju czas
zbi pewne wiedmy na kwane jabko.

-Wpierdokamy im! - krzykn wampir, gronie machajc lew, woln


pici. Wymwi kad gosk z tak starannoci i tak si przy tym posuy przepon, e nie powstydziaby si tego adna piewaczka operowa.
-Mwi si wpierdolimy', Leif, ale dobra, no ju, zmiatamy z tego
pitra.
Leif zawaha si i zmarszczy brwi w gbokim namyle.
-Dlaczego chcesz zamiata? Jeszcze nie skoczylimy robi baaganu.
- Nie, no chodzi mi o to, e zmiatamy z tego pitra, no... spadamy,
znikamy. Przechodzimy na nastpne pitro, wic miotaj ju tym gazem i
zmiatamy std. Bo naprawd wymiatasz w miotaniu.
-Ja wymiotuj? Owszem, miabym ochot, jak czuj te demoskie
smrody, ale si powstrzymuj.
-Wymiatasz, nie wymiotujesz. Mniejsza z tym Leif, miotaj ju i zmiatamy.
I Leif wymit, jak to on. Cisn gazem w sufit z tak si, e przebi
si nie tylko przez podog, ale i przez dach. Nie zobaczylimy nawet,
gdzie ta gowa golenia wyldowaa. Rzuciem swoimi granatami, jednym
na lewo, drugim w rodek, trzecim na prawo i odczekaem, a wybuchn, a
gdy ju to zrobiy, usyszelimy tym razem cakiem porzdne wrzaski i troch huku tuczonego szka. Wtedy natychmiast Leif cisn mn przez dziur i wyldowaem w pnocno-wschodnim kcie ostatniego pitra.
Przede mn staa wiedma, tak jak to przewidziaem. Bya to ta brunetka, ktra zabia Perry'ego i ktrej zamaem nos w domu wdowy. Nawet
nie usiowaa miota we mnie adnych przeklestw. Miaa pistolet wycelowany prosto w mj tors i bez adnych wstpw zacza strzela z wyra-

nym zamiarem ubicia mnie na miejscu, co potwierdza jej szalony umiech,


w ktrym wciekle obnaaa zby. Padem na ziemi, podcignem nogi i
zakryem rkoma gow, liczc na to, e moja kamizelka troch mnie
ochroni, ale poczuem, e po lewej otara si o moj gow jaka kula, a bl
by tak ostry, e nie miaem wtpliwoci: cakiem niele mnie drasna. Po
karku sczya mi si ju gorca krew, a na plecach czuem ostre uderzenia,
gdy nagle kula rozdarta mi te lewe udo. Dopiero wtedy musiaa przerwa,
eby zaadowa magazynek.
Zablokowaem bl w nodze i zaczem zasklepia ran, korzystajc z
odoonej w charmsie mocy, ale bl w plecach i szarpanie z boku gowy
postanowiem bez magii. Wstaem, pooyem do na gowie, eby sprawdzi, jak dua jest rana, i stwierdziem z przeraeniem, e ta wredna heksa
odstrzelia mi lewe ucho. Tylko adrenalina sprawia, e nie od razu dotaro
do mnie, jak powanie mnie zrania.
- A niech ci diabli, zobacz, co narobia! - ryknem, gdy zmagaa si
z adowaniem broni Obnayem Fragaracha i rzuciem si w jej stron. Czy ty masz pojcie, jakiego koszmarnego seksu trzeba, eby sobie odrosn ucho?! Wrrrrrrrrrr!
Rozpaczliwie usiowaa zaadowa ten magazynek, ale widok szalonego Irlandczyka pdzcego na ni z gowni ca w demoniej krwi chyba le
wpywa na jej sprawno manualn. Bez wikszych ceregieli wbiem jej
Fragaracha w brzuch, a ostrze przebio j na wylot i zaskrobao o szklan
cian za ni. Pistolet i amunicja wypady jej z rk, a z ust wyrwao si ciche westchnienie. Przekrciem miecz, a poprawia je porzdniejszym rykiem. Nie jestem z tych, co mwi w takich chwilach: To za to, e zrobi-

a mi to i to", gdy upewniam si, e wroga spotkaa zasuona kara, ale


tym razem naprawd miaem ochot jej co powiedzie do suchu. Tylko
po co? Dobrze wiedziaa, co zrobia. Na moich oczach zestarzaa si w kilka sekund, gdy opuszczao j ycie, a jej kosmetyczna fasada rozpyna
si w jednej chwili. Wyrwaem Fragaracha z jej ciaa i odrbaem wiedmie gow, eby mie pewno; e ju nie wstanie.
Na prawo ode mnie Leif ju by zajty kim w poudniowowschodnim kcie. Miaem cich nadziej, e nadal nie wiedz, z kim maj
do czynienia, i e bd usioway zabi go tym zaklciem zatrzymujcym
serce. Moe nie zd nawet przemyle sobie wszystkiego i doj do
susznych wnioskw, e nie da si zatrzyma serca faceta, ktry ju dawno
nie yje.
Nic jeszcze nie wyskoczyo na nas z tej czci pitra gdzie wybuchy
granaty, ale gdy si odwrciem, eby zobaczy, co si tam dzieje, ujrzaem chmur kurzu i odamkw nadal unoszcych si w powietrzu, trudno
wic byo powiedzie, co nas czeka po drugiej stronie chmury.
Fioletowe byski kazay mi natomiast wyjrze na ulic na dole. Bogumia zajta bya walk z brodatym mczyzn w chasydzkiej szacie. To
ona bya rdem wiata - torus fioletowych i lawendowych byskw wirowa wok jej prawej rki, ktr uniosa nad gow, by si schowa w jaki wietlisty stoek. Dziki temu jasnemu wiatu byem w stanie zobaczy twarz atakujcego mczyzny. By to oczywicie rabbi Yosef Bialik.
Wreszcie udao mu si wytropi jak wiedm. Problem w tym, e nie t,
co trzeba. wiat widzia tylko w biaych i czarnych barwach, skutkiem
czego wanie walczy z przyjacielem, zamiast zaj si wrogiem.

