You are on page 1of 73

Mary Hooper

A fordts alapjul szolgl m: Mary Hooper: At the Sign of the Sugared Plum Bloomsbury Publishing Plc, London, 2003 Copyright Mary Hooper, 2003 All rights reserved. Fordtotta: Borbs Mria Szerkesztette: prili Zsuzsa
2

Hungarian translation Borbs Mria, 2005

Valamennyi szerzi jog fenntartva, belertve a sokszorostst, a forgalomba hozatalt s a m brmely formban trtn nyilvnos bemutatst, idertve az elektronikus mdikat is, a reprogrfiai sokszorostst s a digitlis terjesztst, illetve az adatbankokba trtn felvtelt is. Magyarorszgi kiads Orlando Stdi Kft. 2005

Pat Samuelnek, bartai ihletjnek

Els fejezet 1665 jniusnak els hete


Jnius h 7-e. Soha mg nagyobb hsget nem ltem meg... " Mi tagads, rltem, hogy szabadulhatok Price gazdtl meg a rozoga vn szekertl. Knyelmetlenl reztem magam; az reg lehelete akr a disznk bze, vrs arca mer izzadsg, no s ahogy olykorolykor rekedten felkacagott, a semmin... Az is aggasztott, amit elmotyogott, mikor megemltettem: Londonba igyekszem, hogy Sarah nnmnek segtsgre legyek a boltjban.
3

Csak tn nem a nagyvrosban fogsz lni, Hannah? tudakolta, s kajla kalapjt feljebb tolta a homlokrl. Nem hittem volna, hogy pp oda igyekszel. Hova mshov! vgtam r, mert amita az eszemet tudom, mindig is Londonba vgytam. Alig vrom mr, hogy odarjek. Hogy pp ilyenkor... Azt gondolnm, a nnd ppensggel tvol tartana a vrostl! Ellenkezleg! Igencsak srgetett, hogy mennk mr. Nem rtettem a dolgot. A boltja jl megy, s elkel benne a segtsg. Sarah engem is kitant az dessgek elksztsre! tettem hozz nyomatkul. dessgek? Hm. Halottnak dessg? s Price gazda megint jt kacagott. Elvitt egszen Southwarke-ig, a Temze dli partjn, n megkszntem a szvessgt, leugrottam a bakrl, a motymat kiemeltem a szekrderkbl, s nekivgtam a London-hdhoz vezet zsfolt tnak. Ahogy a hidat megpillantottam, meglltam, hogy egy pillanatra kifjjam magam, a batyumat letettem, de fl szemmel vigyztam r, mert gyakran figyelmeztettek, mennyi alattomos tolvaj, zsebmetsz, gyilkos haramia vegyl el a tmegben London utcin. Megigazgattam a szoknymat, meghzogattam az alsszoknym fodrt, hadd lssa a vilg a habos csipkeszeglyt magam varrtam r, Sarah-tl tudom, az alsszoknyt manapsg gy viselik , aztn a hajamat hzgltam, hogy kiegyenesedjen. Nagy bosszsgomra nem jrtam sok sikerrel, most is ppgy kondorodott, akr a malac farka, s radsul a szne lngvrs. Tehettem fel akrmilyen fejfdt, kalapot, csuklyt, fktt, semmi meg nem zabolzhatta. Hanem azrt szorosra hztam az j fehr fktmet, a szalagjt az llam alatt takaros csokorba ktttem. Remltem, hogy aki rm nz, kellemesnek tallja a ltvnyt, ahogy illedelmesen jrom a vros utcit, s senki meg nem mondan, hogy falurl frissen szalajtott lenyz vagyok. Jnius elseje volt, de mr nyri hsg, s annl is jobban kimelegedtem, mert sok rteg ruht hztam magamra. Nem mintha eltvesztettem volna az vszakot, hanem mert tudtam, hogy amit magamra nem hzok, azt a kezemben cipelhetem. Volt ht rajtam batiszting, kt alsszoknya, stt gyapjszoknya, meg egy vszon ingvll. Mindezek flbe kurta bekecs kerlt, amit desanym hmzett, a vllamra pedig stt gyapjkendt kanyartottam. A hdhoz kzeledve gondosan szemgyre vettem a jrkelket, htha megpillantom Abigail bartnmat, aki tavaly hagyta ott a falunkat, s szegdtt el szolglnak egy tisztes rihzba; meg aztn remltem, htha szemem el kerl valami nagysgos rihlgy, hogy megtlhetnm, megllom-e mellette a helyemet divat dolgban. Abbynek azonban nyomt se lttam, az rihlgyek meg jobbra hordszken vagy hintn vitettk magukat, csak az egyszerbb, szegnyebb npek baktattak gyalogszerrel. Ezek az utbbiak mindenfle ltzket viseltek: frfiak falusias posztruht, msok durva szvs munkaruht, nmelyek llig begombolkozva, fehr gallrral, puritn mdi szerint ltztek bezzeg az asszonyokon lttam mindenflt, drga brsonytl olyan hitvny ringy-rongyig, amilyennel desanym mg az nednyt se pucolta volna. De szp vrs a vendghajad, lenyz! harsant egy fiatal frfihang, s rdbbentem, hogy ppen egy korcsma mellett lltam meg. Nem vendghaj az, hanem a magam! frmedtem mrgesen a kt frfira fiatal volt az egyik, a msik reg , akik srskorsval a kezkben a falat tmasztottk. s takaros az orrodon az a sok petty! szlt az idsebbik. Mr szra nyitottam a szmat, hogy jl odamondogassak nekik, de mg idejben meggondoltam, hiszen a Knts s Almabor eltt lldogl legny meg az regebb csfot z bellem. Nem petty az, te, hanem a nap cskja! szlt az els, azzal mindketten harsny hahotra fakadtak. reztem, hogy arcomat elfutja a vr. Szvbl utltam a hajamat, de mg annl is jobban a szeplimet, s szentl elhatroztam: az lesz Londonban az els dolgom, hogy felkeresek egy patikriust, s megtudom, mit hasznlnak az rihlgyek, hogy megelzzk az effle istencsapsokat. Felkaptam a kosaramat, gnek emeltem az orromat, s folytattam utamat s kis hja volt, hogy bele nem lptem egy ktyba, ami telistele volt bzlg mocsokkal. Ahogy botorkltam, egyik lbam kicsusszant facipmbl, de mg idejben visszanyertem egyenslyomat, felemeltem a szoknym szlt, s vatosan megkerltem a ktyt. Takaros tncot jrt, kisasszony! kurjantott utnam az idsebbik frfi.
4

Falurl szalajtott idei csirke! tette hozz az ifjonc, de n mintha meg se hallottam volna. Odahaza szntelenl csipkeldtek velem lngvrs hajam, meg a szeplim miatt, de nem hittem volna, hogy Londonban is szemet szrnak. Tavaszi csirke, pp rntani val! Aztn vigyzz, az reg Cromwell a fejedre ne pottyantsa egy darabjt! A flt vagy a fl szemt! nkntelenl felnztem a London-hd fejnk fltt magasod kapujra, ahol karra tzve egy sor emberi fej dszelgett. Elszrnyedve kiltottam fl. Megint csak rhej harsant a htam mgtt, n meg korholtam magamat a botorsgom miatt, hiszen tudtam jl, hogy kivgzett gazfickk fejt lltjk ki karra tzve a hdon mitbb, magam is megnztem egyszer egy nyilvnos kivgzst , gy ht nem kellett volna, hogy megrettentsen a ltvny. m a gondolat, hogy egy olyan rothad koponya vagy a darabja pp akkor pottyan le, mikor a hd alatt thaladok nos, megbocstottam magamnak az ijedtsget. Jrtomban bele-beleszimatoltam a levegbe. London zsfolt volt, a bze frtelmes. Nem az az ismers szag, amilyet faluhelyen rezni, hanem rothad hs, telmaradk, kifztt csont, knes fst kavarg elegye, a tetejbe meg ezernyi llat s verejtkes emberi test kiprolgsa. A hdon tmeg tolongott, hiszen hacsak kompra nem szll , ezen t juthat az ember Southwarke-bl London szvbe. Tudtam ezt jl, hiszen Sarah nnm szzszor is elmondta, hogyan rhetek el hozz a Korona s Kirly Terre, ott van ugyanis kicsi boltja a Cukrozott Szilva cgre alatt. Eigy ve is elmlt, hogy meghnytuk-vetettk, ha Sarah-nak szksge lenne a segtsgemre, desanym pedig elvolna nlklem odahaza, eljvk dolgozni a nnmhez Londonba, s kt hnappal ezeltt azt se tudtam, hov legyek rmmben, mikor levl rkezett, rajta a tulajdon nevem! Maga a papunk hozta, s a levlben az llt: Sarah boltja egyre jobban megy, s szvesen fogadna, menjek, amilyen hamar csak tudok. Csakhogy Londonban el fogsz tvedni, annyi szent! mondta Sarah, mikor legutbb hazaltogatott. Olyan kelektya vagy, hogy mg a mezn is eltvedsz, vasrnap templomba menet! De csak azrt, mert nem kvnkozom oda vgtam vissza. Minek ldgljek kt ra hosszat kemny padon, s hallgassam a prdikcit, mikor annyi egyb, sokkal, de sokkal rdekesebb ltnival, tennival akad az ton? Chertsey nev kis faluban llt a hzunk, j flnapos tra London vrostl, s ha odahaza sok rdekeset lttam, kpzelhet, mennyire bmszkodtam most itt, a London-hdon. Lttam sokfle hzat, tglafalt, gerendavzasat, mindenfle sznre vakolva, dsztve, kicsiket, nagyokat; nmelyiket tenyrnyi helyre szortottk be, msok a magasba nyltak, egyikk-msikuknak az emelete meg az utca fl terpeszkedett. De mg annl is rdekesebbek voltak a boltok, s multam-bmultam a hd korltja mentn sorakoz kirakatok lttn. Ennyi portkt mg soha letemben nem lttam: volt ott temrdek knyv, porceln, fbl faragott jtk, sepr, szalag, edny, parka, dszes csatok, vek, tolldszes kalpagok Londonban minden megtallhat! Magamban tervezgettem, mit veszek majd, ha gazdag leszek. Mert hogy meggazdagodunk, ahhoz ktsg sem fr, hiszen Sarah nem kldtt volna rtem, ha a boltja nem virgzik. Odahaza sem voltunk ppensggel szegnyek volt szp szknk, lcnk, nem is egy, finom nednyeink, s elegend hely, hogy a hlkamrmat csak Anne hgommal kellett megosztanom (az csimnek volt kln szobja) hanem a mdit mr nemigen kvethettk. Meg aztn, akrhogy htozom is selyemkabtkra, sznjtsz mellnykre, ha telne is r ki ltna benne ott az isten hta mgtt, legfeljebb ha egygy vadrk, falusi fajankk? Bezzeg Londonban taln mg promra is akadhatok valami gazdag ember szemlyben vagy legalbbis meginvitlna holmi rfi valamelyik kvhzba vagy npkertbe. A hdrl lejvet kis hja volt, hogy el nem estem, mikor egy vadul rfg nagy kvr koca vgtatott el mellettem a malacaival, hogy aztn egy boltajt eltt trjk a dgletes hulladkot lelemrt. Odahaza desanym a legklnb telmaradkkal etette a disznainkat, de itt nemigen lttam olyasmit, ami tpllkukul szolglhatna. desanymtl tudom, hogy csak a jl tpllt diszn szalonnja lesz omlsn puha, desapm pedig nemegyszer tette szv, hogy a disznaink klnb eledelt kapnak, mint maga.
5

Hanem amikor ezt legutoljra felemlegette, desanym sros krumplihjat tlalt fel neki a legszebb ntnyrunkon, s azta desapm nem hangoztat ilyesmit. Ballagtam, a vertk kivert a hsgben, jrtomban mindent megbmultam, s hallgattam az utcai rusok kiltozst Tessk, tessk! Egyk, vegyk! , ahogy szzfle portkjukat knlgattk; hol a szmat ttottam, hol legszvesebben magam is elkiltottam volna magamat a sok csoda lttn. Mennyi rdekes ember... ugyan mi jratban lehetnek, hov sietnek? Kt gavallr nyargalt el mellettem lhton, sokszn brsony, arany csipke valsgos fergetegben, sarkantyjukon, kengyelvasukon megcsillant a napfny, utnuk tbb hordszk kvetkezett, majd ngyfogat ragyog srga hint, aranyozott lszerszmmal dsztett paripkkal. A hint ajtajn cmer dszelgett, az ablakbl pomps selyembe ltztt hlgy kandiklt ki az arca el emelt maszk fltt. Alighanem szerelmes tallkra igyekszik, gondoltam, hiszen nem egy trtnetet hallottam az udvarrl meg az ott foly dolgokrl, hre jrt, hogy a kirlynak sok szeretje van, s az udvarbli urak-hlgyek nemhogy eltlnk, hanem maguk is kvetik a pldjt. desanym meg n valsggal faltuk az effle hreket, mikor a vsri rusok knlta balladkban, hrlapokban eljutottak hozznk, de most mr els kzbl rteslhetek az udvari pletykkrl! A hd vgre rve jobb fel fordultam, egy szles utcra, majd meglltam egy kikvezett terecskn, az utcai ktnl. Ht irnyba futottak innen az utck, akr a kerk klli, s Sarah a lelkemre kttte, azon induljak, amelyiknek az elejn a Varangy s Dob fogad ll. Kvettem a tancst, br az utca keskenynek s rtnak bizonyult nemhogy kikvezett lett volna, mer sr volt az egsz. A hzak itt gy magasodtak, hogy a napsugr pp csak bekukkanthatott a hzak kzti rseken, s a kiugr emeleti ablakokon t a lakk akr kezet is foghattak volna a szemkzti hzak lakival. Az utca vgbl tbb siktor nylt. Elindultam az elsn, s egy trgyadombot meg egy raks bzlg szemetet kerlgetve egy zsfolt kis piacra rtem, ahol mindenfle gykeret, nvnyt rultak. Durva, gyalulatlan asztalokat raktak roskadsig az ruflkkel, sok rus meg a fldre rakott kosarakbl, zskokbl knlta a portkjt. lelmet rul boltok is sorakoztak, tarka-barka cgrk riktra mzolt kpekkel, szavakkal hirdette, mi rejlik odabent: Szilvapuding, Mzeskalcs, Galambpsttom, s mivel a lttukra megkordult a gyomrom, eltndtem, ugyan mivel vr Sarah vacsorra. Be-bekukkantottam a kirakatokba, aztn ellldogltam egy bd eltt, ahol klns, tarkabarka gymlcsket rultak. Lttam n mr narancsot is, citromot is egyszer a megtakartott pnzembl mg vsroltam is egy citromot, mert Abigail azt lltotta, nincs annl jobb szer a szeplk kifaktsra , de a tbbi fura formj, lnk szn dolog mr mer jdonsg volt. Csak lltam s bmszkodtam a lkdsd tmegben, de aztn az rusok kiltozsa Egyenek, vegyenek, estre ksz legyenek! emlkeztetett, hogy igyekeznem kell. Ha besttedik, tallomra bolyonghatok a mellkutck tvesztjben, s bizonyra elmetszik a torkomat, s soha tbb nem lt lve emberfia. Nhny lpsnyire megint terecskre rtem, ahonnan tbb utca indult, n pedig megtorpantam, mert egy pillanatig nem tudtam, merre menjek. A vros akr az regi nyl kotorka, mondta Sarah, s ezt bizony magam is megtapasztaltam, holott a legutbbi ltogatsa ta bsgesen volt idm szzszor is elismtelni magamban a tle hallottakat. Kis gondolkods utn betrtem az egyik siktorba, elhaladtam mg nhny bolt mellett, s vgl a Szent Olaf templom srkertjbe rtem, ahol hat kisgyermek jtszott a srkvek kztt. Egyikk alkalmasint lelksznek tette magt, fekete kelmt kertett a vlla kr, s nneplyes hangon kntlt. A msik volt a halott, kitertve" hevert a fldn, lepedbe bugyollva, a tbbi pedig a gyszol gylekezet siralmasan jajveszkelt. Alighanem temetst jtszanak, gondoltam, s miutn nhny percig lenygzve bmultam ket hisz odahaza sose lttam, hogy gyermekek gy jtszdtak volna -, tlptem a holttesten", s ki a srkert hts kapujn. tkeltem egy gyaloghdon a folyn alighanem a Fleet lehetett , s vgl megrkeztem a Korona s Kirly Terre. Izgatottan nztem fel a lengedez cgrekre, pillantsom a Sarah-t kutatta. Volt ott Fekete Fi, Flhold, Tlgyfa, Molnrleny s vgl, vagy ngy-t bolt sorban rtalltam a keresett cgrre: a cukrozott szilvt brzol festett tblra. Batyumat a vllamra vetettem, s szaporn nekieredtem, nagy igyekezetemben meg-megcssztam a macskakveken, s kzben az jrt az eszemben, mennyire megrl majd Sarah, ha viszontlt.
6

A bolt kzelbe rve bizony csaldtam valamelyest. Nnm szavai alapjn gy kpzeltem, nagy a bolt, vidm sznekre mzolva, mint a London-hdon ltottak nmelyike, s boltozatos ablaka telis-tele dessggel. A valsg azonban csaldst okozott. Akrcsak a soron a tbbi bolt: kicsi volt, vegezett kirakattal sem bszklkedhetett, fa rednye, mikor a bolt nyitva llt, kettvlt, a fels rsze ernyt formlt, az als pedig nyitott pultot. Mihelyt azonban belptem, mindjrt megbkltem, mert a bolt fszerektl, cukros vztl illatozott, fapadljt gygynvnyek bortottk kellemes fogadtats a kint tapasztalt dgletes bzk utn. Sarah! szltam. Megjttem. Nnm feltekintett, n pedig igencsak meghkkentem: a lttomra ugyanis meglepdtt mi tbb, valsggal megdbbent. Csak nem feledte el, hogy jvk?! Hannah! szlalt meg. Ht te hogyan Ahogyan terveztk! vgtam vgan a szavba. Price gazda hozott el a szekern Southwarke-ig, onnan gyalogszerrel jttem tovbb. De micsoda mocskos, szennyes srtenger ez a London! Micsoda bz! Milyen tmeg! De mit keresel itt, Hannah? Letettem kosarat, batyut. Hogy mit? Ht jttem, hogy segtsek neked ahogyan magad krted! Davies tiszteletes r hozta el a leveledet, s olyan izgatott lettem... desapa azt mondta, ugyan mg letben nem kapott levelet. No de hol van a laksod? Hol alhatok n? Krlnzhetek? De hiszen rtam neked megint mondta Sarah. Kt hete, hogy elkldtem a levelet, amiben arra krlek, ne gyere! Nem hittem a flemnek. Hogy ne jjjek?! Csak nem azrt rtad Davies tiszteletes r kezhez cmeztem a levelet. Nem keresett fel jbl? Keserves csaldsomban ktsgbeesetten rztam meg a fejemet. El nem viselhetem, ha vissza kell fordulnom, s mehetek haza, Chertseybe! Miv lesznek nagy terveim, a londoni letrl, a legjabb divatrl, a sznhzak, parkok ltogatsrl, a vsrokrl, no meg arrl, hogy netaln egy szemreval gavallrra is tallok? De ht mirt akarsz hazakldeni? krdeztem. Olyan sokat segthetnk neked! desanytl kaptam nhny receptet, hogyan kell cukrozott gymlcst kszteni, s olvassban, rsban is sokat haladtam! Mindenflben segtsgedre lehetek. Nem frt a fejembe, mirt nem kr bellem, s eltprengtem, vajon mivel vthettem ellene, mit kvethettem el, amit sehogy sem tud megbocstani? Mert vletlenl elszaggattam a csipkt, amibl fktt ksztett, vagy taln mert Szent Blint napjn Sarah-t megelzve futottam ki a hzbl, hogy magam ksznthessem elsnek Chertsey egyetlen jkp fiatal gazdjt? Nem mintha nem szvesen ltnlak, Hannah szlt nvrem. Hanem mert Te taln nem hallottl rla? fogta suttogra a hangjt. Mirl nem hallottam? Ht... ht a pestisrl... Krlnzett, s megrzkdott, mintha az emltett holmi fenyeget vadllat alakjban lapulna a hta mgtt. Londonban megint kitrt a jrvny. Megknnyebblten shajtottam. Ht errl beszlsz! Vagyis nem nrm orroltl meg? Ennyi az egsz? Hiszen mindig is puszttott valahol a pestis, s ameddig ide el nem r mrmint, pp ide, ahol most llunk... Ht ebbe az egyhzkzsgbe nem rt el ismerte be nnm. De St. Gilesban mr akad nhny eset, s Drury Lane-ben bezrtak egy hzat. Bezrtak? vetettem r krd pillantst. Ez meg mit jelent? A hz egyik lakja egy asszony megbetegedett pestisben, s t a frjvel, gyerekeivel egytt bezrtk, hogy ne terjedjen a kr.

Ltod? vgtam r. Elrekesztettk! s az egyetlen hz csak, Sarah amiatt igazn kr trni a fejnket, nem igaz? Hisz ekkora vros, mint London, a legjobb doktorokkal, patikriusokkal dicsekedhet, ugye? Nagyobb biztonsgban lehetnk itt, mint akrhol. Nem is tudom... De mr itt vagyok, Sarah! Ne kldj haza! rimnkodtam, mert kzben eszembe jutott, hogy Price gazda mire clozhatott klns megjegyzsvel. Jaj, Sarah, engedd meg, hogy itt maradjak! El nem viselhetem, ha haza kell mennem! Nem is tudom... shajtott megint Sarah. Mindent megteszek, amit csak mondasz! krleltem aggodalmasan. Nem megyek sehov, ahova nem szabad. s nagyon sokat fogok segteni, grem! Mikzben gy knyrgtem, Sarah lassan vgigmrt, tettl-talpig. Aztn megrzta a fejt. Valsgos vidki liba vagy, Hannah! Micsoda maskart viselsz? s mirt ktzd csomra a fktdet az llad alatt? Manapsg mindenkinek szabadon libeg a szalag a fktjn... No s ez a rmes cska szoknya honnan kertetted? A kntor r lnytl kaptam vlaszoltam, s kzben szrevettem, hogy Sarah takaros vilgoskk ruht visel fehr gallrral, kzelvel, a fktjt pedig nem kttte meg, a szalagja szabadon libeg. sszevontam a szemldkmet. Ht olyan mdinak ltszom? Mint valami hamistatlan falusi rtatlansg! Sarah hirtelen elmosolyodott. No de rajta, hgocskm, lelj meg, aztn korn bezrjuk a boltot, s elmegynk, vesznk finom vadpsttomot, hogy megnnepeljk a jveteledet! Ht maradhatok? csillant fel a szemem. Egyelre maradhatsz blintott Sarah. De ha a pestis kzelebb r... Ugyan mr! kiltottam fel. Megltod, minden nagyszer lesz! s akkor nagyszernek ltszott is minden.

Msodik fejezet Jnius msodik hete


A Krnak igen nagy flelme uralkodik itt a vrosban, azt beszlik, kt vagy hrom hzat mris kijrtak. Oltalmadon mindnyjunkat az r." Sarah thajolt a vllam fltt s ujjai kztt morzsolgatta a cukrot, amit az aznapra tervezett dessgek ksztshez trtem ppen. Finomabbra trd ingatta a fejt. Olyan legyen, akr a legfinomabb por. Hogy amikor tszitlod, gy hulljon, mint a h. Tovbb trtem ht a mozsrban a cukrot, s csak magamban shajtoztam. Mikor elz nap panaszkodtam, mennyi id, milyen kemny munka, mg nagy darabokat trdelnk le a cukorsvegbl, s porr zzzuk a mozsrban, Sarah azzal vgott vissza, hogy ha nehznek tallom a munkt, akr haza is trhetek, ott aztn trlgethetem az csikim taknyos orrt, s rizhetem a birkt a kzlegeln. Ht a panaszos szavakat ezutn magamba fojtottam. Sarah mindenfle dessget rult, cukrozott virgot, cukrozott szilvt, dit, gymlcst. A bolt valamikor Martha nnnk volt desanynk zvegy nvr , aki Norwichben kezdett j letet, egy gazda oldaln: akkor ismerkedtek meg, mikor a gazda gyalogszerrel hajtotta tszz pulykjt Norfolkbl a londoni baromfivsrra. desanyval sokat beszlgettnk errl, s tallgattuk, ugyan melyikk lbt viselhette meg jobban a hossz gyalogt, a szegny gazdt-e vagy a fradt pulykkt s hogy nem tbolyodott-e meg a szerencstlen ember, mikor a jszg t kzben minduntalan sztszaladozott, akr a neveletlen kutyaklykk. Sarah ngy vvel volt idsebb nlam. Anne hgommal kzelebb voltunk korban alig kt esztend volt kzttnk , s odahaza Sarah volt mindig a komoly felntt, desanynk jobbkeze. llt kzlnk legkzelebb Martha nnnkhez, akinek valamikor kis pksge volt Chertseyben, s Sarah alig tzesztendsen mr a boltban segdkezett. Mindig is gyes volt a keze. desanynk szerint ksztette szles e vilgon a legzletesebb mzeskalcsot, a legropogsabb aprstemnyt. J bartsgban volt a szmokkal is, desapnknak segtett a szmadsaiban, mg ha emiatt el kellett is mulasztania egy lncot a npkertben vagy nem lthatta a vsri komdisokat. Mikor Anne hgommal csipkeldtnk, hogy Sarahnak mg nincs szptevje, csak legyintett, nevetve, s azt mondta, a frjhez mens nem az egyetlen dolog a vilgon, klnben sem hajland odaadni a kezt az els bunk parasztnak, aki az tjba akad. Sarah boltjban kt szoba volt: az ellsben kszlt az dessg, s itt is rulta, a hts fertly volt Sarah laksa, s immr az enym is. Az emeleten is volt kt szoba. Nemrgiben, meslte Sarah, mg egy csald lakott ott, de most mr csak raktrnak hasznlja egy helybeli ktlver. A mi lakszobnkban volt egy kicsi asztal meg nhny szk, egy fikos szekrny, amiben a holminkat tartottuk, meg egy vasgy ezen osztoztunk Sarah-val. Megkrtem Sarah-t, hadd aludjam az ablakhoz kzelebbi oldalon, hogy beszvhassam az ablak alatt ll rozmaringbokor illatt, ami a chertsey-i hzunk hts ajtaja mgtti bokorra emlkeztetett. Nem mintha honvgyam lett volna, csak ppen a londoni bzt nem llhattam, fsts s mocskos volt, az g meg szrke, mg ha sttt is a nap, s nha bizony felrmlett elttem a mi takaros, zspfedeles kis hzunk, futrzsval, lonccal befuttatott ajtajval. S a hz mellett a rozoga szn, ahol desapnk ksztette az abroncsokat, kllket a kdrmhelye szmra, a kertben pedig a sorokban nvekv zldsg annyi, hogy mg piacra is jutott belle , no meg az almskertnk, ahol oktberben
9

roskadoztak a fk a gymlcstl. S nem messze a hzunktl terpeszkedett a falu legelje, ahol bksen legelszett a jszg a t krl, a tlparton pedig az udvarhz, a falusi fogad meg a templom magasodott. Chertsey valsgos kis vilg, mondogatta desanynk, s nem rtette, ugyan mirt kvnkozik valamelyiknk is Londonba. Aznap Sarah meg n cukrozott rzsaszirmot szndkoztunk kszteni, s hajnali ngykor keltnk, hogy elinduljunk a piacra. Nem volt nehz felbrednem, mert meghallottam az jjelir vidm kiltst J urak, Isten adjon szp napot! Ngy ra van, a reggelnk ders! , s azonmd ki is pattantam az gybl. A cheapside-i virgpiacon Sarah hat-hat szl gynyr rzsaszn s piros rzst vsrolt, de elzleg gondosan megvizsglta mindet, szp-e, p-e, nem tmadta-e meg levltet. Jegyezd meg jl, Hannah, mire kell gyelned, mert hamarosan egyedl kldelek el a piacra figyelmeztetett Sarah. gyeltem ht, hogyne gyeltem volna, de azrt a pillantsom nha elkborolt, nztem a kuncog szolglkat, amint nyalbszm vsroltk a virgot volt ott sarkantyvirg, csillagfrt, vrs rzsa, hfehr liliom , hogy virgdszbe ltztessk a nagyri hzakat. Frksztem a tmeget, htha megpillantom Abigailt, de ezttal sem jrtam szerencsvel. Nztem bizony azt is, milyen ruht hordanak a szolglk, hogyan viselkednek, irigyeltem magabiztos modorukat, meg ahogy sszenznek, csipkeldnek az inasfikkal. Egy-kt legnyke rm is vetett pillantst, de leszegtem a fejemet, szabadulni akartam elbb a szeplimtl, mieltt brkivel is szba elegyednk. Legszebbnek mondhat ruhmat ltttem magamra, sima barna vszonruht, de gylltem a dsztelensgt. A fktm szalagjt mindenesetre kioldottam, hogy legalbb ezzel hdoljak a divatnak. Sarah meggrte, amint jut r idnk, elvisz Houndsditchbe, a ruhavsrra, hogy j ltzkre tehessek szert. Egyvesnl se lesz rgebbi az a ruha, biztatott Sarah, mivel alig r el hozznk Franciahonbl az j mdi, az rihlgyek akik a hallt is szvesebben vllalnk, semhogy elavult divat szerint ltzkdjenek azonmd megrendelik, s a szolglikkal elkldik az cskapiacra az elz esztendben vsrolt ruhikat. Trtem ht a cukrot, vltogatva hol jobb-, hol balkzzel, mg csak Sarah ki nem jelentette, hogy kellen finom a cukorpor. Most pedig figyeld jl, mit csinlok szlt, elvett egy les kst, levgta a legvrsebb, legszebb rzsa fejt, majd vatosan sztvlasztotta a szirmokat, s mindegyiknek az aljrl eltvoltotta a fehr rszt ami, magyarzta, keser lehet. Utastott, hogy vatosan tertsem egyms mell a szirmokat, egy fehr paprossal blelt, alacsony fal, nagy skatulyba. Hasonl sorsra jutott a tbbi rzsa is, mg valamennyi rzsaszn s vrs szirom ott nem fekdt, hossz, egyenes sorban. Ezutn Sarah meghintette ket felvltva rzsavzzel s a finomra szitlt cukorral, aztn nekem nyjtotta a skatulykat. Tedd ki valamennyit a napra utastott , s kt ra mlva forgasd meg a szirmokat. vatosan fogtam az els skatulyt, kimentem a hts udvarra, amin hrom msik bolttal osztoztunk. Kicsi volt a hely, de Sarah azt mondta, szerencssek vagyunk, hogy csak a kzvetlen szomszdainkkal osztozunk az rnykszken, nem az egsz utcval. Hts ajtnk mellett polc llott, azon szrtotta Sarah a virgokat, dessgeket. Jutott hely az udvar fldjben nhny nvnynek is egy-egy bokor rozmaring, zslya s babr zldellt, az ojtgukat Sarah mg hazulrl hozta, s sikerlt meggykereztetnie a letaposott fldben. A legfels polcra tettem a szirmokkal teli skatulykat vigyzz, meg ne zzanak! kiltott utnam Sarah, de csak trflt, hiszen forr, szraz napra bredtnk. Hat hete jrta derlt id Londonban, meslte nnm, egy rva csepp es nem hullott, hogy az utckat legalbb tisztra mosta volna. Taln ezrt bzlik minden oly fertelmesen, gondoltam magamban. Trtem mg cukrot, de mire Sarah is megelgedett a munkmmal, mr siktani tudtam volna, annyira sajgott vllam-karom. Csak azrt hagyhattam flbe a munkt, hogy kimenjek az udvarra, megforgatni a szirmokat, s miutn Sarah szemgyre vette ket, utastott, szrjam meg valamennyit mg tbb vzzel meg cukorral. Mire ropogsra jegecesednek, mind visszanyeri eredeti sznt. Ha kell gonddal ksztjk el magyarzta Sarah , mg karcsonykor is frissnek ltszanak. mbr tette hozz olyan sokig gysem llnak el, mert annyira illatosak, zletesek, hogy rg elfogy addig valamennyi.
10

