A Student's Guide to Living in Korea

 (/search/myshortlist.aspx)  

University of Manchester Featured PhD Programmes

Search 5,663 PhD projects & programmes worldwide


Home (/) > Advice (/advice/) > Studying for your PhD abroad (/study­abroad/) > Studying PhDs in Asia (/study­abroad/asia/) > South Korea

Advice Menu

A Student's Guide to Living in South Korea
by Mark Bennett
South Korea is geographically central to East Asia and has played an important role in the region's continuing technological and economic rise.
Renowned for its hi­tech industries and the international success of companies such as Samsung, Hyundai, Kia and LG, the country is also rich
in history and possesses a range of striking geographical features. As a PhD student in South Korea you'll have the opportunity to live and study
in hi­tech megacities like Seoul ­ featuring the world's largest subway network and its fastest internet speeds ­ whilst also visiting beautiful world
heritage sites like the volcanic island of Jeju or the architectural remains preserved in Gyeonggi Province: the capital of the ancient Silla

Key facts:
South Korea has a population of around 50 million, roughly half of which is concentrated around the greater metropolitan area of the capital,
The country is governed as a liberal democracy, with an elected President and National Assembly.
The climate is seasonal and partly subtropical, with a monsoon period in summer, a warm autumn and substantial temperature drops during
winter months.
South Korea is an increasingly popular tourist destination, with visitor numbers rising at roughly 10% year on year.
The currency is the South Korean Won (₩). ₩1 is roughly equivalent to $0.001.
Various faiths (including Christianity and Buddhism) are popular in South Korea, but the country has no state religion and many of its
population express no religious beliefs.
The official language is Korean. English is also spoken by a large number of South Koreans and taught from an early stage in all schools.

  Search all PhDs in Korea

Culture, leisure and everyday life
As a resident PhD student you'll probably find yourself living in one of South Korea's major cities. These include Seoul (the capital, located in the
north­west of the country), Daejeon (located centrally and featuring a large science park with a 90ft high IMAX cinema!), Pohang (a vibrant
seaport on the eastern coast) and Busan (situated on the southern coast and famous as a hub of traditional Korean culture). Wherever you
choose to study, South Korea's excellent advanced transport system will provide easy access to tourist hotspots including ancient temple sites,
beautiful beaches and mountain ski resorts.

South Korean customs
Despite its rapid modernisation, South Korea continues to value many of its traditional customs. Some of these are reserved for festivals and
special occasions and are well worth experiencing. Others concern everyday etiquette and knowledge of these will be valuable in preparation
for your time in the country.
Body language and associated behaviour can be particularly important in interactions with South Koreans. People will probably be forgiving of
mistakes when you first arrive in the country ­ particularly in a university context ­ but acquainting yourself with some key points of etiquette in
advance will demonstrate respect and goodwill.
Formal acknowledgements usually consist of a bow and a handshake between men and a polite nod between women (though non­Korean
women may offer to shake hands with Korean men). When shaking hands, respect is conferred by supporting the right forearm with the left
hand. Other forms of physical contact should be refrained from, except in situations involving close friends or relatives. Unless otherwise
indicated, superior staff at your institution (such as your PhD supervisor) should be treated with respect for their seniority: address them with the
correct title and avoid using first names without invitation. In general, pointing to someone with an extended index finger or beckoning them with
your palm upward may cause offence. The Rough Guides travel website offers useful information
(http://www.roughguides.com/destinations/asia/south­korea/culture­etiquette/) on general South Korean customs and etiquette outside the