Chobym nie wiem jak chcia, nie byem w odpowiedniej pozycji, by


pomc Bogumile. Zreszt, eby zaj jakkolwiek pozycj, musiaem najpierw oczyci to pitro. Czas zacz przelicza: brunetka z gowy; zostao
jeszcze dwadziecia. Bez wikszego entuzjazmu odsunem si od okna i
ruszyem zobaczy, czy mog jako pomc Leifowi i oczyci sobie tyy,
nim ruszymy do przodu. Nie uszedem jeszcze dwch krokw, gdy zobaczyem, e wanie przecina Moralltachem jak kobiet na dwoje. Kiedy
jej tors zelizgn si z pluskiem z bioder, a obie powki runy na ziemi,
odwrci si w moj stron i z umiechem stwierdzi:
- Nieze ucho. Mam ci wyliza t ran?
- Odwal si. Ile ju dorwae?
- Dwie -powiedzia, wskazujc mi inny nieruchomy ksztat na pododze, pomarszczony i szary.
-Dobra, czyli trzy mamy z gowy. Chodmy. Wane, eby nie straci
rachuby i wybi je co do jednej.
Wczyem moje szko faeryczne i przyjrzaem si uwanie chmurze
pyu. Daleko, gdzie przy klatce schodowej, zamajaczyy mi jakie postacie, ale ledwie mogem je dojrze przez zason z odamkw. Przez strzaskane ciany ze szka w pnocnej i poudniowej czci budynku hula
przecig i nieco ju oczyci powietrze, ale na dobr widoczno trzeba bdzie jeszcze kilka minut zaczeka.
Postacie, ktre wyoni si z cienia". To przed nimi ostrzegaa mnie
rano Morrigan. C, przynajmniej jedna z nich na pewno nie bya czowiekiem. Nawet z tej odlegoci byem w stanie rozpozna aur demona. Kryy si w takim sprytnym miejscu, e pewnie nie dotar do nich ani ostrza z

pancerzownic, ktre wystrzelilimy jeszcze z parkingu, ani granaty rzucane


przez dziur w pododze. Przykucnem, wziem gboki oddech i z Fragarachem przed sob wkroczyem w chmur, liczc na to, e Leif si domyli i pjdzie za mn.
Na pododze roio si od poamanych, zakrwawionych cia, bezwadnych rk i powykrzywianych nienaturalnie kolan. Caa wtpliwa atrakcyjno heks znikna wraz ze mierci. Potem je policz. Z tego, co widziaem, przede mn byo dziesi osb. Znajdaway si w nierwnym kole.
niektre siedziay na pododze, nucc co cicho. Ale goym okiem byo
wida e wszystkie miay bliskie kontakty z piekem. Gdy tylko sobie to
pomylaem, nagle mnie olnio: te. ktre siedziay, byy w trakcie rytuau,
a te stojce tylko je chroniy, bo rytua zblia si ju ku kocowi. Pojcia
nie miaem, w kogo jest wymierzony, ale na pewno nie mogem dopuci
by kto z naszych zgin tylko dlatego, e pozwoliem sobie na nadmiar
ostronoci Pospiesznie zarzuciem na siebie kamufla, bo w czasie wojny
nie byy przecie w stanie go przejrze, moe wic i teraz sobie z nim nie
poradz. A potem ju zupenie przestaem myle i zdaem si na odruchy i
hormony.
Jedna z postaci o kobiecych ksztatach trzymaa w doniach jaki karabin i gdy tylko usyszaa, e brn wrd gruzu, ostrzelaa mnie chyba z tuzin razy, celujc na chybi trafi. Ledwo ujrzaem byski, a ju pociski
pchny mnie do tyu, a siadem na pododze. Jknem cicho i podzikowaem w duchu losowi, e mj ssiad okaza si handlarzem broni i mia
na stanie te kamizele. Wtedy wiedma zauwaya Leifa i zwrcia si w
jego stron, ale kule stanowi dla niego taki mniej wicej problem jak u-

dlenia pszcz, a w dodatku cz z nich odbijaa si w ogle od jego stalowego napiernika. Pozwoliem mu zaj si straniczkami, a sam skupiem si na tych siedzcych. To one musiay umrze jak najszybciej.
Uniosem si na kolana, chwyciem rkoje Fragaracha obiema rkami, zamachnem si nim a nad gow i spuciem go na najblisz czaszk. Trafi bardzo adnie, z chrzstem wbijajc si w ty gowy i wychodzc
przez usta czarownicy, a dopiero jedna - straniczek powstrzymaa jego
dalsz drog przez gow koleanki. Dosownie w tej samej chwili Leif odrba eb tej z karabinem i ju rzuci si amputowa rk kolejnej straniczce, gdy rozptao si prawdziwe pieko.
Przerywanie w poowie obrzdu z udziaem demonw zwykle ma do
koszmarne skutki - gwnie dla osb przeprowadzajcych tene rytua. Tak
byo i tym razem. Zamiast skoczy kltw, ktra miaa pewnie zabi Malin czy inn Siostr Trzech Zrz. pozostae dwie heksy (przy czym jedna
leaa wanie na plecach z rozoonymi szeroko nogami) spony w jednej chwili, pochonite przez ognie, ktre usioway przywoa. Z pomieni
za wyoni si olbrzymi demon o postaci barana, znacznie wikszy ni te,
ktre spotkalimy pitro niej. Zamia si gono. Byo jasne, e przyapalimy go In flagranti, a mier wiedm uwolnia go i teraz mia ju zupen
swobod poruszania si po tym wiecie. Wszyscy, nawet Leif, zamarli, by
zobaczy, co zrobi tak ogromny demon. Baran spojrza na nas (na mnie te,
bo bynajmniej nie zmyli go mj kamufla) i uzna, e nie chce mu si z
nami mierzy; wola popdzi gdzie, gdzie nikt nie bdzie z nim w stanie
walczy Odwrci si na pnoc pochyli eb i run prosto w cian, wybijajc jeszcze jedn dziur w szkle. Gdy lecia w d, na ulic, rozoy raci-

ce, eby opa na potne tylne nogi.


Wanie na tak prb ucieczki tylko czekay polskie wiedmy. Rzuciem si do dziury w oknie zobaczy co si bdzie dziao na dole. Malina
ju duo wczeniej zaja pozycj wanie na pnocno-zachodnim rogu
budynku i cho widziaa, e Bogumia walczy na pnocno-wschodnim,
nie porzucia stanowiska, bojc si, e mogoby jej co umkn na przykad jaki baran.
Zaatakowaa go z wciekoci i szybkoci spotgowan pragnieniem, by mc ju pdzi na ratunek Bogumile. Krzykna tylko co niezrozumiaego po polsku, uniosa praw rk i jakby wytrzsa z niej co w rodzaju neonowo czerwonego pejcza. Trzasna nim fachowo, po czym zamachna si tak, e sptaa nim nogi barana, ktry wanie usiowa znikn z pola walki. Demon zawy i zion ogniem, gdy pada na asfalt Pecos
Road, ale to Malinie nie wystarczyo, Z kolejnym polskim sowem na
ustach trzasna rczk pejcza o ziemi, przez co zafalowa mocno, a gdy
fala dotara do baranich ng, pchna go w powietrze jakby way nie wicej ni koliberek. Malina dopiero wtedy pucia rczk, a ona zakrcia si
w powietrzu i poleciaa za baranem, by owin si wok niego jak masywny boa. Demon zacz si szamota, lecz nie mina chwila, a ju wybuchn nad ulic niesamowitymi pomaraczowozielonymi ogniami.
Gdy pozostaoci barana opady na wysoko drugiego pitra, usyszaem za sob okrzyki przeraenia. Tak, Malina pokazaa, co potrafi. Rozemiawszy si triumfalnie, obrciem si w stron niedobitkw heks i po
niemiecku powiedziaem:
-Naprawd nie rozumiem, po co jej zaaziycie za skr. Wy macie na