Gondosan hintettem vzzel, szrtam cukorral a szirmokat. Egy parnyi szirmot meg is kstoltam, de mg akkor sem tagadta meg igaz valjt: rzsaszirom volt, arra emlkeztetett, amilyeneket Anne hgommal csipegettnk, mikor a bbuinkkal jtszottunk, hzunk eltt ldglve tlgyfalevl volt a tnyrunk, makkhj a cssznk. Mire vgeztem a szirmok meghintsvel, a napnak emeltem az arcomat lveztem, hogy kint lehetek. De hamar rbredtem, hogy a nap mg tbb szeplt fog elcsalogatni, ht gyorsan homlokomra hztam a fktmet, s megfogadtam, az els adand alkalommal felkeresem a patikriust. Valami a lbamhoz drglztt, s lepillantva Miut lttam meg, a boltok kzt ide-odasurran macskk egyikt. Valsgos macskasereg bklszott a krnyken volt ott cirmos, vrs, szrke, foltos, fekete s fehr s n mindegyiket a szvembe fogadtam. Felemeltem Miut s az arcomhoz simtottam. Puha szr kiscica volt, vilgos szrke bundja akr Marci, a mi otthoni nagy kandrunk. Azt is klyk kora ta nevelgettk, s egyszer Anne hgommal egy anynk ltal kidobott kisbabaruhba ltztettk, s kendbe bugyollva bevittk a faluba. Mikor Mrs. Tomalin, a szomszdasszonyunk, megkrte, hadd nzze meg a babt nem is tudta, mondta, hogy desanynk mg egy gyermeket hozott a vilgra , mi a kezbe nyomtuk a cict, s vihogva-kacagva rohantunk haza. Hannah! hatolt a gondolataimba Sarah hangja. Gyere be, s szolgld ki az urat, dessget kr. Beszaladtam a boltba, bkoltam a ltogat eltt. Elegns selyem trdnadrgot viselt, hmzett kabtot, fodros inget, hna alatt risi tollas kalpagot szorongatott. Mindezt ltvn mg egy bkot vgtam ki az elznl kicsit nagyobbat , mert tudtam, Sarah szeretne ilyen uracsokat a boltba csalogatni. Szve vgya, mondta, hogy terjedjen a bolt hre, s egyszer taln mg odig is viheti, hogy magnak a kirlyi udvarnak szllthatja az dessget. A frfi kesztys kezbe tmasztva llt, ttovzott: melyiket szeresse, a cukrozott rzsaszirmot-e vagy az ibolyt. Vajon egy hlgy melyiket kedveln jobban? fordult hozzm. Az ibolya igen finom, uram vgtam r, mert szerintem az ze egyforma volt mind a kettnek, de az ibolya a drgbb a kett kzl. Tiszta cukorral kszlt biztostottam az urat. Legyen ht ibolya blintott. Szpsgflastromokat viselt az arcn, a fejn hatalmas, lobog parkt, de ez sem feledtette, mennyire foghjas, s hogy a mosolya kivillantja fogatlan, rzsaszn nyt. A kisasszony alighanem mostanban jtt falurl mondta. Londonban nemigen ltni ilyen rdekes hajat meg arcbrt! Nem szltam semmit, de mikor Sarah-ra vetettem egy pillantst, lttam, elvrn, hogy vlaszoljak. Ksznm, uram mondtam ht illedelmesen. J sok flastrom kellene, eltakarni azokat a bjos szeplket! folytatta a divatfi. Valban, uram erltettem mosolyt az arcomra. Mivel szolglhatok mg? Lemrtem s paprtlcsrbe tltttem az ibolykat. Cukrozott mandult? destett fszerflt? Mintha meg se hallotta volna a krdseimet. Ilyen hajat eddig csak sznhzban lttam! Erre mit sem vlaszoltam, csak lltam ott, mosolyogva, mintha tetszsemre szolglnnak a szavai, mg az riember elhzott a zsebbl egy selyem keszkent, s megtrlgette a homlokt. Szrnysges a hsg! panaszkodott. hajtana urasgod taln valamifle cukrozott gymlcst? Narancsot? Citromot? Mi sem frisstbb ilyen melegben. Megint blintott, hogy a parkja is belerezgett. Adjon harmat-hrmat mindegyikbl, s a cukrozott fszerflkbl is. Szolglatra, uram s a szemem sarkbl Sarah-ra sandtottam, mikzben becsomagoltam a krt holmit. Sarah tvette a fizetsget, az r pedig kifel menet rm kacsintott. Ez maga volt a nagysgos Francis de Maurier mondta Sarah, mikzben nztk, amint knyes lptekkel tvolodik az utcn. Igen elegns r. A kakas is r a maga szemtdombjn hztam fel az orromat.
11

Hannah! szlt rm megrov hangon a nvrem. Bocsnatot krek kuncogtam. Abigailtl ragadt rm ez a monds. De most, hogy rihzba kerlt szolglnak, alighanem felhagy az ilyen beszddel. Nztk, amint a nagysgos r odakurjant egy hordszket. Ahogy bemszott, szrevettk, hogy vrs br a cipje talpa. Odanzz! lmlkodott Sarah. Jrt mr itt urasga, de ennyit mg sosem vsrolt! Ltod?! bszklkedtem. Szerencst hozok neked. Meglehet ingatta a fejt Sarah. s alighanem el is kl, mert mg ma kzzteszik a jegyzket. Mifle jegyzket? bmultam rtetlenl. A hallozsok jegyzkt. Mindenkit jegyzkbe vesznek, aki az elmlt hten London egyhzkzsgeiben meghalt, s ebbl lthatjuk, hogy miben halloztak el. A jegyzkbl majd megtudjuk, terjed-e a pestis. Felshajtott, a szeme elfelhsdtt, gyhogy azt gondoltam, jobb lesz, ha kellemesebb trgyra terelem a szt. Ugyan, mit bslakodunk! mondtam a lehet legvidmabb hangon. Aki tged hall, azt hihetn, estre mind gyszt fogunk viselni! Erre Sarah mit sem vlaszolt, csak elfordult sztlanul. Mg aznap megengedte, hogy elmenjek a patikriushoz. Hogy mirt nem vagy elgedett a kinzeteddel, fel nem foghatom ingatta a fejt. Hisz magad is lttad, mennyire megcsodlta a hajad sznt Francis r! Amit csodl, nem biztos, hogy valban csodlatra mlt! vetettem fl a fejemet. A legkzelebbi patikrius da Silva doktor volt, az Ezst Golybis cgre alatt, a szomszdos dombteti Mria-egyhzkzsgben. Tisztessges ember mondta Sarah. J nhnyszor vettem mr nla khgs elleni orvosszert. Akkor ht nem hasznlt? vetettem r krd pillantst. Hogyhogy? Azt mondtad, j nhnyszor vettl khgs elleni orvosszert. Ha az els hasznl, bizonyra nem vettl volna tbbet. Eriggy mr, orctlan jszg! legyintett nyakon nnm, de nevetett kzben, s n gy reztem, rl, hogy hozz kltztem. Utastott, hogy vsroljak a patikriusnl kmnymagot, valamint friss tejet az els tejesasszonytl, akit megpillantok. J idbe telt, mire az Ezst Golybishoz rtem, mert t kzben igencsak sok ltnival akadt. A minkkel szomszdos zletsor hat boltjban a kvetkez portkk trultak a szemem el: rpergamen, gombok, kesztyk, knyvek, ldtollak s harisnyk, s n szksgesnek reztem, hogy mindent alaposan szemgyre vegyek. Nhny lpssel odbb egy Csatahaj nevezet rozoga csapszk llt, egy borblyseborvos mhelye, aztn stt s gyans kinzet siktorok kvetkeztek, utnuk egy sor csavart kmny keskeny hz, majd boltok jabb sora. Nmelyik hz eltt asszonyok tereferltek vagy varrtak, a lbuknl gyermekek jtszottak, bbuval, botokkal, a porba firkltak, vagy kutyt-macskt gytrtek. Tykok csipegettek a macskakvek kzn, s olykor egy diszn vagy kecske is odaballagott, htha tall valami elhullajtott falatot. Az Ezst Golybis cgre alatt vegablakos nagy bolt terpeszkedett. A tgas helyisget gyertyk vilgtottk meg, a polcok mindenfle bmulatos holmi alatt roskadoztak. Az egyik fal mentn a polcokon fura formj gykerek, szrtott nvnyek, fvekkel teli lapos kosarak, egy risi tojs csak nem tn srkny?! , szrtott anyagot s tbb rteg fakrget tartalmaz kasok. Egy msik fal polcain ms-ms szn porokkal telt vegcsk sorakoztak, egy polc pedig srgi ktetek, megsrgult papirosok alatt roskadozott, egy tereblyes pohrszkben sznes folyadkkal, prlatokkal teli hasas korsk viseltek idegen nyelv feliratokat. Alighanem latin lehetett, egyetlen szavt sem brtam kibetzni, hiszen a latin ismerete uraknak val, a mi kis falusi iskolnkban csak az anyanyelvnkn oktattk az olvasst meg a betvetst.
12

Elfogott a szorongs, mikor belptem a boltba, mert sok szbeszdet hallottam baljs hatalm, varzservel br patikriusokrl, s azt vrtam volna, hogy llatfejet s gi jelekkel telertt fekete kpenyt visel szemly fogad. m a pult mgtt porokat mricskl legnykn ilyesminek nyomt sem lttam. Nagyon is tetszets, simra beretvlt arcban igen stt szempr lt, az ltzke pedig takaros volt: zsvolynadrg, fehr ing, fekete brsonymellny. J reggelt, nagysd vetett rm vidm mosolyt, hogy valamennyi szp fehr foga kivillant. Az r taln da Silva doktor, a patikrius? krdeztem flnken. Nem n! kacagott, s reztem, hogy arcomat elnti a pr. Ha ismern a doktort, nem tvesztene ssze vele. Itt van a doktor? tudakoltam, de ugyancsak egygynek reztem magam, mert a szemem mr megszokta a flhomlyt, s lttam, hogy ez a legnyke alig egy-kt esztendvel ha idsebb nlam. Nincsen vlaszolt a fi. De ha kegyed elmondan, mit hajt, taln n is kiszolglhatom. Most aztn bajban voltam. Restelltem volna szeplk elleni orvosszert krni egy ilyen derk, jkp legnytl. Ezrt csak kmnymagot krtem, semmi egyebet. Mg mricsklte, megkrdezte, mostanban csppentem-e a krnykre, s n igenlleg vlaszoltam. A nevemet is megmondtam, s azt is, hogy Sarah nnmnek segtek a boltjban. maga Tom nven mutatkozott be, s kiderlt, hogy ismeri a boltunkat. Nagy vonzernek bizonyul majd kegyed tette hozz, s n megint csak elpirultam. Br sajnlatos, hogy pp ilyen idkben jtt Londonba. Taln... krdeztem ttovzva csak nem a pestisrl beszl? Komolyan blintott. pp most tettk kzz a mlt heti jegyzket. St. Giles egyhzkzsgben megktszerezdtek a szmok. De ebben az egyhzkzsgben csak nem trtnt halleset? Halleset nem trtnt. De a doktor hallott nhny betegrl a Lincoln's Inn krnykn, nhnyrl pedig a Fleet utcn, s elment a patikriusok csarnokba, hogy meghnjk-vessk, mi a teend. Fel kell kszlnnk a raglyt megelz szerek ksztsre. De taln csak nem terjed tovbb? Nem lehet, hogy amint feltmadt, el is l? A fi vllat vont. Azt mondjk, a pestis hszesztendnknt ti fel a fejt s a legutbbi nagy jrvny ta kis hjn annyi telt el. s gi jelek is mutatkoztak. A lngol stksre gondol? krdeztem, mert mg a falumbeliek is lttk, amint stks szguld vgig az gen, s fnycsva marad a nyomban. Blintott. s a mlt hnapban kardot forgat, bosszll angyalt formz felht lttak. Azt beszlik, az ilyesmi szrny szerencstlensgnek az eljele. Borzongs futott rajtam vgig. s maga is gy gondolja? Kis meghajlssal nyjtotta t a paprtlcsrbe tlttt kmnymagot. n magam nemigen hiszek az ilyesmiben, Hannah, mivel da Silva doktor szerint a felh nem ms, mint gz s pra, s a szl formlja ilyen vagy amolyan alakra. Akkor ht nincs mitl flnnk! rvendeztem. Fizettem, pedig a bejratig ksrt, meghajolt, s kitrta elttem az ajtt, mintha csak holmi rihlgy volnk. Lett volna mg krdezni valm, de annyira elbvlt mosolygs fekete szeme, meg ahogy a nevemet mondta: Hannah", mintha csak a szell susogna hogy minden kiment a fejembl. Meg aztn nem is akartam tbbet tudni a pestisrl. Flelmetesen hangzott, de akrmit tudtam is meg, eszem gban sem volt, hogy hazatrjek Chertseybe.

13

Harmadik fejezet Jnius harmadik hete


E hten a Kr felttte fejt egyhzkzsgnkben; st valjban mindentt jelentkezik, n teht azon gondolkodom, ideje lenne rendezni dolgaimat... " Nhny nap mlva rgyet talltam, hogy ismt elmenjek a patikriushoz. Sarah cukrozott mandult ksztett, a cukorszirupot rzsasznre, halvnykkre s zldre festette. Azt mondtam, szp lenne, ha halvny aranyszn mandulkat is keverne a tbbi kz, s megkrdeztem, elmehetnk-e da Silva doktor boltjba, sfrnyrt. Mosolyogva pillantott rm. Mg hogy sfrnyrt? Vagy taln kzelebbi ismeretsgbe szeretnl keveredni Tom rfival? Azt is ismertem be, mert miutn Sarah-nak beszmoltam megismerkedsnkrl, msra nem is igen gondoltam, mint Tomra. Odahaza nem volt senki, akin a gondolataimat jrtathattam volna mr olyan mdon , ht be kellett rnem azzal, hogy lehetetlen, tvoli hskrl lmodozom, amilyen pldul a kirly, kinek a kpmst pnzrmken, arckpeken lttam. Most azonban hs-vr szemly akadt, akirl behunyt szemmel brndozhattam, s akire este utolsnak gondolhattam, mieltt lomra hajtottam volna a fejemet. Tiszta ktnyt ktttem, msik fktt tettem fel, s egy cseppnyi rzsaszn festket drzsltem az ajkamra, hogy pirosabb legyen. m nagy csaldsomra nem talltam Tomot a boltban, helyette azonban magval a doktorral ismerkedhettem meg. Fekete kntst viselt, reg volt, a szaklla sz, a haja csomba ktve, az orra ripacsos. Komoly s blcs klseje ellenre is nyjasnak mutatkozott. Megmagyarztam, ki volnk, s tudattam, hogy sfrnyt szeretnk vsrolni. Amikor megmondtam, hogy sznezshez kell, nem fzshez, a doktor azt mondta, az olcsbbik fajta is megfelel, s egy szekrnybl elvett egy hasas veget. Ahogy elfordult, hogy kis arany mrlegn lemrje a krt mennyisget, megragadtam az alkalmat (mert tudtam, hogy belepirulok a krdsbe), s merszen megtudakoltam, nincs-e Tom a kzelben. Nincsen vlaszolt a doktor. Belekotort a kntse zsebbe, elvette s az orrra biggyesztette a ppaszemt. Aztn a mrlegre pillantott, s mg nhny szl sfrnyt tett a tbbi tetejbe. Elkldtem Tomot High Holbornba, megtudakolni, mifle orvosszert javall az j francia kuruzsl a pestis ellen. Szerettem volna tovbb krdezskdni, de aggdtam, hogy mit hallhatnk, meg aztn meg is flemltett a doktor szemlye. A kvetkez pillanatban azonban felm fordult, s krds nlkl is tovbb magyarzott, de a szavaibl megvets radt. Az lltja az a francia, hogy felfedezte a baj megelzsnek mdjt. Azt lltja, Lyonban is, Prizsban is megfkezte a jrvnyt. S ez igaz? krdeztem. Piha! rzta meg a fejt a doktor. Ha akadna ember, aki megelzi a pestist, mra mr a kirlynl is gazdagabb volna. s az a francia csupn erre trekszik! A padlra kptt. Francik! Msnak se jk, csak tncmesternek! Hirtelen elfogott a rmlet. gy ht semmi sem fkezheti meg a pestist? A doktor komoly pillantst vetett rm az okulrja fltt.
14

Van sokfle megelz szernk, talizmnunk, nha hasznlnak is, nha pedig nem. n azonban gy vlem, mihelyt a rettegett kr felti a fejt, brhol jelenik is meg, akkor mi sem llhatja tjt. Az a francia pirulkat rendel? Vagy valami ehett? tudakoltam. Azt gondoltam, mris megyek s veszek belle, akrmi legyen is, hisz az csak nem rthat, ha kiprbljuk. A doktor megrzta a fejt. Valamilyen fstls a mdszere... kifstli a hzat. Knt lobbant lngra, knt s valami egyebet, aminek a titkt azonban nem fedi fel. A bze, lltja a francia, kispri a hzbl a pestis csrit. s megint kptt egyet. London fpolgrmestere elrendelte, hogy ezt a mdszert ki kell prblni. Alighanem megvesztegette az a francia. s volt-e pestis abban a hzban, amelyiket kifstltek? Valban volt blintott komolyan a doktor. Ht halott egy egsz csald habr a vrosi hatsgok mg most sem ismerik be, hogy valban a pestis vgzett a szerencstlenekkel. A hallozsok jegyzke alighanem lznak tnteti fel az esetet, hogy ne keltsenek riadalmat a np kztt. n bizony alaposan megriadtam. Ht halott egy hzban! Gazdt cserlt sfrny is, pnz is, majd a doktor megkrdezte, hajtank-e mg valamit. A szeplimre gondoltam, de gy dntttem, az elz beszdtrgyhoz kpest igencsak kznapi a dolog, ht nem emltettem. Meglepett ht, amikor a doktor frksz pillantst vetett rm. Az arcbre. Gondolom, szvesen megfaktan? De mennyire! blintottam izgatottan. Prblkoztam mindenflvel: mjusi harmattal mostam az arcomat, citrom levvel locsoltam, de semmi sem hasznlt. Milyen gi jegyben szletett, lenyz? Csodlkozva rztam meg a fejemet. Nem tudom, uram. Azrt krdezem, mert jmagam Nicholas Culpeper mdszert alkalmazom. rtetlenl ingattam a fejemet. Hallottam ugyan az emltett frfirl, tudtam, hogy a gygynvnyek tudora, de nem ismertem a mdszert, amit da Silva doktor emltett. Culpeper vlemnye szerint az g bolygi szabjk meg a bennnket sjt nyavalykat, s hogy a plantk testnk rszeit is irnytjk vrt, brt, szvet meg a tbbit. Blintottam; nagyon figyeltem, hogy egyetlen szavt se mulasszam el. A gygytsra teht olyan bolygk ltal irnytott nvnyeket hasznl, amelyek ellenttben llanak a test rszeihez trstott bolygkkal. Nemigen rtettem a hallottakat, de megprbltam megjegyezni szavait, hogy amikor megint tallkozom Tommal, ne tartson teljesen tudatlannak az ltala vlasztott hivats tern. A doktor megtudakolta, mikor szlettem, s amikor megmondtam, hogy jlius h 23-n lttam meg a napvilgot, kijelentette: nem csoda, hogy a vrs szn uralja klsmet, hiszen a Nap fennhatsga al tartozom. A pult all kihzott egy fikot, s egy hossz, csontszraz levelet vett el. Ez srga lrom magyarzta. ztassa meleg vzbe s ecetbe, hagyja zni hrom napig, majd a levvel alaposan mossa meg az arct. Papirosba gngylte a levelet, s mikor megkrdeztem, mennyivel tartozom, azt vlaszolta: Sarah j vevje, s a levelet ingyen nekem adja. Pillanatnyi ttovzs utn megkrdeztem, volna-e valami, amitl a hajam kevsb lenne vrs, s nem gndrdne annyira. Fslje lom fsvel vlaszolt a doktor. Azt hallottam, az igencsak megsttti a hajat. Volna...? kezdtem, azonban megrzta a fejt, s komoly pillantst vetett rm az okulrja fltt. Nem rulok fst, keft, hlgyeknek val arcfestket. De ha azt szeretn, hogy kevsb gndrdjn a haja, az ebruta leve taln kiegyenestheti, azt a nvnyt pedig megtallja az t szln. Hlsan kszntem tancst meg a levelet, bkoltam, s kifel indultam. Amikor azonban kinyitottam az ajtt, egy jkora fekete-fehr kocval kellett tusakodnom, amelyik mindenron a boltba akart behatolni. Mikzben huzakodtunk, beszaladt tbb csirke, mert az utca vgn aznap vsr volt, s a szoksosnl is tbb llat szimatolt, rfgtt, taposott odakint. Kt tykot elkaptam, de a harmadik a doktor fel futott, a karma vgigszntott a mrvnykvn, a doktor azonban akkort kiltott r, hogy ijedtben nagy kotkodcsolssal megfordult, hogy csak gy replt a kendermagos tolla. Akaratlanul is felkacagtam.
15

Kint az utcn hunyorogtam a vakt napstsben. Megint igen nagy volt a hsg, de a leveg flledt volt. Fst gomolygott a szomszdos utcban ll cserzmhely fell, egy szappanfz bzlg csontokat fztt nagy stben a boltja eltt, s undort bzt rasztott egy nagy raks emberi rlk, amit az utcasepr sprt halomba. Az elszabadult koct elfogta s meglovagolta kt gyermek, aki a kzelben jtszadozott. A kt kisfi, Dickon s Jacob egy szomszdos siktorban lakott, s gyakran lebzselt nlunk a bolt krl, abban a remnyben, hogy ami gyakran megesett egy-kt dessg cslra sikerl, s Sarah vagy n odadobjuk nekik. t-hatvesek lehettek, gyakran szalajtottk ket ide-oda a boltosok meg a vevik, svnyt sprtek a mocsokban a jmd vevk szmra, vagy hordszkrt futottak a vsrlsba belefradtaknak, akik arra vgytak, hogy a ms lba vigye ket oda, ahol ppen dolguk akadt. A kt kis klyk megkrdezett, ne fuvarozzanak-e hazig kocahton, s br csbtott az ajnlat, s odahaza Chertseyben alighanem felkapom az alsszoknym szlt, s meglm a koct, mintha magnak a kirlynak volna a htaslova London azonban ms, gyhogy kacagva elutastottam az ajnlatot, s gyalogszerrel folytattam utamat. Most, hogy ismt krlvett a londoni let, az gyes-bajos dolgaik utn siet jrkelk, egyszeriben minden visszatrt a rendes kerkvgsba. Emlkezetemben elhalvnyult a doktor ltal meslt rmtrtnet. Ht halott de High Holborn messze van, s a pestisnek alkalmasint tjt szegi a francia doktor igyekezete. desanynk mindig arra tantott, sose aggdjunk olyasmin, ami el sem rkezett. Mikor a boltba visszartem, Sarah ppen cukrozott ibolyt mrt ki egy vevnek. Mikor bkkal bcszott a vev eltt, az egy fiatal n pp azt emlegette, mennyire j kedvre derti az ibolya, hogy felfrissti a lehelett, s hogy a munkatrsni is osztoznak a vlemnyben. rdekldve pillantottam vevnkre. Mlyen kivgott, kkrcsinsrga selyemruhjnak alja a legutbbi divat szerint fodros volt, s alla piros babos srga alsszoknya kandiklt ki. A hlgy sznes gynggyel hmzett kis brsonysapkt viselt, az all pedig csodk csodja! az enymhez hasonl vrs haj kandiklt ki! Egymsra mosolyogtunk, s gy tltem, nagyjbl egyidsek lehetnk. Sajnos nem lthattam, vajon is szepls-e, mert valamilyen fehrtt kent az arcra, s tbb szv alak fekete szpsgtapasz is keskedett rajta. Sarah elkhintette magt. Szolglhatok mg valamivel? krdezte, n pedig meglepetten pillantottam r: ugyan mirt ilyen rideg s kimrt a hangja. Mssal nem, ksznm! vlaszolt a fiatal hlgy, mintha szre sem vette volna Sarah fagyos modort. Fizetett, az ibolyk paprtlcsrt srga selyemkarmantyjba sllyesztette, s mikzben kiment, megint rm mosolygott. Egy pillanatra megllt az ajtban, magra vonva egy elhalad uracs bmul pillantst s elismer felkiltst, minderrl azonban tudomst sem vett. Hirtelen a szjba dugta az ujjait, s leset fttyentett. Hipp-hopp, ott termett egy hordszk, a hlgy eltt kinyitottk az ajtt, beszllt s tvozott. Mikzben bemszott a hordszkbe, szrevettem, hogy a cipje ppolyan vrssel pettyezett srga, mint az alsszoknyja. Jajistenkm, ki volt ez? krdeztem llekszakadva Sarah-tl. Nelly Gwyn felelte Sarah, s roppant megveten szippantott. Az meg kicsoda? Nos, rgebben narancsot rult a sznhzban, de manapsg tudomsom szerint sznsznnek nevezi magt. Sznsznnek! Hallottam persze, hogy mostanban mr lnyok, asszonyok is megjelennek a sznpadon, de eleven sznsznt mg sohasem lttam. Ne csodld annyira mondta Sarah , az tszli csavargnl se sokkal klnb ez a teremts. Az anyja hrhedetten iszkos, az apjt meg nem ismerte senki. Naht, akrmi is, alighanem igen j sznszn, ha ilyen ruhra telik a pnzbl mondtam, nmi irigysggel, mert mg akkor is a kntor lnynak levetett holmijban pardztam. , nem a sznszettel keresi a pnzt legyintett megveten Sarah. Hanem egszen mssal.
16

Mrmint... nztem a nvremre , mrmint gy rted, hogy cda? mondtam ki merszen, mert amita Londonba kerltem, tbbszr hallottam mr ezt a szt, de neknk odahaza a szjunkra vertek volna, ha ilyesmit mondunk. Sarah alig szreveheten biccentett. Aha blintottam. Akrhogyan is, igen csinos. Elmehetnnk valamikor? krdeztem hirtelen. Elmehetnnk a sznhzba, hogy megnzzk? Nos... vonta ssze a szemldkt Sarah ...nem tudom, hogy ajnlatos-e. Jaj, krlek, nagyon krlek! Nincsen abban semmi, hiszen az ri npek is jrnak a sznhzba, nem igaz? Mi tbb, mg a kirly is! Nem azrt, mert esetleg megszlnnak mondta Sarah -, hiszen bennnket oly kevesen ismernek Londonban, hogy nem szmtana. Nem, n a pestisre gondolok. Azt mondjk, jobb, ha az ember nem keveredik nagy tmegbe, s a nemes urak kzl mr sokan tvoznak Londonbl vidkre. De mg semmit nem tettek kzhrr, ugye? krdeztem. s rltem, hogy nem mesltem Sarah-nak a Holbornban tallt ht halottrl. Tancsot krnk majd valakitl grte Sarah. Valamelyik egyhzfi bizonyra megmondhatja, okos dolog-e jelenleg sznhzba menni. Menten ajnlkoztam, hogy tfutok a Szent Domonkos templomba, mert elhatroztam, gy fogalmazom meg az egyhzfihoz intzett krdst, hogy a vlasz amivel majd hazatrek Sarah-hoz kedvez legyen. Alig vrtam, hogy megnzhessek egy szndarabot, s most, hogy megismertem Nelly Gwynt tulajdon szemlyben, mg jobban csingztam azutn, hogy lthassam valamelyik darabban. Mg el sem indulhattam azonban a templomba mi tbb, mg aznap este , kikilt jtt az utcnkba. Oly hangosan rzta a csengettyjt, hogy Miu riadtan az gy alatt egy dobozba meneklt, s a kikilt kihirdette, hogy a fpolgrmester rendeletre, s a pestistl val flelem okn azonnali hatllyal minden sznhz bezratik, s a kocsmkban az ital kiszolglsnak ideje megrvidttetik. Keserves csalds volt ez nekem, hiszen olyan sokat hallottam mr arrl, mi folyik a sznhzakban kiltozs, danolszs, s a fldszinten llk paradicsommal dobljk a jtsz szemlyeket, ha nem tetszik nekik az elads, s hogy a nagysgos hlgyek s urak egymssal vetekedve pvskodnak, melyikk tesz tl a msikn divat dolgban. Most aztn vrhatok, mg el nem l a flelem. s csak a magassgos g tudja, mikor lesz az, mivel a kvetkez cstrtkn, amikor kzztettk a hallozsok jegyzkt, kiderlt, hogy azon a hten immr szz ldozata volt a pestisnek Londonban. s e szm lttn a hatsgok hivatalosan bejelentettk, hogy kitrt a jrvny. Aznap dlutn Sarah vzrt szalajtott. Elmaradhatok, ameddig csak kedvem tartja, mondta, akr kirndulsnak is tekinthetem kldetsemet, mivel elz jjel sokig fennmaradtunk, gyertyafnynl hmoztunk, trtnk finom porr risi tmeg mandult, s mivel olyan j munkt vgeztem, mondta nnm, el sem tudja kpzelni, hogyan boldogulna nlklem. Munka kzben a pestisrl folyt kzttnk a sz, s nyugtatgattuk magunkat, hogy taln nem is olyan nagy a baj, ahogyan az emberek tartjk. Akr gy, akr gy, mondta Sarah, nem kldhet haza Chertseybe, mert, ahogy szomszdunk, a pergamenrus mondta, az elljrk megtiltjk a kijrst Londonbl, attl flve, hogy a ragly a vidkre is tterjedhet. Ugyanez a szomszd, Mr. Newbery zmk, kurta emberke, akinek az arcn mindig szles mosoly lt, s aki mit sem kedvelt jobban, mint a baljs pletykt , megerstette, hogy a meneklsre aligha van remny, hiszen akit kiszemelt a Kaszs, azt akr itt, akr ott, bzvst learatja. Elmentem ht vzrt a Harangudvarba. Kzelebb is akadt volna kt, de ezt a helyet jobban szerettem, szp, kikvezett tr volt, fkkal, padokkal, s gyakran megfordultak itt a szomszdos hzakbl a szolglk meg az inasok. Meg aztn a kt vize az j Folybl eredt, s tisztnak mondtk. Hossz sor vrakozott vzre, ht letettem a vdrt meg a zomnckancst, vrtam trelmesen, s kzben krbenzegettem, milyen ltzket hordanak a tbbiek (nlam mindegyik divatosabb volt), s eltprengtem, vajon mikor szakt idt Sarah, hogy elvigyen a ruhapiacra. Vrakozs kzben elszrakoztatott egy hzal: egrfogt rult, a vlln pedig egy majom lt, majd hirtelen kacags harsant a sor elejn, s egy kz vadul integetett.
17

Hannah! kiltott egy lenyhang. s nagy rmmre ki mst pillantottam meg, mint falubli bartnmat, Abigail Palmert. Ezt a hajat ezer kzt is megismernm! lpett hozzm, s lelt meg. Azt elhiszem mondtam, mert vettem ugyan egy lom fst, s este-reggel azt hzogattam nagy buzgalommal a hajamban, de sehogy sem sikerlt sttebbre varzsolnom a frtjeimet. A szeplim is ppoly vgan virtottak, hla a szntelen napstsnek, s most mr valsggal tolongtak az orrom krl meg az orcmon. Abigail hzott, amita nem lttam, s ez illett hozz. Csinos volt, gndr fekete hajban rzszn rnyalat villant, mly, barna szeme volt, szpen formlt szja. Fekete perkl ruhja kivgsbl kivillant csipks fehr alsszoknyja, s mindenestl igen csinos, takaros ltvnyt nyjtott. Mita vagy Londonban? tudakolta. Megmondtam, s azt is, hogy hol lakom. s te ott vagy-e mg a helyeden? krdeztem. Igen blintott , Mr. s Mrs. Beauchurchnl. Tbbet is mondott volna, de a sor elejrl kilts harsant: Lenyz! Visszajssz-e a helyedre? Nem, mindenki megelzhet intett vissza Abigail. Itt maradok a bartnmmal. Milyen csinos ltvny vlaszolt egy fihang. Kt szp lny egy csokorban! A sorban llk nevettek, ez volt ugyanis a cme egy akkoriban divatoz zens szndarabnak. Abigail cskot dobott az imnt szl legnynek, aztn belm karolt. No most aztn, Hannah, hadd halljak minden, de minden jsgot mi trtnt Chertseyben, amita elkerltem hazulrl? Mert anymbl, hgaimbl egyetlen rva szt sem brok kihzni! Egy ra sorn Abby Londonban ugyanis gy szltottk meg n klcsnsen elmesltnk mindent, ami csak az elvlsunk ta trtnt. n beszmoltam az apr-csepr chertsey-i hrekrl, Sarah boltjrl, meg Nelly Gwyn ltogatsrl, st mg Tomot is emltettem. Rla ugyan kevs meslnival akadt, de Abbynek volt mr igazi szptevje, s n sem akartam mgtte elmaradni. Elrkeztnk a pestis trgyhoz, s Abby meslte, hogy a gazdja meg az rnje mr el is hagytk volna a vrost, csakhogy Mrs. Beauchurchnek nyolc hete kislenya szletett, s a gyermekgyi lz miatt nem kapott mg kell erre, hogy nagyobb utazsra induljon. Gondolod, hogy a pestis igazn annyira rossz? krdeztem. Azt mondjk, hszvente igen dz vont vllat Abby. S magam is lttam baljs jeleket. Melyiket? A felhk kztt az angyalt lngpallossal vlaszolt. Aztn sszevonta a szemldkt. Legalbbis annak mondtk, br igaz, ami igaz, n egyltaln nem is nztem semmifle alaknak. Mst azonban magam is lttam gyermekeket, ahogy temetst jtszanak. gy ltszik, vrosszerte azzal szrakoznak. Ilyet magam is lttam. Mr. Beauchurch azt mondta, a gyermekek jobban ltjk a dolgokat, mert kzelebb vannak a termszethez. A jvbe ltnak. Megborzongtam. Brcsak ne volna gy. Abby megszortotta a karomat. Mg ha jn is a pestis, te is, n is ersek, makkegszsgesek vagyunk, nincs mitl flnnk. Aznap este otthon Sarah meg n ksig fennmaradtunk, mg tbb mandult hmoztunk, n pedig kzben Abbyrl mesltem, s jfl volt, mire gyba kerltnk soha mg ilyen ksei rig nem maradtam fenn. pp mieltt elaludtunk volna, meghallottam a krtjt jr jjeli r kiltst: Tizenkt ra mr, Zruljon a zr, Hunyjon a fny, a lng, J jszakt!"*
18

*(N. Kiss Zsuzsa fordtsa)