South Korean sports and leisure



 whatever your tastes. Western style restaurants and cuisines are also becoming established in the country.000 ($750) a month. Application for a Visa should be initiated by contacting a South Korean embassy in your home country. but is now operated mainly through restaurants with a wide variety of menus available. don't worry: in keeping with its tradition of technological innovation. Absence during the period of your visa should not normally exceed 30 days. Certification of your educational record and qualifications. The government estimates costs at between ₩320. however. In expensive regions rent can be as much as ₩20. You will normally be required to submit the following documents: A Passport. This will entitle you to medical treatment at all of South Korea's hospitals and costs around ₩21. so you'll have plenty of options to choose from.000 for residency in Seoul) available for your studies. A completed visa application form. Certain stages of South Korea's immigration system may benefit from sponsorship or representation by a resident national and your university will be able to assist with this if relevant in your case.000 ($20 per month) though the price may vary depending upon employment status. One alternative form of private accommodation is the Hasuk Jip. South Korea is also at the forefront of the rise in e­sports and videogames such as the Starcraft franchise are played by many at a professional level. Confirmation of admission to your programme of study. a form of boarding house. with rice (or 'bap') playing a central role. These can cost as little as ₩800. demonstrating that you have resources equivalent to at least $12.com/study­abroad/asia/living­in­korea.jsp) offered on the country's official tourism website. This can take the form of a current bank balance and / or confirmation of funding or other financial support. If you wish to leave and re­enter South Korea during your studies you will need to submit a report form through your university.075.000. your passport and a passport sized photo as part of your application. Financial verification. educational record and financial verification. Health insurance You will need to register for health insurance at an office of the National Health Insurance Corporation. valid for the duration of your intended stay in South Korea. Registration Within 90 days of arrival in South Korea you (or an approved representative from your university) will need to visit the immigration office that oversees your region in order to receive an Alien Registration Card. Private accommodation designed for students will be available in and around most university regions.12/14/2016 A Student's Guide to Living in Korea South Korean sports and leisure Martial arts such as taekwondo originated in ancient Korea and continue to be popular today.000) per term and substantial personal deposits may also be required by some landlords. Artists drawing upon and adapting western popular music have become especially popular in South Korea and the resulting sub­genre of 'K­ Pop' has enjoyed substantial international success. with the South Korean football team enjoying international and Olympic success. with some dishes that you may recognise from other Asian cuisines and many that you won't. Visa requirements As an international student studying a PhD in South Korea you will typically need to acquire a Visa for Regular Educational Program (D­2). https://www. Accommodation and living costs Accommodation in a university dormitory will usually be the most affordable option available to you as a PhD student in South Korea. but prices and facilities are very variable. but exceptions will be made for travel required to carry out research as part of your PhD or present work at international conferences.000 (roughly $10) and you will need to present a certificate of enrolment at your university. In some cases you may be able to apply for a Certificate for Confirmation of Visa Issuance to simplify and speed up your application process. perfect for late nights in the library or lab.000 ($13. Dishes are traditionally served and sampled simultaneously rather than in courses. you should get in touch with your institution's international office as early as possible and take advantage of their services and guidance. At this point you should also notify your country's embassy in South Korea of your arrival. If you'd like to whet your appetite for South Korean cuisine you can check out the guides (http://english. your university's international office will be able to advise you. so you'll have plenty of opportunity to take a break from research and practice your own 'Gangnam Style!' Food and dining South Korean food is particularly varied.000 and ₩1.or. Immigration As with all options for overseas study. varying depending on the number of individuals sharing a dormitory and the provision of other services such as catering. A processing fee. This originated in the sale of food by street vendors.findaphd. If traditional sports aren't your thing. Certificates are issued by Korean immigration offices and are valid for three months.kr/enu/AK/AK_EN_1_4_9_3. confirming your temporary departure.000 (roughly equivalent to between $300 and $1000) per semester. In certain circumstances (usually where your course is focussed upon technical training and / or does not take place at an academic research institute) you may need a Visa for General Training (D­4). equivalent to $50 for single­entry or $80 for a multiple­entry visa. South Korea also has its own tradition of 'Yasik': convenient take­away food. If in doubt.visitkorea. providing documents confirming residency. provided by your institution and recognising your aptitude and financial capability.000 ($18. This can be submitted in place of documents confirming admission. which you will be required to carry at all times during your stay.aspx 2/4 . Western sports are also well established. but requires sponsorship by someone within South Korea. Classic South Korean cooking emphasises a philosophical harmony between varied and balanced ingredients. visa approval and student status. The fee for this is ₩10. Noraebang (Kareoke booths) are also common. In these cases you will need to submit confirmation of the purpose of these absences together with a covering letter from your supervisor. The cost for this is substantially higher than most university accommodation.