stanie tylko ten jeden popisowy numer, a laska umie z powietrza wytrzasn taki zajebisty bicz na demony.
Zawsze podejrzewaem, e sabat Maliny ma niejednego asa w tych
swoich eleganckich designerskich rkawach, tylko e jak dotd nie byo
okazji, eby si mogy nimi pochwali. Ich siostry marnotrawne stany
oko w oko z wilkoakami i naprawd nawet Malina
nie byaby w stanie wytrzasn nic z powietrza, co by je uratowao
przed Watah z Tempe. No chyba, e byoby, to ze srebra.
Zdawao si, e heksy nie bardzo wiedz, skd dobiega mj gos, wic
pozwoliem sobie jeszcze rzuci okiem na Bogumi i rabbiego Yosefa,
zamiast zabra si do koczenia tego, po co tu przyszlimy. Broda rabina
znacznie zwikszya objto i w dodatku poruszaa si niezwykle wawo,
ale fioletowa spirala otaczajca Bogumi wygldaa na cakiem skuteczn
ochron.
Syszaem kiedy, jak ludzie z tych programw o odchudzaniu mwi,
e z ostatnimi picioma funtami zawsze jest najtrudniej. Okazao si, e - i
niech pozostanie to tajemnic, nad ktr ama bd sobie gowy siwobrodzi mdrcy - podobnie jest z wiedmami Pi ostatnich najtrudniej zabi.
Gdy ja martwiem si o tyki innych, zamiast zaj si swoim, jedna z
wiedm podkrada si i trzasna mnie w szczk tak, jak to instruktaowo
zaprezentowano na okadce albumu Pantery Vulgar Display of Power. Nie
ulegao wtpliwoci, e mj kamufla ju nie dziaa. Straciem kilka zbw
i poczuem w ustach krew, a gow trzasnem w szyb i opadem na podog. Zarobiem jeszcze dwa silne kopniaki w brzuch, nim w peni doszed do mnie bl czaszki i zrozumiaem, jak due odniosem obraenia.

Kamizelka pewnie uratowaa mnie przed zamaniem eber, bo kopniaki byy gone niczym efekty dwikowe z filmw braci Shaw. Obraz mi si
troch zamazywa, kiedy prbowaem przyjrze si mojej oprawczyni. Jej
twarz mogaby rwnie dobrze by jednym z tych maych tych znaczkw, ktre ludzie sobie wieszaj na szybie samochodu. Tylko e jej by gosi: Demon na pokadzie". Czerwone oczy byszczay, a gorcy, mierdzcy oddech parowa, co wskazywao, e nie mam co sobie robi nadziei na
mi pogawdk, kiedy bdzie mnie usiowaa zabi. Kopna jeszcze raz,
gdy byem skupiony na blokowaniu blu i podkrcaniu prdkoci (przyspieszenie funkcji nerwowo-miniowych, ktre zawsze musiaem stosowa podczas szermierki z Leifem, eby w ogle za nim nada). Nie pozostao mi ju zbyt wiele magii w moim charmsie, ale miaem nadziej, e
przynajmniej uda mi si znikn spod ng wiedmie.
Gdy zamachna si nog, by kopn mnie w gow, podoyem sobie
rce pod ciao i machnem stop, podcinajc jej kolano. Skoczyem na
rwne nogi, walczc z zawrotami gowy gdy ona wanie opada na ziemi,
wyjc gono. Wycofaem si na zachd, nim miaa czas wsta, i powiciem kilka sekund na ocenienie sytuacji i obmylenie taktyki.
Upyn jeszcze cae miesice, nim te pi heks bdzie w stanie wypchn demonitka na wiat ale mimo to wyranie ju miay dostp do jakich gratisowych zapasw energii wynikajcych z ciy. By moe zreszt te zdolnoci aktywoway si dopiero w wyniku tak nagej mierci pozostaych sistr. W kadym razie byy podejrzanie szybkie i silne, umiay
przejrze mj kamufla i wanie odkryy, e s w stanie miota ogniem
piekielnym. Pozostae cztery wanie ciskay w Leifa wciekle pomara-

czowe kby ognia, a on kuli si przed nimi instynktownie i wycofywa na


wschd, w obliczu takiej iloci pomieni nie by w stanie sobie przypomnie, a moe zaufa mi, e talizman, ktry mu daem, powinien chroni
go przed tym rodzajem ognia.
Fragarach nadal tkwi w mzgu martwej wiedmy i gdybym tylko mia
chwil, mgbym szybko sple skr z rkojeci z moj doni, a on poleciaby ku mnie jak na jednym z tych sodkich filmw ze Skywalkerem.
Moja wiedma nie dawaa mi jednak takiej okazji. Rzucia si na mnie z
wciekoci godn lepszej sprawy, jej rce na moich oczach si wyduyy, a palce zmieniy w czarne szpony. Zamachna si nimi na mj brzuch i
pogratulowaem sobie w duchu, e jednak odsunem si troch, a nie zaufaem mojej kamizelce, bo pazury czarownicy wbiy si w ni bez trudu i
zerway kilka zewntrznych warstw, jakby bya zrobiona z masy papierowej. Naprawd wolabym nie wiedzie, co mogyby zrobi w kontakcie z
wntrznociami - szczeglnie moimi.
Nie mogem walczy z takim orem goymi rkami. Nie miaa na sobie adnych skrzanych ubra - same sztuczne wkna, martwe i zupenie
oderwane od natury, wic nie byem w stanie ani jej pocign, ani pchn
adnym splotem. Jedyne, co mi przychodzio do gowy, to ucieka i usiowa jakim cudem odzyska miecz.
Ona jednak przesuna si bardziej na rodek, odcinajc mi drog do
broni. Za plecami miaem mroki zachodniej czci budynku, a na lewo ziaa niebezpiecznie dua dziura w szybie po demonie, do ktrej byo mi coraz bliej. Wiedma rzucia si w moj stron z diabelskim umiechem na
ustach. Zamachna si na gow tak, e musiaem odskoczy w kierunku