19

Negyedik fejezet Jnius utols hete


E napon, igencsak hajtsom ellenre, kt-hrom hzat is lttam Drury Lane-ben, ajtajukon vrs keresztel, s e szavakkal: Az r legyen hozznk irgalmas"...' Az ids rus a magasba tartotta a ruht: halvnyzld tafotbl kszlt, b ujja volt, a nyakkivgsa kerek, a dereka halcsontos, az elejn szegk futottak. A szoknyja rakott, a kivgsbl sttzld bls bukkant el, s a ruhhoz ill fodros alsszoknya. , de gynyr! vettem ki a ruht az rus kezbl s tartottam magam el. Krlek, krlek, Sarah! vetettem eseng pillantst a nvremre. Vasrnap dleltt volt, s mr bejrtuk a houndsditch-i piacot, ahol knnyen megszabadultunk a kntor lnynak szoknyjtl, ingvlltl meg a magam fak barna ruhjtl. A kapott pnzen sttkk vszonruht vsroltam, s Sarah felajnlotta, ellegezi a bremet, hogy mg egy ruht vehessek. Az n portkmban aztn se bolht, se tett nem tallnak bizonykodott az rus, egy fogatlan vnasszony. Grfn vetette le ezt az elegns ltzket! Sarah mintha meg se hallotta volna, habr n kszsggel elhittem, mert tetszett a gondolat, hogy rangos dma viselte ezt a ruht. Kicsit nneplyesebb a kelletnl, de jl illik hozzd llaptotta meg Sarah. A zld szn egyezik a te szneiddel. Csak nem mutatja mg vrsebbnek a hajamat? r-mldztem, de Sarah megnyugtatott. Ezt a ruht alig kt vig viseltk folytatta a vnasszony. A grfn mindig hozzm hordja a levetett holmijt. Tudna ht egyebet is mutatni? krdeztem. Az asszony ttovzott egy darabig, de aztn a bd mlyn ll ldbl kihalszott egy fekete selyemmel blelt rzsaszn brsonykpenyt, s egy hozz ill, rzsaszn tolldsszel kes brsonykalapot. Elakadt a llegzetem. ! simogattam meg a brsonyt. De gynyr! Megkaphatnm ezt is, Sarah? Sz sem lehet rla! jelentette ki a nvrem. Tlsgosan is elegns a magunkfajtnak. Meg aztn pillanatnyilag meleg is van az ilyen holmihoz. Eltennm, ksbbre mondtam svrogva, mert a rzsaszn brsonykpenynl finomabbat, szebbet mg soha letemben nem lttam. El sem tudnl hordani ilyesmit vonta ssze a szemldkt Sarah. Meg aztn rzsaszn, a te hajadhoz... Rosszalllag ingatta a fejt, s nem szlt tbbet. Utbb eltndtem: vajon csak azrt emltette a hajam sznt, hogy lebeszljen a kpenyrl? m akrhogyan is, megllapodtam a zld tafotnl, s igencsak rltem neki. A piacrl elmenben utnunk kurjantott egy rus, hogy vennnk a frissen kszlt egresszrpjbl, s r is lltunk, megosztoztunk egy adagon, s igen dtnek talltuk a nagy hsgben. Hazafel menet vettnk tarkabarka papr napernyt, mivel ersen tztt a nap, meg klumpt, hogy a cipnk fl hzzuk. Magasnak ltszottunk benne, de kell is, mondta Sarah, hiszen ha elered az es, vgighordja a bolt eltt a
20

mocskot, s bokig jrhatnnk a szennyben. Mivel azonban a facipben nehezen ment a jrs, elhatroztuk, hogy elbb otthon prblkozunk vele. A Houndsditchbe tett kirndulsunk sorn egyetlen szt sem hallottunk a pestisrl, s nyomt is csak a Zld Srkny csapszk ajtajra ragasztott hirdetmnyen lttuk, amely tudatta a kvetkezket: A pestis felettbb hatkony ellenszere kaphat a Zld Srknyban. A fertzs elleni egyetlen biztos vdekezs ra: mindssze hat penny korsnknt! J kedvnk lvn, s mivel szlhzunkrl, testvreinkrl folyt kzttnk a sz, Sarah is, jmagam is gy tettnk, mintha szre sem vettk volna a hirdetmnyt. Otthon els dolgom volt, hogy felprbltam a zld ruht, frtjeimet amennyire tlem telt, lesimogattam, s zld szalaggal ktttem htra. Azutn nhny csepp narancsvizet szrtam a flem mg, s igen elegnsnak reztem magam, ahogy suhog szoknymban fel-al jrtam a bolt eltt, levegztem, s abban remnykedtem, csak jr arra valaki, hogy megpillantson. A valaki" leginkbb Tom lehetett, de megtette volna ppensggel Abby bartnm is. Ms ismers azonban nem akadt, csak a kt gyerkc, Jacob s Dickon, akik meginvitltak egy jtszma mrisra. A fldn lve jtszottak, s mivel a szp ruhmban nem akarzott a mocsokba trdelnem, megkrtem Dickont, jtsszk helyettem. Hamarosan arra jrt a templomuk lelksze, s igen-csak megdorglt, amirt vasrnap szerencsejtkot znk, s akrhogy protestltak a fik, mondvn, nem pnzben jtszunk, eltetette velnk a lapokat, s felszltott: viselkednnk az r napjhoz mltbb mdon. Ksbb bementem a hzba, s azon morfondroztam, hogy amita csak Londonba jttem, nem vettem rszt istentiszteleten. Nem mintha htat fordtottam volna a szent igknek, hanem s megvallom, ezrt igazn nem restelkedtem mindig akadt ms dolgom: fzs, takarts, moss vagy a holmink javtgatsa. S mivel a bolt a ht tbbi napjn nyitva volt, az emltett tevkenysgekre csak a vasrnap maradt. Sarahtl tudtam, hogy msok sem igen tartjk meg az r napjt, mert amita Kroly kirly 1660-ban ismt a trnra lt, sokkal kevesebb a np krben a rendszeres templomltogat. A lelkszek magt a kirlyt okoltk emiatt, mert az udvara, gymond, valsgos meleggya a kicsapongsnak, a szabadossgnak, ahelyett, hogy j pldval jrnnak ell a kegyes s istenes letvitelben, ahogyan frendekhez illenk. Odabent a boltban Sarah mr nekiltott a marcipngymlcsk ksztsnek. Ehhez kellett elz nap azt a rengeteg mandult trnnk, s mivel buzgn igyekeztem elsajttani mestersgnk minden csnjtbnjt, levetettem szp ruhmat, s a szobnkba akasztottam, a tetejbe pedig lepedt bortottam, hogy be ne lepje a por. A marcipnkeverkben a porr zzott mandult cukorral s rzsavzzel elegytettk, s a masszt tbb rszre osztottuk. Mindegyik porci ms-ms sznt kapott; Sarah piros, zld, rzsaszn vagy narancsszn tinktrval festette meg ket, az egyik pedig fahjtl nyert barna sznt. A porcikat azutn addig kevertk, gyrtuk, mg tmr masszv nem lltak ssze. Aprcska gymlcsket szndkoztunk kszteni a marcipnbl: epret, narancsot, almt, szilvt. A marcipngymlcsnek Sarah volt a mestere, a megformlshoz les kst hasznlt s egyb kicsiny eszkzket amilyennel, mondta, a krmket reszelik, nyesegetik az rihlgyek. Klnsen tetszets volt az eper, szakasztott mint a valdi, tompa hromszg alak, rajta parnyi lyukacskk, a tetejn zld levl, rvidke szrral. Sarah megengedte, hogy az almt n formljam, zld masszbl alaktgattam, a tetejn kis bemlyedssel, amibl fahjbarna szr nylt ki. Amikor elkszlt a sok kis gymlcs, Sarah utastsra hajszlfinom ecsettel mindegyik alma egyik oldalt megsuhin-tottam rzsasznnel, majd porcukorba hempergettem. rkba telt, mire a csudagymlccsel elkszltnk, de roppant lvezetes munka volt, s mihelyt a gymlcsk kszen sorakoztak, olyan takaros s csalogat ltvnyt nyjtottak, hogy ha arra szll egy tndr, azt is ksrtsbe hoztk volna. Fehr paprra helyeztk a gymlcst, s cukorral vontuk be, hogy msnapra kiss megszilrduljon, eladsra kszen. ***
21

Msnap szoks szerint korn bredtem, a tejesasszony kiltozsra: Friss a tej! Friss a tej! s Sarah megkrt, vigyem a kancst az ajthoz, s vegyek tejet. Jt kortyoltunk a habz italbl Miu is megkapta a maga porcijt, belemorzsolva az elz naprl megmaradt kenyeret , majd megmosakodtunk, felltztnk, rendet raktunk a boltban, s vrtuk a vevket. Fl nyolckor, amikor kinyitottam a boltot, a vrosi kikilt kihirdette, hogy a fpolgrmester rendeletet bocstott ki, ami minden vzvezetknl, ktnl kittetett. Felkretnek a polgrok, vegyk figyelembe, s cselekedjenek a rendelet utastsa szerint. Sarah muszlintert al rendezte a marcipngymlcst, hogy a legyek r ne szlljanak. Nyugtalan pillantst vetett rm. Bizonyra a pestisrl szl a hr. Szaladj vzrt, s tudd meg, mit mond a rendelet. Szvesen engedelmeskedtem, mert alig vrtam, hogy megstltathassam az j kk vszonruhmat. A Harangudvarra rve, meglttam Abbyt, amint pp visszafel indult teli vizesvdrrel s zomnckancsval. Lttomra letette az ednyeket, s rvendezve arcon cskolt. El akarom olvasni a rendeletet mondtam. Mirl szl? , csak a pestisrl vlaszolt Abby. A koldusok nem hagyhatjk el egyhzkzsgket, s mindenki ntzzn, sprjn, takartson reggelente az ajtaja eltt, s ne mocskolja be a hz elejt telmaradkkal. Nem valami rdekes, csak ppen neknk, szolglknak gylik meg a munknk. No s hogy van az rnd? tudakoltam. Javulban vlaszolt Abby. Felderlt az arca. Holnap a Tzsdre kell mennem a megbzsbl. Megkrhetnd a nvredet, engedjen el tged is, s egytt mehetnnk. Az meg hol van? nztem nagyot. , te kis falusi liba! gnyoldott Abby. Ht nem hallottad hrt a Kirlyi Tzsdnek? Az az egsz vrosban a legdivatosabb tallkozhely! Mrmint ha nem tekintjk a kvhzakat ahova pedig tisztes lenyz frfi ksr nlkl be nem teszi a lbt. Hogy leplezzem tudatlansgomat, megnyugtattam Abbyt: hallottam mr hrt a Kirlyi Tzsdnek, csak ppen a helyt tudakoltam. A Cornhillen van, de holnap dltjban itt tallkozzunk. Azon leszek, hogy Sarah elengedjen, nyugtattam meg Abbyt, aztn a hirdettblhoz lptem, hogy elolvassam a rendeletet. Egy sor szablyt meg utastst tartalmazott, a kr terjedsnek megelzsre. Tudatta, milyen orvosszert kell elrni a betegsg ellen ms-ms szert gazdagoknak, szegnyeknek -, megtiltott mindenfle szksgtelen gylekezst, s elrta, hogy a koldusok nem vndorolhatnak egyik egyhzkzsgbl a msikba, nehogy terjesszk a raglyt. Tbben gyltek ssze a hirdetmny eltt, s sokuk rstudatlan lvn, engem krtek meg, mondanm el, mi ll benne. Ahogy mind tbben s tbben gyltek krm, meg kellett ismtelnem a felolvasst, mg szinte mr olvasnom sem kellett, anlkl is tudtam, mi ll a rendeletben. Ekzben rbredtem, hogy a krlttem llkat nemigen nyugtalantjk a hallottak. Kedlyes megjegyzseket tettek, nevetglve emlegettk, hogy a hallt les koporsksztknek meggylik a dolga, a doktorokat, patikriusokat pedig egyszeren sarlatnnak, kuruzslnak neveztk. Elbb tesznek hidegre, mintsem kikrlnnak hiszen a fizetsg gy is, gy is az markukat ti! vihogott egy asszonysg, s bizony n sem brtam magamat meggyzni, hogy ez a rendelet ez a pestis valami nagy dolog volna. St a nap, szp id virradt rnk, az emberek j kedllyel trflkoznak. Az a nhny halleset hozhatta r a rettegst a hatsgokra. Hazafel tban bizony nmi okom tmadt, hogy msknt gondoljak a hirdetmnyre. Akaratlanul ugyanis a rettegett pestises vidk kells kzepbe csppentem. Vargabett tettem azon igyekeztem ugyanis, hogy utam da Silva doktor boltja eltt vezessen , s azon kaptam magamat, hogy a St. Giles egyhzkzsg fel kzeledem. Sarah-tl tudtam, hogy ez igencsak rosszhr krnyk, s hogy szmos nyomorult s nincstelen pria hzza meg magt a kis hjn romba dlt hzakban. De fnyes napvilgnl nem fltem vgigmenni a zsfolt utcn. m ahogy mind beljebb hatoltam a szennyes, baljs negyedbe, egyre knyelmetlenebbl reztem magam, mert nmelyik mellkutcn mr zrva voltak a boltok, az utcn
22

alig lzengett nhny ember, mintha csak nnep volna. De azrt nem fordultam vissza, mert ugyan mg sosem jrtam erre, falusi lny lvn, a nap jrsbl tudtam, hogy j irnyba tartok. Nhny perc mltn elrkeztem a Kakas s Golybis siktorhoz, s gy vltem, itt balra kell fordulnom. Csakhogy az els hz eltt idz frfi felemelt kzzel szegte utamat. les alabrdot tartott; ugyancsak mocskos s baljs brzat fick volt, arcn patakzott a verejtk, szjban csak nhny csonk meredezett. Erre visz az utam mondtam, bizony kiss izgatottan. Erre ugyan nem vgta r, s a hta mgtt ll hz ajtaja fel bktt. Tmr tlgyfa ajt volt, slyos lncon lakat lgott rajta, s ahogy rmeredtem, szinte elllt a szvversem, mert az ajtra risi vrs keresztet mzoltak, s felirat hirdette: LEGYEN HOZZNK IRGALMAS AZ R. Meghkltem, elszorult a torkom. Tudtam persze, mit jelent ez a jel, de a rusnya fick kszsgesen szolglt tovbbi magyarzattal: Ngyen haltak meg pestisben odabent, a tbbit elrekesztettk, negyven napra! Amott pedig bktt a siktor fel az alabrdjval a Kakas s Golybison mg kt hzat zrtak be. Az elttem ll hzra meredtem. Az emeleten nyitva llt egy ablak, de a tbbi zrt zsaluk mgtt hallgatott. No de... hogyan jutnak elesghez? dadogtam. Ki ltja el ket ennivalval? Jmagam jrok el a dolgukban vlaszolt a fick , n hordom nekik a tejet meg a kenyeret. No de hogyan lnek meg, folytonosan zrt ajtk mgtt? Hogyan jutnak leveghz? Nem kell nekik leveg legyintett az r. Az ajtt csak akkor nyitjk, ha holttestet hoznak ki. Megvakarta a fejt, s szrevettem, hogy valami apr bogr fut vgig a fick zsros fejbrn. Mindmig ngy halott, s alkonyatig mg kett vrhat. Valsggal fldhz szegezett a rettenet. Bmultam a zrt ablakokat, megprbltam elkpzelni, hogyan lhetnek meg a lakk odabent, s ekkor a flemet hirtelen jajveszkels ttte meg, s ez vrfagyaszt sikolly fajult, ami a vgtelensgig folytatdott. Majd fut lbak dobaja hallatszott, s az elz sikolyhoz msik trsult. Csak lltam nmn, s vrtam, hogy mit mond majd az r, mert a lbam a fldbe gykerezett, s nem brtam tvozni, mg nem tudom a legrosszabbat. Rm nzett, megvonta a vllt. Megint egy. Ennyit mondott csupn. Az t tls oldaln ballag asszony keresztet vetett, s gyorsabbra vette lpteit. Egy bolt eltt nhnyan csoportosultak, izgatottan sustorogtak, s rmlten tekingettek a hz fel, n pedig htrltam, s visszafel vettem utamat, hogy minl elbb szabaduljak a St. Giles egyhzkzsgbl. Nem jutottam mg messzire, mikor meghallottam a llekharangot gyszosan hirdette a legjabb hallt.

23

tdik fejezet Jlius els hete


Midn krdezskdtem a pestis fell, az egyhzfi tudatta, hogy a ragly ersen nvekszik, nem csekly mrtkben a tulajdon egyhzkzsgnkben... " Elgedett lvn a munkmmal, Sarah megengedte, hogy ki-ruccanjak Abbyvel, s ahogy megbeszltk, msnap dlben tallkoztunk. Nos, a pestis aligha terjedt mondta Abby, ahogy a vaskos kpillrek kztt tmentnk a Kirlyi Tzsdre , hiszen a kirly s udvara mg Londonban van. Bizonyra elmentek volna, ha fl lenne, hogy a ragly akr csak megkzeltheti is felsges szemlyt. Erre mit sem tudtam vlaszolni, ht csak megvontam nmn a vllamat. mbr azt hallottam fogta suttogra a hangjt Abby , kirlyi felsge nemigen vlogats abban, kit-mit enged a kzelbe! Holmi sznsznek, s cemendk... Abby elhallgatott, s mosolyogva nztnk ssze ...mr kirlyi fattyakat hoztak a vilgra! Csakugyan? csodlkoztam, s tovbb krdezskdtem volna, ha le nem nygz, el nem kpeszt az elbem trul ltvny. A Kirlyi Tzsde hatalmas, megfeketedett kplet volt, nyitott kzepe krl ktemeletnyi galria futott, s a galrikon gyertyafnyben sz, hvogat kicsiny boltok sorakoztak; mindegyiknek az ajtaja fltt fm cgr fnyeskedett, hirdetve, mit rulnak odabent. A kzps udvaron fiatal urak csoportosultak, s vetettek frksz pillantst az elhalad asszonyszemlyekre akik viszont levegnek nztk az elbbieket. Az ifjak nmelyike idnknt el-elfttyentette magt, olyasmit kurjantott, hogy Uramfia! vagy Nzzk azt a lenyzt! Igyekeztem emlkezetembe vsni, ki mit hord, hogy majd Sarah-nak elmeslhessem, mert ahny csoportot megpillantottam, mindnek egyre szemkprztatbb, egyre pompsabb volt az ltzke, mint az elz. A frfiak jrszt sznpomps brsony trdnadrgot viseltek, arany trdszalaggal, s combig r csinos fekete kabtot, ezst-arany hmes kzelvel. Nmelyikk kardot is hordott vagy tollbokrtval kes hromszg kalapot, msok kurta parkt. A legelegnsabbaknak a parkja pazar frtkben gndrdtt, rizsporos arcukon a hlgyekvel veteked szpsgtapaszok dszlettek. Ht mg az asszonyok! Mint megannyi paradicsommadr, nyri ruhjuk csupa csipke, csillml gynggyel kivarrt selyem, muszlin vagy sznjtsz moar, a szivrvny minden sznben: jspiszld, elefntcsont-fehr, szilvakk, levendula s hamvas rzsaszn. Legtbbjk haja valsgos szke zuhatag (mer vendghaj, sgta Abby), fehrtett arcbrk les ellenttben llt stt szemldkkkel, seprs pilljukkal. Ruhaderekuk kivgsa mly csoda, hogy ds keblk ki nem buggyant belle , s legtbbjk kezben dszes, tollas legyez. Aki nem tettette, hogy legyezje mg rejtzik, plcn maszkot vagy ellenzt emelt az arca el. Vigyznom kellett, hogy ttva ne maradjon a szm, s Abby knytelen volt noszogatni, hogy szedjem mr a lbam. Mozogj mr, Hannah suttogta. gy bmszkodsz, akr a falusi sutty a rosszlnyokra.
24

Bocsnat motyogtam, mivel a figyelmemet pp az imnt nygzte le egy asszony, akinek pomps lila ruhja all gyngyszrke alsszoknya villant ki, nevetsges virgdszben pompz tornyos hajviselethez pedig mg csak hasonlatosat sem lttam soha. reg asszony volt, hatvanesztendsnl is idsebb, viaszos-fehrre mzolt arct, nyakt, vllt csillog fekete flastromok bortottk. Ajka vrvrs volt, szemldke pedig koromfekete flkrv, s ez az lland meglepets kifejezst klcsnzte arcnak. Ht ez kicsoda? krdeztem suttogva Abbytl. Valakinek a szeretje? Tn hossz vekkel ezeltt kvette a pillantsomat Abby s megrzkdott. Most pedig fehrtvel s flastromokkal leplezi rncait meg a himlhelyeket. Krjk az Urat, Hannah, hogy te meg n j frjre talljunk, hossz letre, mert nem szeretnk az korban ismt vsrra kerlni. Megrngatta a karomat. Gyere mr, ezst pntlikt kell vsrolnom az asszonyomnak. Kiss jobban van, s kedvet rez, hogy kestse magt. Abby magabiztosan az egyik kis bolt fel indult, n meg mgtte szaporztam, de a pillantsom ide-odarebbent. A kis boltok ezerfle gynyrsget knltak; volt ott minden: teknchj doboz, ezst cukorks szelence, brsonykpeny, puha brkeszty, kkvekkel kivarrt erszny, selyem alsszoknya, zsebra, ll ra, maszk s kalicka, batiszt zsebkend, s mindennem szalag, csipke, paszomny. Csak ppen dessgboltot nem lttam, s menten arrl kezdtem brndokat szvgetni, hogy Sarah meg n itt, a Kirlyi Tzsdn nyitunk boltot, s cgrnk, a Cukrozott Szilva itt fgg majd knyes-fnyes ezernyi trsa kztt. Abby megvette a kvnt portkt, s kelletlenl hazafel indultunk, de elbb mg egyszer vgigfuttattuk pillantsunkat a bels udvaron. Egy lngvrs ruht visel vilgszp, igen elegns asszonyt pillantottunk meg, aki, mint Abby mondta, nem ms, mint Barbara Casdemaine, a kirly szeretje. n azonban pp csak a fejt s szp vllt lthattam, mert gavallrok csoportosultak krltte, s lthatlag igyekeztek tltenni egymson ltzkk fitogtatsa s erltetetten udvarias taglejts tekintetben. Egszen a Belle Vue-ig tartottam Abbyvel abban a hzban szolglt, az temeletes szp plet kikvezett, virgos udvar kzepn llt, mellette istllk sorakoztak, s Abby meggrte, legkzelebb, amikor gazdja s az rn tvol lesz, majd krlvezet a hzban. Bizton megtehetjk magyarzta , mivel a szakcsn dlutnonknt a lovszokkal iszik s krtyzik, a gazdasszonynak meg szeretje van, s sosincs itt. Amikor Mr. Beauchurch tvozik, rnm pedig alszik, enym az egsz hz. Frksz pillantst vetett rm. No s ha ppen szeretkrl beszlnk... Egy szt sem szlsz a gavallrodrl. Tom a neve, igaz? Elpirultam. Hiszen jformn nem is ismerem vallottam be. Csakugyan? Ha annyira ismernm, mint amennyit gondolok r, bevallom, hogy akr hozz is mennk! Abby felkacagott. No, akkor mdold ki, hogy megint tallkozz vele! Knny az. Az n szerelmesem egy knyvktmesternl inaskodik, n pedig mindenfle rgyet meg okot tallok, hogy elmenjek, s a knyvek fell krdezgessem, habr szent igaz, hogy szrnyen unalmasnak tallom a dolgot. Majd kieszelek valamit, mondtam, azzal viszontltst k-vntunk, cskot vltottunk, s ment ki-ki a maga tjn. Hazarve sokat mesltem Sarah-nak a Tzsdn ltottakrl, s tudattam eltklt szndkomat, hogy egyszer mg mi is boltot nyitunk ott. Jkedvben talltam, velem tervezgetett; knnyen megvalsthatjuk a gondolatot, mondta, mert igen j napja volt, s tladott jformn valamennyi marcipngymlcsn. Aki csak ltta, megcsodlta meslte Sarah , s tbb rihlgy meggrte, a bartninak is mesl rlunk. Csak egy a bkken... Mgpedig? krdeztem, de az eszem msutt jrt a ltott csudkon. Korn be kell zrnunk a boltot, s nekillnunk megint a marcipnksztsnek. Magamban felshajtottam, a mandulatrsre, a keserves hmozsra, a mandula porr zzsra gondoltam, de szlni nem szltam egy rva szt sem.
25

Aznap este, mg Sarah meg n mg nagyban trtk a mandult, a kikilt kihirdette, hogy a rettegett jrvny miatt a kirly s udvara mg aznap elhagyja Londont, s Isleworth-be vonul. A kr terjedst fkezend pedig felsge elrendelte npnek, hogy mindenki tltsn nhny napot bjtlssel s nneplyes imval. Az els napja mindennek a kvetkez szerda lesz. Aznap be kell zrni boltot, piacot, korcsmt, s mindenki napjban legalbb egyszer menjen el templomba. Ennek hallatn nyomban Tomra gondoltam, s arra, micsoda alkalom, hogy viszontlssam hiszen n minden bizonnyal az egyhzkzsgkben is ltogathatom a templomot, akrcsak a magunkban , s milyen csinos leszek az j zld ruhm-ban, meg a hozzill alsszoknyban! Amikor azonban hrom nap mlva kzztettk a hallozsok legjabb jegyzkt, s benne a hrt, hogy jlius els hetben London-szerte tszzra rgott a pestis ldozatainak szma, megrttam magamat hisgomrt, s megfogadtam, apca mdra htatosan s szintn imdkozom a templomban, a kllememrl pedig egyetlen gondolat sem fordul meg a fejemben. Tomnak sznt se lttam, pedig a dombteti Mria-templomban vgigltem a komor s vget nem r prdikcit, s bntam is nagyon, hogy ezt vlasztottam, ahelyett hogy a Szent Domonkos-beli istentisztelet utn visszamentem volna Sarah-val a boltba. Az itteni lelkipsztor durvaszvs gyapjinget viselt, a homlokt hamuval szrta meg, s fennhangon hirdette a szszkrl, hogy ha teljes erejvel lesjt a pestis, az csak a mi romlott erklcseinknek ksznhet. Sietve bnjuk meg bneinket s trjnk az igaz tra, ha meneklni akarunk a rnk sjt csaps ell. Lopva krlnztem, vajon embertrsaimnak mi megbnni valjuk van, s az jrt az eszemben, hogy ha a lelkipsztor nem tved, a lelkk alighanem ppoly stt, akr a pognyok. n azonban akrhogy trtem a fejemet, egyetlen megvallani val bnmre se leltem. No persze, a hisg sem erny, de a szeplimet illet tervemet mr feladtam, megbartkoztam a gondolattal, hogy mindrkk velk lhetek, s vajon holmi aprsg mrmint hogy azt kvnom, brcsak sttebb volna a hajam, meg hogy szebb ruhkra tehessek szert olyan nagy bn-e, hogy magamra idzzem velk Isten haragjt? Dlutn, mikzben sorsunkon val nma elmlkedssel kellett volna idznnk, hgyomorral (valjban kenyeret ettnk sajttal, s arrl beszlgettnk, mi lehet most odahaza a mieinkkel), megkocogtattk a bolt ajtajt. Kimentem, s nagy meglepetsemre ki ms llt a kszbn, mint maga Tom, mi tbb, tettl talpig nneplben: kemnytett fehr ing volt rajta, vrs zsvolynadrg, a fejn meg nemezkalap. Meghajlssal dvzlt, mosolygs tekintett vgigfuttatta az arcomon, s j napot kvnt. Bkoltam s viszonoztam a kszntst, de itt meg is akadtam, mert nem tudtam, mit diktlna ezutn az illem. Odahaza, Chertseyben beinvitlnm egy pohrka serre, de nem tudtam, itt Londonban is ez lenne-e helynval. Sarah azonban megrezhette, hogy ttovzom, mert kikiltott: Ugyan ne hagyd mr Tom rfit a kszbn lldiglni, mint valami hzalt! Ennek hallatn Tom felnevetett, levette kalapjt, s belpett a hts szobnkba, ahol is nyomban Miura esett a pillantsa. A cica nyakra cska szalagot ktttem, annak a rongyos szlvel jtszadozott a padln hemperegve. Ht nem hallottk? kiltott fel Tom. Nyugtalan pillantst vetettem Miura. Attl tartottam, Tom majd azt mondja, Miu igazbl valami fontos szemly, s tv teszik rte a krnyket, mrpedig n nagyon megszerettem a kiscict, s nem szvesen vltam volna meg tle. Mit nem hallottunk? tudakolta Sarah. A fpolgrmester rendeletre minden kutyt s macskt... Ttovzva elhallgatott. Minden kutyt s macskt el kell puszttani. Mindkettnknek elakadt a llegzete. Nyomban felkaptam s magamhoz leltem Miut. De mirt? krdeztk egyszerre. gy gondoljk, a krt taln a szabadon futkroz kutyk s macskk terjesztik. Da Silva doktor nem osztja ezt a vlemnyt, de... Tom vllat vont. Ezt lltjk a hatsgok. Kordk jrjk a vrost, a kocsisok kt pennyt kapnak minden agyonttt kutyrt, macskrt, ha a hulljt beszolgltatjk. Felsikoltottam.
26

Ez igaz volna, Tom? krdezte Sarah. Nem trfl? Nem n! jelentette ki Tom. Ltom, mennyire kedvelik ezt a kis jszgot s megsimogatta Miu puha bundjt. De nincs mg veszve minden folytatta , mert ha bent tartjk a cict a hzban, nem ltja meg senki. Azok az emberek a hzba nem lphetnek be, hogy ott vgezzenek az llatokkal br a jutalom remnyben nmelyik alighanem azzal is megprblkozik. Akkor nem ereszthetjk ki Miut a hzbl! mondta Sarah. Ezentl mg az udvarra se engedhetjk ki blintottam. 0Sarah erre elhzta a szjt, mert nagyon igyekezett makultlanul tisztn, illatosn tartani a boltot is, a lakszobnkat is. Ha madzagot ktnk r, kiengedhetjk vltem. Valamelyiknk figyeli majd, nem rgja-e el a madzagjt. A magasba emeltem Miut, meg mintha szemrehny tekintetet vetne rm a nagy kerek szemvel. Csak a javadat akarjuk! mondtam neki. s ha visszatr minden a rendes kerkvgsba, megint szabadon futkrozhatsz! Tom elkhintette magt. Hannah kisasszony, azrt jttem, hogy megkrdezzem: eljnne-e velem ibolyt szedni. rvendezve, izgatottan mosolyogtam r. Aztn hol keresn az ibolyt? tudakolta Sarah. Chelsea-ben vlaszolt Tom. Da Silva doktor szmos orvosszert kszt a pestis ellen, s sokfle vadon term gygynvnyre van szksge. Tudom, hogy kegyedk is hasznlnak ibolyt, s Chelsea-ben, a Temze partjn tudok egy titkos helyet, ahol sok ibolya n. Sarah-ra sandtottam jvhagylag blintott. Bizony sok ibolyra van szksgnk. Mostanban nemigen kapni a piacon. s ha vadszedret is ltnl, Hannah, vagy borrgfvet, azt is szvesen vennm. Tomra pillantott. De persze Tom rfi az elsbbsg. Jut mindannyiunknak mosolygott Tom. S n sok titkos helyet ismerek! Meglapogatta a vllra vetett sztyt. Dagadozni fog, mire visszarnk! Sarah keresett nekem egy lapos kosarat, aztn halkra fogva hangjt, megkrdezte, nem akarnk-e valami egyszerbbet magamra venni a zld ruhm helyett, n azonban sszevontam a szemldkm, s megrztam a fejemet. Nem vette zokon, mosolyogva engedett utamra. Chelsea megvolt vagy tmrfldnyire, de mihelyt kirtnk Londonbl, kellemes jrs esett, s alig egy ra mltn mr elrtnk a mezre, amit Tom emltett. Egsz ton beszlgettnk. Tom da Silva doktorrl meslt: igen tanult frfi, s j gazdja az inasoknak szerencsre, hiszen Tomnak mg ngy esztendeje van htra a htvi inaskodsbl. desanyja, meslte, vekkel ezeltt meghalt gyermekgyban, apja j asszonyt vitt a hzhoz, s Tomot akkor szegdtettk el a doktorhoz. Elkldtek hazulrl, mert a mostohm nem llhatott meslte. Az destestvreimhez sincs trelme. A magam lete nem volt ilyen rdekes, de azrt mesltem Tomnak Chertseyben l csaldomrl, meg arrl is, hogyan boldogulunk Sarah-val a boltban, s hogy viszontlttam Abby bartnmat. Azutn a Tzsdn tett ltogatsunkra fordtottam a szt, s hogy milyen elegns, divatos npeket volt szerencsnk ltni. Hamarosan eltnnek azok az elegns npek mondta Tom. Most, hogy a kirly meg az udvar elhagyta Londont, kisvrtatva kveti a tbbi is. Ezzel aztn a pestisre tereldtt a sz, s megkrdeztem, mi lenne a leghatkonyabb orvosszer. Errl mindenki mskpp vlekedik mondta Tom. Nmelyek szerint a legdvsebb, ha az ember egy aranyat vesz a szjba, valahnyszor kilp a hzbl s az aranyak kzl is az Erzsbet idejbl val angyal a legjobb. Arany angyalt mg sose lttam! ingattam meglepetten a fejemet. Nemhogy volna egy, amit a szmba tehetnk!