 In order to open an account you will need to present your passport. Applications for employment will need to be supported by a letter of recommendation from your university and the presentation of your student visa. In general. Employment Once you have been enrolled for one semester (six months) you will be eligible to work part­time (up to 20 hours per week).com/share_save)     4k+ https://www. The South Korean government estimates the cost of food at roughly ₩300.000 ($300) per month for students using university catering. You should contact your institution for advice on local employment opportunities and supporting documents. Click here to search our database of PhDs (/search/phd. you'll be able to take full advantage of all the country has to offer. wherever you choose to study.12/14/2016 A Student's Guide to Living in Korea Your university should be able to offer you some information and advice on the arrangements for its own accommodation as well as the cost and quality of nearby Hasuk and other private options. not far from Seoul. General living costs The majority of South Korea is relatively inexpensive to live in.findaphd.600 ($2. but either should be affordable. as will some ATM machines. Larger businesses will usually accept major international credit and debit cards. Travel and transportation South Korea has several international and domestic airports.50).   Search all PhDs in Korea This article is the property of FindAPhD. Most universities will offer affordable catering on their campuses and a meal from these facilities can cost as little as ₩2. subway and ferry routes. Public transport in South Korea is very affordable so.addtoany.aspx 3/4 . Travel within the country benefits from a world­leading high­speed rail service. The largest is Incheon International Airport. South Korea's native cuisine will cost less than food from western restaurant franchises. You should contact them early as you may need advance confirmation of accommodation to demonstrate that you have sufficient financial means to support yourself during your studies. Access to South Korea's world­leading high­speed internet services will usually cost around ₩420. together with your residency documents. though prices in Seoul can be substantially higher than in other regions. as well as a range of bus. Banking Personal banking in South Korea is available to students and is usually free.aspx) Share this page: (https://www.000 ($30) per month.com and may not be reproduced without permission.com/study­abroad/asia/living­in­korea.

377361.aspx)  Display Advertising (/providers/featured­advertising.co.uk/maps/place/FindA+University+Ltd/@53.findauniversity.com/FindAPhD)    (https://plus.aspx 4/4 .aspx)  Targeted Emails (/providers/targeted­emails.com/FindAPhD)    (http://www.12/14/2016 A Student's Guide to Living in Korea PhD Project & Programmes  Search for PhDs (/search/)  PhDs by Subject (/search/browsebysubject.aspx)   (http://www.google.com/study­abroad/asia/living­in­korea.facebook.com).google.  Tel: +44 (0)114 213 4333 (tel:+441142134334) Cookie Policy (/privacy.aspx) PhDs by Country (/search/browsebyregion. UK.467587.aspx) Postgraduate Email Updates (/email­updates/)  Info for advertisers  Advertise your PhD Project & Programmes (/providers/advertise­phds. Sitemap (/sitemap.aspx)  Provider Login (/providers/login.aspx) PhDs by Institution (/search/browsebyinst.aspx)   Privacy (/privacy.com/110713173566264881096) Find A PhD. Copyright 2005­2016  All rights reserved.aspx) PhDs by Email (/email­updates/) Info for students Postgraduate Open Days (/events/)  PhD Study Guides (/advice/)  PhD Study Abroad (/study­abroad/)  Funding Your PhD (/funding/)  Postgraduate Advice Forum (/advice/phd­discussion­forum.19z/data=!3m1!4b1!4m2!3m1!1s0x4879828396f2fb03:0x623dad1f4ed41bd2).twitter. Sellers Wheel.­1. 151 Arundel Street. S1 2NU (https://www.  Sheffield.findaphd.aspx)    X https://www.aspx)   Advertise (/providers/)  FindA University Ltd (http://www.