krawdzi okna, a potem znowu, cho tym razem udao mi si zrobi unik i
odskoczy na prawo, w stron zachodniej ciany. Bya jednak znacznie
szybsza. Jej noga wystrzelia za mn w powietrze i kopna mnie z caych
si iv pozostaoci lewego ucha, a jczc z blu, zatoczyem si w kt. Poprzez rozdzwonion, szumic mg usyszaem stumiony rechot. Wygldao na to, e wanie tak sobie chciaa mnie ustawi. Teraz byem na pododze i nie miaem ju gdzie uciec.
Otoczyy mnie pomienie, a ich drce pachty powieway na suchym
wietrze niczym diabelskie pranie.
Ja te wybuchnem miechem. Mimo blu wstaem z podogi. Ogie
by gorcy, to nie ulegao wtpliwoci, ale amulet chroni mnie przed nim
tak, jak powinien. Stanem rwno - co nie jest takie znowu proste, gdy si
ma a tak wstrznity mzg - i spojrzaem przez ogie na moj przeciwniczk. Bya ledwie ptora metra ode mnie, rkoma wci rzucaa na mnie
pomienie, a na jej twarzy wida byo rytualn ekstaz. Podszedem do niej
na paluszkach, uoyem sobie ostronie lew stop - wzdrygajc si z blu
od kuli w udzie - a potem kopnem j podrcznikowym kopem karate prosto w brzuch, tam wanie, gdzie rs sobie demon. Zatoczya si do tyu,
warczc dziko, a jej rce przestay miota ognie. Nie pada jednak na ziemi, tylko przez kilka sekund przypatrywaa mi si zbita z tropu, bo nie
wygldaem ani na upieczonego, ani na stopionego. Rzuciem si na prawo,
pdzc w stron miecza, i nim miaa czas to przemyle, dotarem cakiem
blisko. Ju miaa si rzuci w pogo, gdy przez potuczon szyb wlecia
znajomy czerwony pejcz i owin si jej wok bioder. Wycign j z budynku, nie zwaajc na jej wrzaski. Postanowiem, e tym razem odpusz-

cz sobie ogldanie tego przedstawienia, bo wiedziaem, e Malina sobie z


ni wietnie poradzi, a my tymczasem mielimy tu jeszcze cztery heksy do
wyekspediowania.
Nadal mczyy Leifa do granic wytrzymaoci - a moe nawet je przekraczajc. Ucieka dotd wci przed ich ogniem piekielnym, krc wok
wielkiej dziury w pododze, ktra zostaa po gowie golema, a teraz, gdy ja
w kocu wycigaem Fragaradta z czaszki wiedmy z gonym die chlupen,
heksy zdoay go otoczy i raziy biedaka ogniem z kilku stron naraz. Bysno, hukno i tym razem Leifowi nie udao si zrobi uniku. Jego nieludzkie wrzaski cisny mi serce i na chwil straciem go z pola widzenia,
bo zupenie zasoniy go pomienie. Wyoni si z nich zaraz potem i cho
w wikszoci by zdrw i cay, bufiaste rkawy jego lnianej koszuli zajy
si natychmiast i pony zaraz za cienk warstw ochronn generowan
przez talizman. To wanie te rkawy stanowiy teraz najwikszy problem,
bo pomienie lizay jego blade, nieumare, niezwyke atwopalne ciao. Nie
widziaem Moralltacha w jego rkach; musia go gdzie upuci. Pdzi na
pnoc w stron wyrwanej przez granatnik gigantycznej dziury w cianie, i
w lot pojem jego intencje.
- Nie - szepnem, cho i tak wiedziaem e mnie nie usyszy. - Tu jest
tylko glina!
Zeskoczy z drugiego pitra, okryty caunem ognia i tylko syszaem jego krzyk coraz niej i dalej, gdy spada w poszukiwaniu ziemi, ktra ugasiaby pomienie. Miaem nadziej, e znajdzie jej troch na jakimi trawniku
midzy budynkiem a ulic; caa ta walka nie miaa by dla niego a taka
cika. Teraz bdzie musia rozpaczliwie kopa t twardo, zeschnit glin,

eby si dokopa do jakiej ziemi i ugasi pomienie, a to oznaczao, e ma


naprawd nike szanse na przetrwanie.
Ja te nie miaem zbyt duych. Jeden druid ze zaman szczk, bez
ucha, z ran w udzie i resztkami magii kontra cztery heksy nabuzowane
energi demonw. Odwrciy si w moj stron jak jeden m, wyranie
si domyliwszy, e udao mi si jako wyeliminowa jedn z ich sistr.
Wyglday na znacznie szybsze i silniejsze, ni ja si czuem.
C, pomylaem sobie na pocieszenie, gdy unosiem Fragaracha i
szykowaem si na ich atak, przynajmniej mam swj wielki, potny
miecz.
Z ich garde wyrway si przedwczesne okrzyki zwycistwa, gdy rzuciy si w moj stron. Byy ze trzydzieci metrw ode mnie, kiedy nagle
przez drzwi prowadzce na klatk schodow wpada Klaudia ze srebrnym
sztyletem w lewej doni. Wygldaa tak, jakby wanie skoczya uprawia
jaki zabjczy seks z kim po drodze. Uniosa praw rk nad gow - zaczynaem podejrzewa, e gest ten poprzedza kade zaklcie wojenne w
tym sabacie - i powiedziaa:
- Zoria Wieczernaja, chro mnie od za.
Natychmiast jej posta otoczy fioletowy stoek wiata, cakiem podobny do tego Bogumili, cho moe nieco solidniejszy, z wygldu przynajmniej. Szarujce heksy stany jak wryte i skupiy si na Klaudii, w
ktrej oczywicie rozpoznay jednego ze swych odwiecznych wrogw.
Dwie z nich od razu wypuciy na ni ogie piekielny, ktry zakwit im w
doniach pomieniami niczym orchidee, ale Klaudia po prostu je zignorowaa, a ognie obmyy tylko jej fioletow powok zupenie si przez ni nie

przedzierajc. Pozostae dwie zdecydoway si na atak czysto fizyczny i to


na nich skupia si Polka.
Jej rozleniwione ruchy znikny gdzie nagle i na moich oczach zmieniy w pene gracji, pynne manewry - najpierw przykucna, potem obrcia si na prawej nodze i wbia ostrze sztyletu w oczy przywdczyni heks.
Nastpnie skrzyowaa lew nog przed praw, by zakrci si na niej, i
skoczya ruchem godnym Chun-Li, kopic najpierw prawym butem, potem
lewym drug wiedm w gow. Obie heksy zostay powalone w niecae
dwie sekundy, cho pewnie nie byy jeszcze martwe. Ich diabelskie pomioty pomog im si uzdrowi w bardzo krtkim czasie.
Mimo wszystko musz przyzna, e jknem z podziwu, a by moe
nawet nieco opada mi szczka. Malina powiedziaa przecie, e jej sabat
nie zna si na sztukach walki, gdy tymczasem Klaudia wanie pokazaa
co wrcz przeciwnego. Cho te pewnie bya wrd Polek wyjtkiem, bo
gdyby ich marnotrawne siostry tak walczyy wtedy pod Tony Cabin, to z
pewnoci polegoby wicej osb ni dwa wilkoaki.
Otrzsnwszy si ze zdumienia, rzuciem si z pomoc. bo dwie powalone heksy ju usioway wsta a panny pochonite miotaniem ognia w
kocu si zorientoway, e jako wewntrz fioletowego stoka nic nie ponie. Rozwizanie dotyczce wroga, ktry za szybko si leczy, jest zawsze,
ale to zawsze, jedno: odrba gow. I to wanie dlatego mlecze nigdy nie
wyjd z mody. Fragarach wszed bez trudu w szyj jednej z tych, co miotay ogniami a potem ju tylko dodaem gratisowe dgnicie noem w
brzuch dla juniora, nim ciao wiedmy osuno si na ziemi. To przypomniao o mojej osobie pozostaym trzem. Rozdziawiy szczki i zionc