27

Van sok egyb orvosszer is. A szdba ppensggel egy darabka szerecsendit is tehetsz. Vagy rozmaringszlat. Vagy szegfszeget! tette hozz nevetve. Avagy prklt fgt, dohnylevelet, vagy meztelen csigt! Megborzongtam. Van a doktornak mindenfle orvosszere, olcsbb is, drgbb is. A gazdagoknak egyszarv szarvbl s mzbl ftt szverstt knl, a szegnyeknek szegfszegbl s gyoprbl elegytett kotyvalkot. Jl megszedheti m magt az ember a pestisen! Akkor ht a te doktorod... kuruzsl? meredtem r hitetlenl. Dehogy rzta meg a fejt Tom. Olyasmit ajnl csak, amiben hisz is. No s te magad mit szednl a jrvny ellen? Elgondolkodott. Bzavirg magva-levele, borba ztatva, gymond, igen hatsos arra nzve, aki az n bolygm jegyben szletett. S n vajon ugyanazt szedjem? Te a Nap jegyben szlettl, mondta a doktor szlt Tom, s magamban megrltem, hogy rlam beszltek. Tom sszevonta a szemldkt, elgondolkodott. De szvesen elsimogattam volna a kt szeme kzt felbukkan kis redt! A Nap virga a bazsarzsa szlalt meg vgre , habr az n tudomnyom mg nem elegend. Felderlt az arca. De kztudott, hogy ruta levelvel elegytve kellemes lmot hoz, a rettegst elzi, s ez ugye jtkony hats. Rblintottam. s hol tehetnk szert ilyen virgra? Beztatom a leveleket, s mr holnap elksztem neked a fzetet, Hannah. Megint kimondta ht a nevemet, s megint olyan simogat volt a hangja! Megtorpantam, felje fordultam, s rajtakaptam, hogy le nem veszi rlam a szemt. Egymsra mosolyogtunk, s n a gynyrsgbe gy beleborzongtam, mintha jeges vzzel permeteznk a gerincemet. Tom nem szlt, csak a kezemet fogta meg, s mieltt eleresztette volna, egy pillanatra az archoz szortotta. reztem, hogy mindkettnknek volna szlnunk, tennnk valamit, de efell tudatlanok lvn, csak folytattuk nmn az utunkat. Chelsea takaros falucska volt a Temze partjn, zsupfedeles hzai, a fldek, a nptelen utck kicsit a szlfalumra emlkeztettek. A foly mentn elterl mezt ragyog zld gyep bortotta, kzte fehr margarta s arany krmvirg virtott szzval. Tom tvezetett ezen a legeln a foly partjig, ahol zsombk zldellt, s a vizet akr a zld haj, lepte a sr nd. Levetettk a cipnket, s egy darabig bksen lgztuk lbunkat a vzbe, nztk az elhalad dereglyket, s hallgattuk a madrdalt. Mintha a szoksosnl tbb volna a brka, mondtam, s Tom rblintott: a pestistl val fltkben sokan a folyra szlltak, inkbb brkkon, tabotban sszertt tutajokon lnek, mg el nem mlik a veszedelem. Tom listt hozott magval, az llt rajta, milyen virgokat, gygynvnyeket kr a doktor. Volt ezek kzt arkangyalf, bzavirg, vad fokhagyma, rdgszem, turbolya s zslya mind a pestis megannyi ellenszerhez val, mondta Tom. A mez szln, a mr ismers helyeken szedte a nvnyeket, a virgok fejt lecsippentette, muszlinzacskkba gyjttte, azok pedig a vitorlavszon sztybe kerltek. Ezutn megmutatta, hol n a vadibolya, s a segtsgvel jcskn kerlt virg a kosaramba. Srn ntt itt borrgf is, abbl is krt Sarah a cukorkaksztshez. Tom is szedett belle, mivel, magyarzta, ennek a fzete elzi a mlabt. A vidmsg a legjobb medicina, mondogatja a doktor tette hozz. Ders kedvvel indultunk vissza, de Londonhoz kzeledve mintha lthatatlan lepel borult volna rnk, s fojtotta el a kacaghatnkunkat. Hallgatott a vros (vasrnapi bnbnat uralkodott), mintha visszafojtott llegzettel vrn a bizton bekvetkez csapst. Megborzongtam, mert tudtam mr, hogy a rettegett veszedelem maga a pestis. Amikor odartnk a bolthoz, Tom szorosan mellm lpett, megfogta egy haj frtmet, a szemembe nzett, s a frtt az ujja kr csavarta, hogy knytelen voltam az arcomat egszen az archoz kzelteni. Szinte llegzeni sem brtam, azt gondoltam, mindjrt megcskol, mikor a csendes utcn a macskakveken koppan facipk zaja hangzott fel, s Tom meg n tvolabb szkkentnk egymstl. Kt asszony bukkant
28

fel de micsoda teremtsek! Rmiszt vn banyk, zskvszon gnyban, a fejkn csuklya, s a kezkben hossz, fehr bot. sztnszeren htrltam; puszta megjelensk is riasztott. Tom is kvette pldmat, behzdott a bolt bejratba. Kik ezek? suttogtam reszketve, amikor tovbb haladtak. Hov mennek? Halottfirtatk vlaszolt Tom. Rmlten nztem r, pedig folytatta. Az egyhzkzsg szolglatban llnak. Hallesetnl ezeknek a banyknak a htborzongat ktelessge, hogy megvizsgljk a holttestet, s megllaptsk, mi volt a hall oka. Ha a pestis jelt talljk a testen, az egyhzfi dolga megsni a srt, s gondoskodni rla, hogy a hzat negyven napra lezrjk. De ht errefel mg nem ttte fel a fejt a pestis! Tom arca elkomorult. Tartok tle, hogy mr itt is megjelent. Megszortotta a kezemet. De menj csak be, s mesld el a nndnek, mit lttl taln tud mr tbbet is. Felkapta a pillantsomat s elmosolyodott. Ne csggedj, akrmit hallasz is. Ahogy elkszl a szverstd, bekopogok nlad.

Hatodik fejezet Jlius msodik hete


, Uram, mily szrny ltvny mindenki! s az utcn semmi egybrl, csupn hallrl folyik a sz!" Amikor bementem, csupn egy szl gyertya gett a hts szobnkban. Sarah az gyon lt, kezt sszekulcsolta az lben. Mi trtnt? krdeztem riadtan. Nvrem keze alatt mindig gett a munka, cukrot mricsklt, szmadst rt, vagy ppensggel ruht foltozott most meg csak lt ott, az arca rmlt s spadt. Letettem a kosarat s Sarah-hoz lptem. Kt szrny vnasszonyt lttam az ton. Halottfirtatk, mondta Tom. Lttad ket te is? Hol jrtak? Sarah keze klbe szorult. A kzelben, Hannah. A Korona s Kirly terrl nyl els mellkutcban. s hol kutattak? A Kk Ld melletti rgi hzban. Sarah a padlra szegezte pillantst. Dickon s Jacob hzban?! A kisbaba... blintott Sarah. A kis hguk, Marie... Elllt a llegzetem. Csak nem...? Sarah nyelt egyet. Tegnap betegedett meg, de Mrs. Williams, az desanyja nem szlt senkinek, mert flt, hogy kihvjk a hatsgokat. Azt mondta, csak valami kits. Vagy csak izzads. De ma reggelre kt bub jelent meg a gyermek testn. Az micsoda? krdeztem reszketeg hangon. Kemny duzzanat. A lgykon, a nyakon, vagy a hnaljban bukkan fel. Sarah elhallgatott egy pillanatra. A pestis csalhatatlan jele... s azutn mi trtnt?
29

Mrs. Williams patikriust hivatott, mert orvosra nem telik nekik. s nem da Silva doktor jtt el, hanem valaki ms. De mg oda sem rt, mire a bubk annyira megteltek, hogy a gyermek sikoltozott fjdalmban, valahnyszor a lbt vagy a fejt prblta mozdtani. Vgigfutott rajtam a hideg. s mire a patikrius megprblta felszrni a bubkat, mr ks volt. Azt mondjk, a gyermek mg egyszer felsikoltott rettent volt hallani s meghalt. Zsmolyt hztam Sarah mell, leltem, s nhny percig meg sem tudtam szlalni. Megprbltam felfogni, megrteni, mit jelenthet mindez. A kis Marie-t jformn nem ismertem, alig volt ktesztends, pp csak megtanult jrni, nemigen lttam kint az utcn Dickonnal s Jacobbal. Tmzsi, maszatos kisgyerek volt, totyogva prblta megfogni a cickat. Egyszer adtam neki nhny cukrozott rzsaszirmot, gagyogott valamit s odbbllt. Kis hallgats utn megkrtem Sarah-t, mondja el mi trtnt. Abbl tudtam meg, hogy a gyermek... vagyis ht hogy mi trtnt, amikor megkondult a Szent Domonkos llekharangja. Azutn Mr. Newbery kopogott az ajtnkon, s kiltott be, hogy valami szrnysg trtnt. Mire kimentem, mr mindenki az ajtajban volt, de csak lltak nmn, mozdulatlanul. Hzrl hzra jrtam, krdezgettem, mi trtnt, de csak srtak, s jformn szlni sem tudtak. Aztn Mrs. Williams rohant ki az utcra. A ruhjt szaggatta, marokszm tpte ki a hajt, rjngtt fjdalmban. Csak akkor mondta meg valaki, hogy Marie halt meg, s hogy gy vlik, a pestis vitte el. A tzhelyhez lptem, feltettem az stt, hogy kamillatet ksztsek magunknak. Valsggal megdermedtem; mintha fagyos r tmadt volna bennem. Hogyan lehetsges ez? Hisz az a gyermek az egyik percben mg itt bklszott krlttnk vidman, s a kvetkezben mr halott? Az a legrosszabb szlalt meg Sarah , hogy az a szegny asszony... az anya, akinek szinte eszt vette a fjdalom... taln valami vigaszt lelhetne, ha volna, aki nyugtatgatn, s a lelkre beszlne, hogy most a tbbi gyermekvel kell trdnie de senki sem mer a kzelbe menni. Nincsen frje mondtam, mert eszembe jutott, Sarah meslte egyszer, hogy Jacob desapja tengersz volt, s ebben az esztendben lelte hallt a tengeren. Nincs frje, nincs, aki tmogassa ingatta a fejt Sarah. gy reztem, tennem kell rte valamit, tlelnem, vigasztalnom, de sehogy sem brtam rvenni magamat. A pestistl val rettegs ersebb. s gy szegny egyedl szenvedi el a fjdalmt. Sarah srva fakadt. De a legrosszabbat mg nem is hallottad szlt knnyek kztt, n pedig, amilyen nz vagyok, menten krlnztem, hol lehet Miu. Nem Miu az rzta meg a fejt Sarah. Ott van egy dobozban az gyunk alatt, ki sem mozdult a hzbl. Akkor ht mi van? Gyorsan mondd el! krleltem. A legnagyobb gyermek, Kate is elkapta ugyanazok a tnetek. s a hzukat lezrtk. ... szhoz sem jutottam. Hallgattunk; vrtuk, hogy felforrjon a vz. Azon tprengtem, milyen is lehet odabent abban a hzban, Mrs. Williams csak l, s vrja, hogy mikor bukkan fel megint a pestis eljele, vrja, mikor kopogtat megint a Hall, hogy mg ezt a gyermekt is elvigye. s mi lesz, ha maga is meghal? kaptam fel a fejemet. Ha Mrs. Williams lesz a kvetkez, s a gyermekek ott maradnak magukban, bezrva? Nem tudom rzta meg a fejt Sarah. Taln elviszik ket valamelyik pestishzba mbr abbl kevs van, s azok is, mint hallom, mr mind megteltek. Lezrtk mr a hzukat? Tartok tle blintott Sarah. s most ott maradnak bezrva negyven napig. Hogyan viselik ezt el a fik?! Sarah nmn nzett rm, s kiolvastam a szembl a gondolatot: elbb-utbb a fikat is elragadja a pestis. Taln adhatnnk nekik valamit! kaptam fel hirtelen a fejem. n is erre gondoltam blintott Sarah. Valamit, ami felvidtja a gyermekeket. Valami dessget. Az stben felforrt a vz, ht leforrztam a kamillavirgot, s nhny percig llni hagytam.
30

Mg ha bezrtk, lelakatoltk is a hzat, megkrhetnnk az rt, adja t nekik az dessget. Sarah a ktnye sarkval trlgette a szemt. J rzs lesz, ha adhatunk nekik valamit ha csak valami aprsgot is mondta, s felllt. Lssam, milyen virgot szedtl? Megmutattam a kosarat meg a tartalmt, s mg a tenkat ittuk, elmesltem, hogyan telt a nap, milyen figyelmes s kellemes titrsnak bizonyult Tom. Azt persze nem emltettem, amikor elragadtatottan nztnk egyms szembe, hiszen ezek a meghitt pillanatok csak kettnkre tartoznak majd ksbb felidzem ket. Levetettem a zld ruht, munkaruht ltttem, Sarah pedig vizet tett fel egy lbasban, majd jkora darabot trt le egy cukorsvegbl, s a vzbe dobta. Holnap majd elksztjk a borrgf virgt magyarzta. Azt mondjk, j hatssal van a kedlyre. De ma este cukrozott ibolyt ksztnk. Aztn tvisszk Williamsk hzhoz, s igyeksznk, hogy amit ltunk-hallunk, ne riasszon meg tlsgosan. Megrzta a lbast, hogy hamarabb olddjon fel a cukor. Akrmennyire megrmlnk, semmi ahhozkpest, amit nekik kell elszenvednik. Utastott, hogy vagdossam le az ibolya virgt a szrrl, s mossam meg, pedig vizet forralt, hogy felolvassza a cukrot. A habjt tbbszr is leszedte, mg sr, tiszta szirupot nem kaptunk. Azutn az ibolyt mintegy negyedt annak, amit elzleg szedtem alaposan elkevertem a szirupban, majd az egszet megnedvestett tlcra ntttem. A keverk szinte azonnal dermedni kezdett, s mi hagytuk, mg a tbbi ibolyt, meg a borrgf virgt megmostuk, msnapra. Mire megint rnztnk a keverkre, a lapos lepny szinte teljesen megszilrdult. Sarah vatosan kis ngyzetekre vgta, darabonknt felemelte a tlcrl, s fehr papirosra tette. Nagyon csinos ltvny volt, n ugyanis igyekeztem mindenfle rnyalat ibolyt szedni, fehrtl rzsasznen t egszen sttlilig. De persze az a szegny csald aligha fogja mltnyolni a sznek szp sszhangjt... Mire az ibolyalepny kihlt, becsomagoltuk s elindultunk Williamsk portja fel. Ajtt-ablakot mr rccsal zrtak el, a bedeszkzott bejraton ott ktelenkedett a vrs kereszt. s a kereszt fltt felirat amilyet mr a St. Giles-i hzon is lttam: LEGYEN HOZZNK IRGALMAS AZ R! Sarah meg n szorosan markoltuk egyms kezt. El sem tudom mondani, micsoda flelem telepedett rnk, amikor az otthonunk kzvetlen kzelben lttuk ezeket a baljs szavakat, s elkpzeltk, micsoda rettegsben lhet az a kis csald az ajt mgtt. Az r szakllas fiatal frfi a hz eltt lt egy zsmolyon, alabrdjt keresztbe tette az ajt el. Odaadn ezt az dessget a gyermekeknek, amikor legkzelebb ltja ket? krdezte Sarah, s tnyjtotta a kis csomagot. Majd holnap reggel blintott az r , mikor beviszem nekik a tejet meg a kenyeret. s... s k... Elhallgattam. Meg akartam krdezni, jl vannak-e, de ht hogy is lehetnnek, s nem tudtam, mi egyebet krdezhetnk. Most alszanak mondta az r. A patikrius mindnyjuknak altatt adott. Ellenttes rzsek kzt vvdtam szabadulni szerettem volna minl hamarabb, msrszt tbbet megtudni szegnyekrl, de Sarah mr rngatta a kezemet, hogy fordulnnk vissza. Boltunk fel ballagtunkban csak egyszer nztnk vissza a lezrt, nma hzra. Ibolyalepny... ugyancsak sovny vigasz mondta Sarah. Vajon segt-e rajtuk? Nem tudom vontam meg a vllam. De azrt rltnk, hogy odamentnk. Msnap cukrozott borrgfvet vittnk Williamsk hzhoz, s az rnl hagytuk, de nem tudhattuk, vajon odaadta-e, vagy maga falta fel. A heti jegyzk 750 hallesetrl szmolt be London vrosban, s rosszkedven tapasztaltuk, hogy a bolt forgalma lanyhul. Sok vevnk, jobbra a tehetsebbje, tudta, hogyan szerezhetne egszsglevelet, s utazott el vidki hzba. A kirly s az udvar mg tovbb vonult Isleworth-bl Hampton Courtba , mivel, gymond, Isleworth nincs elg messze a Londonban dl raglytl, s fl, hogy a pestis ott is utolrn ket.
31

Szombaton egy gymlcsrus toppant a boltba: Cseresznyt vegyenek! Szp, rett cseresznyt! Sarah azt mondta, korai mg, hogy megrjen a kenti cseresznye, s ezt alighanem hajn hoztk Nmetalfldrl, de addig noszogattam, mg vsrolt belle, mert alig vrtam, hogy kiprblhassam desanym cukrozott cseresznye receptjt. Megmostam egy j adag gymlcst, gondosan kimagoztam, flbe vgtam, aztn egy kis vzzel a tz fl tettem, lekvrfz lbasban. Amikor forr lett, szitra bortottam, majd egy ruhra tettem szradni, s vgl vissza a lbasba, finomra rlt cukorral rtegezve. A lbast visszatettem a tzre, a cseresznyt le-forrztam, aztn lehtttem, s ezt a mveletet hromszor megismteltem, mg felvette az egsz cukrot, s kikristlyosodott. Ezutn gyorsan hideg vzbe mrtottam, s kitettem szradni a napra. Ezt a receptet nem ismerte, mondta Sarah, s eddig nem is dolgozott cseresznyvel, de igen tetszets a ksz dessg, llaptotta meg, s az ze is finom. Aznap este Mr. Newberytl rtesltnk, hogy az utcnk vgn jabb halleset trtnt, de mivel az illet egyedl lt, a hzat nem kellett lezrni. Az utbbi hrom napban nem kaptunk jabb hrt a Williams csaldrl, amikor teht bezrtuk aznapra a boltot, elhatroztuk, hogy odamegynk s rdekldnk fellk. A hz eltt aludt s horkolt az r, Sarah teht bekopogtatott a szomszd hzba, hogy tudakozdjon a csald fell. Mrs. Groat, a szomszdasszony, megrzta a fejt. Kt napja nem hallottam rluk. Az els este, meg ms nap is nagy jajveszkels, lbdobogs hallatszott, de kt napja semmi. Elesget vittek-e be nekik? tudakolta Sarah. Az asszony vllat vont. Az rnl van pnz, hogy megvegye a mindennapit, s tejet hozzon a gyermekeknek, de igaz, ami igaz: tartok tle, hogy magnak vett belle sert. Holnap akarom megkrdezni a templomban a tiszteletes urat, mit tehetnk. Rnk nzett, halkabbra fogta a hangjt. Azt se tudom, lnek-e mg. Ennek hallatra Sarah egyenesen a Williamsk hzt rz strzshoz lpett, s megprblta felrzni. Sajnos alighanem valban serre klttte a pnzt, mert jcskn kellett rzni, a flbe kiablni, mire maghoz trt valamelyest. Tudni szeretnnk, hogy van odabent a csald szlt Sarah, s az r ostoba arct, ttova pillantst ltva, kiprselt magbl nhny udvarias dicsr szt, amirt a fick trdik a szerencstlenekkel. Jrt-e nluk orvos? tudakoltam. Ha mskpp nem segthetek, gondoltam, elszaladok da Silva doktorrt, htha tehet rtk valamit. Az r arcra rszeg vigyor telepedett. Nincs sok bajom ezzel a csalddal, hallgatnak, mint a sr. De mi tudni akarjuk, hogy jl vannak-e! kiltotta Sarah. Mikor ltta ket utoljra? Megkrdezn, hogy vannak? szltam n. Megtudhatnnk, szksgk van-e valamire? A frfi odahajolt az alabrdjrt, felkapta, s meglengette az orrunk eltt. Ezt a hzat n rzm! Ide ugyan be nem megy senki! De maga bemehet, igaz? vgtam vissza. Megnzheti hogy vannak. Maguk tn rokonok? vetett rnk gyanakv pillantst. n mr pp nemet akartam mondani, de Sarah gyorsan rvgta, hogy igen, igen, kedves rokonaink, s nagyon aggaszt a sorsuk. Remltk, hogy ilyen magafajta rtelmes ember gondoskodik rluk tettem hozz, mert lttam, a hzelgs az egyetlen, ami felrezzentheti tunyasgbl. Adna nmi tjkoztatst fellk? Most mr szles vigyorral tpszkodott fel, szedte el a kulcsait, s nyitotta ki sorra az ajtra erstett lncon a lakatokat. Belkte az ajtt, ami nma csendre s sttsgre nylott. Megvannak? rikoltott be a hzba az r. Kellene-e valami? Sarah meg n sszekapaszkodtunk s bekmleltnk a hzba, ahol egyetlen szl gyertya vagy mcses sem vilgtott a sttsgben. Aztn elrt hozznk a hzbl gomolyg bz, aminl fertelmesebbet mg sosem reztnk. Sietve htrltunk.
32

Flek, hogy igen nagy a baj suttogta Sarah, aztn ert vett magn, s bekiltott: Mrs. Williams! Szksgk van-e valamire? Semmi vlasz. Rmlten nztnk egymsra. melytett a bz, nem volt kell btorsgom, hogy belpjek a hzba. Bemenne? krdezte Sarah az rtl. Nem n! vgta r. Nem azrt fizetnek, hogy hulla-hzba lpjek! s neked sem szabad beljebb menned! szorongattam Sarah karjt. Mrs. Groat jelent meg mgttnk, bekmlelt a hz stt mlybe. Legjobb lesz, ha megint bezrom vlekedett az r, de odabentrl egyszer csak nagy robaj hallatszott, hogy mindannyian felkiltottunk ijedtnkben, s a kvetkez pillanatban egy halvny kis alak ugrott vagy zuhant le a lpcsn s rontott el mellettnk, s vgig a macskakves utcn, oly sebesen, mintha ezer rdg zn. Ksrtet! sikoltott fel Mrs. Groat, trdre hullott, s fo-hszkodni kezdett. Dehogy! nztem hitetlenl a gyerek utn. Hisz ez a kis Dickon! Anyaszlt pucron menti az letti suttogta Sarah. Nztem, amint a gyerek eltnik a sarkon, s utna is eredtem volna, de Sarah ltta, mi jr az eszemben, s ersen szortotta a karomat. Nem mehetsz! Biztosan rajta is kittt mr a pestis! De ki fogja gondjt viselni? Mi nem tehetjk! Ha elfogod, az mind a kettnk sorst megpecsteli! Mikor visszafordultunk, lttuk, hogy az r mg akkor is az ajtban ttovzik. Szippantott egyet, aztn undorral el-fintorodott. Dghall bzt rzem! Be kell mennie, hogy megnzze makacskodott Sarah. Nem zrhatjuk le gy a hzat. Menjen be, nzzen utna, ki halt meg. Nmi rbeszls utn s ehhez a Sarah zsebbl elkerlt nhny pnzdarab is segtett bement, de pr perc elteltvel mr jtt is vissza, s kzlte: odafent az gyban kt halott gyermek fekszik, az anyjuk pedig, ugyancsak holtan, a konyhaasztal mellett hever. Gyorsan terjedt a hr. A hz eltt sszeverdtek az emberek, sokan zokogtak. Sarah visszafojtotta knnyeit, s megkrt valakit, menne el a paphoz, hogy jjjenek a halottat ltztet asszonyok, s ksztsk el a megboldogultakat a temetsre. Hazamentnk, de nem jtt lom a szemnkre. Szntelenl a szegny kis halott gyermekek jrtak az esznkben, s azon tprengtnk, mi trtnhetett a kis Dickonnal. De nem lttuk soha tbb, s sem akkor, sem ksbb nem hallottunk rla semmit.

33

Hetedik fejezet Jlius harmadik hete


Min szomor ltvny a sok nptelen utca, s a Tzsdn is gyr a np... s minden hrom bolt kzl kett bezrt." Amikor a Williams csald hallnak msnapjn bezrtuk a boltot, Sarah-val elhatroztuk, odamegynk a hzhoz, s megksreljk kiderteni, mikor lesz a temets, mivel, mondta nvrem, nem ill, hogy egy anyt s gyermekeit gy fldeljenek el, hogy srjukra egyetlen szl virg se kerljn. Mg aznap tudakozdtunk Dickon fell, de nem jutottunk nyomra, s igyekeztnk elhitetni magunkkal, hogy valahol taln befogadta egy szves csald, vagy legalbbis egy dologhzban, vagy pestishzban lelt menedket. Irtztunk a gondolattl, hogy most is London utcin kborol, rmlten, pucron, hesen; hogy vgl taln a csatornban hzta meg magt, patknyok kztt, vagy Westminsterben, a Fleet undok rkban, ahol, mondta Sarah, a foly vizt valsggal elrekeszti a bzl hulladk, s ahol a legalja kol-dusok nyomorognak eldobott csontokon, koszl maradvnyokon. Williamsk ajtajrl-ablakrl eltnt a deszkaborts, s a rettegett vrs kereszt helyt fehr foglalta el, hrl adva, hogy a vesztegzr immr nem teljes, mbr hsz napnak kell mg eltelnie, mire a hzat kifstlik s alkalmas lesz r, hogy brki bekltzzn. Most nem llt eltte r, m pletyklkod szomszdasszonyoknak, kzelben jtszadoz gyermekeknek sem volt nyoma. A jrkelk alkalmasint rtesltek a hallesetrl, mert szles vben elkerltk a hzat, mintha mg az onnan kiraml levegt sem akarnk beszvni. Bekopogtattunk a szomszd hzba, s Mrs. Groat jelent meg az ajtban pipzva. Beszd kzben is llandan pfkelt. Azt hallottam, ez az egyetlen, amivel a pestis megelzhet mentegetztt , s el nem hagyom egy percre sem, hisz gy hullanak krlttnk az emberek, akr a legyek. A gyermekek temetse fell szeretnnk tudakozdni szlt Sarah, s htrbb lpett, hogy elkerlje a mindent beburkol fstfelht. Temets biz' nem lesz rzta meg a fejt Mrs. Groat. A polgrmester utastsra mindennem gylekezs elkerlend. De valami kis szertarts csak lesz! kiltott fel Sarah. Legalbb a pap llna ott a srjuknl s klden szegnyeket imval az tjukra! Alig hinnm ingatta a fejt az regasszony. Az torkt is marta a fst. Mris annyi volt a temets, hogy azt mondjk, a halottaktl minden teketria nlkl kell megszabadulni. Csak a llekharang ksrheti ket utols tjukra. De hisz ebben az egyhzkzsgben nem is haltak meg sokan, ugye? krdeztem. Mrs. Groat megvonta a vllt. Tegnap ketten is a Nma Bartok utcjban. lltlag lz vitte el ket tette hozz jelentsgteljesen. Aztn ez a szegny Williams csald, meg a Hamis Medve cgre alatti hz ott ngyen haltak meg, ketten a mszrszknl, egy pedig a Bzs svny egyik hzban, amit nemrg zrtak le. Azt beszlik, az elmlt kt ht minden egyes napjn temettek a Szent Domonkosban. Nem is sejtettem... rebegte Sarah, n pedig magamban sszeadtam a hallott szmokat. s mintha csak Mrs. Groat szavt akarn igazolni, a vros tbb pontjrl is felhangzott a llekharang kongsa.
34

Azt beszlik fogta halkabbra a hangjt az regasszony , hogy a Szent Domonkosban meg a kisebb temetkben mr-mr nincs is hely, s be sem fogadnak tbb halottat. s mi lesz akkor? Azt mondja az uram, a tbbit ott hagyjk rothadni a hzukban! Meghkltnk. Mris kordval szedik ssze az elhaltakat, nem halottas kocsin folytatta Mrs. Groat. Az este jttek el a gyermekekrt, s egy rakson vittk ki mindjket. Sarah-val egymsra nztnk. Hisz ez sokkal, de sokkal rosszabb, mint ahogy gondoltam suttogta. gy bizony blintott Mrs. Groat. Alighanem ltattuk magunkat mindnyjan. Az uram meg n itt is hagynnk a vrost, ha tehetnnk de hov is menjnk? Ki fogad be valakit is ebbl a vrosbl, mikor csak Isten a tudja, mifle levegt, miazmt hordozna magval? Meg aztn, meg sem tudnnk fizetni az egszsglevelet. Sarah megtudakolta, milyen fajta dohnyt szv Mrs. Groat, br el sem tudtam kpzelni akr magamat, akr Sarah-t, amint valami bzlg pipt szortyogtatnnk, de azt sem, hogyan sikerlne egyidejleg pipzni is, llegezni is, hogy meg ne fulladnnk. Minden jt kvntunk a derk asszonysgnak (br magunkban eltndtnk, vajon nem kapta-e mris el a raglyt, hisz olyan kzel volt a fertzs fszkhez), s hazafel indultunk. Sok munka vrt rnk, a rzsavizet mr majdnem az utols cseppig elhasznltuk, s hamarosan nekillhatunk, hogy jabb adagot ksztsnk, hiszen alapkellke jformn valamennyi dessgnek. t kzben elhaladtunk egy hordszk mellett, amelyben valakit pestishzba vittek; az alkalmatossg eltt egy frfi jrt, kezben fehr bottal, s egyfolytban csengettyt rzott, figyelmeztetve mindenkit, hogy trjen ki ellk. Mikzben flrelltunk, hogy utat engedjnk, Sarah belm karolt, s maghoz hzott. Mardos a bntudat, amirt idehoztalak, s knytelen vagy mindezt elviselni, Hannah suttogta. Brcsak megkaptad volna a msodik levelemet, mieltt elindultl Chertseybl! De ha nem jttem volna el, most egyedl lennl! protestltam. Nem volna j, ha senki sem llna melletted. Klnben is... Egy pillanatnyi ttovzs utn folytattam ha megbetegszel, ki trdne veled? Valamit elhallgattam mert elszgyelltem magam miatta , mgpedig azt, hogy igenis itt akarok lenni, hogy veszedelmesnek, izgalmasnak tallom most a londoni letet. Volt ehhez nmi kze annak is, hogy megismerkedtem Tommal, meg a krlttnk egyre srsd aggodalommal, feszltsggel. Odahaza, Chertseyben nyugodalmas volt az letnk. Megsavanyodott a tej, zsizsik esett a bzba legfeljebb ilyesmi zavarta meg bks mindennapjainkat. Hanem itt s most keserves, szvszort veszedelem leselkedik minden nap. Lnggal g szakadk peremn egyenslyozunk. Aznap reggel piacra mentnk, de rendes szoksunktl eltren mikor is a legfrissebb bimbkra akartunk szert tenni ksbb indultunk, hiszen a hervadtabb virg is alkalmas a rzsavz ksztshez. Ezttal inkbb olcsbb portkt kerestnk, semmint tkleteset. A vsrolt virgot vzzel teli zomnckancsba lltottuk a hts ajtnknl, s amikor kimentem rtk (m elbb utnanztem, biztonsgban van-e Miu az gy alatt), Sarah azt ajnlotta, mieltt nekiltnnk a rzsavz ksztsnek, vigynk el nhny szl virgot a Szent Domonkos temetbe. Ha a csaldot szertarts nlkl temetik is mondta Sarah , legalbb elmondhatunk egy imt a gyermekek srja fltt. Vittnk egy szl piros rzst Mrs. Williamsnek, s egy-egy rzsasznt Kate-nek, Jacobnak s Marienak. Meleg volt az este, s mg nem sttedett be egszen, amikor vgigmentnk a temetn az jjelir ppen elkiltotta a nyolc rt , de jformn senkit sem lttunk. Behzdnak a hzukba mondta Sarah. s szrevetted-e, mennyire igyekszik az utcn mindenki elkerlni a msikt? Blintottam. Magam is szrevettem, hogy az elmlt egy-kt htben a jrkelk inkbb az tszli rok sarba lptek, mintsem hogy szemtl szembe kerljenek valakivel, akit taln mr megfertztt a ragly.
35