czerwon par, ruszyy na mnie wszystkie naraz, nagle zupenie zapominajc o Klaudii. Ona w kocu jeszcze adnej z nich nie zabia, gdy tymczasem ja miaem ju na sumieniu ca gromadk.
Te trzy ostatnie miay ju w sobie bardzo mao z czowieka. Byy to
bardzo stare wiedmy i sprzedaway si po kawaku pieku od tylu wiekw,
e nie pozostao im waciwie nic poza moe jednym zapomnianym pudeeczkiem czowieczestwa w opuszczonym magazynie duszy. W tych skrach mieszkao ju co innego, co, co sprawiao, e ich oczy byszczay
ogniem, a palce zmieniay si w pazury.
Odskoczyem, eby nie da si stratowa, wymachujc mieczem ku
obronie. Jedna, potem a dwie przeklte twarze znikny mi z pola widzenia - z pewnoci w wyniku jakich bojowych dziaa Klaudii, ale jedna
pozostaa i ta jedna okazaa si szybsza ode mnie.
Moe zwolniem. Moe to przez ten bl w ranach, bo przecie nie bytem w stanie zacz ich porzdnie leczy a zamiast tego walczyem bez
chwili przerwy i to pewnie tylko pogorszyo stan obrae. Ta ostatnia
wiedma stracia wprawdzie lew rk pod Fragarachem, ale tylko po to,
by lepiej zamachn si praw. Jej pazury przedary si przez kamizelk i
dotary do mojego lewego ramienia, a stamtd do mini klatki piersiowej.
Poleciaem do tylu, a ona przywara do mnie, usiujc si wbi pazurami
jak najgbiej; eby wepchn mi je a pod ebro i tam poharata mi
wntrznoci. Z lewej strony jednak nic jej ju nie chronio, wic wbiem jej
tam Fragaracha w brzuch, krcc im jak szalony, eby mie pewno, e
docieram te do demona. Zadraa konwulsyjnie i zwymiotowaa krwi,
nim wreszcie jej oczy ochody i opada nieruchoma. Na mnie.

Moja lewa rka po prostu nie chciaa si poruszy, prbowaem, ale


bl by nie do wytrzymania. Ostatni odrobink magii zablokowaem go,
bo w takiej mczarni nie byem nawet w stanic myle. Wyszarpaem Fragaracha z wiedmy - bardzo to narobio duo baaganu - a potem zepchnem j z siebie praw rk. Usiadem i rozejrzaem si, czy zostay jeszcze
jakie heksy.
Nie zostay. Klaudia wypatroszya ostatnie dwie, najpierw zabijajc
ich diabelskie pomioty, a potem jeszcze na wszelki wypadek podcinajc im
garda. Gdy tylko skoczya si walka, jej fioletowa ochrona znika, a za to
wrcia jej poza na zagubion sierotk. Stalimy tam pord trupw, a ona
i tak bya w stanie robi to w wietnym stylu. Niewane, e od stp do
gw ociekaa krwi - miaa senny, omdlewajcy wyraz twarzy modelek
reklamujcych bielizn.
-Dziki za pomoc - powiedziaem. - Gdzie si tak nauczya walczy?
Wzruszya ramionami.
-W Wietnamie.
-Jaja sobie ze mnie robisz?
Umiechna si i posaa mi zawadiackie spojrzenie.
-No, jasne.
Zadraem. Spad mi poziom adrenaliny i owadno mn zmczenie.
Ale kiedy usyszelimy cienki krzyk i zobaczylimy, jak blady lawendowy
bysk za pnocno-wschodni szyb ganie nagle, rzucilimy si pdem w
stron schodw z nadziej, e nie bdzie za pno na pomoc.

Rozdzia 25

Sytuacja na zewntrz rysowaa si w barwach ponurych i pospnych.


Pierwszy dotarem do pnocnej czci, bo Klaudia pobiega jeszcze po
Bert, Roksan i Kazimier. Ani ladu po Leifie. Bogumia natomiast leaa martwa na cemencie, stara i przeraona. Malina bya wcieka i miaa do
tego pene prawo. Moje podejrzenia co do brody rabina okazay si niestety
suszne - przejawiaa teraz cechy, ktre naleaoby przypisa jakiemu dalekiemu krewnemu Cthulhu. Cztery dugie, wochate macki wiy si wok
jego szczki , po dwie po kadej stronie. Te po lewej zacinite byy wanie mocno na szyi Bogumili i usioway si odwin od zabitej. Pozostae
dwie prboway dorwa Malin, ktra jednak wprowadzaa wanie zaostrzone rodki bezpieczestwa.
Zanucia cztery wersy po polsku, a poniewa byem ju na tyle blisko,
e dobrze j syszaem, zapamitaem je sobie dobrze, by potem spyta o
ich znaczenie.
Jej mio mnie ochrania,
Jej odwaga czyni mnie nieustraszon.
Jej potga dodaje mi si.
dziki jej miosierdziu yj!
Przy kocu kadejj linijki z doni Maliny wybucha z wielkim grzmo-

tem kolejny kolor: najpierw fioletowy, potem niebieski, czerwony i biay,


Wiy si wok niej niczym szalone wstki gimnastyczek. (Potem nawet
raczya mi przetumaczy te kilka polskich wersw i wyjania, e kady z
nich jest osobnym zaklciem, ktre daje jej pewn si i ochron" w ramach bogosawiestwa nadanego przez Zorie).
Gdy skoczya, otaczaa j solidna, cho przezroczysta zasona. Wygldao na to, e to dopiero pocztek, lecz ju w tej formie osona znacznie
przekraczaa stopniem zaawansowania stokowe ochrony Bogumili i
Klaudii.
Szalona, kaamarnicopodobna broda rabbiego Yosefa uznaa, e widzi
do. Macki zadray i nie chciay wysuwa si ju nigdzie dalej, a po
chwili zaczy si wycofywa, a wreszcie zwiny si szybko z powrotem
w gb brody rabina, ktry wyglda, jakby wanie ama sobie gow nad
tym, jak poradzi sobie z tak zaawansowan czarownic. Na mj widok
wzdrygn si i cofn o krok. Pokryty posok czarownic, demonw i wasn, z Fragarachem w doni moe rzeczywicie nie prezentowaem si najlepiej, ale to mnie nie zbio z pantayku, tylko zamiast si przywita, od razu przystawiem mu miecz do garda i krzyknem:
-Freagridh tu!
Zamar otoczony niebiesk powiat zaklcia i zacz co bekota po
rosyjsku.
Nie powiesz ani sowa wicej niepytany! - zagrzmiaem, a on natychmiast si zamkn.
- Dzikuj panu, to mi wszystko znacznie uatwi - stwierdzia Malina.
- Nie! Prosz zaczeka! - krzyknem, bo Malina ju, bya gotowa go

zabi. - Musz z nim najpierw porozmawia.


- Musi zapaci mi za mier Bogumili! - rykna Malina zza zasony.
-

Tak, oczywicie. Ale najpierw musi mi to i owo wyjani. Jak si na-

zywa twoja organizacja, rabbi?


Przez chwil walczy ze sob, ale w kocu powiedzia:
-Moty Boga.
To duo wyjaniao. Litera P na rkojeci noa to byl po prostu rysunek mota.
-Gdzie jest teraz ojciec Gregory?
-W samolocie do Moskwy.
-Ile osb liczy wasza organizacja?
-Nie znam dokadnej liczby.
-Ale tak w przyblieniu. Jeli zginiesz dzi w nocy, ile osb pojawi si
tu, eby ci pomci?
-Co najmniej dwudziestu kabalistw-wojownikw takich jak ja. To
standardowa procedura, gdy znika jeden z nas. Ale mog wysa wikszy
oddzia, jeli uznaj, e sytuacja tego wymaga.
Odwrciem si w stron Maliny z niewesoym umiechem.
-Warto byo zamieni z nim te kilka stw, prawda?
-Mimo to on musi zapaci - upara si.
Wanie dobiegy do nas Klaudia, Kazimiera, Berta i Roksana i natychmiast go otoczyy.
-I chce si pani potem uera z dwudziestoma takimi jak on? - spytaem. -Kamie.
Pokrciem gow.

- Dowiadczya pani tego zaklcia na sobie, pani Malino. On nie jest w


stanie kama. By moe daoby si zrobi tak, eby zapaci nam za
mier Bogumili. ale w jaki taki sposb, eby nie prowadzio to do kolejnych ofiar po naszej stronie.
Nie ulegao wtpliwoci, e Malina uznaa t propozycj za niesmaczn. Chciaa go po prostu na miejscu ukatrupi
-

Co pan proponuje?
Prosz wzi sobie od niego kilka adnych pukli wosw. Przytrzy-

mam go tu pani. Bdzie mia wiadomo, e pozostaje na pani asce i nieasce. Moe mu pani zesa jak wybuchow biegunk czy co w tym stylu, no wie pani, co bolesnego, poniajcego, ale jednak nie prowadzcego
do zgonu. Moe pani do tego dooy odpowiednie zabezpieczenie, ktre
sprawi, e jeli tylko pani umrze, automatycznie umrze i on. A potem wyjanimy mu wielkimi literami, e zabi bardzo mi wiedm, ktra wanie
pomagaa nam zabi bardzo niemile wiedmy, oraz e on i Moty Boga
powinni nas zostawi w witym spokoju, bo mamy Wschodni Dolin
pod kontrol i do niczego nam tu nie s potrzebni.
Malina zamylia si nad moimi sowami. Wiedziaa dobrze, e znaczco przewysza rabina moc, ale jednak okaza si on silniejszy od Bogumili. Dwudziestu takich jak on przeciwko piciu czonkiniom sabatu - to
mogo by niebezpieczne i rozumiaa to. I dlatego przystaa, cho z pewnymi oporami, na moj propozycj. Pokaz wiato i dwik, ktry dotd si
wok niej rozgrywa znikn w jednej chwili. Jej siostry pogodziy si z t
decyzj bez komentarza, ale czuem, e rednio im si ona podoba.
- Widzisz, rabbi? - spytaem. - Pode czarownice nie pozwoliyby y

takiemu dupkowi jak ty. Te czarownice s wyrozumiae i litociwe. Tak


jak i ja, rozumiej, e starasz si czyni dobro, tylko jeste tak gupi, e nie
wiesz, na czym ono polega. Tote teraz ci pokaemy. To znaczy zaraz po
tym, jak pani Malina wemie troch twoich wosw.
Malina zerwaa mu kapelusz i wyrwaa mu z gowy grub gar wosw, po czym wcisna j sobie do kieszeni. Nikomu jako nie zrobio si
al, e uczynia to do bezceremonialnie. Nastpnie uwolniem rabina z
mocy Fragaracha, splotem mu rkawy na plecach podobnie jak wtedy w
sklepie i poprowadzilimy go przez budynek, wyjaniajc, jak krok po kroku wyeliminowalimy z gry die Tchter des dritten Hauses, sabat, ktry od
wiekw polowa na takich wanie kabalistw jak on. Uwiadomilimy mu,
e gdy on walczy z Bogumi, Malina osobicie zaja si potnym baranim demonem, a potem jeszcze innym in tero. W tym samym czasie
Klaudia wyeliminowaa dwa inne, a Leif i ja zajlimy si reszt (przy
czym potwierdziem, e razem zabilimy wszystkie dwadziecia dwie heksy). Zwrciem rabinowi te uwag na to, e wampir tak bardzo brzydzi si
demonami, i nie wbi kw w ani jedn z tych wiedm.
Na kipice gniewem oskarenia rabina odparem, e tak, owszem, ceni sobie towarzystwo wampirw, wilkoakw oraz wiedm, bo wszyscy
ci, ktrych znam, s wyjtkowo schludni i maj wietny gust w dziedzinie
motoryzacji. adne z nas jednak nie jest w stanie znie na tym terenie
adnych piekielnych mocy i jak dotd znacznie sprawniej si ich std pozbywamy ni Moty Boga. Wic bd, rabbi, tak miy, wypieprzaj z naszego miasta i nigdy ju tu nie wracaj.
W kocu zgodzi si sobie pj, ale nie obyo si bez gderania i nie-

miych sw. Mogem i o zakad z kadym, e wrci, i to z kumplami.


Nie powiedzieli- my mu do widzenia.
Znalazem zby, ktre mi wybia tamta brunetka i uznaem, e jeli
tylko bdzie mi dane pospa dzi na ziemi, jako je wsadz na miejsce i
przyrosn z powrotem. Przy dziurze w pododze znalazem te Mo- ralltacha i pochw. Po Leifie nadal jednak nie byo ani ladu.
Malina podesza do mnie, gdy staem w miejscu, z ktrego wyskoczy
z budynku. Popatrzylimy razem na skay pod nami. Nie byo wida adnych ladw.
-Prosz przyj moje najszczersze wyrazy wspczucia z powodu
mierci Bogumili - powiedziaem cicho. -I Waclawy. - Ale nie wspomniaem o Radomili, Emily i reszcie czarownic, ktre zginy w Superstition
Mountains.
- Dzikuj - szepna tak cicho, e ledwie j usyszaem.
- Czy widziaa pani moe, co si stao z Leifem? - spytaem.
- Widziaam, jak spada - odpowiedziaa, pocigajc nosem. Otara kciki oczu i pokiwaa gow. -Spad dokadnie midzy mnie i Bogumil.
Wydaje mi si, e rabbi nawet go nie zauway, cho nie pojmuj, jak
mona przeoczy poncego wampira. Pobieg wzdu Pecos na wschd i
tyle go widziaam. Pozostaam na Stanowisku na wypadek, gdyby jeszcze
jakie heksy wypady przez okno.
Spojrzaem na wschd. Po pnocn stronie ulicy wida byo jakie
wiata, ale ju kilka domw od nas po drugiej stronie ulicy panowaa nieprzenikniona ciemno.
-Na wschd? Tam, gdzie nie ma adnych zabudowa? - zapytaem.