t kzben az otthoniakrl beszlgettnk, s szvbl re-mnykedtnk, s fohszkodtunk, hogy odig el ne rjen a dghall. Mg ha kaphatnk is egszsglevelet, hogyan is mehetnk most haza? krdeztem. Hisz akr a ruhmon is hordozhatom a pestist! Vgignztem magamon. Hazavihetem Londonbl, s tadhatom a testvreinknek! Bizony itt kell mindkettnknek tvszelnnk blintott Sarah , s kvetnnk a szablyokat. Tisztra kell seperni mindennap az utct a bolt eltt, s vigyzni, hogy ne fogyasszunk romlott telt. Estnknt gondosan megvizsglni a testnket, nem bukkannak-e fel foltok vagy duzzanatok. Ha elmegynk otthonrl, elrgunk egy gallyacska rozmaringot, valamint szverstt vesznk magunkhoz, s ABRAKADABRA-talizmnt ksztnk, mert gy hallom, az igen hatsos. s van mg valami tettem hozz. Amikor bementem a fszereshez, megkrtek, fizetskor mrtsam ecetes korsba a pnzrmket. Erre krjk majd mi is a vsrlkat! kiltott fel Sarah. Legynk vatosak, s letben maradhatunk! Visszamosolyogtam r, s megszortottam a kezt. Csupa der volt a szvem, nem hihettem, hogy meghalhatok, hiszen annyi minden van, amirt lnem rdemes. Gyszosan kongott a harang, amikor a templomunkhoz kzeledtnk, s a srkertbe vezet kis kapuboltozat fltt hossz viaszgyertya gett. Zajt hallottunk. tnztnk a kertsen, s meglttuk, hogy ngy frfi mly gdrt s. A gdr mentn ponyva hevert, s azon a szvem sszeszorult ht holttest. Nem fakoporsban, hanem durva lepelbe csavarva, amit a kt vgn csomra ktttek. Megmarkoltam Sarah kezt, s mert sz nem jtt a szmra, fejemmel bktem a holttestek fel. reztem, hogy sszeverdik a fogam. Lttam n mr halottat, de egyszerre csak egyet, s azt is szpen kitertve, megmosdatva, kezt a melln sszetve, fenykoporsban. Ezeket a holttesteket pedig csak egymsra hajigltk, akr a fahasbokat. Nem kellett volna idejnnnk! Sarah-nak reszketett a hangja. Ltnunk se lenne szabad ilyen borzalmat. Gondolod... gondolod, hogy k azok? biccentettem a holttestek fel. Lehetsges suttogta Sarah. k, s mg nhnyan. Vagy taln ket mr tegnap eltemettk nztem vgig a temetn. Ltod, mennyi az j sr? Frissen kisott fldhalmok tornyosultak, de hogy a srok hny holttestet rejtenek, senki meg nem mondhatta. Valamifle fehr port szrtak az egsz temetre; akr a h, gy lepte a fldet. Msz vlaszolt krdsemre Sarah. Hogy meggtolja a fertzst, s hogy a holttestek, hogy... hogy... Megborzongott, nem tudta befejezni a mondatot. A frfiak stak rendletlenl, flrehajigltk a fldet, s trgr ntt gajdoltak hozz. Bennnket levegnek nztek. Ne krdezzk meg... hogy a Williams csald tagjait temetik-e? suttogtam. Fogalmuk sincs rla, kit temetnek rzta meg a fejt Sarah. Papi szemly sincs, akit megkrdezhetnnk, ht az a legokosabb, ha hazamegynk. Itt nem veszik hasznunkat, s a gyomrom felfordul az ilyesmi lttn. De legalbb dobjuk be a virgokat krleltem. Sarah blintott. s mondjunk el egy imdsgot. thajoltunk ht a kertsen, bedobtuk a rzskat, s lttunkra a srsk is elcsendesedtek. Imt mondtam a Williams csaldrt, azutn szomoran hazaballagtunk. A hallozsok heti jegyzke szerint azon a hten ezer ember halt meg. Ezren! hallatszott mindennnen az elszrnyedt suttogs, noha nemsokra kituddott, hogy ez a szm sokkal alacsonyabb a valsgosnl. Mr. Newberytl megtudtuk, hogy az elhunytak csaldtagjai megvesztegetik a halottfirtatkat: tulajdontsk az elhallozst kitses lznak vagy vrhenynek, mivel ha
36

a pestis" sz kerl a halott neve mell, az egsz csaldot bezrjk negyven napra a hzba. Mint elmondta, a halottfirtatk jobbra kegyetlen, llatias lnyek, akik a tulajdon desanyjukat is eladnk egy fiaska plinkrt. Fekete nap volt ez a mi szmunkra is, mert Miunak nyoma veszett. Jformn be sem tettem a lbam a hts szobnkba, mert egsz nap a boltban ksztettem narancsvirg-fzetet: vizet forraltam, megztattam benne a narancsvirgot, majd a halvnylila folyadkot tbbszr is tszrtem muszlinruhn. Vacsorra Sarah galambpsttomot vsrolt egy psttomrustl, s amikor htra mentnk, s Miut szlongattuk, hogy neki is vessnk egy falatot, nem volt ott a przul szolgl madzag vgn. Sarah meg n elszrnyedve meredtnk egymsra. Reggel mg itt volt? krdezte Sarah. Itt blintottam. Adtam neki egy kis kenyeret, tejjel. Csomra volt ktve a madzag, gyeltem r! Az gy al kandiklva megllaptottuk, hogy Miu valahogyan kiszabadtotta a fejt a nyakra csomzott hurokbl. Mind a ketten srva fakadtunk. Elkaptk a kutyafogk egsz biztosan! zokogtam. Szinte lttam szomor sorst, mert pp az elz nap hajtott el az utcn egy nyikorg szekr, peremig megrakva egymsra hajiglt kutya- s macskatetemekkel. Vgigkutattuk a szobt, htha elbjt valahov (br rejtekhely nemigen akadt), azutn Sarah az ells ajtn nzett ki, n pedig htra mentem. tkutattam az udvart, az rnykszkre is benztem, minduntalan szlongattam Miut, s kzben kanllal tgettem egy lyukas lbast, htha a zaj hallatn hazaszalad. m az udvar res maradt, n pedig azon jrtattam szomoran az eszem, hogy ha kt hete mvelem ezt, kisebbnagyobb cick hada sereglett volna hesen az ajtnkhoz. Letelepedtnk vacsornkhoz, de mg a galambpsttom sem gerjesztette fel az tvgyunkat. Prbljuk elhitetni magunkkal, hogy akrcsak a kis Dickon, Miu is jobb otthonra lelt shajtott Sarah. Taln felugrott egy kocsira, amelyik kifel tartott a vrosbl, vagy behzelegte magt egy tehets hzba, ahol naponta kerl hs az asztalra. Blintottam, de a szvem nehz volt. Nem mertem hangosan kimondani a gondolatomat: mi trtnik, ha Miu egy-kt nap mlva hazatr? Nem tudhatjuk, hol kszlt. Taln a temetben trt egr utn egy frissen sott sr mellett, amelyben pestises holttest indult oszlsnak, vagy ppensggel ragly sjtotta hzban tallt menedket? Sr szrke bundja akr magt a rettegett krt rejtheti! Miu azonban nem kerlt el, s mi bizonyosra vettk, hogy egeret kergetni bjt ki a madzagbl, s az utcn rlelt valamelyik lelketlen, durva fick, akit llatok agyonversnek szgyenletes munkjra fogadtak fel. Aznap este Sarah is, magam is lomba srtuk magunkat, de tbbet nem hoztuk szba kis kedvencnket, hiszen valsggal a sorsot ksrtennk, ha egy kiscica vesztt siratnnk, amikor krlttnk sokan szleiket, gyermekeiket, testvreiket gyszoljk. Mind tbben menekltek a vrosbl vidkre. Egy dleltt Sarah elszalajtott a fszereshez rzsaolajrt, s a Tyburn ton tbb, ldkkal megrakott ngyfogat hintt lttam elhaladni, amelyben cseldeik ksretben elkel utasok rejtznek a kznp kvncsi pillantsai ell a szorosan sszehzott slyos broktfggnyk mgtt. Vagy a fnemessg tagjai, gondoltam, de legalbbis tehets kereskedk, gazdag fldbirtokosok, mert nem csak hogy hintjuk van, meg lovaik, s vidki hzuk, ahov kikltzhetnek, de nem hallottam, hogy kzrend ember megszerezte volna az egszsglevelet. Egy srgra festett takaros kocsi is elhaladt mellettem, kt pej l hzta, a srnykbe-farkukba zld szalagot fztek, a kocsis pedig takaros zld librit viselt. Mivel a kocsi ablakn nem hztk ssze a fggnyt, bekukkanthattam, s egszen bizonyos voltam benne, hogy Nelly Gwyn az utas, pvakk ruhban, mert ppen akkor felnzett, s br az arct flig-meddig elrejtette szalagos fktje, mintha gndr vrs haj villant volna ki alla. Sarah nevetett beszmolm hallatn; csak azt lttam, mondta, amit ltni szerettem volna, de n bizonyos voltam benne, hogy Nelly volt az, hiszen a kocsi Salisbury fel tartott, mrpedig azt hallottuk, hogy a kirly s udvara pp oda tart, hogy mg jobban eltvolodjk Londontl. Eljtszottam a
37

gondolattal, hogy Nellyt maga felsge invitlta meg, jrjon el nhny frge tncot az udvari np szrakoztatsra, vigasztalsul, hogy nlklzni knytelenek a fvros vigalmait. Hazafel baktatva megbzatsom teljestse utn, ha befogom a flemet, akkor is hallottam volna a harangok szntelen kongst, hrl adva tbb s tbb hallt, s ha elfordtom is a tekintetemet, akkor is ltom az ajtkra mzolt vrs kereszteket. Jobbra a vros szegnyebb negyedeiben pillantottam meg gy megjellt ajtkat de a Blackfriars negyedben is lezrtak egy tekintlyes rihzat, egy msik rilakot pedig a Fleet utcn. Ez utbbi hz emeleti ablakrl lefeszegettek egy deszkt, s a rsen kt kisgyermek knnyztatta arca bmult ki riadtan. Ugyan mi trtnhet odabent, tndtem. Apjuk-anyjuk mr ldozatul esett a krnak? Ki viseli a gondjukat? Senki sem tudhatja s bizonyra senkit sem rdekel. Mg kt dolog vonta magra figyelmemet. Az egyik a te-metkben foly buzglkods: mindegyikben legalbb kt srs vgezte htborzongat munkjt, szinte sznet nlkl, s az jonnan sott srhelyek ltvnya frissen felszntott fldhez volt hasonlatos. A msik, szembeszk ltvny a szmtalan kiaggatott hirdetmny volt: vltozatos gygymdokat javasoltak a kr megelzsre: szinte minden fa trzsn, valamennyi rednyn papirosok fehrlettek, amuletteket, porokat, szverstket, talizmnokat, pirulkat s varzsszereket ajnlgatva. Nmelyik nvnyi szerrl mr Tomtl is hallottam, msoknak mindenfle klns holmi volt az alkotrsze: szrtott varangybl rlt por, knest tartalmaz dihj, avagy a Biblia egy versnek misztikus mdon trtnt msolata. Abban valamennyi egyezett, hogy biztos vdelmet grt a ragly ellen, s a testre rtalmas nedvek tvoltartst. Vajon hatsos-e ezek kzl brmelyik is? Ilyen nagy veszedelemben ugyan melyiket vlasszuk? A szmos gret s iromny lttn Tom jutott az eszembe, mert a kiruccansunk ta nem hallatott magrl. Magamban meg is fogadtam, hogy amint csak tehetem, elmegyek da Silva doktor boltjba, s tudakozdom Tomtl az grt szverst fell. Oknak, rgynek ez ppen elegend, br igaz, ami igaz: a krlttnk tombol veszedelem kzepette is legfkppen Tom jrt az eszemben, s igencsak vgyakoztam a viszontlts utn.

38

Nyolcadik fejezet Jlius negyedik hete


Az a hr jrja, Westminsterben mr nincsen orvos, s patikrius is csak egy, mert mind a tbbi meghalt." Da Silva doktor boltjnak stt mlyrl egy irtztat alak kzeledett felm, hogy rmletemben felsikoltottam. Irdatlan, flelmetes teremtmny volt; feje, parnyi villog szeme, jkora horgas csre mint a ragadozmadr. S ahogy kzeledett felm, rekedt s reszels hangon llegzett. Tvozz tlem! siktottam. Remegve htrltam, htam mgtt az ajt fel tapogatztam, amelyen csak az imnt lptem be. Reszketve trtem a fejemet, mifle szent szavakkal zhetnm el ezt az rdgi, fldntli lnyt, de pni flelmemben semmi sem jutott az eszembe. Bentrl fut lbak dobaja kzeledett, s Tom hangja harsant fel: Semmi baj, Hannah! Csak da Silva doktor az! Megknnyebblsemben srva fakadtam, s Tom tlelt. Ebben az ltzkben ltogatja a doktor a pestis sjtotta betegeket magyarzta. Reszketegen felllegeztem, s ujjaim kzt az ijeszt alakra sandtottam. Most, hogy a szemem hozzszokott a flhomlyhoz, mr lttam, hogy csakugyan ember az, klns fejfedben, s valami slyos, viaszos anyagbl kszlt kpenyben, nem pedig holmi pokolbli szrny. Igazn az? krdeztem, mert igen jl reztem magam Tom lel karjban, s nem akarzott elhagynom a menedket. Levenn a maszkjt, doktor? krdezte Tom, mire a flelmes teremtmny felemelte karjt, s levette brbl kszlt fejfedjt, csrstl, mindenestl, s alla csakugyan a doktor ismers arca bukkant el. n vagyok valban szlalt meg, s lesimtgatta sszekuszlt sz hajt. ppen pestises betegek ltogatsra indulok. Flelmem elprolgott, ht gy reztem, jobb lesz kibontakoznom Tom karja kzl, mert nem akartam, hogy ledrnek nzzenek. s ezt az ltzket kell viselnie? suttogtam. Valamennyi patikrius s doktor mr aki Londonban van, s mg nem tvozott vidkre, gazdag prtfogival szlt a doktor ilyen ltzket visel. A vastag kpeny megakadlyozza, hogy a brt fertzs rje magyarzta Tom , a csrben lv ers gygyfvek pedig megtiszttjk az thatol llegzetet. No s melyek azok a gygyfvek? fordult Tomhoz da Silva doktor. Kerekrepkny, vadborostyn, zslya, turbolya s rdgszem, uram sorolta Tom, a doktor pedig blintott. Aztn rm nzett. No s maguk ketten, a nvrvel, hogy vannak? Hogy szolgl az egszsgk? Ksznm uram, nem panaszkodhatunk vlaszoltam. mbr... a hangom elcsuklott, egy pillanatra elhallgattam. Nhny szomszdunkat elragadta a kr. A doktor szomoran ingatta a fejt. gy hrlik, a cstrtki jegyzk mr ktezer hallesetet tartalmaz. De hiszen ez ktszer annyi, mint a mlt hten! kiltottam fel.
39

s attl tartok, nvekedni fog a szm, hacsak fel nem hagynak a hzak lezrsval, ahol elevenen temetik el a holtak mell a csaldtagjaikat. Da Silva doktor vlemnye szerint jobb lenne, ha a betegeket pestishzban szigetelnk el magyarzta Tom. Sajnos, igen kevs pestishz van a vrosban szlt komoran a doktor. gy ht, ha egyetlen szemly betegszik meg s bezrjk vele a csaldot s a cseldeket, mi sem biztosabb, mint hogy valamennyiket megtmadja a kr. s van-e r eset, hogy valaki felpljn a pestisbl? krdeztem, mert Sarah-val ezen tndtnk. Lehetsges de csak a megfelel idben alkalmazott megfelel kezels esetn. A bboknak fel kell fakadniuk. A doktor Tomhoz fordult, s vizsga tekintetet vetett r. Fehrliliom gykere disznzsrba keverve hatsos szer a pestis kelevnyeinek megrlelsre vgta r Tom. Valban blintott a doktor. Ha a bub felfakad, kibocstja mrgt, ha azonban nem, az anyaga befel hatol, s a test valamennyi szervt megfertzi. Hallgatott egy sort. Ht maguk fordult hozzm mivel igyekeznek a krt megelzni? reztem, hogy arcomba szkik a vr. Tom meggrte, hogy kszt neknk szverstt. Nem tudom, elkszlt-e mr... A virgokat ztatni kell, a folyadkot tbbszr felforralni s leszrni. Egy htnl is tovbb tartott mentegetztt Tom. Rengeteg a dolgunk az j betegeinkkel, a gygyfzetek ksztsvel, nem rtem mg r, hogy elvigyem. gy ht maguk mindeddig semmilyen szert nem szedtek? krdezte a doktor. Sarah is, n is rozmaringszlat rgcslunk, mieltt kilpnnk a hzbl vlaszoltam. s nyllb is van mindegyiknknl. Meg egy kabalisztikus jel! hztam el a mellnykm all egy paprlapot, amelyre egy vndor hzal rta fel klnleges mdon az ABRAKADABRA szt, mint varzserej hromszget. Alig hinnm, hogy ez segt nzett a paprra a doktor. No de Tom fiam, mi lesz Hannah szverstje? Bazsarzsa s bzavirg leveleinek keverke, borban ztatva vlaszolt Tom. ltalnos vdszer, mert gy gondolom, Hannah is, Sarah kisasszony is fogyasztja majd. Nos, akkor hozd tstnt a palackot, s n addig nem indulok el bajba kerlt szomszdaimhoz, amg psgben haza nem viszed Hannah-t is, a vdszert is. De igyekezz, fiam! Tom hamarosan hozta a palackot, m amikor meglttam a sr s barna szverstt, nemigen akarzott megkstolnom. A doktor azonban szigoran rm parancsolt, hogy vegyem be. Aztn Tom visszaksrt a boltba, s t kzben kt fickt lttunk, amint lnccal-lakattal pp bezrnak egy hzat a Friars utcban. Tomnak elmondtam, mi trtnt a Williams csalddal, s hogy Dickon hogyan szktt ki a hzbl s vette futra. Hallotta hrt, mondta Tom, hogy sokan megtbolyodnak, amikor elri ket a kr. Azt beszlik, volt, aki kivetette magt az ablakon, vagy a folyba ugrott s ott lelte hallt. Tom szomoran ingatta a fejt. Szrny m a fjdalom, amikor a bubk megduzzadnak, sokan valsggal eszket vesztik knjukban. De a doktor azt mondta, lehetsges, hogy valaki elkapja a pestist, s mgis letben marad! Valban blintott Tom. Ha a duzzanat kifakad s begygyul, taln megl a beteg. Hacsak a smr fel nem bukkan. Mi az a smr? krdeztem riadtan. Taln a bub msik neve? Nem rzta meg a fejt Tom. A smr apr folt a br alatt. Olyan, mint a szepl?! Rm mosolygott, megkoppintotta az orrom hegyt. Nem olyan, mint a szepl! Csupa apr, piros folt, a mellen s a karon jelentkezik. S ha a smr felbukkan, akkor nincs menekvs, mg ha felfakadtak is a bubk. sszert a keznk. Sztlanul sszeakasztottuk a kisujjunkat, hogy senki meg ne lssa.
40

No s igazbl hogy vagy, Hannah? krdezte Tom. Mondd el, de szintn. Felshajtottam. Elmesltem, mi trtnt Miuval, pedig elmondta, hogy a doktor kt kedvenc kutyjt elkaptk a kutyafogk. Szomor blintott , de ha ez gtat vet a raglynak, meg kell lennie. Hazafel tartva szrevettem, hogy tbb boltot becsuktak, azt a fszeres boltot is, ahonnan a cukrot vettk. Ugyan mi lesz, tprengtem fennhangon, ha mg tbb bolt bezr? Honnan szerezzk be a mindennapra valt? Nehz lesz blintott Tom. Mris kevesebb psttomrust, hzalt ltni. Hrt hallottuk, hogy a leadenhalli piacot is bezrhatjk, mivel a falusi gazdk mr nem merik felhozni a portkjukat a vrosba. De mi lesz, ha nem jutunk lelemhez? Taln a vrosi hatsgok majd gondoskodnak rla vonta meg a vllt Tom. Ha msrl nem, a mindennapi kenyrrl. mbr a doktor azt mondja, igen kevs intzkeds trtnt. Nincs mivel tmogatni a szegnyeket, gabont sem raktroztak ilyen eshetsgekre. Hallgatott egy percig, aztn rszvtteljes pillantst vetett rm. Ugye nagyon megijedtl, mikor meglttad a doktor abban az ltzkben? De mg mennyire! s tettettem, mintha sszerzkdnk, htha ezzel elnyerem Tom tetszst. Pokolbli szrnyetegnek nztem! Bizony, nha az! nevetett Tom. De valjban nem kvnhatnk klnb gazdt. Megrkeztnk a bolthoz. Sarah kinzett, megpillantotta Tomot, s beinvitlta dlre jr, htha elfogyasztana velnk nhny falatot. Ksznm szabadkozott Tom , de a doktor azt mondta, azonnal forduljak. Sok fzetet, gygyitalt kell mg elksztenem. Ht taln majd mskor. Sarah megfordult, s a tzhelynl foglalatoskodott; tapintatosan nem nzett felnk, mg elkszntnk egymstl. Kiszradt a szm, Tom szemben valami gyansat lttam, s megborzongatott a gondolat: mi lesz, ha meg akar cskolni? Vajon engedjem-e? Tom mg egyszer elismtelte, hogyan vdekezzem a kr ellen, s meggrte, amint elszabadul, megltogat, majd elrehajolt, s ajka sietsen srolta az arcomat. Ksbb nem gyztem szemrehnyssal illetni magamat, amirt olyan gyorsan emeltem fel az arcomat, hogy vgl is Tom cskja a fktm szalagjt rte. De ht taln nem is lenne illend, hogy ilyesmit engedjek. El is hatroztam, hogy kikrem Abby vlemnyt, s csak azutn jutott eszembe, hogy ngy teljes percre sikerlt mindenestl megfeledkeznem a pestisrl. Htom nap mlva mivelhogy sok volt a teendnk, s mert Sarah igen kedvetlen volt, nem akartam magra hagyni fogtam a vizeskorskat s elmentem a Harangudvarba: htha tallkozom Abbyvel. Kzelebb is tallhattam volna kutat, de tudtam, hogy ezt a helyet kedveli, s aggodalmaskodtam is miatta, hogy vajon jl van-e. Nem talltam a vzrt sort llk kztt, s maga a sor is csak fele olyan hossz volt, mint rendesen, mert az urasgok kzl sokan mr tvoztak a vrosbl; volt csald, amelyik magval vitte a szolganpet, de sokan sorsukra hagytk cseldeiket. Tudtam, hol lakik Abby, ht otthagytam resen a korskat, s elindultam, hogy felkeressem bartnmat. Ahny templom mellett elhaladtam, mindben kongott a harang, az elhunytakat ksrte utols tjukra. Nem mertem volna kopogtatni a hz kapujn, de az udvaron pp lovat csutakolt egy legnyke, ht tle krdeztem, otthon van-e Abby. Elfutott, s nhny pillanat mlva mr jtt is vissza, Abbyvel a sarkban. Nagy megknnyebblsemre mert, mi tagads, az ton szrny flelem fogott el bartnm maga volt a kicsattan egszsg. Megleltk egymst, s n elmondtam, mennyire aggdtam, mivel nem leltem ott a vzvezetknl. Abby az udvarukon ll ktra mutatott. Mr. Beauchurch megparancsolta, hogy most mr innen merjk a vizet, s ne gylekezznk a Harangudvarban. A tmeg, azt mondja, veszedelmes. gy aztn fintortotta el az arct lemondhatok a dlutni pletyklkodsrl!
41

Karon fogott, tmentnk az udvaron, s belptnk a tejeskamrba. Jkora, levegs helyisg volt, a fala kkkel-fehrrel kikvezve. Nagy tejeskannk sorakoztak a fal mentn, kplt is lttam, meg tbb nagy kerek sajtot. De gondold csak el, Hannah! szlt izgatottan bartnm , Dorchesterbe utazom az asszonyommal meg a kisbabval! Hol van az a Dorchester? krdeztem, mert mg a hrt se hallottam soha. Dorsetshire-ben, dlnyugatra Londontl. rnm nvre, egy rangos hlgy l ott nagy birtokn, s ott biztonsgban lesznk a raglytl. ... shajtottam csaldottan. s mikor indultok? Mihelyt asszonyom kell erre kap, hogy tra kelhessen. s csak te ksred el? Abby blintott. Mrs. Beauchurch azt mondja, valamennyi cseld kzl nrm bzza legszvesebben a kicsikt. Abby elmosolyodott. Jl kitanultam a kicsinyek ptyolgatst a hat hgocskm mellett! No s a gazdd? nem akarja elhagyni Londont? Nem hagyhatja itt a nagy selyemkereskedst. S csaldonknt klnben is csak kt egszsglevelet adnak ki, s ahhoz sem knny hozzjutni, hiszen magnak a fpolgrmesternek kell alrnia. Msnak az alrst nem fogadjk el! Abby tncra perdlt. Gondold csak el, ngynapi t odig, s kzben megmegszllunk egy-egy fogadban, ahol sok nyalka ifjval hozhat ssze a sors! Nevettem, ahogy szoknyjt felkapva prgtt-forgott, mintha odahaza jrna tncot a mjusfa krl. No s a kedvesedet itt hagyod? Ugyan mr! hzta el a szjt Abby. Azt a hitvny semmirekellt?! Tulajdon szememmel lttam, amint a kvmrs egyik pincrlnyt ksrgeti! Hallgattam egy sort. Hinyozni fogsz szlaltam meg. Mit gondolsz, mikor kap kell erre az rnd, hogy tnak indulhasson? Taln a jv hten. Br az jjel igencsak rosszul volt, hromszor is be kellett mennem hozz. No s a kisbaba? egszsges? De mennyire! p, egszsges, s az tvgya is j. Ebben a percben egy tereblyes asszonysg haladt t a tejeskamrn, gesztenyebarna kpenyben, a nyomban pedig egy fekete cseldruhs kislny. Mindketten bevsrlkosarat cipeltek. A kvr asszony haragos pillantst vetett Abbyre, azonban szles mosollyal viszonozta. Az egsz hznpet eszi a srga irigysg, amirt n megyek el Dorchesterbe! suttogta Abby, aztn felkacagott. Uramisten, lttad milyen termetes a szakcsn? Akr a szilvn a hj, gy feszl rajta a ruha! A tejeskamra hts kijrata fel indult. Gyernk jformn res a hz, az rnm pedig alszik. Gyere, megmutatom neked az egsz hzat! *** Igen nagy volt a hz, ilyen nagy, ilyen elkel rilakban mg sose jrtam. A tejeskamra mgtt volt a befttek trolsra, fvek leprlsra szolgl kamra, csokorszm lgtak benne az illatost meg a virgvz ksztsre szolgl fvek, virgok; abbl nylt a moskonyha, ahol kteleken szradt a fehr vszonholmi meg a damaszt gyruha. Egy emelettel feljebb volt a konyha meg az ebdl, oda azonban nem lptnk be, mert ott foglalatoskodhat a gazdasszony, mondta Abby. Lbujjhegyen osontunk feljebb egy emelettel, s Abby benyitott a fogadszobba: itt a falat ezstsvos fekete selyem bortotta, csodlatosan faragott btorok lltak benne, meg ezstcskos bbor brsonnyal prnzott kis tmlspadok. A falon arckpek fggtek, m hogy kit brzolnak, Abby meg nem mondhatta, a padlt pedig dszes, vastag sznyeg bortotta. Mg ennl is pompsabb volt azonban a kvetkez szoba: lomveg ablakai a virgos kertre nztek, a hatalmas, faragott fa kandall a mennyezetig rt. Ebben a szobban aranyozott ezst szkek lltak, a
42

virgmints fikos szekrnyek tetejn porcelnvzk s ezst gyertyatartk, s olyan gynyrsges volt minden, hogy csudlatomban ttva maradt a szm. Sose gondoltam volna, hogy ilyen pomps hz is ltezik suttogtam Abbynak, hiszen ahny hzban jrtam, akr kicsi volt, akr nagy, bizony parasztos volt annak a btorzata. , ez csak fitogtatni val! legyintett Abby. Ide jformn be se lpnek, de ltnd a hlszobkat! Az rn szobjban krskrl velencei tkrk fggnek, az gya pedig oszlopos, mennyezetes, s az aranykrpit, gy mondjk, egyenesen Perzsibl val! Ennek hallatra mr indultam volna felfel, hogy mindezt a magam szemvel lssam, de Abby nem mert felvinni. Azzal biztatott, ha felmegyek a hts lpcsn az szobjba, felhozza megmutatni a kisbabt. Mi tagads, nemigen csingztam a kisbaba utn, hisz pp eleget lttam a magam kistestvreit csecsemkorukban, de Abby azt mondta, igen csinos a kicsike, s lthatlag annyira szerette volna megmutatni, hogy felmentem a szobjba, s ott vrtam, mg felhozza a gyermeket. Csakugyan takaros volt a kicsi, hrom hnapos forma, mg plyban, s a haja sr s fekete. bren volt, rnk mosolygott, Abby ht meglaztotta rajta a plyt, hadd mozgat-hassa a karjt szabadon. Ez itt Grace mutatta be Abby , s alighanem az anyjnak nz, mivel n viselem gondjt, amita csak a vilgra jtt. Ki tpllja most, hogy az rnd olyan beteg? tudakoltam. Van taln szoptats dajka a hznl? Nem engednk rzta meg a fejt Abby , mert flnek a fertzstl, ht naponta ktszer jn egy szolgl a fejsszamrral. Megsimogatta a kisbaba orcjt. n a kezemre cspgtetem a tejet, ez az aprsg pedig az ujjaimat szopogatja. Nhny percnyi hallgats utn szlaltam meg btortalanul. Csak nem pestisbe esett az rnd...? Dehogy! kacagott fel Abby. A pestis mr rg elvitte volna! Csak a gyermekgyi lz. Habr, igaz, ami igaz tette hozz , amikor mosdatom, mindig figyelem, nem ttt-e ki a smr a brn, mert tudom, hogy a pestis nem szemlyvlogat. rihlgynl is ppoly gyorsan bekopogtat, mint a csaplrosnnl. S te magad szedsz-e valamifle v gygyszert? Abby blintott. Mieltt az rn orvosa falura tvozott volna, kotyvasztott valami szirupot, rzsavzzel. S ha kilpnk a hzbl, valamennyien angylikagykeret rgcslunk. Hogy orvosszerek kerltek szba, menten Tom jutott az eszembe. Kiss zavartan felemlegettem a nevt, s megkrdeztem Abbyt, mit gondol, vajon engedhetem-e, hogy megcskoljon. Mrmint igazi cskkal magyarztam , az ajkamon. Ht hogyne! kacagott Abby. Mire j a kedvesed, ha egy-kt cskot nem lop tled? desanym mindig azt mondja... Londonban egszen ms! legyintett Abby. Kivltkppen most, hogy az ember azt se tudja, megri-e a msnapot. Ha utolr a pestis... Rmlten felsikoltottam. ...csak nem akarsz cskolatlanul a srba trni?! Arcomat elfutotta a pr. Nem bizony! mosolyogtam. Ht erre gondolj! kttte a lelkemre Abby. Nem feledem a szavt, grtem nevetve, aztn elkszntem.