-Nie jestem pewna - powiedziaa. - Chyba powinnimy to sprawdzi


Na parking wjechaa ciarwka z chodziark An- toine'a, a nasz may konwj sportowych samochodw wyjecha na Pecos, ostronie objedajc eb golema, ktry Leif wyrzuci przez dach. Ciao Bogumili zostao
ostronie zoone w mercedesie Roksany. Pomachalimy Antoine'owi i jego ghulom oraz yczylimy im smacznego. Jego gang wyczyci to miejsce
jeszcze przed wschodem soca, pozostawiajc po sobie tylko zniszczenia
budynku i dziwny gaz na parkingu, eby policja miaa nad czym si gowi.
Jechalimy audi. Klaudia siedziaa mi na kolanach, jej ciao byo tak
wygite, eby moga mnie widzie, a odzian w skr rk zarzucia mi na
rami. Drug delikatnie gaskaa mnie po poranionej szczce opuszkami
palcw. Wydawaa przy tym dwiki wiadczce o

wspczuciu, a ja

nie byem w stanie oderwa wzroku od jej ust


-Klaudio, przesta natychmiast - zgania j Malina. - Nie czas teraz na
droczenie si z panem O'Sullivanem.
To mnie otrzewio i wzdrygnem si mimowolnie na widok umiechu
Klaudii. Oczywicie. Na ustach miaa zaoone to samo zaklcie co Malina
na wosach Z ulg przypomniaem sobie, e podr bdzie naprawd krtka.
Klaudia bardzo szybko zdya odkry sabo naszego traktatu o nieagresji.
To ju drugi raz jak zadziaao na mnie uwodzce zaklcie tych Polek. Mj
amulet w kocu osoni mnie przed zaklciem Maliny i z pewnoci to samo
zrobiby w wypadku KJaudii ale jednak reagowa o wiele za wolno, dajc im
do czasu, by mnie skrzywdzi gdyby tylko chciay.
- Dobrze, dobrze - powiedziaa wesoo Klaudia. - Ale myl, e my dwoje

si wietnie dogadujemy. - poklepaa mnie po klatce doni, ktr przed chwil


piecia moj szczk. - Prawda, panie O'Sullivan?
Kiwnem gow i odwrciem wzrok w stron ciemnoci za oknem.
W ten sposb poinformowaa mnie, e jest rwnie niebezpieczna jak Malina.
wier mili na wschd od Pecos znalelimy zwglonego Leifa. Lea
twarz do dou na wirze, tu obok dziury wieo skopanej ziemi. Najwyraniej udao mu si ugasi ogie piekielny, ktry go pochania, a potem
jeszcze odsun si troch, ale teraz dotar ju do kresu si
-yje- powiedziaem, gdy wiedmy otoczyy jego ciao.
-Nie yje - pozwolia sobie zaoponowa Berta.
-No, tak, w sumie te racja, ale chodzi mi o to, e nic
mu nie jest. Nie yje. Ale poza tym nic mu nie bdzie.
-A co z panem? - spytaa Malina. - Pana twarz wyglda, jakby mia
pan bliskie spotkanie z tuczkiem do misa.
-Te nic mi nie bdzie - zapewniem j. Ju czuem si odrobin lepiej,
bo miaem wreszcie kontakt z ziemi. - Tylko gdyby mi panie pomogy zanie Leifa do jego samochodu.
Kawaki Leifa zuszczyy si i odleciay na wietrze, gdy tylko go ruszylimy. Jeden palec skruszy mu si zupenie, odpadajc tak, jak odpada
popi z rcznie krconego cygara.
-Fuu! wyrwao si Kazimierze.
-To nic powiedziaem.Odronie. Chyba.
Wycignlimy Leifowi klucze z kieszeni dinsw i postanowilimy,
e dla jego i mojego bezpieczestwa lepiej eby odby t podr do Tempe

w baganiku. Klaudia zaoferowaa si, e pobiegnie z powrotem na parking i wrci jego samochodem.
-Ale nie mwcie mu, panie, potem, co z nim zrobilimy - mruknem,
gdy pakowalimy go do baganika jaguara. - Co mi mwi, e by mu si to
nie spodobao.
Berta zachichotaa nerwowo.
Poegnaem si z czarownicami i wyraziem nadziej, e wkrtce ich
sabat dojdzie do siebie i znw urosn w si. By to jzyk dyplomacji i
wszyscy o tym dobrze wiedzielimy, ale w danej chwili byy to jedyne odpowiednie sowa.
Doktor Snorri Jodursson ju i tak by u mnie w domu, bo oglda wanie Druyn Piercienia z moj uczennic, wic odpado mi szukanie kogo do opieki nad Leifem. Snorri wpad na pomys, e po prostu ograbi jaki bank krwi, i jeszcze by tak miy, e wsadzi mi z powrotem zby, nim
pooyem si za domem, eby rozpocz leczenie. Nawet powiedzia, e
mnie za to nie skasuje.
Gdy szczliwy wycigaem si wreszcie na ukochanym trawniku z
zaniepokojonym Oberonem przy boku, pomylaem, e dobrze by byo,
gdyby najblisza przyszo przyniosa cho odrobin spokoju. Miaem ju
serdecznie do tych cigych kopotw i nieustannego tracenia uszu. Gdyby tylko chaos znikn cho na chwil z mojego ycia, mgbym si wyleczy, a potem skoncentrowa na aobie oraz planowaniu nastpnych
krokw.
Tu obok wci leaa martwa ziemia, ktra mnie potrzebowaa. Ju

zbyt dugo czekaa na moj pomoc.

Epilog

Bardzo rzadko przyjmuj posta jelenia. Cho jest to najwiksze


zwierz, w jakie mog si zmieni, na moje potrzeby znajduje si nieco za
nisko w acuchu pokarmowym i naprawd nieczsto si zdarza, by jaka
inna posta nie bya bardziej odpowiednia do moich celw. Lecz kiedy moim zadaniem byo przetaszczenie ponaddwudziestokilogramowych toreb
ziemi kilka mil po dzikim terenie, przybranie postaci jelenia okazao si
najlepszym wyjciem.
Granuaile i Oberon wybrali si ze mn i sami te zatargali kilka rzeczy
do obumarej strefy wok Tony Cabin. Nieli narzdzia, jedzenie dla nas,
moje ubrania i potn donic z agaw. Ja miaem zaoon uprz i przypity do ramion indiaski travois, na ktrym cignem za sob ponad
dwiecie kilo yznej ziemi, bogatej w bakterie i najrniejsze skadniki odywcze.
Gdy dotarlimy do skraju martwego obszaru, mao mi serce nie pko.
Bylimy jeszcze tak daleko od Tony Cabin, a ju tu byo tyle do uleczenia.
Zakadajc, e chata znajdowaa si w centrum koa, mielimy do uzdrowienia okoo pidziesiciu mil kwadratowych. Po drzewach zostay
upiorne kikuty, po kaktusach - zeschnita tkanka na suchych drewnianych
ebrach. Na ziemi nieruchomo leay zupenie pozbawione wszelkiego y-

cia patyki - adnych mrwek, ukw, bakterii, grzybw, ktre powodowayby rozkad rolin i ubogacay gleb. Ale od czego musielimy przecie
zacz.
Zrzuciem form jelenia i ubraem si w to, co mi przynieli Granuaile
z Oberonem. opatami, ktre przydwigaa tu moja podopieczna, wykopalimy kilka martwych rolin tu przy szlaku i zrobilimy z nich kompost.
Potem wykopalimy rw czcy yw ziemi z martw, raczej gbszy ni
szerszy, i wypenilimy go ziemi, ktr przycignem. Martw gleb,
ktr wykopalimy z rowu, przerzucilimy na ywy obszar, eby licie, robaki, trawy i reszta wpezy na ni i zarosy j powoli, a wreszcie odyje.
Zasadzilimy te w rowie agaw i podlalimy j kilkoma butelkami
wody, liczc na to, e przeyje to przesadzenie i si ukorzeni.
<I tyle?> spyta Oberon, obwchujc rolin. <Wyglda tu troch samotnie, sama jedna, a wok wszystko martwe. Tyle si narobilimy, a ledwo co wida efekty>.
-To dopiero pocztek, Oberonie - powiedziaem na gos, eby syszaa
te Granuaile. - Najwaniejsze to zrobi pierwszy krok.
<Mam na ni nasiusia eby si poczua jak w domu?>
- Moe nastpnym razem. Teraz mogaby tego nie przetrzyma.
<A nie mgby po prostu odwali jakiej druiderii i uleczy tego obszaru magi?>
W kocu bd w stanie zwrci na ten teren uwag ziemi i pomc mu
w ten sposb, ale teraz nawet ona nie mogaby tu nic poradzi. Ona dziaa
przez ycie,
a tu nie ma adnego ycia, nawet bakterii. Dlatego bdziemy musieli

nanie tu jeszcze bardzo duo surowego materiau.


<No, to zaatw chocia jaki ciki sprzt. Wiesz, kilkaset wywrotek
czy co>.
Rozemiaem si.
- Niby jak by tu wjecha cikim sprztem? Tu nie prowadzi adna
droga. Sam wiesz, jak wyglda szlak, jest zbyt trudny. A wikszo tej
ziemi to kompletna dzicz, zupenie niekontrolowany busz.
Oberon popatrzy na szlak prowadzcy do Tony Cabin, od ktrej dzieliy nas co najmniej cztery mile, potem spojrza na samotn agaw u naszych stp i westchn.
<To nam troch zajmie, co?>
-Tak, przed nami kawa roboty, ale nie spoczn, pki tego nie zrobi.
Kiedy tu stoj i prbuj nawiza kontakt z ziemi, odpowiada mi cisza.
<Oj>. Oberon zadar eb, eby na mnie spojrze. <Wiem, e wtedy robi ci si smutno, Atticusie, ale moe zamiast tego nawi kontakt ze mn.
Ja ci zawsze odpowiem. A swoj drog to cay ten czas miae rozpity
rozporek i Granuaile sowa nie powiedziaam
Dziki, chopie - powiedziaem mentalnie, usiujc ukradkiem zapi
dinsy.
<Widzisz? Obstawiam nie tylko twoje tyy, ale i przody! Zasuyem
sobie na smakoyk>.

Podzikowania

Nie wiem, jak to z innymi pisarzami bywa, ale dla mnie skoczenie
powieci w pi miesicy graniczyo z osigniciem maksimum prdkoci
warp i w ogle byoby niemoliwe, gdyby nie moi pierwsi, wytrwali czytelnicy: Alan O'Hryan. Andrea Taylor oraz Tawnya Craham-Schoolitz,
ktrzy powicili swj bezcenny czas, by przeczyta kady kolejny, jeszcze ciepy rozdzia i podzieli si ze mn celnymi uwagami, Allen Rouser,
Mike Ruggiero i Nick Steinkemper take przeczytali moj ksik jako
moi pierwsi fani i dali mi znak, e tak mam trzyma.
Katarzynie i Leszkowi Rosiskim zawdziczam tumaczenia fragmentw na jzyk polski i rosyjski, a Andrea Hu mer pomoga mi z niemieckim.
Ale wszystkie bdy s oczywicie moje, a ich tylko to, co poprawne. Detektyw Dana Packer z policji w Lincoln w Rhode Island omwia ze mn
procedury policyjne, ktre nastpiyby po wypadku takim jak Perry'ego.
Jeli fikcyjny detektyw Geflert robi co nie tak. jak powinien, to tylko dlatego, e moe czego nie dosyszaem z wyjanie pani detektyw.
Evan Goldfried jest moim agentem specjalnym w JCLM i zawsze jestem pod wraeniem jego niestrudzonych dziaa w moim imieniu.
Moja redaktorka w Del Key, Tricia Pasternak, jest bez wtpienia najbardziej zaytn frod w caej Ameryce Pnocnej - ale to nie wszystko!
Jest te po prostu genialna i bardzo pomocna i w peni ufam jej opiniom.

Jej asystent Mike Braff zasuy sobie na porzdny spangenhelm za


wszystkie tortury, ktre przeszed z powodu moich artw, jemu rwnie
jestem bardzo wdziczny za pomoc.
Zarwno moja ona, jak i crka bardzo mnie przez cay ten czas
wspieray i adne sowa nie opisz, jak bardzo jestem im wdziczny za ich
mio, pomoc i za to, e zawsze chciay koniecznie wiedzie, jaki bdzie
nastpny krok Atticusa i Oberona.
Dwupitrowy budynek, ktry opisuj w punkcie kulminacyjnym
ksiki, znajduje si w Gilbert na ulicy Germann, a nie Pecos. Zmieniem
nazw ulicy, bo okoliczni mieszkacy z niewiadomych powodw wymawiaj jej nazw tak jak sowo grrmane, co nijak si ma do pisowni, a
poza tym nie chciaem sugerowa, e niemieckie wiedmy wybray na
miejsce swojej bazy ulic, ktrej nazwa wskazywaaby na ich narodowo.
Z pewnoci zanim ta ksika zostanie wydana, budynek ten dawno ju
bdzie zajty, ale przez kilka miesicy sta niewykoczony i pusty, tak jak
to opisaem Moecie ledzi mnie na Twitterze (@kevinhearne) i na GoodReads.com, a teraz mam take wasn wypasion stron kevinhearne.com, gdzie znajdziecie te link do mojego bloga. Mam nadziej, e si
tam spotkamy. Dozo!