43

Kilencedik fejezet Augusztus els hete


Elszrnyedve lttam a temetben magasan emelkedni a srok garmadjt, hol a pestis sok ldozatt temettk el. " Az imdsg szp s j dolog mondta a templomban a tereblyes asszonysg , de bjtlni: azt mr nem! S hogy mirt kne tennem, fel nem foghatom. Alig hinnm, hogy a kirly bjtl! meg az udvara bizonyra ppgy lakmroznak, mint eddig, halat, vadat, homrt, lazacot, osztrigt, meg a tbbi j falatot! Sarah meg n megmosolyogtuk a szle, hossza egy asz-szonysg szavait, aztn kicsit messzebb hzdtunk tle a padban. Vrs brzata valsggal tzelt, s nem akartuk, hogy elrjen a llegzete, mivel a legfrissebb rendelet szerint mindenki igyekezzk lehlni, s msoktl lehetleg tvol tartani magt, hogy kerlje a fertztt levegt. Hanem a hatsgok bizonyra nem rtesltek errl a rendeletrl, hiszen most is csak elvrtk, hogy mindenki rendszeresen ltogassa a templomot, kivltkppen a hnap els szerdjn. A jegyzk szerint az elmlt hten kzel kt s fl ezer ldozatot szedett a jrvny, s aznap reggel a Szent Domonkos templom fel tartva hatatlanul meg kellett ltnom, hogyan magasodik a fld a temetben; hisz a holttesteket egyms flbe temetik, hogy az svny kt oldaln tbb lbnyi magasra emelkedett mr a fld. Elborzadtam a ltvnytl, elkpzeltem, ahogy ott fekszenek a hideg fldben, egy szl lepedbe burkolva mert a kopors szentsgben alig nhnyuk rszeslt , egymsra halmozva reg s fiatal, frfi s asszony, ahogy minden szertarts nlkl a gdrbe hajigltk ket. Mihelyt elhelyezkedtnk a templomban, szrevettk, hogy a mi lelksznk a vidk biztonsgba kltztt, s most ms ll a helyn. Kzel kt ra hosszat mennydrgtt; drgedelmes prdikcijban kifejtette, hogy a pestis az r tlete az emberek magaviselete miatt, s hogy szrny hall s a pokolnak tze vr mindannyiunkra, ha tredelmesen meg nem bnjuk istenkroml bneinket. gy megrmisztett, hogy meg kellett markolnom Sarah kezt, azonban odasgta, hogy a tiszteletes r nyilvn nem a magunkfajtra gondol, hiszen akrmi bnt kvettk is el, az nem lehet olyan slyos, hogy az r egyenesen a pokol tzre vessen bennnket. Hazafel menet szomor ltvnyban volt rsznk: egy fiatalasszony kicsiny ldt vitt a karjban, hangosan zokogott s kiltozott: , a gyermekem... az n kis drgasgom! mikzben a Szent Olaf temet fel botorklt. Bizonyra maga akarja a temetbe vinni a gyermeket, suttogta Sarah, s meggyzdni felle, hogy tisztes temetsben rszesljn. Hiszen mihelyt a hatsgok megtudjk, hogy a gyermek meghalt, bizonyra az anyt is bezrjk tette hozz. Ijeszt ltvny volt egy tbolyultan kiltoz szerencstlen frfi is, ruhzata csupn egy gykkt. Csupasz mellt verte s az ghez kiltozott: szabadtan meg a fldi lettl, mivel a pestis egsz csaldjt elvitte, s sem akar tovbb lni. Sarah egy pnzdarabot dobott neki, majd sztlanul tovasiettnk. Odahaza egy levl vrt bennnket: mi magunk kldtk csaldunknak, tudatva, hogy jl vagyunk, m a levelet nem kzbestettk, hanem visszakerlt hozznk. A levlhordtl megtudtuk, hogy a levelet ugyan meggzltk forr ecettel, hogy elfojtsuk a fertzst, m a Chertsey-beli elljrsg nem volt hajland elfogadni. Mint megtudtuk, sok vros nem fogad el londoni levelet, hacsak nem hivatalos gyet avagy ltfontossg dolgot rint. Vajon tudjk-e Chertseyben, hogy itt a pestis? krdeztem Sarah-t.
44

Minden bizonnyal blintott nvrem. s desanynk ktsgtelenl aggdik. De taln gy vlik, az a j hr, ha nincs hr. Levetettk nneplnket, s mert alaposan megheztnk homra ltk vgig az istentiszteletet , bekaptunk nhny falat dessget. Ez nem is szmt igazbl evsnek, mondta Sarah, hisz csak mintt vesznk a ksztmnyeinkbl, meg aztn mostanban jcskn megmaradt a cukrozott ibolybl, rzsaszirombl, annyira megcsappant a boltunk forgalma. Mi tagads, aggdom mondta Sarah. A bevtelnk a felt sem ri el a szoksosnak. Nemigen figyeltem r, mert mikor vgeztem az ibolykkal, a kis tkrbe pillantottam egy hzaltl vettem -, s gy lttam, minden igyekezetem ellenre egyre borzasabb, bodorabb a hajam. Hannah! Hallod, amit mondok? szlt rm Sarah. Egyre tbb s tbb jmd vevnk kltzik vidkre, s hamarosan a betev falatot sem tudjuk megvsrolni! gysem lesz mit vsrolni, nem gondolod? szltam, s eltettem a tkrt. A boltok j rsze bezrt, s ha ennl is rosszabbra fordulnak a dolgok, Mr. Newbery szerint mindannyiunkat az hhall fenyeget! Bennnket nem rzta meg a fejt Sarah. Ma hallottam egy helyrl, ahol beszerezhetjk a mindennapit. Hol hallottl errl? Ma reggel, mg arra vrtunk, hogy bejussunk a templomba, s te a srokat bmultad s az g tudja, micsoda borzalmakon jrattad az eszed, n szba elegyedtem egy emberrel, aki a Lincoln's Inn mellett lakik. Arrl esett sz, hogy milyen nehz elesghez jutni, mire azt mondta, sok falusi asszony a raglytl fltben nem mer bejnni a vrosba, s csak a vroskapunl rulja a portkjt. Hoznak nyulat, csirkt, mindenfle psttomot, a ht minden ldott napjn. Kenyrhez pedig mindig hozzjutunk, gy hogy nem fenyeget minket az hhall! mondtam kiss felvidulva. Valban mondta Sarah. No de mi lesz a boltunkkal? Hogyan adhatjuk el az dessget? Taln a nyakamba vehetnk egy tlct mondtam kis gondolkods utn , s azzal jrhatnm a vrost. Szvesen tennm tettem hozz, mert lttam, hogy Sarah gondterhelten sszevonja a szemldkt. Nem hiszem, hogy okos dolog lenne tbbet jrklnod az utcn, mint szksges rzta meg a fejt. De ha olyasmit ksztennk tette hozz elgondolkodva , amit a szegnyebbje is megvsrolhat, akkor nem fjna a fejnk amiatt, hogy az elkelek elhagyjk a vrost. Ekkor tmadt egy gondolatom. Olyan dessget ksztsnk, ami megv a pestistl! kiltottam fel. Hogy erre mg nem gondoltunk! csapta ssze a kezt Sarah. Bngsszk vgig a receptjeinket, hogy mifle magvak s nvnyek a leghasznosabbak! javasoltam. De aztn elfogott a ktsg. Csak ht honnan tudhatjuk, mi lenne igazn ldsos szer a betegsg ellen? Hogy mi az, aminek jtkonyabb a hatsa, mint a msiknak? Mg utbb azokhoz a csudadoktorokhoz hasonltannk, akik sorra tik fel a bdjukat s pestis elleni pirula nven, llott kenyrbl gyrt bogykat rulnak! Szzval ajnljk mr a megelz szereket ingatta a fejt Sarah. Ki tudhatn, melyik hasznl, melyik nem? Mg az igazi doktorok meg patikriusok mg maga da Silva doktor sem bizonyosak abban, hogy mi az, ami valban jtkony hats. Pedig olyasmit kellene ksztennk, amit rdemes megvenni! Ksztsnk cukorkt rozmaringszlbl! Azt mondjk, a rozmaring igen hatsos. s mg kltennk sem kell r, hiszen itt n a bokor a hts ajtnk mellett! rvendeztem. Egy darabig sztlanul ldgltnk, trtk a fejnket, aztn elvettk nniknk receptjeit, s vgl elindultam a patikba, hogy Tom tancst krjem, hiszen, mondtam Sarah-nak, bizonyra nagyon jl tudja, mi a leghatsosabb nvny. Csakhogy, bnatomra, Tomot nem talltam ott bizonyra a rakpartra kldte el a gazdja holmi ritka svnyi anyagokrt. Da Silva doktor ppen gygyfveket kotyvasztott, s krdsemre megnyugtatott: a rozmaringcukorka bizonyra jtkony hats lesz.
45

S mg ha nem hasznl is, rtani bizonyra nem rt tette hozz. s mg mi egybbl kszthetnnk dessget? Mit szlnnak az angylikhoz? Amikor a nap az Oroszln jegybe lp, igen hatsos nvny, s most ppen megfelel az ideje. Bizony! rvendeztem. Az angylika gykerbl cukrozott rudacskkat kszthetnk! A turbolya gykere pedig igen hasonlatos az ngylikhoz folytatta elgondolkodva a doktor , azt is hatsosnak tartjk, no s ott van a srknyf, amely kizi a pestis mrgt habr az esztendnek ebben a szakban aligha tallhat. Hatsos ellenszer a borban ftt rdgszem, csak azt nem tudom, hogyan lehetne dessgg formlni. A rozmaring, az angylika meg a srknyf bizonyra elegend. Hosszra nyjtottam a szt, s gondosan vgig-vizslattam valamennyi polcot, pkhls palackot, poros vegcst, abban a remnyben, hogy Tom kzben betoppan. Fokhagyma virgbl is kszthetnnek dessget mondta a doktor. A fokhagyma igen hatsos orvosszere mindennem krnak. Ekkor vevk rkeztek, s n gy reztem, tovbb aligha hzhatom az idt. Bkoltam ht, s megkszntem a j tancsokat. Szvesen vlaszolt da Silva doktor. Segtennk kell egymst a bajban. S mikzben az ajt fel tartottam, utnam szlt: , most jut csak eszembe: nhny fiatal hlgy eskszik r, hogy a kankalinbl kszlt kencs megszabadtja ket a szepliktl. Szerettem volna tovbb krdezskdni, de nem akartam, hogy resfej teremtsnek nzzenek, ht csak ennyit mondtam: Taln majd ha tl lesznk a mostani nagy bajon , s azzal megkrtem a doktort, adja t dvzletemet Tomnak. Kt nap mlva az jjelir trai kiltsra keltnk, mert ki akartunk menni a lpvidkre, htha ott tallunk angylikt. Megmosakodtam, s a mosdvizemet mivel egyltaln nem volt piszkos otthagytam Sarah-nak, amikor nvrem hirtelen a nevemet kiltotta igen ktsgbeesett hangon. Riadtan nztem krl. Megpillantottam nvremet: az gyunkon lt, ingben, arca vrsltt, kezt az llra tapasztotta. Rettegs fogott el, mert azonnal tudtam, mi trtnt: Sarah duzzanatot tapaszfalt... Mellje kuporodtam. Mi az? krdeztem izgatottan. Duzzanat? Azt hiszem felelt reszketegen, s egyre az arct tapogatta. Itt. Kezemet az archoz hzta, habr Isten bnml ne vegye egy pillanatra htrbb akartam hzdni s elkapni a kezemet. rzed te is? Megtapogattam az llt. n... azt hiszem suttogtam. Fjdalmat is rzek, itt vgig a nyakamon. Egsz jszaka knozott. s a msik oldalon? Ott semmit. Van valami egyb tnet is? krdeztem. Remegett a hangom. Lz? Hnyinger kerlget? Szdlsz? Sajog a fejed? Valamennyi krds hallatn a fejt rzta, csak az utolsnl nem. Menjnk t gyorsan da Silva doktorhoz mondtam, Sarah pedig sztlanul blintott. Akr az inge, olyan fehr volt az arca. Mg magunkra kapkodtuk a ruhnkat, lzasan kergettk egymst a gondolataim. Ha csakugyan pestis, akkor minden teketria nlkl bezrnak bennnket a hzba, s knyrtelen feliratot tznek az ajtra. Egykt nap mlva magamon is szlelem a tneteket, aztn meghal Sarah, s hamarosan n is kvetem. desanya s desapa majd levlben rteslnek valakitl egy lelksztl taln s eljnnek Londonba, de a srunkat sem talljk meg. s n cskolatlan halok meg, holott jformn mg nem is ltem. Nagy megknnyebblsnkre nyitva talltuk a boltot, s a doktor is ott volt, habr aznap dleltt ppen tancsokat osztogatott, s hossz sorban vrakoztak r kint az emberek. Egyesvel lptek be, s
46

ngyszemkzt vltottak vele szt, mi vrtunk ht a sorunkra, gondolatainkat magunknak tartottuk meg, s igyekeztnk tisztes tvolsgra maradni mindenkitl. Mi tagads, sokan nyjtottak rmiszt ltvnyt: egy asszonyrl csorgott a verejtk, s minden llegzete nygsbe torkollt, egy derkig meztelen frfi hnaljban s melln nylt sebek ttongtak. Elfordtottam tekintetemet a szrny ltvnyrl. Maradjak tvol tlk, figyelmeztetett suttogva Sarah, mert a frfi sebei felfakadt bubk, s a szerencstlen a doktortl bizonyra gygynvnyeket kr, hogy a sebekbe gymszlje. Tom nyitott neknk ajtt, s amikor megltta, hogy Sarah meg n vrunk a doktorra, olyan elszrnyeds lt ki az arcra, hogy a szemembe nyomban knny szktt, mert ebbl rgtn tudtam, is ugyanazt rzi, mint amit n rzek irnta. Rettegsemre azonban cseklyke gygyr volt ez. Magamban fohszkodtam, holott az idejt nem tudom, mikor mondtam utoljra szvbli imt. Knyrgtem, fogadkoztam Istennek, csak gygytsa meg a nvremet. Sarah-nak mr mesltem da Silva doktor sajtos ltzkrl, ht nem rmlt meg, amikor rnk kerlt a sor. Egy spanyolfal mg vezettek bennnket, s ott lt a doktor, a madr f-lcval, llegzete reszketve trt t a csrbe tmtt gygy-fveken. Egy... egy duzzanat van rajtam rebegte Sarah. Itt. Levette fktjt, felemelte fejt, s kiss elfordtotta az arct, hogy a doktor jl lssa a duzzanatot. Igen fjdalmas fzte hozz Sarah. A doktor magasra emelt egy gyertyt, s megszemllte a duzzanatot, amely, gy lttam, mr azta is nvekedett, amita eljttnk hazulrl. A doktor megnyomogatta, Sarah arca eltorzult a fjdalomtl, azutn a doktor rparancsolt, hogy nyissa ki a szjt, s belenylt egy faplcikval. Pestis? krdeztem remegve, s magamban Istenhez fohszkodtam irgalomrt. Mit lehet ltni? A doktor levetette a madrcsr maskart, feltette okulrjt, majd ismt belenzett Sarah szjba, aztn szvnknek igen kedves ltvny elmosolyodott. Egy fog az als llkapocsban mondta. Tlyog van alatta, telve mreggel, s ettl dagadt meg az ny. Sarah szembe knny tolult. A lttra n is knnyezni kezdtem. Bizonyos benne? krdeztem. Tkletesen vlaszolt a doktor , s ennek mdfelett rlk. Egy vegcsrt nylt. Bedrzslk egy kis fahjolajat, Tom meg ad magnak ktrf-gykeret, azt rgcslja, ha igen nagy a fjdalom. De el kell mennie, hogy kihzassa a fogat. Doktor r nem tenn meg? krdeztem. Da Silva doktor megrzta a fejt. De a Covent Garden-beli kvhz mellett, a Vrs Bika cgre alatt tallnak egy frfit, aki fogakat hz. gyesen kezeli az instrumentumot. Esetlenl vllon veregette Sarah-t. rlk, hogy j hrrel szolglhattam. Mennyit... mennyit kell fizetnnk? hebegtem. Semennyit rzta meg a fejt a doktor. Majd Tom meg n kapunk a maguk remek j pestis elleni dessgeibl. Tom mindent hallott, s amikor elbukkantunk a spanyolfal mgl, az arcn alig frt el a szles mosoly. Adott neknk szrtott ktrf-gykeret, s jra tzetesen elmagyarzta, hol talljuk meg a foghz frfit, majd kinyitotta elttnk az ajtt, hogy mikor tvozunk, bebocsthassa a kvetkez szegny ltogatt. Hazafel menet boldog megknnyebblsemben legszvesebben tncra perdltem, dalra fakadtam volna, s meggondolatlanul dudorszni is kezdtem a balladarusoktl hallott meldit, karomat Sarah karjba ltve, hogy is velem tartson. Szegny nvremet azonban nagy fjdalom gytrte, s halkan rm szlt: Dl krlttnk a pestis, Hannah. Nem rtnk mg a vgre. vatosan kell viselkednnk. Torkomra fagyott a dal, s Sarah szavai hallatn megszdltem egy kiss, hiszen hallottam hogy is ne hallottam volna a sok templom harangjt, amint egyre tbb s tbb halottat ksrtek utols tjukra.

47

Sarah nagyon flt a foghztl, ht vrt egy kicsit, htha a doktor ltal elrt orvosszerek jtkony hatssal lesznek. Valamicskt hasznltak, de nem sokat, gy dlben elmentnk a Covent Gardenba, s a Vrs Bika cgre alatt meg is talltuk a foghzt. Nem kellett sokat keresglnnk, mert a jember maga is bika nagysg, izzadt, nagydarab fick flelmetes instrumentumot forgatott, s fennhangon hirdette, hogy felmetszi a feklyt, kihzza a frges fogat, s felszrja a szjbli tlyogot. Lttra Sarah visszarettent. Mocskos, tudatlan embernek ltszik suttogta. De hiszen a doktor ajnlotta! emlkeztettem. Megfogtam a kezt, s magammal hztam. Egy perc, s vge, s akkor el is felejtheted az egszet! A frfi egy zsmolyra ltette Sarah-t, a fejt htrahajtotta, majd belenylt a szjba, mit tehetett ht Sarah: kittotta. A frfi az nyt vizsglta, aztn az vrl lecsatolt valami csipesz flt, s benyomta Sarah szjba, hogy a nvrem arca egszen eltorzult. A frfi a csipeszt a fogra illesztette, aztn hzott. Sarah torkbl fojtott sikoly trt el, s oly szorosan markolta a kezemet, kis hja volt, hogy el nem trte az ujjaimat. Aztn a frfi diadalmasan magasba emelte a fogat, s kijelentette, hogy vrosszerte nem tallhat nla frgbb kez foghz. Sarah spadt volt, egsz testben reszketett, n fizettem a ficknak, aztn hazamentnk, csak addig lltunk meg, mg szedervirg- s levlfzetet nem vsroltunk, mert attl gyorsabban gygyul a szjban a seb. Sarah otthon lefekdt s a napot jszerivel taludta, n pedig kinyitottam a boltot eladnom nem sikerlt valami sokat , s azzal tltttem az idt, hogy fogtam egy ceruzacsonkot, s listba foglaltam, milyen dessget ksztsnk, s mifle j hozzvalkat kell vsrolnunk j vllalkozsunkhoz. Ez a foglalatossg elgedettsgemre szolglt, mert tudtam, hogy Sarah meggygyul, s mert a gondolataim Tomon jrtak, s ha nem gondolok a mi drga Miunk elvesztsre ltalban vve nem panaszkodhatunk. Hanem aznap este meghallottam. Els zben. A pestiskordt. Kerekek grdltek a macskakveken, ht a zsaluhoz lptem s kikandikltam, hiszen akkoriban mr alig volt forgalom az ajtnk eltt. Nagy parasztszekeret pillantottam meg, olyat, amilyennel Price gazda hozott Londonba. A bakon kt frfi lt, flelmetes klsej durva fickk, fedetlen fvel, hossz, fekete kpenyben, a kezkben tartott lngol fklya vilgtott a sttsgben. Csakhogy a rakomnyuk nem szna volt, hanem megannyi holttest: meglehetett hsz is, mind lepedbe vagy sszecsomzott halotti lepelbe burkolva, kett-hrom csupaszon, tagjaik spadtan vilgtottak a fklyk fnyben. Hordjk ki a halottakat! kiltottk a frfiak, csengety-tyjket rzva. Hordjk ki a halottaikat! Mg reszketve bmultam, kinylt a szemkzti hz ajtaja, s egy regember szltotta a kocsisokat. Egyikk a hz ajtajhoz lpett, kezben valami psztorbotfle kamps szerszmmal, bement a hzba, benyomta a kampt, azutn kivonszolta egy regasszony holttestt, rajta csupn hlruhval. A test vgigztykldtt a kszbn, le a fldre, s a lttra ktsgbeesett kilts szakadt ki az regember torkbl. A vendgoldalt leeresztettk, s a kt frfi a kamps botokkal valahogy feltuszkolta a holttestet a szekrre, hogy a szegny halott hossz sz haja a vllra hullott, a hlruhja fennakadt, s a fak, fonnyadt tagokat orszg-vilg szeme el trta. A kt durva fick egy szt se vetett oda a kszbn lldogl regnek, feldobtk a kamps botokat a szekrre, maguk is felszlltak, s elhajtottak. Nztem utnuk, mg vgigdcgtek az utcn, s hallottam tvoli kiltsukat: Hordjk ki a halottaikat! mg el nem halt a szekr zrgse meg a kiltozsuk. Amikor visszabjtam az gyba, szvesen felbresztettem volna Sarah-t, hogy megoszthassam valakivel az imnti szrny lmnyt. De megtartztattam magamat, hiszen eleget kellett szegnynek aznap killnia. gy ht csak fekdtem a sttben, gondolataim a ltottak krl keringtek, s gy reztem, mintha bennem is a pestis frgei motoszklnnak. Vajon letben maradhatunk-e? Ugyan mirt, mikor annyian elhullanak krlttnk? Milyen olcs is az let. Mennyire kiszolgltatottja a sorsnak.
48

Hordjk ki a halottaikat... Hajnalig visszhangzottak bennem a szrny szavak.

49

Tizedik fejezet Augusztus msodik hete


Oly tmeges a hall, hogy az emberek immr knytelenek halottaikat napvilgnl szlltani, az jszaka nem lvn elegend hozz. " Sikerlt valamennyi hozzvalt megszereznnk j vllalko-zsunkhoz, s immr cukrozott angylikas ktrf-gykeret rultunk, rozmaringlevelet s kmnymagot tartalmaz nvnyi dessgeket, valamint cukrozott fokhagyma- s rozmaringvirgot. Cukorkt is ksztettnk kmnymaggal, cukorral, rzsavzzel elkevert rutbl. Arrl nem hallottunk, hogy ez az utbbi nvny, a ruta, hatsos-e a pestis megelzsben, a rgi neve azonban irgalomf" lvn, Sarah gy vlte, az ilyen nvny csakis jtkony hats lehet. Egybknt is egy zldsget rul hzal bekopogtatott az ajtnkon, virgokat, gygyfveket rult, s igen olcsn adott egy nagy csokor rutt. Feliratot ksztettem, hogy boltunkon hirdesse j termknket, rstudatlan vevink kedvrt csupn annyit rtam r: PESTIS, s keresztben thztam, mert most mr a tudatlanabbja is ismerte ltsbl a rettegett szt. A tanultabbak szmra bsgesebb tjkoztatssal szolgltam: A Cukrozott Szilva cgre alatt a Pestis elleni kivl orvosszerek kaphatk. Aki tvozik otthonbl, rgcslja az Angylika, avagy a Rozmaring cukrozott gykert! Kaphat ugyanitt az sidktl ismert Irgalom Fvbl" kszlt cukorka. A szveget rszint a kocsmk falra-ablakba kitett hir-detmnyekbl vettem, s igen elgedett voltam az eredmnnyel. Az utcn ugyan gyrlt a forgalom, mgis sikerlt hrom nap alatt mindent eladnunk, s nekifogtunk, hogy jabbakat ksztsnk. Egyik vevnk valdi riember, arany csipks brsonykabtban, hossz, bodortott parkval tudtunkra adta: sosem vett mg be kellemetesebb orvosszert, mint amit cukormz bort. s sosem szolglt mg ki csinosabb kt lenyz tette hozz, megcsipkedte az llamat, s kt pennyvel megtoldotta a fizetsget. Lttam a szembl, hogy ha kicsit is btortom, menten megkerli a pultot s tfogja a derekamat, gy ht csak lestttem a szememet, s szendn megkszn tem szvessgt. Tvoztban mrgesen nztem utna, s megkrdeztem Sarah-t, ki is ez az r. Valaki a Tengernagyi Hivatalbl vlaszolt nvrem. Nem emlkszem a nevre. De alkalmasint valami nagyfej. Kisvrtatva Mr. Newbery trt be a boltba, hogy cukorkt vsroljon. Hre jr, hogy igen zletes, s hatsos mondta, n pedig megerstettem a hrt, s hozzfztem, hogy ksztmnyeink a Tengernagyi Hivatal tetszst is kivvtk. Sarah elre jtt a hts szobbl, s megkrdezte Mr. Newberyt, tudja-e mit tesz kzhrr az eheti jegyzk. Tudom bizony, brcsak ne tudnm blintott Mr. Newbery , mivel immr hromezer a halottak szma! Sarah is, n is leveg utn kaptunk, holott Mr. Newbery mg nem is rt a kzls vgre. Hromezer, s hozz mg ezer, gymond egyb okbl". Sarah gondterhelten ingatta a fejt. gy hallom, a pestis immr London valamennyi egyhzkzsgt elrte.
50

Valban. n pedig azt hallottam, hogy t pestisgdrt stak az ldozatok elfldelsre. Ltott is ilyet? Mi csak a hrket hallottuk szltam. Trtem is a fejem, hogy vajon... vajon mekkork? Hannah! vetett rm megrov pillantst Sarah. Mert... mert el sem tudom kpzelni... Kihalt a hangom. Hallottuk bizony hrt, hogy gdrket stak, mivel a temetkben mr elfogyott a hely. A hrek szerint egy-egy ilyen risi gdrben elfr negyven... hatvan... nyolcvan holttest, st mg annl is tbb. A legnagyobb, azt beszlik, ktszz holttestet is befogad! lltotta Mr. Newbery. Embernyi mlysgre ssk, szltben pedig mg a Szent Pl temploma is elfrne benne. s szksgesek is, hiszen nmelyik egyhzkzsgben mr nappal is jr a halottas kord, nem csak jszaka, mert az j ri mr nem elegendk annyi holttest elszlltsra. Sarah a hts szoba fel indult, s kzben figyelmeztet pillantst vetett rm: eleget hallottunk a szrnysgekrl. Hanem a pikulsrl hallottak-e? krdezte Mr. Newbery, s n megrztam a fejemet. Mr. Newbery egy cukorkt pottyantott a szjba, aztn rkezdte. Nos, azt meslik, hogy egy pikuls amolyan kznsges utcai muzsikus holtrszegre itta magt, s eldlt az utcn, akr a zsk. jjel arrafele tartott a pestiskord, s mivel holtnak vltk a fickt, kampjukkal felnyalboltk, s a holttestek alatt roskadoz szekrre vetettk. Flbe is kerlt j nhny, m a szekr dcgse pp akkor bresztette fel, mikor a gdrhz rtek, mire kelme felserkent, s megfjta a pikuljt, hogy kiszabadtsk szorult helyzetbl. Mr. Newbery elhallgatott, s zajosan csemcsegett a cukorkn. A szekeret hajtk folytatta nem lthattk a sttben, csak hallottk, hogy ksrteties zenesz szrdik ki a holttestek tmege all, mire szrny flelmkben kereket oldottak, s t kzben azt hajtogattk, magt az rdgt szedtk fel a kordjukra! Mr. Newbery felkacagott. No, ht ehhez mit szlnak? Elmosolyodtam, br igazban nem tudtam, srjak-e vagy nevessek. Bizony, a hall mindnyjunknak a szeme kz vigyorog! mondta Mr. Newbery, s vidoran tvozott. Szrny lidrces lmom volt azon az jszakn. ltem, de pestisgdrben fekdtem, hullk rm nehezed slya alatt, hogy mozdulni sem brtam, s llegezni is alig. Valami rothad, bzs holt hs prseldtt a szmra, hajamat halott ember keze markolta grcssen, fejemet se brtam mozdtani, sem kell ert gyjteni, hogy felsikoltsak. Nem tudhattam, hullk mekkora hegye magasodik flm, de azt igen, hogy megfulladok, ha nem tudok tvergdni kzttk, hogy a halom tetejre rjek. A lidrcnyoms csak akkor engedett, amikor szabadulsi igyekezetemben megrgtam Sarah-t, s addig rzta a vllam s szlongatott nevemen, mg magamhoz nem trtem. menten el is aludt, de engem sokig kerlt az lom, vgydtam Miu kis testnek melege utn a lbamnl, s azon tprengtem, vajon mikor jelzi a jrvny apadst a jegyzk, s trhet vissza letnk a rendes, mindennapi kerkvgsba. Msnap dleltt Abby jelent meg: dessget akart vsrolni, mivel az rnjnek valami knny finomsghoz tmadt kedve, hogy visszahozza az tvgyt. Mr nem volt cukormzzal bortott ibolynk, rzsaszirmunk, de adtunk neki cukrozott angylikt, meg citromos cukormzzal bevont narancsgerezdet, amit Sarah gyenglkedk szmra dvsnek tartott, s amit, akrcsak az angylikt, hrom zben kell cukrozott vzzel leforrzni. Abby fvekbl s virgokbl kttt csokrtt szagolgatott, mikzben velnk beszlt, s a fle mg is kk virgot tztt. Bzavirg, mondta, s a pestis megelzsre szolgl, de mi tagads, oly csinos volt a virg kkje Abby fekete frtjei mellett, hogy menten elhatroztam: szerzek nhny szlat magam is s a hajamba tzm. Mg Sarah lemrte a narancsgerezdeket, az ajtban fecsegtnk, s ugyancsak klnsnek talltuk, hogy szinte zavartalanul vgigltni az utcn, sem ember, sem ti alkalmatossg nem rontja a kiltsunkat,
51

s mg kutya, macska, diszn vagy kecske sem csmborog utcaszerte. Annyira elhagyatott volt az utca, hogy a macskakvek kzt mr felverte a f meg a gyom. Felplt-e mr az rnd, hogy tra kelhessen? krdeztem Abbyt. Abby megrzta a fejt. Javul, de retteg a hossz ttl, az hatatlan ztykldstl. Vgignzett az utcn. S ti mind egszsgesek vagytok? Hla az gnek, nemigen ltok errefel sok lezrt hzat. Kettt a minap zrtak le a tls sarkon mondtam. s egy asszonyt, rgi vevnket, pp ma reggel vittek be a pestishzba. Az imnt jttem el a Tzsde eltt mondta szomoran Abby , s amikor benztem, jformn nem volt ott egy llek sem. Finomabb np meg egyltaln nem. Mieltt szlhattam volna, bartnm folytatta. S kpzeld csak el: a szakcsnnk pp a kompon kelt t Southwarke-nl, mikor a rvsz egyszer csak megvakult s megnmult! s aztn mi trtnt? krdeztem rmlten. A komp lefel sodrdott, de az egyik utas flrelkte a rvszt, fogta a laptot, s evezett tovbb. s sikerlt partot rnik? Ht a rvsszel mi trtnt? Mire a tls partra rtek, mr nem lt! S a nyakn krskrl smrt lttak, br mindenki eskdztt, hogy amikor a kompra szlltak, mg nyoma sem volt, hiszen klnben messze elkerltk volna a rvszt is meg a kompot! Ksz az dessg, Abby, elviheted! szlt ki Sarah a boltbl, de n gy tettem, mintha nem hallanm. Unos-untalan ismtelgette, hogy ne hallgassak a szbeszdre, hogy attl csak elkeseredik az ember, de n nem hajlottam a szavra. s a szakcsntoknak nem esett baja? faggattam Abbyt. Makkegszsges. Hanem az erdt ksrt szellemrl hallottl-e? Rmlten krtem Abbyt, meslne rla azonnal, mert br elre riadoztam attl, amit megtudok majd, de el nem viseltem volna, hogy ne tudjam. Igazi ksrtet... olyan szellemfle?! suttogtam. A vros hatrn kvl trtnt kezdte suttogra fogott hangon Abby , azt hiszem, Brentwoodban. Egy udvarhz egyik szolglja megbetegedett pestisben, s kivittk egy kerti sznbe, hogy ne maradjon a csald kzelben. pol asszonyt fogadtak a gondozsra, az elment orvossgrt, s a tvolltben a szolgl elszktt az ablakon t. Mikor az pol asszony visszatrt, a kopogsra senki sem vlaszolt, s mivel holtnak vlte a beteget, gy szmolt be rla a hz urnak. Abby elhallgatott, hogy llegzetet vegyen, de n biztattam, hogy folytassa gyorsan, mert Sarah minden percben kilphet, s aztn sose hallom meg a trtnet vgt. Az r persze gondban volt, hiszen a falusiak kzl senki mg a kzelbe se merszkedett pestises halottnak, hogy eltemesse, ht az r bement Brentwoodba, segtsgrt, hogy eltvoltsk a holttestet. Hazafel az erdn t vezetett az tja, s ki ms jn szembe vele, mint a szolgl! Ksrtetnek vlte, hazarohant, s egyvgtben kiltozott, akr az eszels. Nagy sokra rjttek, hogy a szolgl az ablakon mszott ki, majd r is talltak az erdben, szekrre raktk, s elvittk egy pestishzba. s a hz ura maghoz trt-e rjngsbl? tudakoltam. Azt bizony nem tudom vonta meg a vllt Abby.

52

Tizenegyedik fejezet Augusztus harmadik hete


.... a Fpolgrmester r tovbb megparancsolta, hogy este kilenc rra mindenki trjen vissza otthonba, hogy a betegek kimehessenek levegzni." Szorgoskodssal telt a kvetkez nhny nap, mert pestist megelz dessgeink hre gyorsan terjedt, kapsak voltak, mi pedig reggeltl estig ksztettk az jabbakat. Tommal nem tallkoztam, de gondolataim gyakran idztek nla kivlt, amikor az ltala ksztett szverstt vettem magamhoz , s eltndtem, vajon mikor ltom viszont. s az els cskot is repesve vrtam. Pntek este ppen a zsalut tettem fel a boltra, amikor egy legnyke rohant felnk az ton, s izgatottan vizsglgatta a cgreket, mintha egy bizonyosat keresne. Amikor kzelebb kerlt, meglepve lttam, hogy a lovszgyerek abban a hzban, ahol Abby szolgl. A fi megpillantotta cgrnket, s sietve kzeledett felm. A Cukrozott Szilva cgre! Te volnl Hannah? pihegte siettben alig jutott leveghz. Blintottam, s azon trtem a fejem, ugyan mit akarhat. Abbytl hozok zenetet... de mg akkor sem trt bel vissza a szusz, htrt grnyedt, hogy visszanyerje llegzett, s a szavakat keresglte. Az rn kldtt? dessgre lenne szksge? krdeztem, hogy kisegtsem. Nem... nem... a hz! nygte ki a fi. A hzunkat lezrtk! Elakadt a llegzetem, ijedten htrltam. Csak nem... a pestis...? A fi nmn blintott. s... s Abby betegedett meg? krdeztem rmlten, s br aggdtam bartnmrt, magam miatt is rettegtem, s azon trtem a fejem, milyen kzel lltunk egymshoz, mikor Abby a ksrtetlenyzrl meslt, s hogy vajon nem terjedhetett-e rm a ragly. A fi megrzta a fejt. A szakcsn mondta. Az este igen rosszul lett, eljtt a doktor, azt mondta, pestis, s hogy mindnyjunkat be kell zrni a hzba. De tged mgse zrtak be! Elfutottam s az egyik szolglnak is sikerlt elszknie. De Abby lekiltott az emeletrl, hogy jjjek el ide, s mondjam el nektek, mi trtnt. Reszket hangon tudakoltam, ki maradt a hzban, s elsorolta: az r, az rn, a gazdasszony, a szakcsn, kt szolgl s a kisbaba. De Abby jl van? krdeztem aggodalmasan. Mr amennyire jl lehet az, aki tudja, hogy negyven napra bezrjk. s az r meg az rn? Mindenki jl van, csak a szakcsn nem, viaszfehr az arca, s mindenki gy vli, brmelyik percben meghalhat. Htrltam egy kicsit.
53

No s te hov mgy? Megprblok hazamenni Suffolkba, a csaldomhoz vlaszolt a fi. Nincs egszsgleveled! Megrzta a fejt. tvgok a vidken toronyirnt, nem lt meg senki. Csrkben, svnyek tvben hzom meg magam jszakra, s valahogyan zenek majd desanymnak, hogy kldjn rtem szekeret. Nos vetettem r nyugtalan pillantst , kvnom, hogy jrj szerencsvel. Rm vigyorgott, mintha nem is fogn fel, milyen nehz a helyzete. Abby azt mondta, kapok tled valamit a fradsgomrt! Blintottam, bementem a boltba, hoztam neki pr garast, meg egy kenyrvget s egy mark cseresznyt. Mikzben a cseresznyt eszegette, elmeslte, hogy a hzat rzik, de ha a hts udvar fel kerlk, s felszlok, Abby az emeleti ablakhoz jn, hogy szt vlthasson velem. De ne kslekedjek, figyelmeztetett a fi, aztn a kenyeret az inge al dugta, s elfutott, n pedig bementem, hogy eljsgoljam Sarah-nak a hrt. Azt hittem, nvrem ellenzi majd, hogy megltogassam Abbyt, de tvedtem, hiszen is ppolyan rg ismeri bartnmat meg a csaldjt, mint n, s ppgy aggdik Abbyrt. Nem fltem, mert gy reztem, nem kockztatok semmit, ha Abbyvel csak messzirl beszlgetek. gy ht nyomban vacsora utn el is indultam. Csendes volt az utca, ahogy vgigsiettem; nem nztem senkire, aki netn rm tekintett, nem viszonoztam a pillantst. Mikor a belvros hatrba rtem, valaki rm kiltott: mennk haza, de gy vltem, holmi elmehborodott az, gyet sem vetettem r. m ahogy tovbb haladtam, pillantsom egy tren egy kikiltra esett, aki a csengettyjt rzva tette kzhrr, hogy kilenc rig engedlyezett csak a kijrs. Attl fogva minden p s egszsges teremtmny maradjon bent a hzban, hogy azok, akiket megltogatott a pestis, kijhessenek az utcra, levegt szvni. Erre mr elfogott a vakrmlet, hiszen mindeddig nem is hallottam a kijrsi tilalomrl, s nyomban elkpzeltem, amint betegek nagy tmege rasztja el az utct, s fertztet meg ttong sebeivel, bzs leheletvel. Sarkon fordultam, hogy hazafel induljak, s tvgtam toronyirnt egy hossz, szk siktoron. Csakhogy amikor kibukkantam, nem tudtam, hol vagyok, s mivel kzben lement a nap, meg sem llapthattam, merrefel kell indulnom. Jobb fel fordultam, amikor azonban a Fleet folyhoz rtem, tudtam mr, hogy elvtettem az irnyt, nyomban visszafordultam ht. Csakhogy siettemben nem talltam az imnti siktort, futra vettem, s nagy sokra a vrosfalhoz rtem, a Szent Jusztin templom kzelben. Egyetlen jrkel keresztezte az utamat, de t nem akarzott megszltanom, mivel tekintett, kt kezt az gre emelte, s hangos szval fohszkodott Istenhez, hogy irgalmazzon mindannyiunknak gy ht gy vltem helyesnek, ha a templom fel indulok, s remnykedtem, taln lelek ott valakit, aki tba igazthatna. Lelkszt sajnos nem lttam, m a templom mgtt borzalmas ltvny fogadott: a Mr. Newbery ltal emltett pestisrkok egyike ttongott ott, fldbe vjt mly, fekete gdr, amelyet csak a krltte llk fklyi, zsartjai vilgtottak meg. Magban az rokban is munklkodtak nhnyan, ide-oda jrkltak (tn pp a holttesteken tapodva!), s msok az oda rkez pestiskordt vettk krl. Igslovak vontattk a szekeret, s halomban hevertek rajta a holttestek harminc-negyven is lehetett. nkntelenl is figyeltem, amint a szekeret megbillentettk, s a holttestek halma, vgtagok, hajzat, rongyok sszevisszasgban az rokba borult. Itt az jabb nyalb! kurjantotta el magt egy frfi, s szavai nyomn felcsapott a rhgs. Bortstok csak, aztn laptoljtok halomba! ordiblta egy msik. A gdrben foglalatoskodk kampkkal, gereblyvel egyenletesre laptottk a hullk halmt, msok nagy zskbl meszet szrtak r. gyetlen elmormogott imdsgot, egyetlen sznakoz felkiltst nem hallottam, krges szvekre vall kegyetlen kzny vette krl a szegny halottak kitertett tmegt.
54

Amikor a kvetkez pestiskord is megrkezett, elfordultam, szvem mlyig felzaklatva, s hla j szerencsmnek, sikerlt rtallnom a hazafel vezet tra. m az est megprbltatsai nem rtek vget, mert t kzben egy fiatal frfi ajtnak tmasztott holttestt pillantottam meg. Kezben Biblia, tgra nylt szemben borzalom. Iszony rettegs fogott el a lttn. Sikerlt hazarnem, mieltt a szegny pestisesek kiszabadultak volna hzukbl, alaposan megmosakodtam (mert gy reztem, megizzasztott, bemocskolt a ltvny), s Sarah meg n beteges kvncsisggal lestk a zsalu mgl, hogy a szerencstlenek megjelenjenek, Ekkor mr elnptelenedett az utca, halotti csend uralkodott, csak a tvolban kondult harang amikor csoszogs, kopogs hallatszott a macskakveken. Flelmetes szrnyek ltvnyra kszltnk fel, m a szemnk el kerlt szenvedk nem voltak szrnyetegek, csupn sznalmas teremtmnyek vnszorg sora: regek s fiatalok, grnyedtek s szlegyenesek, rtak s szpek, nmelyik mr gygyulban, magabiztos lptekkel, msok htrt grnyedve, botra tmaszkodva, nhnyukat pedig talign toltk a trsai. Csak egy volt bennk kzs: mindannyian a pestis betegei s ennek jell foltos, rongyos ktst viseltek. s ezek csak, akik mg lbra tudnak llni suttogta Sarah, ahogy a sznalmas menet elvonszoldott a boltunk eltt. Taln negyvenen is elvonultak, egyesvel, kettesvel, egyik-msik fklyt tartott, majd egy pestishz betegeinek tz-tizenkt fnyi csoportja bukkant fel, mogorva polasszonnyal az len, mindegyikk fehr botot hordozott, elkpzeltem, amint visszatrnek a pestishzba s elmondjk trsaiknak, akiknek mr jrtnyi erejk sincs, hogy mit lttak: egy idegen Londont, bezrt ablakokkal, ahol ksrteties csend uralkodik, s ahol szinte ms sem lakozik, csak csupa pestises beteg. Zaklatottan trtem nyugovra, bntott, hogy nem tudtam Abbyvel beszlni, de Sarah azt mondta, reggel els dolgom legyen, hogy jra prblkozzam. Msnap arra bredtnk, hogy Mr. Newbery ll a bolt eltt, s jsgolja, hogy azon a hten ngy s flezer volt a pestis ldozatainak szma. Nagyhangan meslte, hogy az elz este levegz pestisesek egyike pp a Megvlt temploma eltt esett ssze holtan. Torzonborz, tetves vnember volt tudatta , s amikor sszerogyott, az utna jvk egyszeren tdobtk a falon a temetbe. Felkaptk, s gy tvetettk, mintha egy kteg rzse volna. Ennek hallatn nem titkoltam meglepetsemet, sem undoromat. De legalbb a szekrnek megtakartottak egy utat! mondta Mr. Newbery, s megvakarta kitreml pocakjt. No de maga hov indul ilyenkor kora reggel, ebben a hsgben? tudakolta, s n az igazsghoz hven elmondtam, hogy Abby bartnmat kszlk megltogatni, akit elz nap zrtak be a hzba. Mr. Newbery htrlt egy lpst, keresztet vetett, s ijedten nzett rm. No, akit bezrtak, az mr csak a pestiskordra vr! Nem ri meg a hajlott regkort! Csps visszavgsra kszltem, mert tudtam, ez a mdja, ha Mr. Newberyvel trsalog az ember, de rmlten tapasztaltam, hogy szemembe knny szkik. Sztlanul elfordultam ht. Merben msnak talltam aznap reggel Londont taln mert olyasmi trtnt, ami engem szemlyesen rint. Sttt most is a nap, de a belvrosbl mintha kiszktt volna a szn, a cgrek mr nem ragyogtak, s az emberek (mr az a nhny, akit lttam az utcn, s azok sem az elkelbbjt jellemz lnk sznekben) lassan, lehangoltan, lesttt szemmel jrtak a dolguk utn, elhalt a szoksos kacags, csipkelds. Szomor ltvnyt nyjtottak a hzak is. A kereszttel megjellt ajtaj lakok kzl sokat elhagyott a gazdjuk. resen, lettelenl, kifosztva lltak, az ajtajukat bedeszkztk. s eltntek az llatok is: a rfg rzsaszn kock, a marakod kutyk, az rnykbl ki, rnykba beoson macskk. Mg az that falusi szagukat is hinyoltam, a helyt az az egszsgtelen s rothad bz foglalta el, amelyet da Silva doktor meg a tbbi tanult ember miazmnak" nevez: az immr oszlsnak indult holttestekkel zsfolt temetkbl raml gyomorkavar, lthatatlan pra. Abbyk hzhoz rve flelmetes ltvny trult szemem el: a pestiskord llt a kapu eltt, s az emberek egy jkora batyuval voltak pp tvozban. Megrettentem: csak nem Abby az? S noha a
55

lovszgyerek elz este azt mondta, bartnm nem beteg, szmtalan trtnetet hallottam olyanokrl, akik egyik percben mg makkegszsgesek voltak, a kvetkezben pedig holtan estek ssze. Egy darabig meghzdtam a szemkzti hz rnykban, szvem a torkomban dobogott, m a holttest mretbl tlve gy gondoltam, nem lehet Abby, megkerltem ht a hzukat, hogy felszljak neki. Mr ott llt az ablaknl, karjn a kisbabval, s lttomra gy megrlt, oly hls volt, hogy kis hjn srva fakadtam. Mg akkor is ott volt a virg a fle mgtt, de mr kornyadozott, Abby arca pedig spadt volt, ruhja gyrtt s foltos. Pirkadattl fogva itt llok mondta, s mikor mentegetztem, amirt nem rtem oda hamarabb, megnyugtatott: vrt ugyan engem is, de fknt az hozta az ablakhoz, hogy a kis Grace friss levegt szvhasson kintrl, s ne a hz bzs lehelete csapja meg. Lttam kint a szekeret mondtam. Ki halt meg? A szakcsn. Kiakadt a llegzetem. Mris... ? Abby blintott. Utltam a vn szipirtyt... Kihallgatott, igyekezett uralkodni magn ...de a holtt igazn nem kvntam. s hogyan... Bubk tkztek ki rajta? Igen blintott Abby. A lgykn. Az jjel ngy ra hosszat sikoltozott. Nem lehetett segteni rajta? Nem. vlttt fjdalmban, azt kiltozta, hogy kiveti magt az ablakon, az polasszony knytelen volt az gyhoz ktzni. Megremegtem. s aztn...? Aztn elnyomta az lom, de hajnalban felbredt, s megint sikoltozott. Honnan volt annyi ereje, nem tudom, de kiszabadult a ktelkeibl, s levetette magt a hts lpcsn. Abby mlyet llegzett, a torkbl nevetssel elegyed srs trt fel. Mg akkor is tudta, hol a helye, hiszen a cseldlpcsrl vetette le magt! Abby lehajtotta a fejt, s megtrlte szemt a kisbaba plyjnak sarkval. Nyakt szegte a szerencstlen. s te... jl vagy? rebegtem. Abby igyekezett visszanyerni nuralmt. Jl vagyok. Nem lesz semmi bajom. Hiszen egszsges falusi vrbl szrmazunk, nem igaz? Ersek vagyunk, akr a bivaly! s halvnyan elmosolyodott. s a tbbiek? A hz npe? Az r panaszolja: nem tud aludni, gy fj a karja, s el is hvatjk a doktort mondta Abby. Az egyik szolglnak pedig hasogat a feje. De minden kis szsszenetben a pestist gyantjuk! Szksged van valamire? Abby megrzta a fejt. A fejsszamarat naponta ktszer idehajtjk, a patikrius is hozza a friss tinktrkat, a hzat rz nyomorult pedig elesget vsrol neknk. Mindennk megvan, ami csak kell. res tekintettel meredt rm. Most mr nem tehetnk egyebet, csak vrunk. Negyven napig? Az utols halltl szmtott negyven napig mondta letrten Abby. Ha egy ht mlva megint meghal valaki, vagy kt ht mlva, ellrl kezdhetjk szmolni a negyven napot. Nyeltem egyet, mert elszrnyedsemben kiszradt a torkom tudtam, n nem brnm elviselni, hogy hetekre bezrjanak a hzba holtak s haldoklk kz. Hoztam egy kis dessget szlaltam meg gyorsan. Angylikt cukormzban, meg rozmaringcukorkt. Halottnak dessg, visszhangzott bennem Price gazda szava. Sietve elhessegettem a gondolatot. Abby arca egy kiss felderlt.
56

Leeresztek egy kosarat! gyesen, flkarjval lelve a kisbabt, msik kezvel leeresztett madzagon egy kis fzfakosarat. vatosan nehogy a kezem rintse a kosarat betettem az dessget, s htrltam egy lpst, hogy Abby felhzhassa. Eljssz mskor is, Hannah? krdezte. Igyekszem minden nap eljnni blintottam. s ha szksged van valamire, csak szlj, s megprblom megszerezni. Cskot dobtunk egymsnak, bcst mondtunk, s n indlni kszltem. Hannah! kiltott utnam Abby, s hangjban mintha rgi vidmsga csendlt volna. El ne feledd megcskolni a szved vlasztottjt!

57

Tizenkettedik fejezet Augusztus negyedik hete


Nap mint nap egyre szomorbb hrek a jrvny nvekedsrl... attl tartunk, a halottak valdi szma e hten a tzezret is megkzelti." A kvetkez nhny nap sorn szinte szntelenl szltak a harangok a holtakrt, mg a fpolgrmester rendeletet nem adott ki, hogy hallgasson el a harangsz, mivel a hallatra mindenki ktsgbe esik. A lehangoltsg, amelyet Abbynl tett ltogatsom sorn tapasztaltam, mind jobban elterjedt, s olyb tnt, nmelyeket mr nem is rdekel, mi trtnik krlttk. Az ilyenek vagy mly komorsgba sppedtek, avagy ppensggel a srhzakat ltogattk egyre srbben (mivel ezek jra kinyitottak), s addig ittak, mg hamis der nem fogta el ket, majd a nyomban tompa kbulat. Jl keltek mg nvnyi dessgeink, de mr elapadt a megelz szerekbe vetett bizalom hiszen a holtak keze pp olyan talizmnokat szorongatott, amelyektl megmentsket remltk. Immr a hatsgok sem bocstottak ki jabb szablyzatokat, mintha lemondtak volna rlunk, csupn egyetlen utastsrl szereztnk tudomst, mely tiltotta pestiskrhzak ptst tehets s elkel szemlyek lakhelynek kzelben. jra fel akartam keresni Abbyt, de msnap reggel, egy jobbra lmatlanul tlttt jszaka utn (mert bennem fszkelt a pestisgdr okozta rettenet), alig brtam felciheldni, s a lbam reszketett, mikor a padlra lptem. Sarah rm parancsolt: maradjak gyban. Ha gyenge vagy, knnyebben rd ragad a fertzs mondta. Msnap is hasonl reggel ksznttt rm, s a napot jformn taludtam, fradtan, knnyesen, s most elszr kvntam, hogy brcsak otthon volnk Chertseyben, a testvreim kztt. Meglegyintett a gondolat Sarah-t persze nemklnben , hogy mindez taln a pestis eljele, de hla legyen az gnek, harmadnapra jobban reztem magam, s alig vrtam, hogy elmehessek, megtudni, hogy van Abby. Mieltt azonban nekivghattam volna, Mr. Newbery jelent meg, j s flelmes trtnettel egy Josiah Brown nev bartjrl, aki, gymond, oly derk s vidm fick, hogy annl klnbet kvnni sem lehet. Minden vatossgi rendszablyt alkalmazott a pestis ellen; ha kilpett a hzbl, ecettel titatott ruht tett az arcra, s amikor hazatrt, tettl talpig tltztt. Mlt hten lttam s oly egszsges volt, mint itt brmelyiknk meslte. Nos, htfn az n Josiah bartom szembetallkozott valakivel az utcn egy csillagjssal , aki pp csak rpillantott, s menten szrevette rajta a hall jelt. Sarah meg n sszenztnk tudtuk mr, mi kvetkezik. Nos, Josiah a szembe nevetett folytatta Mr. Newbery , s kzlte, soha letben ilyen jl mg nem rezte magt. Mikor azonban hazarve tltztt, dbbenten szlelte, hogy a melln smr mutatkozik. Rgtn tudta, hogy nem ms, mint az szksds jele, s hogy a pestis befel terjedt, s egsz testt sorvasztja. Mr. Newbery egy pillanatra elhallgatott. s ekkor az n Josiah bartom egyszeren lelt, s meghalt. Sarah rszvtteljesen ejnyzett, s ingatta a fejt, n azonban nem szltam, mert Abby jrt az eszemben.
58

Egynk, igyunk, vigadjunk, mert holnap taln meghalunk! folytatta Mr. Newbery. S ha meg kell halni, vidman stljunk t a msvilgra! s rm kacsintott. Vagy kapjuk el a francia betegsget? Megrn a prblkozs! Nem is sejtettem, mirl beszl, amikor azonban tvozott, Sarah pirulva elmondta, az ltalnos vlekeds szerint, ha egy frfi rmlnnyal hl, s betegsget kap tle, akkor a pestis mr nem foghat rajta. De ez csak ksza hr mondta , hiszen nem tudhatjuk, igaz-e mg, ami tegnap igaz volt. Sarah sszevonta szemldkt. De nem hihetem, hogy Isten megengedi, hogy egy frfi megmenekljn, amirt egy... egy ringyval hlt. Ez nem lenne igazsgos. tban Abbyk hza fel rettenetemre megint egy holttestet lttam az utcn (asszony volt, lthatlag vrands lehetett), s hallottam egy bezrt hzbl a gytrelmes zokogst, gy ht egyre jobban tartottam attl, mi vr rm, amikor a Belle Vue Hzhoz rek. Abby azonban mr vrt az ablaknl, br spadt volt, fradtnak ltszott, s mr nem volt virg a fle mgtt, haja pedig rendetlen fonatban fggtt az arca kt oldaln. Amikor hogylte fell rdekldtem, csggedten rzta meg a fejt. Elg jl vagyok, s nincs rajtam kels mondta , de ettl a bezrtsgtl megtbolyodom. s hogy van az rnd meg a kisbaba? tudakoltam ag-godalmasan, mert nem lttam, hogy szoks szerint karjban tartan a gyermeket. A kicsike jl van, s alszik. De Beauchurch rn csak sr s sr, s nem tudni, beteg-e vagy sem. Az rnak duzzanat tmadt a lgykn, s nyg fjdalmban attl tartok, elrte a betegsg , s Becky, a msik szolgl, gyban fekszik s gy izzad, hogy akrhnyszor cserljk is a lepedt, nem tudjuk szrazon tartani. Ez ht... a pestis? krdeztem rmlten. Abby nem vlaszolt, gy ht jra feltettem a krdst. Attl tartunk suttogta vgl. Becky sokat volt egytt a szakcsnval. s neked kell polnod? Abby vllat vont. Reggelente tkldenk a plbnirl egy polasszonyt, de tudatlan vn szipirty, Becky valsggal retteg tle. Abby grcssen markolta az ablak kerett. Hannah, ha meghalok, grd meg, hogy megviszed a hrt desanymnak, Chertseybe. Meggrem! vgtam r gondolkods nlkl, de gyorsan hozztettem: Dehogyis halsz meg! Ersek vagyunk, akr a bivaly! Hiszen tudod! De a szeme elfelhsdtt, s ki tudja, milyen szrny gondolatok kergetztek a fejben. Keresgltem valami dersebb mondanival utn, de nehezemre esett, hiszen annyi rettenetes gondolat nyomta a szvemet akrcsak mindenki mst London vrosban: a pestis, az rkok, az utcn hever holttestek, s a betegekrl szl szrnynl szrnybb trtnetek. Elbcsztam Abbytl, de meggrtem, hogy amilyen hamar csak tudok, megint eljvk, s magamban megfogadtam, akkor is felkeresem, ha megint elfogna a levertsg, hiszen az semmisg ahhoz kpest, amit Abbynek kell elszenvednie. Otthon igen kellemes meglepets vrt: Tom volt ott, pp egy pohrka srt fogyasztott Sarah-val. Nvrem a tvolltemben zent da Silva doktornak, orvosszert krt tle, amitl jobban alszom, s a lidrces lmok elkerlnek, s Tom meg is jelent, egy vegcse levendulaolajjal. Egy cseppet tegyek a nyelvemre, mondta, amikor aludni trek, egyet pedig a prnmra. Ne tbbet figyelmeztetett -, mert igen ers a szer. s meghozza az lmot? tudakolta Sarah. Tom blintott. Nagy segtsg az j rettegse, s a szv szenvedelme esetn! Az utols ngy sznl pajkos mosolyt vetett rm, s sokatmondan felvonta szemldkt. Akaratlanul is viszonoztam a mosolyt. Nem idzhetett, mert da Silva doktorral igen sok volt a dolguk, jjel-nappal ksztettk az orvosszereket, s az emberek, mbr mr nem hittek ezekben, mgis buzgn beszedtk.
59

Valamiben remnykednik kell a doktor szerint, hiszen ha a remny is elvsz, mr semmi sem marad mondta Tom, s kiitta pohart. Kiksrtem s kzben elmondtam a legjabb hrt Abbyrl, s a tancst krtem. Nem szolglhatott egyb tanccsal, csak annyit mondott: kssem Abby lelkre, hogy ne aludjon egy szobban Beckyvel, s amennyire lehet, tartzkodjon a maga kamrcskjban. Kis ttovzs utn tettem fel a kvetkez krdst. Gondolod... gondolod, hogy engem is fenyeget a veszly, ha kiss tvolrl beszlgetek Abbyvel? Nem hiszem ingatta a fejt Tom. De biztosan senki sem tudhatja. Megfogta a kezemet, a hangja komolyra fordult. Hannah, ugye nagyon vigyzol magadra? Pirulva blintottam. Sokat gondolok rd, s ha megtehetnm, amire a halottidzk mondjk kpesnek magukat, v kntst tertenk rd! Pillantsunk egybeforrt, s n szlni sem tudtam, szvem oly teli volt, s a torkom gy elszorult. s ha ez vgre elmlik... suttogta Tom. Keznk tallkozott, arcomat felje emeltem, szememet le-hunytam, hogy... S ekkor kedlyes nevets harsant mellettnk, s Mr. Newbery hangja szlt: gy, gy a rzsabimbt most letpd"! Kelletlenl kinyitottam a szememet. Bizony, ezt mondja a klt! tdtotta Mr. Newbery. S a mai cudar idkben nem rt emlkezni a szavra! Csnyn nztem r. Ha volt alkalmatlan id Mr. Newbery felbukkansra meg a trtneteire, ht ez igazn az volt. De nem vette szre haragos pillantsomat, csak nzett rm, aztn Tomra, vidm s egyltaln nem szvesen fogadott mosolyt vetve rnk. Ha nem tvedek, te vagy az inasgyerek a patikriusnl! folytatta. Nos, hadd halljam, mit r, ha angyalos aranyat tartunk a sznkban? Elhrtja-e a betegsget, ahogy mondjk? Tom bnatos pillantst vetett rm, ujjait az ujjaimba fonta, s n bcszul megszortottam a kezt, s kivgtam egy kis bkot, mert tudtam, Mr. Newberyben meg nem ll a sz, ha ppen gy tartja kedve. Elnzst... motyogtam, Tom pedig ragyog, gyengd mosolyt vetett rm, s n visszamentem a boltba. Aznap este nyelvemre s prnmra cseppentettem a levendulaolajat, elalvs eltt Tomra gondoltam, s most nem is kerlt el az lom. Mindjrt jobban reztem magamat, de nagy szgyenemre, kt teljes nap mlt el, mire jra felkerestem Abbyt. Nem volt mentsgem, hacsak nem az nzs, hiszen mg Sarah mellett maradtam, s nem hagytam el a boltot, gy reztem, nem rhet rtalom. A vrosban mr nem reztem biztonsgban magamat, hiszen a Hall llkodott az utcn, s senki sem volt vdett ellene. Mr nem is reztem annyira rdekesnek London vrost. Abby nem vrt az ablaknl, s amikor felszltam, nem vlaszolt. Vrtam, szlongattam, s vgl, a legrosszabbtl tartva, s magamat szidva kslekedsemrt, a hz el kerltem, s megszltottam az ajtt rz embert. Legalbb valaki mg rt ll, gondoltam, ht bizonyra van mg l ember odabent. Bartnmat, a szolglt keresem, mondtam, de nem vlaszolt a szlongatsomra. Rettegve megkrdeztem az embert, trtnt-e jabb halleset a hzban. Trtnt, mondta, de azt mr nem tudja, hogy kit ragadott el a hall. Mivel a szoksos r megbetegedett, n meg csak az este jttem ide magyarzta. Elfogott a reszkets, s mardosott a szgyen. Mi van, ha Abby meghalt a legutbbi ltogatsom ta... az ablakhoz vonszolta magt, engem keresett, de n nem jttem el? Hnyan haltak meg a hzban? krdeztem. Taln hrman vont vllat. De az is lehet, hogy ngyen. Megint htra kerltem, kavicsot dobltam az ablakra, s kiltoztam. Vgre, valahra valaki felbukkant. Abby volt az, de nem az az Abby, akit jl ismertem, hanem egy tbolyult tekintet, knok gytrte arc, s a homlokt kiverte a vertk. Els pillantsra lttam, hogy slyos kr gytri, de igyekeztem palstolni flelmemet.
60

Vgre! szltam. Mr vagy egy rja szlongatlak! Abby rm mosolygott. Klns volt a mosolya, a szemben sajtos fny villant. Ltogatm volt, Hannah! mondta, s vgtelen meglepetsemre a hangja mintha arrl adna szmot, hogy kedves bartja kereste fel. Vgre megltogatott! Kerlgetett, de n napokig ellenlltam... I... igen... ? rebegtem. A Hall szlt hozzm, s hvott karjaiba! s mit tehet egy szegny szolgl? Hirtelen gytrelmesen felkiltott, s kt kzzel kapott a fejhez. , de micsoda szigor s kegyetlen r a Hall! sikoltott fel. Nagy keservesen elfojtottam feltr knnyeimet. Nagy fjdalmaid vannak, Abby? Hol az polasszony? Nem jtt el ma, Hannah. Az polasszony tvol maradt alighanem is meghalt ingatta a fejt Abby. Mind meg haltak. S nekem kt fjdalmas duzzanat tmadt a lgykomon, hogy mg az rnykszkhez sem tudok elvnszorogni, s a tulajdon mocskomban fekszem. Ennek hallatn hnyinger kerlgetett, de palstolni igye-keztem. Szegny, szegny Abby, aki annyira szerette a csinos ruhkat, a selyemszalagokat, s akivel annyi mjusi reggelen mosogattuk friss hajnali harmattal az arcunkat, hogy szpek legynk! Mindenki meghalt, Abby? krdeztem. Az r s az rn is? Egyetlen rn bell blintott. Abban a gynyr szobban, a velencei tkrk, a perzsiai krpitok kztt! De... mindenki meghalt? Mi lett a kisbabval? A kisbaba! Abby arca felderlt. A kis Grace l, de folyton csak sr Istenem, hogy sr! Szegny kicsi rva, ht hogy is ne srna! Abby az ablakkeretnek tmaszkodott, s hirtelen eldlt, gyhogy eltnt a szemem ell. Abby! szlongattam srgetn. Hogyan segthetnk neked? Hozhatok valamit? Mondd, mi a kvnsgod! Valjban nem szmtottam vlaszra, hiszen a hzban ltott borzalmak mr-mr a tboly szlre sodortk, m hirtelen felbukkant kt keze, az ablakdeszkt markolta, s Abby nagy nehezen talpra vonszolta magt. Villog szemmel nzett rm. Igen, Hannah... szlt , majdnem elfelejtettem. El kell vinned a kisbabt. Azt hittem, nem jl hallok, teht nem is vlaszoltam. Meggrtem Mrs. Beauchurchnek, az rnmnek, hogy te elviszed a kisbabt, ha n mr nem volnk r kpes. Mindent megterveztnk. Itt van neked egy levl... Abby arca eltorzult a fjdalomtl, kezt a fejhez szortotta, aztn vgigszntotta ujjaival a hajt, s gy megmarkolta, mintha ki akarn tpni. Fjdalom volt ltni, ahogy a grcs knozza. Megvrtam, mg kiss maghoz tr, s akkor biztattam, hogy folytassa. Egy levl... ? Biccentett, a zsebe utn tapogatzott, majd kidobott az ablakon egy levelet. A paprlap a macskakvekre hullott s egy pillanatig ott hevert (bevallom, fltem hozznylni), mg Abby rm nem kiltott, hogy vegyem fel. Knytelen voltam engedelmeskedni, kinyjtott kzzel tartottam a levelet, gy futottam vele haza. A sarokrl mg visszanztem, de Abby eltnt a szemem ell.

61

Tizenharmadik fejezet Szeptember els hete


Egy nyergesmester, eltemetvn a pestisben meghalt gyermekeit, egyetlen megmaradt kicsiny gyermeknek akarta megvni lett, s rvette bartjt, hogy fogadja karjba a pucr kicsikt." Hazafel menet egsz ton zokogtam, s az emberek kitrtek az utambl bizonyra azt hittk, elrt a kr s megtbolyodtam. Sarah az ajtban llt, komor volt az arca, mikor azonban zokogva elbe toppantam, feledte komorsga okt. tnyjtottam a levelet, s akadozva szmot adtam Abbyrl. Sarah sztlanul bezrta a boltot, s htra mentnk kis szobnkba. Sarah elgondolkodva forgatta a levelet. Meg kellene gzlnnk ecet fltt. De hiszen egsz ton a kezemben volt! Sarah vllat vont; lttam, nem akar megijeszteni. Akkor hagyjuk mondta. Leltnk az gyra, Sarah feltrte a pecstet, s szthajtogatta a levelet. Knyvbl kitpett lap volt, a kzrs az egyik oldalt bortotta. Tanult szemly kzrsa mondta Sarah , mbr ltszik, hogy az rjnak... Abby rnje, Mrs. Beauchurch kldte vetettem kzbe. ...a keze reszketett; az rs zaklatott llekre vall. Azzal Sarah felolvasta a nekem cmzett levelet. Kedves Hannah, A Mindenhat ristenre krlek, levelem vtele utn vedd magadhoz gyermekemet, Grace-t, s a lehet legnagyobb sietsggel vidd el nvremhez, Lady Jane-hez a dorchesteri Highclear Hzba. Gyermekem egszsges s vidm, de ha itt marad ebben a hall sjtotta hzban, minden bizonnyal elpusztul. Egszsglevelet kldk neked s nvrednek, de Abigail s jmagam neve alatt kell utaznotok. Hint vr rtok a Gracechurch utcn, a Sas s Fikja cgr alatt. A kocsis nvrem cseldje, utazlevl birtokosa. Dorchesterben Lady Jane gondoskodik rlad s nvredrl. Nla maradhattok, mg London megprbltatsa vget nem r, s akkor biztonsgban visszatrhettek. Brcsak egy anya knyrgse meglgytan szvedet, s hajlanl r, hogy teljestsd utols kvnsgomat s megmentend gyermekemet! rtam tulajdon kezemmel, 1665. augusztus hnap 30-adik napjn Maria Beauchurch. Abby nagyon beteg, s olyan furcsa, hogy alig ismertem r mondtam Sarah-nak. Felemeltem szoknym szeglyt s megtrltem vele a szememet. Mit tegynk? Sarah letette a levelet, felm fordult, a szemembe nzett.

62

Termszetesen odamegynk mondta nyugodtan , a magunk rdekben csakgy, mint a kisbaba miatt. Ms lehetsgnk nincs, hogy elhagyjuk Londont, mrpedig itt percrl percre nagyobb a veszedelem. Mg akkor sem hagyott albb reszketsem, annyira felkavart szegny bartnm ltvnya, meg az, amire krnek bennnket. Valban el kell mennnk? krdeztem. Sarah blintott. ppen mieltt jttl, szrnysges jsgot hallottam Mr. Newberytl. Hisz eddig is mr annyi a szrnysg! shajtottam. A jegyzk. Az elmlt hten hatezer volt a halottak szma Londonban. Hatezer! s tovbbi ktezer egyb okokbl" s attl tartanak, a szm nvekszik, hiszen annyian halnak krlttnk, hogy mr nincs elegend ember, aki bedeszkzn s rizn a hzakat. Mr. Newbery azt mondja, a betegek immr szabadon jrnak az utcn s megfertzik a tbbieket, s az egsz lakossg kipusztulhat. Kezembe temettem arcomat, fjdalmas kilts szakadt ki bellem. Hogy is gondolhattam, hogy ebben a vrosban, ebben a hullahzban lni jobb, mint a vidk lvezetes nyugalmban? Sarah mr fel-al jrklt, fikokat hzogatott ki, a holmit zskba gymszlte. Az nneplnket viseljk majd mondta , mivel ha azrnt s komornjt kell jtszanunk, mlt ltzk kell a szerephez. Mr vetette is le mindennapi ruhjt, ktnyt, az gyra dobta, azutn felvette legszebb szrke tafota ruhjt s kabtkjt, s feltette csipks fktjt. Nem pp a legdivatosabb mondta , de a vroskapu rei aligha jratosak a divat tern. Hozzm lpett, kt kezbe fogta a kezemet. Csak gy meneklhetnk, Hannah. Ez az egyetlen eslynk! Nem vlaszoltam, nem is mozdultam, mire nvrem gyengden megrzta a vllamat. Igyekezz, Hannah. Vedd fel a kk ruhdat, s vesd vlladra az n ti kpnyegemet. Fellltam, s megfordultam, hogy Sarah kigombolhassa htul a ruhmat, s kzben elmmben vadul kergetztek a gondolatok: Tom, Abby, az utazs, a kisbaba... Bezrjuk a boltot, s senkinek sem mondjuk meg, hov megynk, mert ki tudja, tn tiltja a trvny, hogy elkel szemlynek adjuk ki magunkat, s annak az egszsglevelvel ljnk mondta Sarah. Engedelmesen blintottam. Sorsunkat nvrem kezbe helyeztem; meg sem fordult a fejemben, hogy sajt magam dntsek arrl, mit tegyek.. Tiszta ingeket, egy-egy vlts ruht ktttnk kt batyuba, s egyszeriben azon kaptam magam, hogy tra kszen llok, vllamon kpnyeg, fejemen tiszta fehr fkt. Sarah gy dnttt, a maradk orvossgos cukorkt a bolt el tesszk a szegnyeknek (akik bizonyra kapva kapnak rajta), mivel ha a boltban hagynnk az dessget, csak a patknyokat csalogatn oda. Ki tudja mondta Sarah -, valaki taln mg hasznt is veheti. Gyomrom sszeszorult flelmemben, mikzben bezrtuk magunk mgtt a boltot. Mi lesz, ha rajtakapnak, hogy hamis okmnyokkal utazunk? Taln a pestiskrhzba visznek (amely, hre szerint, szinte temetvel r fel)? Vagy ami mg rosszabb a kis Grace magval hordozza a pestis csrit? Hiszen a hzukban mindenkit elvitt a kr, mirt ppen meneklt volna meg? Sarah rtolta az ajtra a reteszt, amikor hirtelen eszbe jutott valami. Visszament, majd egy sszehajtogatott vszonlepedt hozott ki. Abby hzbl semmit sem hozhatunk ki mondta, s a lepedt a batyuba dugta. Azt mondjk, semmit sem szabad kihozni olyan hzbl, amelyet a pestis ltogatott. De hiszen elhozzuk a kis Grace-t... Bzzunk benne, hogy egszsges. De ruha, vagy plya nem lehet rajta. Semmi, amiben a ragly csri fszkelhetnek.

63

Amikor vgre megint bezrta az ajtt, Mr. Newbery jtt el a boltjbl. Bezrok kzlte. Mi rtelme pergament s finom rpaprt rulni, mikor nincs aki megvegye? Frksz pillantst vetett rnk. Taln maguk is bezrnak? Azt hittem, a maguk boltja mg virgzik. Mi most... mi most... hebegett Sarah. Templomba megynk! fejeztem be helyette a mondatot. Istennek tetsz cselekedet! blogatott Mr. Newbery. mbr ktsges, bejutnak-e a kapun, annyi holttest hever eltte! Valahogyan bejutunk majd, hogy elmondhassuk iminkat szltam jtatosan. A nap htralev rszben pedig sorsunkon elmlkednk fzte hozz Sarah. Mondjanak el rtem is egy imdsgot krte Mr. Newbery. Jmagam a Hrom Galamb ivjban elmlkedem! Bcst intett, s elballagott az ellenttes irnyba. Sarah meg n hallgattunk nhny pillanatig. Gondolataim a rnk vr megprbltatsok krl forogtak, s termszetesen Tom krl is, s ahogy da Silva doktor boltjhoz kzeledtnk, megkrdeztem, bemehetnk-e elbcszni. Inkbb ne mondta Sarah. Mennl kevesebben tudnak arrl, hogy elmeneklnk Londonbl, annl jobb. Tomban megbzhatunk! fogtam knyrgre. Gondold csak el, mennyire aggdna, ha tjnne hozznk, s resen talln a boltot! Azt hinn, hogy mindkettnkn kitrt a betegsg! Sarah shajtva engedett. De siess kttte a lelkemre, amikor benyitottam a patikrius ajtajn. Abby nagyon beteg, nincs vesztegetni val idnk. Tomot a boltban talltam, s gyorsan elmagyarztam neki meg a doktornak, mi jratban vagyunk. Mindkettejket nagyon nyugtalantotta vllalkozsunk. A doktor altatszert adott a kisbaba rszre, ers tisztt srtmnyt Abbynek, valamint kt hagymt: pirtsa meg s helyezze a bbokra, attl taln felfakadnak. Mindebbl kis csomagot ksztett, s utastotta Tomot, ksrjen el bennnket a Belle Vue Hzig, hogy segtsen biztonsgban elmeneklnnk. Nem rgen mg boldogan stltam volna Tommal a vrosban, de ez most ms volt. Hrman sem vltottunk egy-kt sznl tbbet, ahogy szaporztuk a lpst, s ha megszlaltunk is, csak halkan mormoltunk valamit az t kzben ltott szrnysgekrl. A hzak eltt hever halottak elszlltsra vrtak legalbb hrmat lttam , s nem kevsb szvszaggat ltvny volt az az asszony, aki egy emeleti ablakban sikoltozott: Meghaltak, mind meghaltak! meg az a frfi, akinek csupn valami rongy fedte als testt, s hangosan kiltozva, krmvel szaggatta karjt-mellt, hogy csorgott rajta a vr. Egy halottakat szllt kord is keresztezte utunkat, gy megrakva holttestekkel, hogy nhny mg a kocsis mell, a bakra is jutott. Tom vgig siettetett bennnket, mg meg nem rkeztnk a Belle Vue Hz kzelbe. Itt csendesebb volt az utca, mert a lakosok mr rgebben vidkre menekltek. Megkerltk a hzat. Roppant nehz volt a szvem, rettegtem, milyen llapotban tallom Abbyt. Ha jobban van, fl, milyen hatssal lesz r, hogy meg kell vlnia a kisbabtl, hiszen annyira szereti Grace~t, s csak az lteti, hogy gondoskodhat rla. Ha pedig romlott az llapota... nos arra mg gondolni sem mertem. Akrcsak az elz alkalommal, most sem vlaszolt senki kiltsomra. Mindhrman prblkoztunk, elbb halkan sz-longattuk Abbyt, majd hangosabban, s vgl Tom harsnyat fttyentett rignak is becsletre vlt volna , de mg ez sem hozta Abbyt az ablakhoz. Attl flek, mlyen alszik mondtam. Hallottam ugyanis, hogy a pestis betegei kzvetlenl halluk eltt mly lomba zuhannak. n pedig attl... kezdte Tom, aztn rm pillantott, s nem fejezte be a mondatot. Krlnztnk. A hz falt egszen a negyedik emeletig zldarany futszl lepte, de Sarah nem ltta az indit kellen ersnek, hogy Tom felkszhasson rajtuk.
64

Kiabltunk, szlongattuk, de hamarosan el kellett hallgatnunk, mert a kapu eltt rkd strzsa megkerlte a hzat, hogy megnzze, mi jratban vagyunk. Szerencsre Tom meghallotta az r bakancsnak kopogst a macskakveken, gyorsan bebjt az egyik res istllba, s sikerlt elkerlnie a lelepleztetst. A hgunk itt szolgl a hzban, s aggdunk miatta kzltem az rrel roppant udvariasan, mert tudtam, nem szabad felkeltennk gyanjt vagy ppensggel haragjt. Mikor vitt be legutbb lelmet a hzba? tudakolta ag-godalmasan Sarah. A fejsszamarat ma reggel is idehajtottk, s felkldtek egy palack tejet mondta az r. Gyanakodva nzte a lbunknl dagadoz batyukat. Ebbe a hzba csak az kerl be, ami az n kezemen megy t! S ki a hzbl semmi sem jhet! Megnyugtattuk efell, mire visszabaktatott a hz el. Tom elbukkant. Gondoltam valamit! szlalt meg. Itt csak lassan jutunk dlre mi lenne, ha addig tmennnek a Sas s Fikjba, megkeresnk a hintt, s n itt vrnm magukat? Kzben szlongatom Abbyt, s mire maguk visszatrnek, ha addig nem sikerl elcsalogatnom, ragaszkodom hozz, hogy engedjenek be a hzba. Vgtre patikrius volnk, s az egyhzkzsg kldtt! Nem krhetjk erre... kezdte Sarah, de Tom flbeszaktotta. Menjenek csak a hintrt. Nem vesztegethetjk az idt. Sarah tudta, hol keressk a Sas s Fikajt a Gracechurch utcn llt a nagy fogad, mgtte jkora istllval. Sarah az udvaron vrakozott, n pedig bementem, megkerestem a fogadst, s tudattam: n vagyok a Belle Vue Hzban a komorna, s az rnm Mrs. Beauchurch. Vr-e bennnket zenet? krdeztem. Lthatlag szmtott jvetelnkre, biccentett, kilakatolt egy almriumot, s elvett egy pergamentekercset. Majd elhozott egy nagy vitorlavszon tskt. Kibontottam a pergament pnzt talltam benne, s a kt egszsglevelet, amelyeket Abby emltett: az egyik az nevre szlt, a msik Mrs. Beauchurchra. Az rs szerint mivel a nevezetteket nem rintette a pestis, szabadon tvozhatnak Londonbl. Az egszsgleveleket maga a fpolgrmester, Sir John Lawrence rta al. A vszontskban egy puha fehr gyapjkendt talltam, Grace szmra, egy palack bort, titakart s prnkat Sarah-nak s magamnak, meg nhny pr kecskebr kesztyt, egy lmpst, s mg nhny travalt. Kimentem az udvarra Sarah-hoz, s nhny perc mlva mr vezettek is ki kt lovat az istllbl, egy lovsz pedig elgrdtett a kocsisznbl egy fnyes kkre lakkozott hintt; az ajtajn cmer dszelgett. Mg vrakoztunk, egy ficska futott t az udvaron, s nhny perc mltn egy testes, kopasz, tvenves forma frfival trt vissza. Az utbbi meghajolt, s Mr. Carter nven mutatkozott be, mint Lady Jane kocsisa. Sarah emelt fvel tudatta, hogy Mrs. Beauchurch. Valban kacsintott a kocsis. Alig vltozott, rnm, mita legutbb Dorchesterbe ltogatott! Sarah rezzenstelen arccal biccentett. Vrtam kegyedket folytatta Mr. Carter. n leszek kocsisuk s rizjk az utazs sorn. J elre elhatroztk, merre visz az tjuk, s hol llnak majd meg lovakat vltani. Remlem, nem tartjk majd nagyon fradsgosnak az utazst. Sarah, az rn szerepben, kegyes mosollyal blintott. Ksznm szlt, de aztn ttovzott egy kicsit. Ha itt minden kszen ll, haza kell mennem a gyermekemrt. Nincs messze a... a hzunk. Szolglatra, rnm motyogta Mr. Carter. Mg a lovakat felszerszmoztk, befogtk, n reszkettem flelmemben Abby miatt, de kzben csodlattal adztam azoknak, akik ilyen nagyszeren elksztettek mindent az utazsunkra. A pnz nagy r sgta a flembe Sarah , s aki megfizeti az rt, brmit megkaphat. Akrmennyire izgatottak voltunk is, roppant elkelnek reztk magunkat eddig mg egyiknk sem utazott hintban , s Sarah a Belle Vue Hzhoz irnytotta Mr. Cartert. A sarkon lltunk meg, hogy a hz eltt posztol r meg ne lsson, nehogy kiderljn, hogy lezrt hzbl lopunk ki egy gyermeket mert mindnyjunkat bezrna, s haladktalanul rtesten az elljrsgokat.
65

Az udvarba lpve megtudtuk, Tomnak nem sikerlt el-csalogatnia Abbyt, teht elsznt szndka, hogy bemenjen a hzba. Mi lehetne termszetesebb, mint hogy egy patikrius ltogatja a betegt mondta, s megfogta a tskjt. Da Silva doktor nap mint nap felkeres szenvedket. Nem kellene bemenned mondtam aggodalmasan. Szvem azt sgta, nem lenne szabad ilyen veszedelmes kockzatot vllalnia, az eszem azonban azt, hogy msklnben nem tudjuk kihozni a kis Grace-t. Ne flj fogta meg a kezemet Tom. Semmisg az egsz. Minden nap ltogatok pestises betegeket. Kvnj szerencst, s vrj rm. Lgy vatos! Nem tudtam, mi egyebet mondhatnk, pedig igencsak gyengnek reztem ezt a vlaszt, de annyira elnttt a rettegs, hogy okosabb nem jutott az eszembe. Vrtunk Sarah-val, Tom pedig megkerlte a hzat. Hogy mit mondhatott az rnek, nem tudom, de nhny pillanat elteltvel mr fel is bukkant abban az emeleti ablakban, ahov hasztalanul szltunk fel. Nincs semmi baj? krdeztem llekszakadva. Megtalltad Abbyt? Tom nem vlaszolt, ht jra megkrdeztem, br a szvem mlyn mr tudtam, mi lesz a vlasz. Megtalltam mondta szomoran. Sarah megfogta a kezemet, s el sem engedte. Itt fekszik a lpcsn folytatta Tom , de nem hiszem, hogy sokat szenvedett, mert az arcn remnysg ltszik. Azt remlte, hogy visszajssz nzett rm sznakozva Sarah. Biztosan vrt rd. Meghalt ht Abby. Meghalt. Hideg, knyrtelen sz, s a kp, amelyet felidz: az n kedves, vidm kis bartnm immr nem ms, mint egy rothad hstmeg. Kis hja volt, hogy fel nem sikoltottam, s meg nem tptem ruhmat, mint az utcn bolyong tbolyultak. De megfkeztem feltr indulataimat, mert sok dolog vr rnk, ha vgre akarom hajtani Abby utols kvnsgt. Elfojtottam knnyeimet majd ksbb tadom magamat bnatomnak. s... s a kisbaba...? krdeztem Tomtl. Rettegtem, htha sem l mr, s akkor minden igyekezetnk hibaval. Tom eltnt, de a kvetkez percben megint felbukkant, karjban egy bebugyollt csomaggal. Itt van mutatta fel a kicsikt. Aludt, de most mr mosolyog rm. Knny szktt a szemembe. Jl van? krdeztem aggodalmasan. Azt hiszem nzett vgig Tom a gyermeken. Nem vagyok nagy szakrt, de a szeme csillog, jl tplltnak ltszik, s piros az orcja. Lehozza? suttogta Sarah. Az r szeme lttra...? Van-e ott egy kosr? krdeztem hirtelen. Volt ott egy, azon hztk fel ktllel az ennivalt. Itt van vlaszolt Tom. Taln elg nagy lesz. Vetkztesse le a babt, Tom szlt fel Sarah. Hoztunk egy tiszta lepedt, majd abba bugyolljuk. Beletelt egy-kt percbe, mg Tom vgrehajtotta az utastst, s amg nem lthattam, a rettegs valsgos rvnye kavargott a fejemben. De hamarosan megpillantottam a kosarat, s benne a pucr kis Grace-t. Tom felemelte; kiprblta, elg ers-e a ktl, majd Sarah meg n felnyjtott karral vrtuk, mg az rtkes teher leereszkedik. n emeltem ki a kis Grace-t valban egszsgesnek ltszott, kis teste rzss s pufk, haja sr s fnyes s amikor a tiszta lepedbe burkoltuk, az rtatlansg kpt lehetett volna megmintzni rla. Sarah is, n is srva fakadtunk a gondolatra, hogy ilyen kicsiny korban rvasgra jutott. Mi baj? krdezte fentrl aggodalmasan Tom. Csak nincs a testn valami... jel? Megrztam a fejem. Csak azrt srunk... kezdtem, de nem tudtam okt adni knnyeinknek. Mert minden olyan szomor fejezte be egy shajjal a mondatot Sarah.
66

Nagyon rl, hogy a kisbaba jl van, s nincs a testn kits, mondta Tom, aztn tudatta, hogy nem hagyja Abbyt kitertetlenl, hanem elviszi a holttestt a lpcsrl. El is tnt, de a kvetkez pillanatban, iszony riadalmunkra, kiltst hallottunk a hzbl, s az r bukkant fel ugyanabban az emeleti ablakban. Maguk miben sntiklnak? ordtott le neknk. Aztn mihelyt megpillantotta a kosarat meg a ktelet, s karomban a kisbabt, rnk ordtott, hogy azonnal lljunk meg, mr hvja is az elljrkat, s bezrat minket mint kznsges gyerekrablkat s tolvajokat. Irtzatos zavarunkban nem tudtuk, mit tegynk. Nem meneklhetnk el, s hagyhatjuk Tomot sorsra a pestis sjtotta hzban, hiszen kiderlne, hogy neki is rsze volt a gyermekrablsban"! Sarah azonban felkapta a batyukat, s megrngatta a karomat. Mennnk kell! Ha el akarunk meneklni, nem kslekedhetnk! Tudtam, hogy igaza van. Magamhoz szortottam a kicsikt, s Sarah-val egytt a hint fel iramodtunk. Mr. Carter ott lt a bakon, Sarah kinyitotta a hint ajtajt, beszllt, majd elvette tlem a kis Grace-t. Lihegve, zihlva, rettegve adtam oda a kicsikt, aztn n is a tlem telhet gyorsasggal bemsztam, s szltam Mr. Carternak, hogy a lehet legnagyobb sebessggel hajtson tova. Amikor elindultunk, s a hint a futcra kanyarodott, figyelmemet mozgs ragadta meg: Tom kzeledett rohanvst a hzbl, tvgott az ton, s pp akkor rt a sarokra, amikor lovaink elvgtattak mellette. Csak arra jutott idnk, hogy cskot dobjunk egymsnak. Elrehajoltam, hogy amg lehet, lssam Tomot, s gy szrevettem, hogy az r kiront a hzbl, s a tvolod hint utn bmul. Tom szedte a lbt, s az r lthatlag ttovzott, vajon ldzbe vegye-e. gy dnttt azonban, hogy a mi nyomunkba szegdik, s rohant is az t kzepn, vadul rzva csengettyjt, s ordiblt. Nem ijedtnk meg klnsebben, hiszen a lovak egyre gyorsabban futottak, s az r hamarosan elmaradt mgttnk. Tisztes iramban haladtunk, a hint rzkdott, ztykldtt az egyenetlen kvezeten, s jl meg kellett vetnnk a lbunkat a hint padlatn, ha nem akartunk lereplni az lsrl. Egymssal szemkzt ltnk, s izgatottsggal elegy flelemmel nztnk egymsra. Hzd ssze a fggnyt szlt Sarah. Egy rhlgy s a komornja nem engedheti, hogy a prnp megbmulja. Engedelmeskedtem, aztn megkrtem Sarah-t, hadd tartsam n a kisbabt. Egy kicsit vitatkoztunk, melyiknk dajklja, de Sarah vgl beltta, hogy ti alkalmatossgban a komorna tiszte a kisbabt tartani, nem az rn, s tadta a kis Grace-t. A baba elcsendesedett, a hint mozgsa megnyugtatta. Nyargaltunk vgig az utck sorn, majd keskeny, kanyargs siktorokba fordultunk, s csak ksbb tudtuk meg, hogy Mr. Carter szndkosan visz bennnket kerl ton, htha az r megtallta a mdjt, hogy valamilyen alkalmatossggal ldzbe vegyen. A fggny rsn kikandiklva kevs jrkelt lttam, s egyikk sem tanstott rdekldst hintnk irnt, hiszen aki csak tudta, bent maradt a hzban, csupn azrt bjt el, hogy megvsrolja a napi betevt. Nhny percnyi nyargals, ztyklds utn Mr. Carter a lovakra kiltott, s megfkezte a hintt. Ezutn mr lpsben haladtunk. Mr. Carter hzta flre a fggnyt Sarah. Nem mehetnnk gyorsabban? Mehetnnk ugyan, asszonyom vlaszolt a kocsis , csakhogy most a London-hdhoz kzelednk, s aligha rkezhetnk oda gy, mintha maga az rdg volna a sarkunkban. Valban! mondta sietve Sarah, s megint htradlt az lsen. Aggodalmas pillantst vltottunk, s igyekeztnk higgadtan viselkedni. H! hallatszott a kvetkez pillanatban Mr. Carter hangja, s a hint megllt. Nyugalom, Hannah intett halkan nvrem. Ne feledd, minden azon ll vagy bukik, elhitetjk-e, hogy valban azok vagyunk, akinek az egszsglevelnk llt. Nmn blintottam; egyetlen hangot sem tudtam volna kiprselni elszorult torkomon. Megsimogattam a kis Grace arct, s magamban fohszkodtam, hogy szerencsvel jrjunk.

67

Durva hang szltotta Mr. Cartert, s valaki afell rdekldtt, mi jratban van. Vlaszul elmagyarzta, hogy egy rangos hlgyet szllt vidken lak nvrhez. S mivel jszltt csecsemt visz magval, igyekezzk gyorsan a dolgval! fejezte be. A fggnyt ekkor flrehztk, s egy borzas, szakllas fick kmlelt be az ablakon. Mordly volt a kezben, s ltszott, hasznlni sem ttovzna. A nevk? krdezte kurtn. Beauchurch asszony vagyok vlaszolt fensbbsgesen Sarah. jszltt gyermekem Grace Beauchurch, a komornm pedig Abigail Palmer. Hol az egszsglevelk? krdezte a fick, Sarah pedig elvette passzusainkat a vszontskbl, s tnyjtotta. Ht a gyerek hol marad? Sarah megrzta a fejt. jszltt. Azt mondtk, neki nincs szksge r. A mocskos kz megrngatta a Grace-t burkol takart, s az r sszevont szemldke all a kicsikre bmult. Magamban hlt adtam az gnek, hogy Grace kicsiny a korhoz kpest, s hogy ez a fick bizonyra nem tudja, mekkora is egy jszltt csecsem. A strzsa rdekldse ezutn a mi okmnyainkra fordult. Magasba emelte egszsgleveleinket. Nemegyszer volt mr dolgunk hamistvnnyal! drmgte. Ez nem hamistvny! jelentette ki hatrozottan Sarah. Sir John a jelenltemben rta al az okmnyokat. A fick a paprra kptt, majd az alrst megdrzslte koszos ujjval, mg a tinta el nem mzoldott. Visszalkte Sarah-nak az okmnyokat, aztn frksz tekintettel mrte vgig nvremet. s kegyed Beauchurch rn volna? Az vagyok jelentette ki Sarah vrbeli arisztokrathoz ill hangon, s n bmulattal nztem r. Nem lttam mg rnt, akinek ilyen durva volna a keze mondta az ember. gy nzem, inkbb a mostekn melll kerlt ide. Sarah megsemmist pillantst vetett r. Ha nem tudn, jember, tombol a pestis, s majd minden cseldem elmeneklt. Akr rn, akr nem, mindannyiunknak meg kell tanulnunk gondoskodni magunkrl S msra nem is bznm, hogy az n drga gyermekemrl gondoskodjon, mosson r. A frfi kesernysen felnevetett. gy bizony, szigor gazda a pestis. Manapsg mg a nagysgk is leereszkednek a mosteknhz! De mg akkor is elllta az utunkat, s elszklt szemmel mregetett bennnket. reztem, hogy a htamon vgigfut a hideg vertk, azt sem tudtam, hov legyek flelmemben. Az r a hint ablakhoz dugta a kpt. S kockztatna-e mindent, hogy kijusson Londonbl, asszonysg? tudakolta. Nem tudom... nem tudom, mire gondol mondta Sarah. Mennyit rne magnak, asszonysg? Hogy merszel! vgta oda Sarah. Mindjrt megkorbcsoltatom a pimaszsgrt! Hvja ht a msik rt, ha olyan nagyon akarja vetette oda a fick. Szvesen ltn a magafajtt aki csak megjtssza a nagysgt! Szigor trvny van arra, amit maga cselekszik. Sarah megdermedt, s n rmletemben felszisszentem. Tud vajon valamit ez a fick, vagy csak vaktban puhatolzik? mbr, ha megkenn valamivel a tenyeremet... Mit... mit beszl? hebegett Sarah. Pnz kell neki! kurjantott le a bakrl Mr. Carter. Adja oda, ami csak van magnl, aztn menjnk vgre! Sarah rmlten kotorszott a vszontskban az utazsra kapott aranypnzek kis ersznye utn. Kivett hrom pnzdarabot, s a fick markba nyomta.

68

Az elbb a pnzre nzett, aztn mirnk. Meglepettnek ltszott, de nem mozdult. Vakrmletemben magam sem tudtam, elegend-e, amit kapott, kiragadtam az ersznyt Sarah kezbl, s mg kt angyalos aranyat nyomtam az r kezbe. Hajtson! kiltottam Mr. Carternak, a lovak kz csapott, az r pedig htrahklt, s gy bmult a markban csillog aranyakra, mintha egyenesen az gbl pottyantak volna. Tlsgosan sokat adtunk neki! mondta Sarah, mikzben tvgtattunk a London-hdon. Nem baj! vlaszoltam. ton vagyunk vgre. Elrehajoltam, s flrehztam egy kiss a fggnyt. Mr tmentnk a hdon ugyanazon a Londonhdon, amelyen alig nhny hnapja olyan boldog vrakozssal keltem t. Az rulk feje most is ott dszelgett karra tzve a kapu fltt, de mg annl is rmesebb ltvny volt egy frissen akasztott test, egy frfi, aki bizonyra megkapta a krt, s ktsgbeessben nkezvel vetett vget letnek. Milyen retlen voltam, amikor Londonba rkeztem. Most mr tudtam, hogy nemcsak zsebmetszktl, gazfickktl kell vakodnunk Londonban, hanem olyasmitl, ami sokkal hallosabb veszedelem, ami lthatatlan, s mindennl szrnysgesebb. Lepillantottam a kis Grace arcra, s felshajtottam. letben kell tartanom, hiszen Abbyrt nem tehetek egyebet. Abby. Bartnm. Majd ksbb gondolok r, majd felidzem azt a napsugaras, vidm lenyt, drga trsnmet, nem a sznalmas, ksrteties teremtst, amilyennek utoljra lttam az ablakban. Kzelebb hajoltam Sarah-hoz, vigasztalsrt, s is felm hajtotta fejt. ton vagyunk, s reztem, hogy elrkeznk Dorchesterbe s letben maradunk, hiszen ha idig eljutottunk, nem llhatja utunkat sem ember, sem dghall. London is letben marad, s n visszatrek, a vroshoz s Tomhoz, s tudom, hogy nem halok meg cskolatlanul!

69

Jegyzetek az 1665. esztendei londoni pestisrl


A fejezetek ln szerepl idzetek Samuel Pepys (1633-1703) Napljbl valk; ezt hasznltam httrinformcinak. Forgattam tovbb W. G. Bell 1926-ban megjelent knyvt The Great Plague of London (A londoni nagy pestis): abban talltam a mindennapi emberekrl szl trtnetek nagy rszt. rtkes forrs volt Liza Picard knyve is, Restoration London (London a Restaurci korban). Sarah dessgboltjnak tlett az adta, amikor a tizenhetedik szzadi Udvari Krnikban egy fiatal lny vlaszt olvastam arra a krdsre, mivel keresi mindennapi kenyert: dessget s csokold-stemnyeket ksztek elkel szemlyek s ri hzak rszre..." Szeptember folyamn, miutn Hannah s Sarah mr elhagyta Londont, a pestis ldozatainak szma tovbb emelkedett. Szeptemberben hetenknt tbb mint 8000 volt a halottak szma. Ezutn, ahogy hvsebbre fordult az id, a hallozsok jegyzke lassan kevesebb ldozatrl adott szmot. Vgre enyhlt a nagy pestisjrvny. Februrra a vrost kellen biztonsgosnak talltk, hogy a kirly s udvara visszatrhessen. London volt Britannia legnagyobb vrosa, mai mrethez kpest azonban kicsinek volt mondhat. Mintegy 300 000 ember lt benne s ezek egyharmada (vagyis 100 000 fnl is tbb) pusztult el a pestisjrvnyban. Legtbbjk szegny volt, aki nem tudott elmeneklni a vrosbl. A ksbb tallt feljegyzsek szerint egyedl London belvrosban 4380 kutyt s valsznleg hromszor annyi macskt puszttottak el. Ez termszetesen tvedsen alapult, hiszen pp ezek az llatok pusztthattk volna el a rgcslkat, amelyek vlhetleg a pestist terjesztettk. Nelly Gwyn, a narancsruslny, aki idvel II. Kroly kirly szeretje lett, tizent esztends volt 1665ben. A feljegyzsek vidm, szellemes, szeretetremlt, s egyben roppant vonz teremtsnek rjk le. Pepys is a csodli kz tartozott csinos, eszes Nelly"-knt emlkezik meg rla. A knyvben emltett valamennyi kotyvalkot szedtk, st egyebeket is. gy kezddik az egyik recept: Vgy fekete csigkat, kssel vagdald fel s hastsd fel ket, majd a bellk szrmaz folyadkot vegytsd tisztes mennyisg borhoz..." Jtkony hatsnak vltk azt is, ha az ember az orvosszert akasztott ember koponyjbl issza. A pestis irtztat, rejtlyes betegsg volt, az emberek mindennel megprblkoztak, hogy elkerljk a fertzst. Mindenki nagyon babons volt mg Pepys is szerencst hoz nyllbat" hordott a zsebben. Az emberek a hall eljelt vltk kiolvasni a felhk alakjbl, vagy olyan termszeti, de megmagyarzhatatlan jelensgekbl, mint az stksk. Sokan a zsebkben paprt hordtak, amelyre az ABRAKADABRA szt rtk, hromszg alakban, gy: A AB ABR ABRA ABRAK ABRAKA ABRAKAD ABRAKADA ABRAKADAB ABRAKADABR ABRAKADABRA Ma mr ismert tny, hogy a pestist a patkny pestisbacilust hordoz bolhi vittk t patknyrl emberre. A bacilusok a test nyirokrendszert tmadtk meg, bub" elnevezs gyulladt s fjdalmas duzzanatokat okoztak a nyirokmirigyeken. Senki sem tudja bizonyosan mirt, de a bubpestis tbb nem
70

jelentkezett olyan katasztroflis mrtkben, mint 1665-ben. Amikor az idjrs 1666-ban melegebbre fordult, tartottak a jrvny visszatrttl, de nem trtnt gy; az orszg tbbi rszben felttte fejt a pestis, Londont azonban viszonylag megkmlte. 1666. szeptember 2-n azonban jabb szrny katasztrfa sjtotta a vrost: a nagy tzvsz.

71

Tizenhetedik szzadi receptek

Cukrozott szilva Cukrozott narancshj Kandrozott angylika Marcipngymlcs Kandrozott rzsaszirom

Cukrozott szilva Tizenkt nagy, kemny szilvt tegynk annyi vzbe, hogy ellepje, s fzzk lass tzn, mg meg nem puhul. Szrjk le a levt, tltsnk belle kb. 5 dl-t egy ednybe, s adjunk hozz 170 gr cukrot. Forraljuk fel, s ntsk a gymlcsre. Hagyjuk llni kt napig, azutn szrjk le a vizet s adjunk hozz mg 150 gr cukrot. Forraljuk fel s ntsk a gymlcsre. Nyolc-tizenkt napon t ismteljk ezt a mveletet, mg a folyadk mzsrsg nem lesz. ztassuk benne a szilvt tovbb 3-10 napig, aszerint, mennyire desen szeretjk. Vegyk ki a szilvt, s tegyk igen kis lngon tartott stbe, mg egszen meg nem szrad, majd darabonknt mrtsuk lobog forr vzbe, csepegtessk le a flsleges nedvessget, s forgassuk a gymlcst kristlycukorba. Felhasznlsig csomagoljuk zsrpaprba.

Cukrozott narancshj Mossunk meg kt nagy narancsot, majd les kssel vgjuk le a tetejt s az aljt. Hmozzuk le igen vkonyan; vigyzzunk, hogy csak a tiszta hj maradjon. Vgjuk hossz szeletekre, ezeket vgjuk flbe, hogy mintegy 4x1 cm-es cskokat kapjunk. Forraljunk fel egy lbas vizet, tegyk bele a narancshjat, s forraljuk 3 percig. Szrjk le, s a hjat mrtsuk hideg vzbe. Ezt az eljrst ismteljk hromszor minden egyes alkalommal friss forr vizet hasznljunk. Tegynk 5 dl hideg vizet s 500 gr kristlycukrot egy lbasba, s forraljuk, mg a cukor fel nem olddik. Tegyk hozz a lecspgtetett narancshjat, s lass tzn fzzk egy ra hosszat, Szrjk le, s hrom rn t szrtsuk.

Kandrozott angylika (arkangyalf)


72

Vgjunk tbb zsenge arkangyalf-szrat egyenl hosszsg darabokra, tegyk annyi vzbe, hogy ellepje, s forraljuk t percig. Hzzuk le a hjt, s forraljuk tovbb, mg a szr vilgoszldre nem vlik. Szrjk le, s rcsra tve szrtsuk. Szrjuk meg bsgesen cukorral, s hagyjuk llni hrom napig. .Azutn tegyk vzbe, s forraljuk lass tzn, mg ismt zldre nem vlik. Szrjk le, forgassuk kristlycukorba, s szrtsuk rcson. Marcipngymlcs (modern vltogat) 450 gr rlt mandula 225 gr befz cukor 225 gr kristlycukor 2 tojs 1 evkanl citroml Verjk fel a tojst a citromlvel. Keverjk bele a ktfle cukrot s az rlt mandult, majd formljuk golyv a keverket. Osszuk fel a golyt annyi darabra, ahny darab gymlcst akarunk kszteni, s mindegyik kis golyba gyrjunk telsznezket. Formljuk megfelel alakra a gymlcsket, s szksg szerinti ideig tartsuk htszekrnyben. Kandrozott rzsaszirom Szedjnk szirmaira kinylt vrs rzskat, s tvoltsuk el mindegyik szirom fehr als szlt. Szrjuk meg a szirmokat rzsavzzel (vagy mrtsuk bele), majd tertsk ki paprtrlkzre s tegyk ki a napra. Szitljunk rjuk befz cukrot. Ktrnknt ismteljk meg az eljrst; minden egyes alkalommal fordtsuk meg a szirmokat, mg kristlyosra nem szradnak. Helyezzk a szirmokat dobozba, selyempapr kz.

73